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Merkwürdige Geschichten Sonstiges

Sagenhafte Kriegerinnen

Über viele Jahrhunderte war der Einsatz bewaffneter Kämpferinnen im europäischen Kulturkreis ein Tabu. Waffenträger waren ausschließlich Männer. Allerdings gab es bis in die Neuzeit immer wieder Ausnahmen, nicht nur in der Antike. Am bekanntesten ist der in der Ilias geschilderte Kampf der Griechen mit Achill gegen die Amazonen mit ihrer Königin Penthesilea, dem Heinrich von […]

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Rätselhafte Goldmacher

Gold ist ein seltenes, unerhört faszinierendes Metall, das in so gut wie allen Weltkulturen höchste Wertschätzung genießt. In Afrika und im Alten Amerika ebenso wie in Europa, Indien, China und Japan. Kein Wunder, dass man es nicht nur mühsam explorieren wollte, sondern Mittel und Wege suchte, es künstlich herzustellen. Alchemisten    In dem Bemühen, die vielfachen […]

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Der echte Robinson

Zu der Zeit als ich zur Schule ging, kannte fast jedes Kind den „Robinson Crusoe“ von Daniel Defoe (ca. 1660-1731). Das Buch gab es in etlichen Ausgaben, darunter auch vereinfachte Fassungen für Kinder, und „Robinson“ wurde zum Synonym für einen Einsiedler auf einsamer Insel.Der Bestseller fand Nachahmer, und die „Robinsonaden“ – Abenteuergeschichten um Segelschiffe, Schiffbrüchige […]

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Das große Viehschlachten der Xhosa

Krisen und Massenhysterien, als Beispiele für die Gefahren unkontrollierten „Querdenkens“?. In „Kurz, knapp, kurios“ Seite 262 „Der sagenhafte Cargo-Kult“ und Seite 323 „Ein Renaissanceprophet im Wankelmut der Massen“ sind wir auf Massensituationen eingegangen, in denen Menschen ihre Kritikfähigkeit einbüßen können. In zurückliegenden Jahrhunderten haben leicht erregbare und durch Argumente nicht mehr erreichbare Menschenmassen in vielfältiger […]

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Götter und Orakel – ein „alter Hut“?

(Veröffentlich Dezember 2014) Die von Göttern und Orakeln geprägte Lebenswelt der Antike scheint uns heute überkommen, überwunden. Doch hatte sie einen wahren Kern – und sind wir darin heute wirklich so viel weiter als damals, haben sich vielleicht nur die Formen geändert? Sokrates und die Transzendenz Liest man in den Schriften der antiken Philosophen, so […]

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Ein deutsches Verhängnis

Ein heute nur schwer nachvollziehbarer Brauch führt zur Tragödie, an der das Deutsche Reich am Ende zerbricht: Die Krönung deutscher Kaiser durfte, im Gegensatz zu allen anderen europäischen Mächten, nur durch den Papst und möglichst auf römischem Boden stattfinden. Die regelmäßigen, problembeladenen Heereszüge nach Rom zu diesem Zweck überstrapazierten die Kräfte des Reiches. – Auch […]

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Ehrenrettung für einen Bodenschädling

Warum man dem Regenwurm ein Denkmal setzen sollte (Veröffentlicht in GralsWelt 78/2013) Es ist überraschend, fast bestürzend zu erfahren, wie unwissend viele Menschen noch im 19. Jahrhundert waren. Wie wenig wussten beispielsweise Bauern von ihrem Ackerboden mit seinem Bodenleben, von dessen Fruchtbarkeit die Ernteerträge und damit das Wohlergehen vieler Menschen abhängen. Wir sprechen hier nicht […]

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Das Zong-Massaker

(Veröffentlicht in GralsWelt 71/2012) Menschen wurden über Bord geworfen, damit die Transportversicherung für „verlorene Fracht“ bezahlt: Ein besonders abschreckendes Beispiel dafür, was zu Zeiten des Sklavenhandels legal möglich war.  Im Jahr 1781 war das britische Sklavenschiff Zong unterwegs von Westafrika in die Karibik. Ihr Kapitän Luke Collingwood (ca. 1733–1783) machte erst seine zweite Reise auf […]

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War Marco Polo wirklich in China?

(Veröffentlicht in GralsWelt 69/2012) Ein häufiger Ausspruch meines Geschichtslehrers lautete: „So steht es in der Mythologie, so hat es Homer uns berichtet – doch weiß man in der Geschichte nie, was wahr ist und was nur erdichtet.“ Der große Reisende – ein Aufschneider? Wir alle haben in der Schule von dem Weltreisenden Marco Polo (1254–1324) […]

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Zählen die Indios zu den Menschen?

 (Veröffentlicht in Gralswelt 61/2010) Wie in der „Disputation von Valladolid“ vor nicht einmal 500 Jahren darüber gestritten wurde, ob Indianer eine Seele haben und im Erlösungsplan Christi eine Rolle spielen.  Wer Heinrich Heine gelesen hat, erinnert sich vielleicht an dessen Ballade über eine Disputation im mittelalterlichen Spanien. In seiner unnachahmlichen Art lässt Heine einen Rabbi […]