Categorías
Historias extrañas

La masacre de Zong

(Publicado en GralsWelt 71/2012)

La gente fue arrojada por la borda para que el seguro de envío pagara la "carga perdida": un ejemplo particularmente escalofriante de lo que era legalmente posible en los días de la trata de esclavos. 

En 1781 fue el barco de esclavos británico Zong en ruta desde África Occidental hacia el Caribe. tu capitán lucas collingwood (ca. 1733-1783) hizo solo su segundo viaje en un barco de esclavos, y fue su primer viaje bajo su propio mando. La tripulación tampoco tenía mucha experiencia. El barco estaba sobrecargado con 470 esclavos, la comida para los esclavos era demasiado escasa y el viaje a Jamaica tomó mucho tiempo, debido a la navegación torpe y los vientos adversos o sin viento en los temidos "Doldrums".[I]. Aquí el barco estuvo estancado durante mucho tiempo y los suministros para los esclavos se estaban agotando.

Luego estalló otra plaga que mató rápidamente a diecisiete tripulantes y a unos sesenta esclavos negros desnutridos. Se hizo evidente que este viaje se convertiría en una catástrofe financiera para los traficantes de esclavos. "Un buen consejo" era caro.

133 esclavos enfermos fueron arrojados por la borda

Para el capitán había un cálculo adicional que obviamente era más importante que las preocupaciones morales: si los esclavos morían durante el transporte marítimo, el seguro de transporte podía reclamarse a los empresarios; pero si los esclavos morían en tierra, el seguro no pagaría.

Para ahorrar lo máximo posible del capital invertido para sus clientes, el capitán decidió una medida rigurosa: en tres días -del 29 de noviembre al 1 de diciembre de 1781- dejó en medio del Atlántico a 133 esclavos enfermos o moribundos. tirar tablero! ¡Entonces estos esclavos fueron considerados "carga perdida" por la cual el seguro tendría que pagar! Otros diez esclavos saltaron por la borda desesperados.

30 libras en daños por cada esclavo muerto

Cuando el barco finalmente llegó a Jamaica, los propietarios del barco exigieron a su compañía de seguros 30 libras esterlinas por daños y perjuicios por cada uno de los esclavos perdidos.

Nadie rindió cuentas por el asesinato premeditado de 133 esclavos. Un cargo de asesinato contra el Capitán collingwood fallido. En ese momento, el asesinato de esclavos, individualmente o en masa, no se consideraba legalmente un asesinato. Según las leyes escritas de la época, las acciones del capitán y su tripulación no eran punibles.

El seguro se negó a pagar por los esclavos arrojados deliberadamente por la borda. Se produjo un caso judicial por daños y perjuicios. En primera instancia en Jamaica, ganaron los armadores. El tribunal sostuvo que los negros eran "bienes y propiedades" y debían ser tratados de la misma manera que si los caballos hubieran sido arrojados por la borda.

El proceso de daños pasó a la segunda instancia en Londres. Aquí se culpó a la tripulación por la mala gestión y el mal trato de los esclavos y los armadores no obtuvieron nada.

"Cargas de esclavos" acompañados de capellanes

Durante la Ilustración, la Declaración de los Derechos Humanos de los Estados Unidos (1776) y la Revolución Francesa (1789), se hizo cada vez más difícil justificar la esclavitud. Por no hablar de la ética cristiana, que, sin embargo, se interpretó de manera muy diferente.

Desde el comienzo de la trata de esclavos moderna en el siglo XVI, los traficantes de esclavos europeos se habían hecho pasar por cristianos haciendo que sus "cargas" fueran acompañadas por un capellán. Esta mezcla de cristianismo y comercio de esclavos ya no era justificable a fines del siglo XVIII y principios del XIX. (6).

Demandas de los “abolicionistas”[ii], que pedía la abolición de la esclavitud, ganaba cada vez más peso.

La esclavitud solo terminó en los EE. UU. en 1863.

Las audiencias judiciales en torno al caso Zong recibieron poca atención al principio, hasta que representantes del movimiento contra la esclavitud, los activistas de derechos humanos de la época, se hicieron cargo del caso y utilizaron este ejemplo para denunciar las atrocidades de la esclavitud en publicaciones.

El tema de la esclavitud también se discutió repetidamente en el Parlamento inglés, pero los traficantes de esclavos y los propietarios de esclavos aún pudieron hacer valer sus intereses comerciales durante mucho tiempo. Incluso se presentaron al Parlamento británico listas de 30.000 firmas pidiendo la abolición de la trata de esclavos. Primero en vano.

Fue solo en 1807 que el Parlamento de Londres aprobó la prohibición de la esclavitud.comercio, no la esclavitud como tal. Esto no se abolió por completo en Gran Bretaña y sus colonias hasta 1833. Los dueños de esclavos fueron compensados; sin embargo no todos. Porque la compensación estaba sujeta a condiciones que no todos los dueños de esclavos podían cumplir. Por ejemplo, los Boers en Sudáfrica no obtuvieron nada.

Francia prohibió la esclavitud en sus colonias en 1848, y Estados Unidos no puso fin a la esclavitud en sus estados del sur hasta 1863, en medio de la Guerra Civil. Brasil fue el último país del mundo occidental en seguir en 1888.

También puede leer sobre esto en “Breve, conciso, curioso” en la página 285 “La esclavitud en el Mediterráneo”, en la página 341 “Una institución eterna e ineludible” y en la página 446 “Se acabó la esclavitud, quedó el racismo” con más información sobre la sujeto.

Literatura: 
Gonick Larry, The Cartoon History of the Modern World Part II, Harper, Nueva York 2000.
www …
La masacre de Zong:
www.cassiopaea.org/forum/index.php?topic=20760.
www.en.wikipedia.org/wiki/Luke_Colligwood
www.en.wikipedia.org/wiki/Zong_Massacre.
www.blackpast.org?q=gah/zong-massacre-1781. 
www.museeprotestant.org/Pages/Notices.php?cim=405&lev=2¬iceid=408&scatid=13&Lget=DE.

Notas finales:
[I] Los estancamientos son un canal de baja presión permanente, casi tropical, sin viento, ique es interrumpido por aguaceros y tormentas eléctricas.
[ii] De inglés abolición = abolición.