Categorie
ecologia

addio aratro?

(Pubblicato su GralsWelt 71/2012)

Non c'è quasi nulla che non sia messo in discussione nel nostro tempo. Questo vale anche per un attrezzo agricolo che da millenni è l'emblema dei contadini ed è anche simbolo di pace: il aratro.

Questo è ciò che dice la Bibbia: "Poi forgiano vomeri dalle loro spade." (Michea 4:3). Questa riforgiatura di un'arma in uno strumento pacifico è mostrata anche in una scultura a New York che l'Unione Sovietica ha donato alle Nazioni Unite nel 1959.

Più efficace delle pistole?

Non era raro che i popoli nomadi invadessero gli insediamenti dei sedentari, i contadini. Sciti, Unni, Magiari, Arabi, Mongoli conquistarono vaste aree in brevissimo tempo e crearono persino imperi mondiali. Ma quegli imperi sono passati. Perché solo i contadini sedentari con il loro aratro, che alla fine si sono rivelati superiori alla spada, potevano prendere permanentemente possesso della terra.

I romani crearono uno degli imperi più longevi; erano contadini fin dall'inizio. Con perseveranza contadina conquistarono tutta l'Italia. Allora divennero infedeli alle loro antiche virtù e piantarono loro stessi i semi della loro lenta caduta:
"Roma una volta divenne grande e sottomise il mondo perché era un popolo di contadini guerrieri liberi e sani. Quando ha distrutto le fondamenta stesse del suo potere, ha trasformato i suoi contadini in colonie dipendenti e lavoratori, ha avuto il pane procurato dagli speculatori e le sue guerre condotte dai mercenari, era condannato: era diventato infedele alla sua stessa essenza. (4, pag. 85).

Una rivoluzione silenziosa?

Per molti secoli i progressi nella coltivazione della terra sono andati di pari passo con i miglioramenti nell'aratura. Non di rado un aratro adatto era anche un prerequisito per rendere seminativi nuovi terreni.

I primi contadini usarono un primitivo bastone da scavo. Nel corso di 10.000 anni di agricoltura, l'aratro si è sviluppato da una zappa che veniva tirata attraverso il campo. Sono stati creati innumerevoli progetti di aratri, a seconda delle risorse disponibili o adattati alle esigenze del suolo esistente.
Importanti miglioramenti furono i vomeri in ferro (Cina, III secolo aC). Il precutter (il Sech) e l'aratro a ruote sono di epoca romana. (3, pag. 192).

Inizialmente, le persone erano usate per tirare l'aratro. Poi gli animali da tiro hanno assunto questo faticoso lavoro per loro. Prima i buoi, che gli antichi egizi usavano per tirare gli aratri, poi anche cavalli, cammelli e altri animali da tiro. I motori a vapore furono utilizzati anche per l'aratura su vaste aree per decenni prima che iniziasse il trionfo dei trattori (di solito con motori diesel).

Per molto tempo, gli aratri potevano solo tirare solchi attraverso il terreno e allentare lo strato superiore. Solo nel 18° secolo fu possibile girare il raggio di terra tagliato. Gli aratri odierni, trainati da trattori, funzionano anche con questo metodo per girare la trave del terreno.

"Anche il corridoio è molto utile,
chi è il suolo sterile
frantumato con il carsismo
o straziato dalle spine.
Cerere lo benedice
la dea dell'agricoltura -
il lavoro sul campo.
Consiglio anche io
la landa desolata
girare di nuovo;
Inclina l'aratro
attraverso le zolle,
e scavare senza sosta
La terra intorno finché non stanno bene
e giace lì friabile..."
         Virgilio (70-19 a.C.).

L'aratro distrugge la vita del suolo?

Per decenni, gli ecologisti sospettano che l'aratro avrà un effetto duraturo sulla biologia del suolo:
• Il terreno viene divelto fino ad una profondità di circa 30 cm e rivoltato con moderni aratri. Quasi tutti i residui vegetali e la maggior parte delle erbacce sono incorporati.
• La vita del suolo è fortemente disturbata.
• I lombrichi – preziosi produttori di humus – vengono letteralmente sminuzzati durante l'aratura e non possono più elaborare i resti delle piante.
• L'aratro distrugge le tane scavate dai lombrichi. Queste cannule migliorano l'aerazione del suolo e facilitano l'assorbimento dell'acqua.
• L'acqua può evaporare più facilmente dalla superficie frantumata dall'aratura, il terreno sciolto si asciuga più velocemente e diventa più suscettibile all'erosione.
• Il residuo colturale che giace su una superficie non arata riduce il rischio che lo strato superiore venga spazzato via dal vento.
• Ultimo ma non meno importante, l'aratura è costosa e richiede molta energia (gasolio).

Agricoltura senza aratro?

Si dice che abbandonare l'aratura costosa porti vantaggi significativi, ma ha anche i suoi svantaggi. Contro questo “metodo conservativo” vengono addotte le seguenti argomentazioni:
• Un campo ben arato appare pulito e ordinato, mentre un'area lasciata non arata inizialmente appare incolta.
• Le rese diminuiscono, almeno durante i primi anni di coltivazione senza aratri.
• Crescono più erbacce, che di solito sono controllate con pesticidi chimici. Ciò rende problematico il metodo senza aratro per l'agricoltura biologica. I pesticidi chimici devono essere evitati qui; gli agricoltori biologici devono trovare nuove strategie di protezione delle colture per l'agricoltura senza aratro.

La fine di un simbolo?

Le opinioni degli agricoltori sui pregi e sui demeriti dell'agricoltura senza aratri sono attualmente molto diverse. Tuttavia, i vantaggi dell'agricoltura conservativa (senza aratri) sembrano predominare, in particolare sui suoli a rischio di erosione.

Se l'attrezzo agricolo più importante da migliaia di anni, l'epitome di uno strumento agricolo, avrà avuto il suo tempo in pochi decenni?

Letteratura:
(1) Der Spiegel, 16/2010 pag. 138.
(2) Gööck Roland, Inventions of Mankind, Sigloch, Blaufelden, Volume I: Health - Food - Housing - Building, o. J.
(3) Werth Emil, Grabstock Hoe e Plough, Eugen Ulmer, Ludwigsburg, 1954.
(4) Zierer Otto, Dalla schiavitù alla libertà, Il libro Bergland, Salisburgo, 1979.
www…
Aratro:
http://de/wikipedia.org/wiki/Plug
Agricoltura senza aratro:
http://www.pfluglos.de