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Histoires étranges

Le massacre de Zong

(Publié dans GralsWelt 71/2012)

Des gens ont été jetés par-dessus bord pour que l'assurance maritime paie pour la «cargaison perdue»: un exemple particulièrement effrayant de ce qui était légalement possible à l'époque de la traite des esclaves. 

En 1781 était le navire négrier britannique Zong en route de l'Afrique de l'Ouest vers les Caraïbes. votre capitaine Luc Collingwood (ca. 1733–1783) n'a fait que son deuxième voyage sur un navire négrier, et c'était son premier voyage sous son propre commandement. L'équipage n'avait pas beaucoup d'expérience non plus. Le navire était surchargé de 470 esclaves, la nourriture pour les esclaves était trop rare et le voyage vers la Jamaïque a pris beaucoup de temps - en raison d'une navigation maladroite et de vents contraires ou de l'absence de vent dans le redoutable " Pot au Noir ".[je]. Ici, le navire est resté longtemps dans le marasme et les provisions pour les esclaves s'épuisaient.

Puis un autre fléau a éclaté qui a rapidement tué dix-sept membres de l'équipage et une soixantaine d'esclaves noirs mal nourris. Il est devenu évident que ce voyage se transformerait en une catastrophe financière pour les marchands d'esclaves. Les "bons conseils" coûtaient cher.

133 esclaves malades ont été jetés par-dessus bord

Pour le capitaine, il y avait un calcul supplémentaire qui était évidemment plus important que les préoccupations morales : si les esclaves mouraient pendant le transport maritime, l'assurance de transport pouvait être réclamée aux entrepreneurs ; mais si les esclaves mouraient sur terre, l'assurance ne paierait pas.

Afin d'économiser le plus possible du capital investi pour ses clients, le capitaine décide une mesure rigoureuse : en trois jours - du 29 novembre au 1er décembre 1781 - il laisse 133 esclaves malades ou mourants au milieu de l'Atlantique. planche à lancer ! Ces esclaves étaient donc considérés comme des "cargaisons perdues" pour lesquelles l'assurance devait payer ! Dix autres esclaves se sont jetés par-dessus bord en désespoir de cause.

30 livres de dommages et intérêts pour chaque esclave mort

Lorsque le navire est finalement arrivé en Jamaïque, les propriétaires du navire ont exigé de leur compagnie d'assurance 30 £ de dommages et intérêts pour chacun des esclaves perdus.

Personne n'a été tenu pour responsable du meurtre prémédité de 133 esclaves. Une accusation de meurtre contre le capitaine Collingwood manqué. À l'époque, le meurtre d'esclaves - individuellement ou en masse - n'était pas légalement considéré comme un meurtre. Selon les lois écrites de l'époque, les actions du capitaine et de son équipage n'étaient pas punissables.

L'assurance a refusé de payer les esclaves délibérément jetés par-dessus bord. Une action en justice pour dommages-intérêts s'ensuivit. Dans le premier cas, en Jamaïque, les armateurs ont gagné. Le tribunal a estimé que les Noirs étaient des "biens et des propriétés" et devaient être traités de la même manière que si des chevaux avaient été jetés par-dessus bord.

Le procès en dommages-intérêts est allé en deuxième instance à Londres. Ici, l'équipage a été blâmé pour la mauvaise gestion et le mauvais traitement des esclaves et les armateurs n'ont rien obtenu.

"Charges d'esclaves" accompagnées d'aumôniers

Pendant les Lumières, la Déclaration américaine des droits de l'homme (1776) et la Révolution française (1789), il est devenu de plus en plus difficile de justifier l'esclavage. Sans parler de l'éthique chrétienne, pourtant interprétée très différemment.

Dès le début de la traite moderne des esclaves au XVIe siècle, les marchands d'esclaves européens s'étaient fait passer pour des chrétiens en faisant accompagner leurs « charges » par un aumônier. Ce mélange de christianisme et de traite des esclaves n'était plus justifiable à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle. (6).

Revendications des « abolitionnistes »[ii], qui appelait à l'abolition de l'esclavage, prenait de plus en plus de poids.

L'esclavage n'a pris fin aux États-Unis qu'en 1863

Les audiences entourant l'affaire Zong ont d'abord reçu peu d'attention, jusqu'à ce que des représentants du mouvement anti-esclavagiste, les militants des droits de l'homme de l'époque, se saisissent de l'affaire et utilisent cet exemple pour dénoncer les atrocités de l'esclavage dans des publications.

Le sujet de l'esclavage a également été discuté à plusieurs reprises au Parlement anglais, mais les marchands d'esclaves et les propriétaires d'esclaves ont encore longtemps pu faire valoir leurs intérêts commerciaux. Des listes de 30 000 signatures appelant à l'abolition de la traite des esclaves ont même été présentées au Parlement britannique. D'abord en vain.

Ce n'est qu'en 1807 que le Parlement de Londres a adopté une interdiction de l'esclavageCommerce, pas l'esclavage en tant que tel. Cela n'a été complètement aboli en Grande-Bretagne et dans ses colonies qu'en 1833. Les propriétaires d'esclaves ont été indemnisés; cependant pas tous. Parce que l'indemnisation était soumise à des conditions que tous les propriétaires d'esclaves ne pouvaient pas remplir. Par exemple, les Boers en Afrique du Sud n'ont rien obtenu.

La France a interdit l'esclavage dans ses colonies en 1848, et les États-Unis n'ont mis fin à l'esclavage dans ses États du sud qu'en 1863, au milieu de la guerre civile. Le Brésil a été le dernier pays du monde occidental à suivre en 1888.

Vous pouvez également lire à ce sujet dans « Court, concis, curieux » à la page 285 « L'esclavage en Méditerranée », à la page 341 « Une institution éternelle et incontournable » et à la page 446 « L'esclavage a cessé, le racisme est resté » avec plus d'informations sur la matière.

Littérature: 
Gonick Larry, The Cartoon History of the Modern World Part II, Harper, New York 2000.
www…
Le massacre de Zong :
www.cassiopaea.org/forum/index.php?topic=20760.
www.en.wikipedia.org/wiki/Luke_Colligwood
www.en.wikipedia.org/wiki/Zong_Massacre.
www.blackpast.org?q=gah/zong-massacre-1781. 
www.museeprotestant.org/Pages/Notices.php?cim=405&lev=2¬iceid=408&scatid=13&Lget=DE.

Notes de fin :
[je] Le marasme est un canal basse pression permanent quasi-tropical sans vent, jequi est interrompu par des averses et des orages.
[ii] De l'anglais suppression = suppression.