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écologie

adieu charrue ?

(Publié dans GralsWelt 71/2012)

Il n'y a presque rien qui ne soit remis en question à notre époque. Cela s'applique également à un outil agricole qui a été l'emblème de la paysannerie pendant des milliers d'années et qui est aussi un symbole de paix : la charrue.

Voici ce que dit la Bible : "Alors ils forgent des socs de charrue avec leurs épées." (Michée 4:3). Une sculpture à New York que l'Union soviétique a offerte aux Nations Unies en 1959 montre également cette refonte d'une arme en un outil pacifique.

Plus efficace que les armes à feu ?

Il n'était pas rare que des peuples nomades envahissent les colonies de sédentaires, les agriculteurs. Les Scythes, les Huns, les Magyars, les Arabes, les Mongols ont conquis de vastes régions en très peu de temps et ont même créé des empires mondiaux. Mais ces empires sont passés. Car seuls les fermiers sédentaires avec leur charrue, qui s'est finalement révélée supérieure à l'épée, pouvaient prendre définitivement possession de la terre.

Les Romains ont créé l'un des empires les plus anciens ; ils étaient paysans depuis le début. Avec une persévérance paysanne, ils ont conquis toute l'Italie. Puis ils devinrent infidèles à leurs anciennes vertus et semèrent eux-mêmes les graines de leur lente déchéance :
« Rome est devenue autrefois grande et a soumis le monde parce que c'était un peuple de guerriers paysans libres et en bonne santé. Lorsqu'il a détruit les fondements mêmes de son pouvoir, fait de ses paysans des colonies dépendantes et des ouvriers, fait se procurer son pain par des spéculateurs et ses guerres par des mercenaires, il était condamné : il était devenu infidèle à son essence même. (4, p. 85).

Une révolution silencieuse ?

Pendant de nombreux siècles, les progrès de la culture des terres sont allés de pair avec l'amélioration des labours. Il n'est pas rare qu'une charrue appropriée soit également une condition préalable pour rendre de nouvelles terres arables.

Les premiers agriculteurs utilisaient un bâton à creuser primitif. Au cours de 10 000 ans d'agriculture, la charrue s'est développée à partir d'une houe tirée à travers le champ. D'innombrables modèles de charrues ont été créés, en fonction des ressources disponibles ou adaptés aux besoins du sol existant.
Des améliorations importantes étaient les socs de charrue en fer (Chine, 3ème siècle avant JC). Le pré-coupeur (le Sech) et la charrue à roues viennent de l'époque romaine. (3, p. 192).

Au départ, les gens étaient habitués à tirer la charrue. Ensuite, les animaux de trait ont pris en charge ce travail pénible pour eux. D'abord des bœufs, que les anciens Égyptiens utilisaient pour tirer leurs charrues, plus tard aussi des chevaux, des chameaux et d'autres animaux de trait. Les moteurs à vapeur ont également été utilisés pour labourer de grandes surfaces pendant des décennies avant que le triomphe des tracteurs (généralement avec des moteurs diesel) ne commence.

Pendant longtemps, les charrues ne pouvaient que tracer des sillons dans le sol et ameublir la couche supérieure. Ce n'est qu'au XVIIIe siècle qu'il était possible de tourner le faisceau de terre coupé. Les charrues d'aujourd'hui, qui sont tirées par des tracteurs, fonctionnent également avec cette méthode de retournement de la poutre de sol.

"Le couloir est également très utile,
qui le sol aride
brisé avec le karst
ou hersé d'épines.
Cérès le bénit
la déesse de l'agriculture -
le travail sur le terrain.
je conseille aussi
le désert brisé
tourner à nouveau;
Inclinez la charrue
à travers les mottes,
et creuser sans relâche
La terre autour jusqu'à ce qu'ils soient bien
et y reste friable..."
         Virgile (70-19 av. J.-C.).

La charrue détruit-elle la vie du sol ?

Depuis des décennies, les écologistes soupçonnent que la charrue aura un effet durable sur la biologie du sol :
• Le sol est arraché jusqu'à une profondeur d'environ 30 cm et retourné avec des charrues modernes. Presque tous les résidus végétaux et la plupart des mauvaises herbes sont incorporés.
• La vie du sol est massivement perturbée.
• Les vers de terre – précieux producteurs d'humus – sont littéralement hachés lors des labours et ne peuvent plus traiter les restes végétaux.
• La charrue détruit les terriers creusés par les vers de terre. Ces canules améliorent l'aération du sol et facilitent l'absorption d'eau.
• L'eau peut s'évaporer plus facilement de la surface défoncée par le labour, le sol ameubli s'assèche plus vite et devient plus sensible à l'érosion.
• Les résidus de culture se trouvant sur une surface non labourée réduisent le risque que la couche supérieure soit emportée par le vent.
• Enfin, le labour coûte cher et demande beaucoup d'énergie (gazole).

L'agriculture sans labour ?

On dit que l'abandon des labours coûteux apporte des avantages significatifs, mais il a aussi ses inconvénients. Les arguments suivants sont avancés contre cette « méthode conservatrice » :
• Un champ bien labouré a l'air propre et bien rangé, tandis qu'une zone non labourée a l'air initialement en jachère.
• Les rendements chutent, du moins pendant les premières années de culture sans labour.
• Plus de mauvaises herbes poussent, qui sont généralement contrôlées avec des pesticides chimiques. Cela rend la méthode sans labour problématique pour l'agriculture biologique. Les pesticides chimiques sont ici à proscrire ; les agriculteurs biologiques doivent trouver de nouvelles stratégies de protection des cultures pour cultiver sans charrue.

La fin d'un symbole ?

Les opinions des agriculteurs sur les mérites et les inconvénients de l'agriculture sans labour sont actuellement très différentes. Cependant, les avantages des grandes cultures conservatrices (sans charrue) semblent prédominer, en particulier sur les sols à risque d'érosion.

L'outil agricole le plus important depuis des milliers d'années, l'incarnation même de l'outil agricole, aura-t-il fait son temps dans quelques décennies ?

Littérature:
(1) Der Spiegel, 16/2010 page 138.
(2) Gööck Roland, Inventions of Mankind, Sigloch, Blaufelden, Volume I : Health - Food - Housing - Building, o. J.
(3) Werth Emil, Grabstock Hoe and Plough, Eugen Ulmer, Ludwigsburg, 1954.
(4) Zierer Otto, De la servitude à la liberté, Le livre Bergland, Salzbourg, 1979.
www…
Charrue:
http://de/wikipedia.org/wiki/Plug
L'agriculture sans charrue :
http://www.pfluglos.de