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China III: il declino e il risveglio della Cina

(Pubblicato in GralsWelt 7/1998).

Un "Atlante della vergogna" è stato redatto a Pechino, in cui sono registrati "Cento anni di disgrazia e umiliazioni da parte dei padroni coloniali".

"Qualunque cosa accada, abbiamo il fucile Maxim e loro no."
Hilaire BELLOC (1870-1953).

Perché sfortunatamente, in Asia orientale, europei e americani si sono distinti più raramente per la pratica del cristianesimo che per l'egoismo spietato. Nella terza parte della serie WORLD OF GRAIL sulla “Saggezza dell'Asia”, il rapporto della Cina con l'Occidente è ancora una volta al centro dell'attenzione. Si tratta del declino e del risveglio del gigantesco impero.

Nel 1793, l'inviato britannico Lord Macartney si recò alla corte imperiale cinese con molti doni per facilitare il commercio con i mercanti britannici. Tentò invano, ma ricevette una lettera di mano imperiale che l'imperatore Ch'ien-lung gli diede per il re Giorgio III. consegnato:
"Tu, o re, che abiti al di là delle rive di molti mari, tuttavia, spinto dal tuo umile desiderio di condividere i benefici della nostra civiltà (che è la più antica e venerabile del mondo), hai inviato i tuoi messaggeri come portatori rispettosi di una supplica. Per testimoniare la tua devozione, hai anche inviato doni come quelli prodotti dalla tua terra. Sventolo il mio scettro sul mondo intero, e ho in mente un solo scopo, quello di un governo perfetto e dell'adempimento dei doveri dello stato; oggetti strani e di valore non mi interessano. Il potere maestoso della nostra dinastia si è diffuso in ogni terra sotto il cielo, re e popoli ci hanno offerto preziosi tributi per terra e per mare. Come può vedere il tuo stesso Messenger, abbiamo tutto.
È tuo dovere, o re lontano, rispettare i miei sentimenti e sviluppare in futuro una devozione e una lealtà ancora maggiori, affinché con il tuo costante servilismo sotto il nostro trono tu possa d'ora in poi assicurare pace e prosperità al tuo paese».
(Tratto da Otto Zierer: "The Manchu Emperors", Verlag Sebastian Lux, Murnau 1960).

Dal 18° secolo in poi, l'enorme impero cinese era un gigante malaticcio e a malapena governabile con un'economia in frantumi, strutture rigide, un governo non amato e dignitari ostili alla riforma.
L'unica cosa su cui poveri e ricchi, contadini e mandarini potevano essere d'accordo era il loro rifiuto dei "diavoli dalle setole rosse", cioè l'odiosa inimicizia verso europei e americani. Perché hanno sfruttato spudoratamente la debolezza dell'impero un tempo potente.
Orgogliosi di tre millenni di gloriosa storia e cultura, i cinesi sono stati profondamente umiliati dall'incapacità del loro paese lacerato di respingere gli attacchi esterni.

IL COMMERCIO PORTA IL CAMBIAMENTO
Ai tempi di Marco Polo c'erano vivaci traffici marittimi tra Cina, India, paesi arabi e isole dei mari del sud. A Guangzhou (Canton) e Quanzhou c'erano colonie di musulmani che andavano d'accordo con i cinesi e riuscirono persino a convincere i dignitari cinesi ad accettare gli insegnamenti del Profeta.

L'incontro tra Cina ed Europa, invece, è stato fin dall'inizio sotto una “stella sfortunata”.
Quando i primi marittimi portoghesi apparvero al largo delle coste cinesi, fecero la peggiore impressione immaginabile e in un caso dovettero persino essere trattati come pirati, non senza motivo. Tuttavia, sono stati autorizzati a stabilirsi a Macao dietro pagamento dell'affitto.
Francesi, danesi, spagnoli, svedesi seguirono i portoghesi con l'obiettivo di partecipare al lucroso commercio con la Cina. Nel XVII secolo i rappresentanti delle due potenze marittime più importanti dell'epoca - Inghilterra e Olanda - divennero i partner commerciali dominanti fino a quando, nel corso delle guerre napoleoniche, gli inglesi dominarono quasi da soli il commercio con la Cina.

I trader in cerca di profitto non sono ambasciatori culturali ideali. Con più successo, i dotti gesuiti cercarono di migliorare le relazioni. Ma poi l'ordine dei Gesuiti fu sciolto con un decreto papale nel 1773. Altri monaci - su tutti i domenicani - che non si adattavano abbastanza alla mentalità cinese, credevano di dover fare proselitismo in Cina; con il risultato che tutto il lavoro missionario cristiano in Cina fu proibito dall'imperatore.

Secondo la corte cinese non si poteva sperare nulla di buono dai “barbari occidentali”. Le condizioni commerciali concesse agli europei erano di conseguenza restrittive. Gli europei (e in seguito anche gli americani) potevano commerciare in un unico porto (Guangzhou) da ottobre a gennaio con persone autorizzate a farlo dal governo cinese. La libertà di movimento europea era limitata a poche isole alla foce del fiume Pearl al largo di Guangzhou.

Nonostante tutte le barriere commerciali, le vendite di prodotti cinesi, in particolare seta e tè, in Europa e in America hanno continuato a crescere. I prodotti europei, invece, difficilmente trovavano mercato in Cina, tanto che la stragrande maggioranza delle esportazioni cinesi doveva essere pagata in metalli preziosi. Questa bilancia commerciale unilaterale iniziò a pesare sull'economia occidentale.

Estratti da una lettera scritta dallo studioso-ufficiale cinese Lin Zuxu alla regina Vittoria chiedendo la fine del commercio di oppio:
"Ho sentito dire che nel vostro paese è severamente vietato fumare oppio. Perché gli permetti di danneggiare altri paesi? Supponiamo che ci sia qualcuno da un altro paese che ha portato l'oppio in Inghilterra e ha tentato la tua gente a comprarlo e fumarlo - sicuramente il tuo onorevole sovrano lo disprezzerebbe profondamente e lo risentirebbe...
Ovviamente non vorresti fare agli altri ciò che non vorresti fare a te stesso...
Possa tu, o Regina, sradicare i criminali nel tuo paese e mettere alla prova i traditori prima che vengano in Cina. Solo in questo modo assicurerai la pace del tuo popolo e dimostrerai che la tua sottomissione e devozione sono serie”.
(Tratto da John Merson "Roads to Xanadu", Hoffmann e Campe, Amburgo 1989).

LA GUERRA DELL'OPIO
Tuttavia, già nel 18° secolo, uomini d'affari intelligenti trovarono un prodotto che poteva essere venduto con grande profitto in Cina: l'oppio.
È vero che l'importazione di oppio in Cina era severamente vietata; ma contrabbandieri sfacciati, commercianti senza scrupoli, hanno trovato nuovi modi per contrabbandare questo prodotto pericoloso nel paese (per di più esente da dazi) nel crollo dell'impero cinese con la sua burocrazia corrotta.
La tossicodipendenza in Cina era dilagante. Con conseguenze devastanti. I governatori delle province costiere riferirono che la disponibilità al lavoro di coolies, artigiani, marinai, persino contadini che si abbandonavano all'intossicazione da oppio, stava diminuendo in modo allarmante. Quando i reggimenti tartari furono avvisati di reprimere una rivolta nel Kansu, appena un quinto dei soldati era operativo. Qualcosa doveva essere fatto se l'intero paese non voleva essere in pericolo.
L'imperatore mandò il suo testimone a Guangzhou; l'altamente istruito Lin Zuxu (o Tschun Lin), che aveva raggiunto il grado più alto all'età di 37 anni. Non solo aveva una perfetta padronanza della conoscenza cinese classica, ma parlava anche inglese e aveva studiato libri occidentali, mappe e tecnologia bellica.
Dopo aver consultato libri sul diritto internazionale europeo, Lin ha scritto una lettera alla regina Vittoria chiedendo di fermare il commercio di oppio.
Non è chiaro se la lettera sia arrivata alla regina. Quel che è certo è che l'opinione pubblica in Inghilterra propagava il “libero scambio” – in questo caso con l'oppio di tutte le cose – su cui poggiava la ricchezza dell'Inghilterra. I rimproveri morali dalla lontana Cina potrebbero sperare in una piccola reciprocità.
Quando Lin non ricevette risposta, dovette agire: nel marzo 1839 represse. Il commercio con gli stranieri fu interrotto, 350 mercanti occidentali furono internati nei locali delle loro fabbriche e le loro forniture furono interrotte fino a quando non ebbero consegnato l'intero stock di oppio. La droga sequestrata è stata pubblicamente distrutta in un'azione spettacolare.

Anche la più forte potenza navale non poteva sopportare questo attacco alla “libertà di commercio”. Le navi da guerra inglesi bloccarono i porti cinesi, occuparono Xianggang (Hong Kong) nel 1841 e la dichiararono colonia britannica.

Per quasi due anni, gli inglesi hanno cercato invano di convincere la Cina a cedere. Poi si fecero seri e nella primavera del 1842 risalirono lo Yangzi con 39 navi, 724 cannoni e 10.000 soldati. Dopo che Guangzhou era già andata in fiamme, Wusong, Shanghai e Jinjiang furono ora conquistate e le forniture alla capitale attraverso il Canale Imperiale furono interrotte.

La resistenza dell'esercito cinese era crollata. Anche l'equipaggiamento bellico occidentale di qualità inferiore, acquistato frettolosamente, non ha potuto cambiare le sorti della guerra: un esercito poco addestrato e anticamente armato non ha alcuna possibilità contro la moderna tecnologia bellica...

Alla fine, la Cina dovette accettare il primo dei "trattati ineguali": si scusò per le azioni di Lin Zuxu, pagò risarcimenti di guerra, pagò i "danni", cedette Xianggang all'Inghilterra, aprì più porti per il commercio e permise l'importazione di oppio!

Per inciso, questa "Guerra dell'oppio", che infuriò tra Cina e Inghilterra dal 1840 al 1842, è stata messa in scena per il grande schermo dal regista Xie Jin l'anno scorso: con 50.000 comparse e oltre 10 milioni di dollari, il film più costoso mai prodotto dalla Cina è stato fatto. L'opera cinematografica è stata presentata in anteprima il 1 luglio 1997, il giorno in cui Hong Kong ha preso il potere, e ha ricordato in particolare le umiliazioni che la Cina ha dovuto subire una volta.

I CONTRATTI DISUGUALI
Il "Trattato di Nanchino" del 1842 segnò la fine della Guerra dell'Oppio, ma allo stesso tempo chiamò sulla scena altre potenze che volevano sfruttare questa opportunità per assicurarsi un pezzo di Cina.

Francia, Russia, Giappone e persino la Germania volevano un pezzo di terra e l'accesso al commercio cinese. Hanno imposto al gigante giallo, paralizzato dai disordini civili, una serie di accordi ingiusti noti in Cina come "Trattati ineguali" come espressione dell'infamia dei "diavoli stranieri".

Le rivolte imperversavano all'interno della Cina.
Quando i fanatici nazionalisti della cosiddetta "Ribellione dei Boxer" uccisero l'inviato tedesco e assediarono le ambasciate europee a Pechino (Pechino), un corpo di soccorso europeo conquistò la capitale cinese.

In un'azione punitiva, il "Palazzo d'estate" (Yeon-mingyeon o yuanmingyuan) a nord di Pechino, uno dei complessi di palazzi e parchi più magici di tutti i tempi, pieno di pergamene, immagini e oggetti d'antiquariato inestimabili, è stato bruciato in questa occasione.
Infine, Giappone e Russia portarono avanti le loro dispute territoriali sul suolo cinese...

FINE E INIZIO
In questo caos, il dominio straniero dei Manciù, a lungo odiato dal popolo, crollò. Gli sforzi di riforma da parte di forze perspicaci fallirono a causa del pensiero tradizionalista dell'imperatrice vedova Xilan e della sua camarilla di corte. Più di recente, nel 1911, è scoppiata una rivolta nella città di Wuhan, che in poche settimane ha raggiunto quasi tutte le province e ha costretto la fondazione di una repubblica nel 1912.

Anche la Repubblica di Cina (1912 - 1949) non fu risparmiata da guerre, disordini, guerre civili e dall'occupazione di gran parte del paese da parte di una potenza straniera. Nel 1949, la Repubblica popolare cinese comunista con il suo leader carismatico Mao Tse-tung emerse da molte turbolenze.

Ma il governo maoista non ha posto fine alle sofferenze del popolo cinese.
Un anziano Mao ha inflitto un incredibile tormento al suo popolo durante la "Rivoluzione culturale". È stata una guerra civile ordinata dal governo dal "basso" contro "sopra", unica nella storia del mondo, una lotta di studenti immaturi e contadini agitati contro insegnanti, accademici, scienziati, l'odiosa persecuzione e discriminazione di ogni persona istruita. Quindi Mao ha inscenato una lotta paranoica contro tutto ciò che è intellettuale. (Un lavoratore analfabeta di un macello fu incaricato dell'istituto di biochimica dell'Università di Shanghai. Un anno prima, la prima produzione sintetica di insulina al mondo aveva avuto successo in questo istituto.)

Il popolo cinese, che è stato così spesso duramente messo alla prova durante la sua lunga storia, è sopravvissuto alla rivoluzione culturale che ha travolto il paese come una catastrofe naturale con la sua incredibile capacità di soffrire.

Ora è iniziata una nuova, non meno sorprendente partenza: in un paese "comunista" improvvisamente "la ricchezza è meritoria", guadagnare denaro e molto denaro diventa un obiettivo pubblicamente riconosciuto, vale la pena lottare per raggiungere l'obiettivo. Ci sono già cinesi incredibilmente ricchi - che hanno "guadagnato" milioni di dollari in pochi anni - in un paese socialista. La burocrazia - ormai comunista - è considerata non meno corrotta dei mandarini di un tempo; la gente delle province è povera e ignorante come sempre. Tuttavia, dai tempi di Mao, la maggior parte lo ha fatto
imparato a leggere e scrivere.

Uno degli esperimenti più interessanti della storia mondiale si sta svolgendo davanti ai nostri occhi nel paese più popoloso della terra: una democrazia popolare comunista con assoluta dittatura del partito si prepara a praticare il capitalismo occidentale nella sua economia. Vogliono “quadrare il cerchio”, la combinazione di un'economia di mercato occidentale con una dittatura socialista, che è sempre stata considerata impossibile.

Ci si può fidare che i cinesi riescano in questa impresa "impossibile": far rivivere le loro vecchie tradizioni confuciane e taoiste in una forma contemporanea, combinarle con idee comuniste e capitaliste e infine trovare un sistema tipicamente cinese per bilanciare forti contraddizioni, che è inimmaginabile per un europeo o un americano.

Allora mancherebbe solo una svolta spirituale verso la vera conoscenza di Dio, cosa che non ultimo il comportamento dei cosiddetti "cristiani" ha reso molto difficile per i cinesi. Speriamo che il popolo cinese trovi questo cammino spirituale per diventare il popolo colto che ha sempre capito di essere. I cinesi non possono basarsi su modelli di comportamento in Europa o in America.
Auguriamo loro il meglio in questo viaggio!

Leggi anche "Un popolo orgoglioso raggiunge il potere mondiale' sotto 'Economia e affari sociali'.

Nachtrag 2022:
Spätestens seit Xi Jinping 2012 Generalsekretär der KPCh und 2013 Staatspräsident der Volksrepublik China wurde, entwickelte sich China zu einer beinharten kommunistischen Diktatur, die keinerlei Abweichungen zulässt und die Weltherrschaft anstrebt.
Die muslimischen Uiguren in Xinjiang werden brutal unterdrückt, die freiheitliche Verfassung Hongkongs wird Schritt für Schritt abgewürgt, und die Eroberung der von 23 Millionen Chinesen bewohnten Insel Taiwan ist ein offen ausgesprochenes Staatsziel.
Die „Neue Seidenstraße“, Einflussnahmen in vielen Ländern, besonders in Afrika, und eine dramatische Aufrüstung schaffen die Voraussetzungen, unter denen China die dominierende Macht des 21. Jahrhunderts werden will.