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Chine III : déclin et réveil de la Chine

(Publié dans GralsWelt 7/1998).

Un "Atlas de la Honte" a été dressé à Pékin, dans lequel "Cent ans de disgrâce et d'humiliation par les maîtres coloniaux" sont consignés.

"Quoi qu'il arrive, nous avons le fusil Maxim et ils n'en ont pas."
Hilaire BELLOC (1870-1953).

Car malheureusement, en Asie de l'Est, Européens et Américains se sont distingués plus rarement par la pratique du christianisme que par un égoïsme impitoyable. Dans le troisième volet de la série LE MONDE DU GRAAL sur la « Sagesse de l'Asie », la relation de la Chine avec l'Occident est à nouveau au centre de l'attention. Il s'agit du déclin et du réveil du gigantesque empire.

En 1793, l'envoyé britannique Lord Macartney se rendit à la cour impériale chinoise avec de nombreux cadeaux pour faciliter le commerce des marchands britanniques. Il essaya en vain, mais reçut une lettre manuscrite impériale que l'empereur Ch'ien-lung lui avait donnée pour le roi George III. remis :
"Toi, ô roi, qui demeure au-delà des rives de nombreuses mers, néanmoins, poussé par ton humble désir de partager les bienfaits de notre civilisation (qui est la plus ancienne et la plus vénérable du monde), tu as envoyé tes messagers en porteurs respectueux d'une supplication. Pour témoigner de votre dévotion, vous avez également envoyé des cadeaux tels que votre terre en produit. J'agite mon sceptre sur le monde entier, et n'ai qu'un seul but en tête, celui d'un gouvernement parfait et de l'accomplissement des devoirs de l'État ; les objets étranges et précieux ne m'intéressent pas. La puissance majestueuse de notre dynastie s'est étendue à toutes les terres sous les cieux, les rois et les peuples nous ont offert de précieux hommages par terre et par mer. Comme votre messager lui-même peut le voir, nous avons tout.
Il vous incombe, ô roi lointain, de respecter mes sentiments et de développer encore plus de dévotion et de loyauté à l'avenir, afin que, par votre servilité constante sous notre trône, vous puissiez désormais assurer la paix et la prospérité de votre pays.
(Extrait d'Otto Zierer : "Les empereurs mandchous", Verlag Sebastian Lux, Murnau 1960).

À partir du XVIIIe siècle, l'immense empire chinois était un géant à peine gouvernable et maladif avec une économie brisée, des structures rigides, un gouvernement mal aimé et des dignitaires hostiles à la réforme.
La seule chose sur laquelle pauvres et riches, paysans et mandarins pouvaient s'entendre était leur rejet des "diables à poils rouges", c'est-à-dire de l'inimitié haineuse envers les Européens et les Américains. Parce qu'ils ont exploité sans vergogne la faiblesse de l'empire autrefois puissant.
Fiers de trois millénaires d'histoire et de culture glorieuses, les Chinois ont été profondément humiliés par l'incapacité de leur pays déchiré à repousser les attaques extérieures.

LE COMMERCE APPORTE DU CHANGEMENT
A l'époque de Marco Polo, les échanges maritimes étaient florissants entre la Chine, l'Inde, les pays arabes et les îles des mers du Sud. À Guangzhou (Canton) et à Quanzhou se trouvaient des colonies de musulmans qui s'entendaient bien avec les Chinois et ont même réussi à convaincre des dignitaires chinois d'accepter les enseignements du Prophète.

La rencontre entre la Chine et l'Europe, en revanche, s'est déroulée sous une « mauvaise étoile » dès le départ.
Lorsque les premiers marins portugais sont apparus au large des côtes chinoises, ils ont fait la pire impression imaginable et, dans un cas, ont même dû être traités comme des pirates, non sans raison. Néanmoins, ils ont été autorisés à s'installer à Macao moyennant le paiement d'un loyer.
Français, Danois, Espagnols, Suédois ont suivi les Portugais dans le but de participer au commerce lucratif avec la Chine. Au XVIIe siècle, les représentants des deux puissances maritimes les plus importantes de l'époque - l'Angleterre et la Hollande - sont devenus les principaux partenaires commerciaux jusqu'à ce que, au cours des guerres napoléoniennes, les Anglais dominent presque seuls le commerce avec la Chine.

Les commerçants à la recherche de profits ne sont pas des ambassadeurs culturels idéaux. Avec plus de succès, les savants jésuites essayèrent d'améliorer les relations. Mais ensuite, l'ordre des Jésuites a été dissous par un décret papal en 1773. D'autres moines - surtout les dominicains - qui ne se sont pas assez adaptés à la mentalité chinoise, ont cru devoir faire du prosélytisme en Chine ; avec pour résultat que tout travail missionnaire chrétien en Chine fut interdit par l'empereur.

Selon la cour chinoise, rien de bon ne pouvait être espéré des « barbares occidentaux ». Les conditions commerciales accordées aux Européens étaient d'autant plus restrictives. Les Européens (et plus tard les Américains également) n'étaient autorisés à commercer que dans un seul port (Guangzhou) d'octobre à janvier avec des personnes autorisées à le faire par le gouvernement chinois. La liberté de mouvement européenne était limitée à quelques îles à l'embouchure de la rivière des Perles au large de Guangzhou.

Malgré toutes les barrières commerciales, les ventes de produits chinois – en particulier la soie et le thé – en Europe et en Amérique ont continué d'augmenter. Les produits européens, en revanche, trouvaient difficilement un marché en Chine, de sorte que la grande majorité des exportations chinoises devait être payée en métaux précieux. Cette balance commerciale unilatérale a commencé à peser sur l'économie occidentale.

Extraits d'une lettre écrite par le savant chinois Lin Zuxu à la reine Victoria demandant l'arrêt du commerce de l'opium :
"J'ai entendu dire qu'il était strictement interdit de fumer de l'opium dans votre pays. Pourquoi lui permettez-vous de nuire à d'autres pays? Supposons qu'il y ait quelqu'un d'un autre pays qui ait introduit de l'opium en Angleterre et tenté votre peuple de l'acheter et de le fumer - sûrement votre honorable dirigeant le mépriserait profondément et lui en voudrait...
Bien sûr, vous ne voudriez pas faire aux autres ce que vous ne voudriez pas faire vous-même...
Puissiez-vous, ô Reine, extirper les criminels de votre pays et tester les traîtres avant qu'ils n'arrivent en Chine. Ce n'est qu'ainsi que vous assurerez la paix de votre peuple et montrerez que votre soumission et votre dévouement sont sérieux.
(Tiré de John Merson "Roads to Xanadu", Hoffmann et Campe, Hambourg 1989).

LA GUERRE DE L'OPIUM
Cependant, dès le 18e siècle, des hommes d'affaires avisés ont trouvé un produit qui pouvait être vendu à grand profit en Chine : l'opium.
Il est vrai que l'importation d'opium en Chine était strictement interdite ; mais des contrebandiers effrontés, des commerçants sans scrupules, ont trouvé de nouveaux moyens de faire entrer ce produit dangereux en contrebande (hors taxes en plus) dans l'empire chinois en train de s'effondrer avec sa bureaucratie corrompue.
La toxicomanie en Chine était endémique. Avec des conséquences dévastatrices. Les gouverneurs des provinces côtières ont signalé que la volonté de travailler des coolies, des artisans, des marins, même des paysans qui se livraient à l'intoxication à l'opium, diminuait de façon alarmante. Lorsque les régiments tatars ont été alertés pour réprimer un soulèvement dans le Kansu, à peine un cinquième des soldats étaient opérationnels. Il fallait faire quelque chose pour que tout le pays ne soit pas en danger.
L'Empereur envoya son meilleur homme à Guangzhou ; le très instruit Lin Zuxu (ou Tschun Lin), qui avait atteint le rang le plus élevé à l'âge de 37 ans. Non seulement il maîtrisait parfaitement les connaissances chinoises classiques, mais il parlait également anglais et avait étudié les livres, les cartes et la technologie de guerre occidentaux.
Après avoir consulté des livres sur le droit international européen, Lin a écrit une lettre à la reine Victoria demandant l'arrêt du commerce de l'opium.
On ne sait pas si la lettre est parvenue à la reine. Ce qui est certain, c'est que l'opinion publique en Angleterre a propagé le « libre-échange » – dans ce cas avec l'opium en tout – sur lequel reposait la richesse de l'Angleterre. Les reproches moraux de la Chine lointaine pouvaient espérer peu de réciprocité.
Lorsque Lin ne reçut aucune réponse, il dut agir : en mars 1839, il sévit. Le commerce avec les étrangers est arrêté, 350 marchands occidentaux sont internés dans les locaux de leurs usines et leurs approvisionnements sont coupés jusqu'à ce qu'ils aient livré la totalité de leur stock d'opium. La drogue confisquée a été publiquement détruite dans une action spectaculaire.

Même la puissance navale la plus puissante ne pouvait supporter cette attaque contre la « liberté de commerce ». Les navires de guerre anglais bloquèrent les ports chinois, occupèrent Xianggang (Hong Kong) en 1841 et le déclarèrent colonie britannique.

Pendant près de deux ans, les Britanniques ont tenté en vain de persuader la Chine de céder. Puis ils sont devenus sérieux et au printemps 1842, ils ont remonté le Yangzi avec 39 navires, 724 canons et 10 000 soldats. Après que Guangzhou ait déjà pris feu, Wusong, Shanghai et Jinjiang sont désormais conquis et l'approvisionnement de la capitale via le canal impérial est coupé.

La résistance de l'armée chinoise s'était effondrée. Même un équipement de guerre occidental de qualité inférieure acheté à la hâte ne pouvait renverser le cours de la guerre : une armée mal entraînée et anciennement armée n'a aucune chance contre la technologie de guerre moderne...

En fin de compte, la Chine a dû accepter le premier des "traités inégaux": elle s'est excusée pour les actions de Lin Zuxu, a payé des réparations de guerre, a payé des "dommages", a cédé Xianggang à l'Angleterre, a ouvert plus de ports pour le commerce et a permis l'importation d'opium !

D'ailleurs, cette « guerre de l'opium », qui a fait rage entre la Chine et l'Angleterre de 1840 à 1842, a été mise en scène l'an dernier pour le grand écran par le réalisateur Xie Jin : avec 50 000 figurants et plus de 10 millions de dollars, le film le plus cher que la Chine ait jamais produit était fait. L'œuvre cinématographique a été créée le 1er juillet 1997, le jour où Hong Kong a pris le pouvoir - et a spécifiquement rappelé les humiliations que la Chine a dû subir autrefois.

LES CONTRATS INÉGAUX
Le "Traité de Nankin" en 1842 a mis fin à la guerre de l'opium, mais en même temps, il a appelé d'autres puissances sur la scène qui voulaient profiter de cette opportunité pour sécuriser un morceau de Chine.

La France, la Russie, le Japon et même l'Allemagne voulaient un lopin de terre et un accès au commerce chinois. Ils ont imposé au géant jaune, paralysé par les troubles civils, une série d'accords injustes notoires en Chine sous le nom de "traités inégaux" comme expression de l'infamie des "diables étrangers".

Des soulèvements ont fait rage à l'intérieur de la Chine.
Lorsque des fanatiques nationalistes de la soi-disant «rébellion des boxeurs» ont assassiné l'envoyé allemand et assiégé les ambassades européennes à Pékin (Pékin), un corps de secours européen a conquis la capitale chinoise.

Dans une action punitive, le "Palais d'été" (Yeon-mingyeon ou yuanmingyuan) au nord de Pékin, l'un des complexes de palais et de parcs les plus magiques de tous les temps, rempli de parchemins, d'images et d'antiquités inestimables, a été incendié à cette occasion.
Enfin, le Japon et la Russie ont mené leurs différends territoriaux sur le sol chinois...

FIN ET DEBUT
Dans ce chaos, la domination étrangère des Mandchous, longtemps détestée par le peuple, s'est effondrée. Les efforts de réforme par des forces perspicaces ont échoué à cause de la pensée traditionaliste de l'impératrice douairière Xilan et de sa camarilla de cour. Plus récemment, en 1911, un soulèvement a éclaté dans la ville de Wuhan, qui a atteint presque toutes les provinces en quelques semaines et a forcé la fondation d'une république en 1912.

La République de Chine (1912 - 1949) n'a pas non plus été épargnée par les guerres, les troubles, les guerres civiles et l'occupation d'une grande partie du pays par une puissance étrangère. En 1949, la République populaire communiste de Chine avec son leader charismatique Mao Tse-tung émerge de nombreux troubles.

Mais le régime maoïste n'a pas mis fin aux souffrances du peuple chinois.
Un Mao vieillissant a infligé des tourments incroyables à son peuple pendant la « Révolution culturelle ». C'était une guerre civile ordonnée par le gouvernement "d'en bas" contre "d'en haut" qui était unique dans l'histoire du monde, une lutte d'étudiants immatures et d'agriculteurs agités contre des enseignants, des universitaires, des scientifiques, la persécution haineuse et la discrimination de toute personne éduquée. Alors Mao a mis en scène une lutte paranoïaque contre tout ce qui est intellectuel. (Un ouvrier illettré d'un abattoir a été nommé responsable de l'institut de biochimie de l'Université de Shanghai. Un an plus tôt, la première production mondiale d'insuline synthétique avait été couronnée de succès dans cet institut.)

Le peuple chinois, si souvent mis à rude épreuve au cours de sa longue histoire, a survécu à la révolution culturelle qui a déferlé sur le pays comme une catastrophe naturelle grâce à son incroyable capacité à souffrir.

Maintenant, un nouveau départ non moins étonnant s'est installé : dans un pays « communiste », tout à coup « la richesse est méritoire », gagner de l'argent et beaucoup d'argent devient un objectif publiquement reconnu et digne d'efforts. Il y a déjà des Chinois incroyablement riches - qui ont "gagné" des millions de dollars en quelques années - dans un pays socialiste. La bureaucratie - aujourd'hui communiste - n'est pas considérée comme moins corrompue que les mandarins d'autrefois ; les gens des provinces sont toujours aussi pauvres et ignorants. Cependant, depuis l'époque de Mao, la plupart ont
appris à lire et à écrire.

L'une des expériences les plus intéressantes de l'histoire mondiale se déroule sous nos yeux dans le pays le plus peuplé de la terre : une démocratie populaire communiste avec dictature absolue du parti s'apprête à pratiquer le capitalisme occidental dans son économie. Ils veulent « la quadrature du cercle », la combinaison d'une économie de marché occidentale avec une dictature socialiste, ce qui a toujours été considéré comme impossible.

On peut faire confiance aux Chinois pour réussir cet exploit "impossible": qu'ils renouent avec leurs anciennes traditions confucéennes et taoïstes sous une forme contemporaine, les combinent avec les idées communistes et capitalistes, et trouvent enfin un système typiquement chinois d'équilibrage à haute voix des contradictions, qui est inimaginable pour un Européen ou un Américain.

Alors ils ne manqueraient qu'une percée spirituelle vers la vraie connaissance de Dieu, ce que le comportement des soi-disant "chrétiens" a rendu très difficile pour les Chinois. Espérons que le peuple chinois trouvera ce chemin spirituel afin de devenir le peuple cultivé qu'il a toujours compris qu'il était. Les Chinois ne peuvent pas s'appuyer sur des modèles en Europe ou en Amérique.
Nous leur souhaitons le meilleur dans ce voyage !

Lire aussi "Un peuple fier atteint le pouvoir mondial» sous « Économie et affaires sociales ».

Nachtrag 2022:
Spätestens seit Xi Jinping 2012 Generalsekretär der KPCh und 2013 Staatspräsident der Volksrepublik China wurde, entwickelte sich China zu einer beinharten kommunistischen Diktatur, die keinerlei Abweichungen zulässt und die Weltherrschaft anstrebt.
Die muslimischen Uiguren in Xinjiang werden brutal unterdrückt, die freiheitliche Verfassung Hongkongs wird Schritt für Schritt abgewürgt, und die Eroberung der von 23 Millionen Chinesen bewohnten Insel Taiwan ist ein offen ausgesprochenes Staatsziel.
Die „Neue Seidenstraße“, Einflussnahmen in vielen Ländern, besonders in Afrika, und eine dramatische Aufrüstung schaffen die Voraussetzungen, unter denen China die dominierende Macht des 21. Jahrhunderts werden will.