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China III: el declive y el despertar de China

(Publicado en GralsWelt 7/1998).

En Beijing se redactó un "Atlas de la Vergüenza", en el que se registran "Cien años de desgracia y humillación por parte de los amos coloniales".

"Pase lo que pase, nosotros tenemos el rifle Maxim y ellos no".
Hilaire BELLOC (1870-1953).

Desafortunadamente, en el este de Asia, los europeos y los estadounidenses se han distinguido más raramente por practicar el cristianismo que por su egoísmo despiadado. En la tercera parte de la serie WORLD OF GRAIL sobre la “Sabiduría de Asia”, la relación de China con Occidente vuelve a ser el centro de atención. Se trata de la decadencia y el despertar del gigantesco imperio.

En 1793, el enviado británico Lord Macartney viajó a la corte imperial china con muchos obsequios para facilitar el comercio de los comerciantes británicos. Lo intentó en vano, pero recibió una carta imperial que el emperador Ch'ien-lung le dio para el rey Jorge III. entregado:
"Tú, oh rey, que habitas más allá de las costas de muchos mares, sin embargo, espoleado por tu humilde deseo de compartir los beneficios de nuestra civilización (que es la más antigua y venerable del mundo), enviaste a tus mensajeros como respetuosos portadores de una súplica. Para testimoniar tu devoción, también has enviado regalos como los que produce tu tierra. Ondeo mi cetro sobre todo el ancho mundo, y tengo un solo objetivo en mente, el de un gobierno perfecto y el cumplimiento de los deberes del estado; los objetos extraños y valiosos no me interesan. El majestuoso poder de nuestra dinastía se ha extendido por todas las tierras bajo los cielos, reyes y pueblos nos han ofrecido preciosos tributos por tierra y mar. Como tu propio Mensajero puede ver, tenemos de todo.
Te corresponde, oh rey lejano, respetar mis sentimientos y desarrollar una devoción y lealtad aún mayores en el futuro, para que mediante tu constante servilismo bajo nuestro trono puedas asegurar la paz y la prosperidad para tu país”.
(Tomado de Otto Zierer: "Los emperadores manchúes", Verlag Sebastian Lux, Murnau 1960).

Desde el siglo XVIII en adelante, el enorme imperio chino era un gigante enfermizo y apenas gobernable con una economía destrozada, estructuras rígidas, un gobierno sin amor y dignatarios hostiles a la reforma.
En lo único que podían coincidir pobres y ricos, campesinos y mandarines, era en su rechazo a los "diablos de cerdas rojas", es decir, la enemistad odiosa hacia europeos y americanos. Porque explotaron descaradamente la debilidad del otrora poderoso imperio.
Orgullosos de tres milenios de gloriosa historia y cultura, los chinos han sido profundamente humillados por la incapacidad de su país desgarrado para defenderse de los ataques externos.

EL COMERCIO TRAE CAMBIO
En la época de Marco Polo había un intenso comercio marítimo entre China, India, los países árabes y las islas de los Mares del Sur. En Guangzhou (Cantón) y Quanzhou había colonias de musulmanes que se llevaban bien con los chinos e incluso lograron convencer a los dignatarios chinos para que aceptaran las enseñanzas del Profeta.

El encuentro entre China y Europa, en cambio, estuvo bajo una “estrella desafortunada” desde el inicio.
Cuando los primeros marineros portugueses aparecieron frente a las costas chinas, causaron la peor impresión imaginable, y en un caso incluso tuvieron que ser tratados como piratas, no sin razón. Sin embargo, se les permitió establecerse en Macao mediante el pago de un alquiler.
Franceses, daneses, españoles, suecos siguieron a los portugueses con el objetivo de participar en el lucrativo comercio con China. En el siglo XVII, los representantes de las dos potencias marítimas más importantes de la época, Inglaterra y Holanda, se convirtieron en socios comerciales dominantes hasta que, en el transcurso de las guerras napoleónicas, los ingleses dominaron el comercio con China casi solos.

Los comerciantes que buscan ganancias no son embajadores culturales ideales. Con más éxito, los jesuitas eruditos intentaron mejorar las relaciones. Pero luego la orden de los jesuitas fue disuelta por decreto papal en 1773. Otros monjes -sobre todo los dominicos- que no se adaptaron lo suficiente a la mentalidad china, creyeron que debían hacer proselitismo en China; con el resultado de que el emperador prohibió todo trabajo misionero cristiano dentro de China.

Según la corte china, no se podía esperar nada bueno de los “bárbaros occidentales”. Las condiciones comerciales otorgadas a los europeos fueron correspondientemente restrictivas. A los europeos (y luego también a los estadounidenses) solo se les permitió comerciar en un solo puerto (Guangzhou) de octubre a enero con personas autorizadas para hacerlo por el gobierno chino. La libertad de movimiento europea se limitó a unas pocas islas en la desembocadura del río Pearl frente a Guangzhou.

A pesar de todas las barreras comerciales, las ventas de productos chinos, especialmente seda y té, en Europa y América continuaron aumentando. Los productos europeos, por otro lado, difícilmente encontraron mercado en China, por lo que la gran mayoría de las exportaciones chinas tuvieron que pagarse en metales preciosos. Esta balanza comercial unilateral comenzó a pesar sobre la economía occidental.

Extractos de una carta escrita por el erudito y funcionario chino Lin Zuxu a la reina Victoria pidiendo que se detuviera el comercio de opio:
"Escuché que fumar opio está estrictamente prohibido en su país. ¿Por qué permites que dañe a otros países? Supongamos que hubiera alguien de otro país que trajera opio a Inglaterra y tentara a su gente a comprarlo y fumarlo; seguramente su honorable gobernante lo despreciaría profundamente y lo resentiría...
Por supuesto que no querrías hacer a los demás lo que no quieres hacerte a ti mismo...
Que tú, oh Reina, elimines a los criminales de tu país y pruebes a los traicioneros antes de que vengan a China. Sólo así asegurarás la paz de tu pueblo y demostrarás que tu sumisión y devoción son serias”.
(Tomado de John Merson "Roads to Xanadu", Hoffmann and Campe, Hamburg 1989).

LA GUERRA DEL OPIO
Sin embargo, ya en el siglo XVIII, astutos hombres de negocios encontraron un producto que podía venderse con grandes ganancias en China: el opio.
Es cierto que la importación de opio a China estaba estrictamente prohibida; pero contrabandistas descarados, comerciantes sin escrúpulos, encontraron nuevas formas de contrabandear este peligroso producto al país (libre de impuestos además de eso) en el colapso del imperio chino con su burocracia corrupta.
La adicción a las drogas en China era rampante. Con devastadoras consecuencias. Los gobernadores informaron desde las provincias costeras que la voluntad de trabajar de culíes, artesanos, marineros, incluso campesinos que se entregaban a la intoxicación por opio, estaba disminuyendo de manera alarmante. Cuando se alertó a los regimientos tártaros para sofocar un levantamiento en Kansu, apenas una quinta parte de los soldados estaban operativos. Había que hacer algo para que el país entero no estuviera en peligro.
El Emperador envió a su mejor hombre a Guangzhou; el altamente educado Lin Zuxu (o Tschun Lin), que había alcanzado el rango más alto a la edad de 37 años. No solo tenía un dominio perfecto del conocimiento del chino clásico, sino que también hablaba inglés y había estudiado libros, mapas y tecnología de guerra occidentales.
Después de consultar libros sobre derecho internacional europeo, Lin escribió una carta a la reina Victoria pidiendo que se detuviera el comercio de opio.
No se sabe si la carta llegó a la Reina. Lo cierto es que la opinión pública en Inglaterra propagó el “libre comercio” –en este caso con el opio de todas las cosas– sobre el que descansaba la riqueza de Inglaterra. Los reproches morales de la lejana China podrían esperar poca reciprocidad.
Cuando Lin no recibió respuesta, tuvo que actuar: en marzo de 1839 tomó medidas enérgicas. Se detuvo el comercio con los extranjeros, 350 comerciantes occidentales fueron internados en las instalaciones de sus fábricas y se les cortó el suministro hasta que hubieron entregado todo su stock de opio. La droga incautada fue destruida públicamente en una acción espectacular.

Incluso la potencia naval más fuerte no pudo soportar este ataque a la "libertad de comercio". Buques de guerra ingleses bloquearon los puertos chinos, ocuparon Xianggang (Hong Kong) en 1841 y la declararon colonia británica.

Durante casi dos años, los británicos intentaron en vano persuadir a China para que cediera. Luego se pusieron serios y en la primavera de 1842 navegaron por el Yangzi con 39 barcos, 724 cañones y 10.000 soldados. Después de que Guangzhou ya se hubiera incendiado, Wusong, Shanghai y Jinjiang ahora fueron conquistadas y se cortaron los suministros a la capital a través del Canal Imperial.

La resistencia del ejército chino se había derrumbado. Incluso el equipo de guerra occidental de calidad inferior comprado apresuradamente no podría cambiar el rumbo de la guerra: un ejército mal entrenado y armado en la antigüedad no tiene ninguna posibilidad contra la tecnología de guerra moderna...

Al final, China tuvo que aceptar el primero de los "tratados desiguales": se disculpó por las acciones de Lin Zuxu, pagó reparaciones de guerra, pagó "daños", cedió Xianggang a Inglaterra, abrió más puertos para el comercio y permitió la importación de opio.

Por cierto, esta “Guerra del Opio”, que se desató entre China e Inglaterra entre 1840 y 1842, fue puesta en escena para la gran pantalla por el director Xie Jin el año pasado: Con 50.000 extras y más de 10 millones de dólares, la película más cara que China haya producido nunca fue hecho. La obra cinematográfica se estrenó el 1 de julio de 1997, el día en que Hong Kong tomó el poder, y recordaba específicamente las humillaciones que alguna vez tuvo que sufrir China.

LOS CONTRATOS DESIGUALES
El "Tratado de Nanking" en 1842 puso fin a la Guerra del Opio, pero al mismo tiempo llamó a la escena a otras potencias que querían aprovechar esta oportunidad para asegurarse una parte de China.

Francia, Rusia, Japón, incluso Alemania querían un pedazo de tierra y acceso al comercio de China. Le impusieron al gigante amarillo, paralizado por los disturbios civiles, una serie de acuerdos injustos sonados en China como los "Tratados Desiguales" como expresión de la infamia de los "diablos extranjeros".

Los levantamientos rugieron dentro de China.
Cuando los fanáticos nacionalistas de la llamada "Rebelión de los Bóxers" asesinaron al enviado alemán y sitiaron las embajadas europeas en Beijing (Pekín), un cuerpo de socorro europeo conquistó la capital china.

En una acción punitiva, el "Palacio de Verano" (Yeon-mingyeon o yuanmingyuan) al norte de Beijing, uno de los complejos de palacios y parques más mágicos de todos los tiempos, lleno de pergaminos, cuadros y antigüedades de valor incalculable, fue incendiado en esta ocasión.
Finalmente, Japón y Rusia llevaron a cabo sus disputas territoriales en suelo chino...

FIN Y COMIENZO
En este caos, se derrumbó el dominio extranjero de los manchúes, que durante mucho tiempo había sido odiado por la gente. Los esfuerzos de reforma por parte de fuerzas perspicaces fracasaron debido al pensamiento tradicionalista de la emperatriz viuda Xilan y su camarilla de la corte. Más recientemente, en 1911, estalló un levantamiento en la ciudad de Wuhan, que llegó a casi todas las provincias en pocas semanas y obligó a fundar una república en 1912.

La República de China (1912 - 1949) tampoco se salvó de guerras, disturbios, guerras civiles y la ocupación de gran parte del país por una potencia extranjera. En 1949, la República Popular China comunista con su líder carismático Mao Tse-tung salió de muchas turbulencias.

Pero el gobierno maoísta no acabó con el sufrimiento del pueblo chino.
Un Mao envejecido infligió un tormento increíble a su pueblo durante la "Revolución Cultural". Fue una guerra civil ordenada por el gobierno desde "abajo" contra "arriba" que fue única en la historia mundial, una lucha de estudiantes inmaduros y agricultores agitados contra maestros, académicos, científicos, la odiosa persecución y discriminación de toda persona educada. Entonces Mao protagonizó una lucha paranoica contra todo lo intelectual. (Un trabajador analfabeto de un matadero fue puesto a cargo del instituto de bioquímica de la Universidad de Shanghai. Un año antes, la primera producción sintética de insulina del mundo había tenido éxito en este instituto).

El pueblo de China, que tan a menudo fue severamente probado durante su larga historia, sobrevivió a la revolución cultural que se abatió sobre el país como una catástrofe natural con su increíble capacidad de sufrimiento.

Ahora se ha producido un nuevo punto de partida, no menos sorprendente: en un país "comunista" de repente "la riqueza es meritoria", ganar dinero y mucho dinero se convierte en un objetivo reconocido públicamente, por el que vale la pena esforzarse. Ya hay chinos increíblemente ricos, que "ganaron" millones de dólares en unos pocos años, en un país socialista. La burocracia, ahora comunista, no se considera menos corrupta que los mandarines de antaño; la gente de las provincias es tan pobre e ignorante como siempre. Sin embargo, desde la época de Mao, la mayoría ha
aprendió a leer y escribir.

Uno de los experimentos más interesantes de la historia mundial está teniendo lugar ante nuestros ojos en el país más poblado de la tierra: una democracia popular comunista con dictadura absoluta del partido se prepara para practicar el capitalismo occidental en su economía. Quieren “cuadrar el círculo”, la combinación de una economía de mercado occidental con una dictadura socialista, que siempre se ha considerado imposible.

Se puede confiar en que los chinos tendrán éxito en esta hazaña "imposible": revivir sus viejas tradiciones confucianas y taoístas en una forma contemporánea, combinarlas con ideas comunistas y capitalistas, y finalmente encontrar un sistema típicamente chino para equilibrar las contradicciones en voz alta, que es inimaginable para un europeo o americano.

Entonces solo les faltaría un avance espiritual hacia el verdadero conocimiento de Dios, que no menos importante es el comportamiento de los llamados "cristianos" que ha hecho muy difícil para los chinos. Esperemos que el pueblo de China encuentre este camino espiritual para convertirse en el pueblo culto que siempre se ha creído ser. Los chinos no pueden basarse en modelos a seguir en Europa o América.
¡Les deseamos lo mejor en este viaje!

Lea también "Un pueblo orgulloso alcanza el poder mundial' en 'Economía y Asuntos Sociales'.

Nachtrag 2022:
Spätestens seit Xi Jinping 2012 Generalsekretär der KPCh und 2013 Staatspräsident der Volksrepublik China wurde, entwickelte sich China zu einer beinharten kommunistischen Diktatur, die keinerlei Abweichungen zulässt und die Weltherrschaft anstrebt.
Die muslimischen Uiguren in Xinjiang werden brutal unterdrückt, die freiheitliche Verfassung Hongkongs wird Schritt für Schritt abgewürgt, und die Eroberung der von 23 Millionen Chinesen bewohnten Insel Taiwan ist ein offen ausgesprochenes Staatsziel.
Die „Neue Seidenstraße“, Einflussnahmen in vielen Ländern, besonders in Afrika, und eine dramatische Aufrüstung schaffen die Voraussetzungen, unter denen China die dominierende Macht des 21. Jahrhunderts werden will.