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Sagenhafte Kriegerinnen

Über viele Jahrhunderte war der Einsatz bewaffneter Kämpferinnen im europäischen Kulturkreis ein Tabu. Waffenträger waren ausschließlich Männer. Allerdings gab es bis in die Neuzeit immer wieder Ausnahmen, nicht nur in der Antike. Am bekanntesten ist der in der Ilias geschilderte Kampf der Griechen mit Achill gegen die Amazonen mit ihrer Königin Penthesilea, dem Heinrich von […]

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Rätselhafte Goldmacher

Gold ist ein seltenes, unerhört faszinierendes Metall, das in so gut wie allen Weltkulturen höchste Wertschätzung genießt. In Afrika und im Alten Amerika ebenso wie in Europa, Indien, China und Japan. Kein Wunder, dass man es nicht nur mühsam explorieren wollte, sondern Mittel und Wege suchte, es künstlich herzustellen. Alchemisten    In dem Bemühen, die vielfachen […]

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Il vero Robinson

All'epoca in cui andavo a scuola quasi tutti i bambini conoscevano il "Robinson Crusoe" di Daniel Defoe (ca. 1660-1731). Il libro era disponibile in diverse edizioni, comprese le versioni semplificate per bambini, e "Robinson" divenne sinonimo di un eremita su un'isola deserta. Il bestseller trovò imitatori e le "Robinsonades" - storie d'avventura su velieri, naufraghi […]

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Il grande massacro di bestiame degli Xhosa

Crisi e isteria di massa come esempi dei pericoli del "pensiero laterale" incontrollato? In "Breve, conciso, curioso" a pagina 262 "Il leggendario culto del carico" e a pagina 323 "Un profeta rinascimentale nella volubilità delle masse" abbiamo affrontato situazioni di massa in cui le persone possono perdere le capacità critiche. Nei secoli passati, folle di persone facilmente eccitabili e non più raggiungibili con argomentazioni in diverse […]

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Dei e oracoli – "vecchio cappello"?

(Pubblicato a dicembre 2014) Il mondo dell'antichità, plasmato da dei e oracoli, sembra averci sopraffatto oggi. Ma aveva un nucleo di verità - e siamo davvero molto più avanti oggi di quanto non fossimo allora, forse solo le forme sono cambiate? Socrate e la trascendenza Se si leggono gli scritti degli antichi filosofi, si […]

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Un destino tedesco

Un'usanza oggi difficile da comprendere porta alla tragedia che rompe definitivamente il Reich tedesco: a differenza di tutte le altre potenze europee, l'incoronazione degli imperatori tedeschi poteva avvenire solo da parte del papa e se possibile su suolo romano. L'esercito regolare e travagliato marcia verso Roma per questo scopo ha sovraccaricato le forze dell'impero. - Anche […]

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Salvare l'onore per un parassita del suolo

Perché dovrebbe essere eretto un monumento per il lombrico (Pubblicato in GralsWelt 78/2013) È sorprendente, quasi sconcertante, sapere quanto fossero ignoranti molte persone nel XIX secolo. Quanto poco sapevano gli agricoltori, ad esempio, dei loro seminativi e della vita del suolo, dalla cui fertilità dipendono i raccolti e quindi il benessere di molte persone. Non stiamo parlando qui […]

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Il massacro di Zong

(Pubblicato in GralsWelt 71/2012) Le persone venivano gettate in mare in modo che l'assicurazione sul trasporto pagasse il "carico smarrito": un esempio particolarmente agghiacciante di ciò che era legalmente possibile ai tempi della tratta degli schiavi. Nel 1781, la nave schiavista britannica Zong era in rotta dall'Africa occidentale ai Caraibi. Il suo capitano Luke Collingwood (ca. 1733–1783) fece solo il suo secondo viaggio […]

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Marco Polo era davvero in Cina?

(Pubblicato in GralsWelt 69/2012) Un detto frequente del mio insegnante di storia era: "È così nella mitologia, è così che ci ha detto Omero - ma nella storia non si sa mai cosa è vero e cosa è solo finzione". – uno spaccone? Abbiamo tutti imparato a scuola dal viaggiatore mondiale Marco Polo (1254-1324) […]

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Gli indiani contano come umani?

 (Pubblicato in Gralswelt 61/2010) Come nella "Disputa di Valladolid" nemmeno 500 anni fa si discuteva se gli indiani avessero un'anima e svolgessero un ruolo nel piano di salvezza di Cristo. Chiunque abbia letto Heinrich Heine potrebbe ricordare la sua ballata su una disputa nella Spagna medievale. Nel suo modo inimitabile, Heine lascia che un rabbino […]