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La prima circumnavigazione della terra 500 anni fa

"Se prevalessero opinioni errate sull'origine del mondo descritto nella Genesi, tutte le promesse divine sarebbero vanificate e la nostra religione perderebbe la vita".
Il teologo riformato Pietro Martire (Pietro Mariano) Vermigli (1499-1562). (1, p. 387).

Nei tempi moderni, al più tardi da allora Copernico (1473-1543), innumerevoli scoperte astronomiche, biologiche e geografiche sconvolsero la visione del mondo medievale, su cui si basano anche gli insegnamenti cristiani, in alcuni casi fino ai giorni nostri. Ma tutte le confutazioni delle teologie cristiane sono svanite senza troppo effetto - con orrore dei filosofi illuminati e degli scienziati dalla mentalità materialistica.

La prova inconfutabile della forma sferica della terra era in realtà di scarsa importanza religiosa e filosofica. Perché anche i filosofi antichi e persino i teologi medievali avevano familiarità con la terra come sfera. Anche se l'uno o l'altro insegnante di chiesa, come Lucio Cecilio Firmio (chiamato Lattanzio, intorno al 250-320), volle riconoscere in ciò una contraddizione con la Bibbia.

Non così la gente comune. Questo aveva - come il Padre Agostino della Chiesa (354-430) - Difficoltà con gli antipodi, gli "antipodi". Molti non riuscivano a capire perché le persone non scivolassero via dal globo al più tardi all'equatore e cadessero da qualche altra parte. I marittimi portoghesi avevano già attraversato più volte l'equatore nel XV secolo. Ma molte persone comuni non riuscivano ancora a credere nella terra come sfera fino a quando un viaggio intorno al mondo non ne ha fornito la prova finale.

Potenza mondiale Portogallo

Fu grazie a un uomo in particolare che il piccolo e povero Portogallo divenne una grande potenza marittima nel XV secolo. il principe Enrico (1394-1460), poi chiamato "il Navigatore", era un fratello minore del re regnante. Nel 1415 il principe Heinrich divenne duca di Viseu, governatore dell'Algarve e signore di Madeira, da cui venivano importati legno e preziose resine arboree. Diventa anche amministratore dell'Ordine di Cristo nel 1420. Questo ordine è un'organizzazione successore dell'ordine dei Templari perseguitato in Francia. Come già accennato nel mondo del Graal (cfr “Breve, conciso, curioso” pag. 143 "La distruzione dei Templari"), i Templari avrebbero avuto un'ottima conoscenza della nautica e della costruzione navale. Si dice addirittura che abbiano navigato regolarmente verso il Sud America.

Il principe Heinrich "il navigatore", estremamente interessato alla navigazione e che non ha mai comandato una nave in prima persona, ha potuto sfruttare le proprie conoscenze e utilizzare la propria ricchezza per promuovere studi nautici ed equipaggiare spedizioni. I capitani da lui inviati esplorarono gradualmente le coste dell'Africa occidentale. Erano viaggi esplorativi su minuscole navi - con la croce templare sulle vele - verso regioni sconosciute, su cui circolavano folli storie di orrore. Non era quindi facile trovare capitani ed equipaggi che osassero avventurarsi nell'ignoto sulle leggendarie caravelle.

Il principe Heinrich non poteva più sperimentare il fenomenale successo dei suoi sforzi. circumnavigò solo quasi tre decenni dopo la sua morte Bartolomeo Diaz (1450-1500) raggiunse la punta meridionale del continente africano nel 1488, e altri dieci anni dopo Vasco da Gama (1468-1524) la città commerciale di Calicut in India.

Seaways nel Paese delle Meraviglie

Dal punto di vista odierna, la scoperta dell'America da parte di Colombo fu più significativa dei viaggi portoghesi in India. Anche Colombo stava cercando una via per l'India al servizio della Spagna e per tutta la vita non si rese conto di non aver trovato una rotta per l'Asia ma di aver scoperto un nuovo continente.
Ma dalla fine del XV secolo in poi grandi fortune fluirono dall'Estremo Oriente al Portogallo attraverso il commercio delle spezie: noce moscata, profumo, pepe, porcellana, zafferano, seta, cannella, zucchero. Il lucroso commercio con l'India ha aggirato la Spagna, molto più grande, così come le altre nazioni marinare d'Europa.

Il Trattato di Tordesillas del 1494, con la benedizione papale, divise il mondo in interessi portoghesi e spagnoli. Una linea all'incirca lungo il 45° grado di longitudine separava le sfere di influenza delle due grandi nazioni scopritrici: i paesi a ovest di questo meridiano dovevano andare in Spagna, quelli a est in Portogallo. Così anche il Brasile divenne portoghese, attraverso l'est di cui corre questa linea di longitudine. Il Trattato di Tordesillas bloccò gli spagnoli dalla rotta marittima orientale intorno all'Africa verso l'India e le Isole delle Spezie (Molucche). I capitani di mare spagnoli odiavano i portoghesi perché "rubavano mezzo mondo". (Cfr. “Scopri, alza bandiera, prendi possesso” in “In poche parole”, pagina 332).

Questo trattato pre-programmava i conflitti tra le nazioni europee. Perché anche inglesi, francesi e olandesi volevano partecipare al commercio estero con l'India e le Isole delle Spezie più a est e trovarono stazioni commerciali che in seguito divennero colonie. Il commercio pacifico si trasformò presto in sanguinose incursioni in cui gli europei usarono spietatamente le loro armi superiori. (Vedere. "L'invenzione più potente nella storia del mondo")

Ferdinando Magellano (1480-1521)

I portoghesi Fernão de Magalhaes, con sede in Spagna Magellano di nome, era un marinaio esperto che era caduto in disgrazia nel suo paese d'origine, probabilmente a torto. Quindi non poteva sperare che il suo re finanziasse un sogno: una spedizione in India attraverso la rotta occidentale, che Colombo aveva già cercato.

Il Portogallo aveva appena aperto la rotta marittima orientale verso l'India, dandogli il monopolio del commercio altamente redditizio delle spezie. Una rotta marittima occidentale verso l'India era quindi di grande interesse per la corona spagnola. La rotta orientale è stata bloccata dal Trattato di Tordesillas. Così il quasi quarantenne Magellan lascia il suo paese d'origine portoghese senza ulteriori indugi e offre i suoi servizi alla competizione spagnola, dove può ispirare personalità influenti per i suoi piani. Per i portoghesi, quello era tradimento. Dopotutto, Magellano era un nobile e aveva servito il suo re portoghese per decenni!

Il re di Spagna (dal 1519-1556 as Carlo V anche imperatore del Sacro Romano Impero), Magellano mise a disposizione cinque navi più antiche per il suo audace viaggio di scoperta. Il 20 settembre 1519 inizia il grande viaggio di scoperta con un equipaggio misto di 270 uomini. Era difficile trovare un equipaggio adatto a metà. Il salario promesso non era proprio generoso e il rischio di non ritorno era particolarmente alto.

Il re portoghese Dom Manuel, ben informato dalle sue spie, vuole prima convincere Magellano a tornare in Portogallo e poi farlo uccidere, invano. Infine, invia navi per fermare la spedizione. Ma Magellan sfugge a queste ricerche.

Il giro del mondo in 1082 giorni

Magellan si dirige con sicurezza a ovest sull'Atlantico. La sua flotta è composta dall'ammiraglia Trinidad (120 tonnellate), la San Antonia come la nave più grande con 130 tonnellate, la Concepción (90 tonnellate), la Victoria (90 tonnellate) e la piccola Santiago (60 tonnellate).

Presto le tensioni sorgono perché i capitani spagnoli odiano il portoghese Magellano. Il capitano spagnolo del San Antonia si rifiuta di rispettarlo. Magellan lo fa imprigionare e nomina un altro capitano. Poi arrivano le tempeste. Alcuni membri dell'equipaggio pianificano un ammutinamento e vogliono persino assassinare Magellan. Ma rimane calmo e si afferma.

L'America viene raggiunta all'inizio di dicembre e la flotta si ancora in una baia dove oggi si trova Rio de Janeiro. È territorio portoghese e la flotta riparte non appena ha potuto fare scorta di acqua e viveri.

Lo Stretto di Magellano

Ora bisogna cercare un passaggio nel Pacifico (Magellan diede questo nome all'oceano fino ad allora sconosciuto). Nessuno sa esattamente perché Magellano stesse cercando un passaggio in un labirinto di isole. A quanto pare c'era una carta nautica in Spagna che indicava un passaggio così fittizio.

Bartholomäus Diaz aveva circumnavigato il promontorio più meridionale dell'Africa alla ricerca della via per l'India. Perché Magellano non cercò il promontorio meridionale dell'America, ora chiamato Capo Horn?

La scoperta dello Stretto di Magellano
"Se non fosse stato per il capitano generale non avremmo trovato questo stretto, perché tutti pensavamo e dicevamo che l'acqua era chiusa al mare da tutte le parti. Ma il capitano generale sapeva dove salpare e trovare uno stretto ben nascosto. Li aveva visti su una mappa in possesso del re del Portogallo, da un uomo eccellente, Martin von Beheim. Il Capitano generale inviò due navi, la San Antonio e la Concezione, per esplorare ciò che si trovava dall'altra parte del Capo della Baia (cioè nella baia). Noi con le altre due navi, l'ammiraglia Trinitade e la Victoria, l'aspettavamo nella baia. Quella notte si levò una grande tempesta che durò fino a mezzogiorno del giorno successivo, costringendoci a salpare l'ancora e alla deriva nella baia.
Le altre due navi stavano avendo vento contrario e quindi non potevano aggirare il promontorio all'estremità della baia quando hanno cercato di tornare indietro per incontrarci. Avevano quindi paura di incagliarsi. Ma mentre si avvicinavano alla fine della baia, credendo di essere persi, videro una piccola apertura che non sembrava una, ma come una curva aguzza. Disperati com'erano, si diressero verso di esso e scoprirono lo stretto per caso. Quando lo riconobbero, salparono e trovarono una baia. E dopo trovarono un altro stretto e un'altra baia più grande delle prime due. Molto contenti che siano tornati subito per dirlo al Capitano Generale. Pensavamo fossero naufragati, in primo luogo per la forte tempesta e in secondo luogo perché non li vedevamo da due giorni... E mentre ancora dubitavamo, abbiamo visto improvvisamente le due navi con le vele spiegate e le bandiere sventolate al vento accomodarsi . Mentre si avvicinavano, spararono dei mortai e l'equipaggio esplose in applausi. Ringraziammo tutti Dio e la Vergine Maria e partimmo per esplorare lo stretto.
Antonio Pigafetta (4).

La sua squadra è scoraggiata dopo un viaggio di più di un anno. Segue un altro ammutinamento. Il Santiago si perde in un viaggio di ricognizione e il San Antonio fugge e torna segretamente in Spagna. Ora Magellan ha solo tre navi rimaste.
Ma la fortuna del fit è con lui. Trova lo Stretto di Magellano lungo 310 miglia nautiche (570 km) che porta il suo nome; fino alla costruzione del Canale di Panama una delle più importanti rotte marittime dei tempi moderni, che ancora oggi viene regolarmente utilizzata. Le forti maree e le frequenti tempeste lo rendono ancora pericoloso, soprattutto per le navi più piccole.

L'oceano Pacifico

Il 28 novembre 1520, le tre navi rimaste raggiungono finalmente il più grande di tutti gli oceani, che nessuna nave europea ha mai attraversato prima. Il passaggio attraverso lo Stretto di Magellano è durato 38 giorni, a volte in condizioni meteorologiche difficili.

Ma ora il tempo fa bene ai coraggiosi marittimi; il mare è così calmo che lo battezzano “mare pacifico”, il mare calmo o oceano pacifico.

Ora sei sulla strada per le Isole delle Spezie, la cui latitudine è nota solo approssimativamente. Nessuno sospetta quanto possano essere ancora lontane queste isole leggendarie, quanto sia ampio il Pacifico. Il cibo scarseggia, l'equipaggio sta morendo di fame quando finalmente, più per caso, si imbattono in terra: le Isole Marianne.

L'"isola dei ladri" scoperta il 6 marzo 1721 (probabilmente nei pressi dell'odierna Guam), dove gli indigeni tentarono di rubare un gommone, viene rapidamente abbandonata. Il 16 marzo, gli esploratori potranno finalmente imbarcarsi su un'isola (probabilmente Homonhon), dove saranno accolti amichevolmente, come in un paradiso dei mari del sud. Quest'isola appartiene già alle Filippine. Uno schiavo di Magellano proveniente da Sumatra può comunicare con gli indigeni. I marittimi dall'Europa possono commerciare, convertire gli isolani al cristianesimo e sperare in relazioni durature e amichevoli.

Quindi il re di una delle isole resiste agli europei. Magellan vuole intimidire questi indigeni ostili con le sue armi da fuoco; ma giudica male la situazione. Otto dei suoi marinai vengono uccisi, così come lo stesso Magellano. Il viaggio del grande marittimo termina il 27 aprile 1521 sull'isola di Macatan. Quella fu la fine della pacifica convivenza con la gente del posto e della cristianizzazione.

La morte di Magellano
"Abbiamo difeso la nostra pelle come meglio potevamo e, combattendo costantemente, ci siamo ritirati a riva. Ma anche quando eravamo già in acqua, gli isolani non ci hanno lasciati andare. I loro proiettili continuavano a piovere su di noi. Dal momento che conoscevano il nostro comandante, il loro attacco era principalmente rivolto a lui. Il suo casco è stato strappato via dalla testa due volte. Ma non cedette, sebbene solo pochi combattessero al suo fianco.
Questa battaglia impari durò più di un'ora. Magaglianes resistette ancora, e così uno degli isolani riuscì a ferirlo al volto con la punta della sua lancia. Il capitano generale ha subito trafitto il suo avversario con la lancia, che è rimasta conficcata nel corpo del morto. Ora voleva estrarre la spada, ma riuscì a estrarla solo per metà dal fodero perché il suo braccio destro ferito non gli obbediva quasi più. Vedendo ciò, tutti gli isolani si precipitarono verso di lui, e uno di loro conficcò la sua lancia nella coscia sinistra del nostro capitano generale così forte che cadde con la faccia a terra. Nello stesso momento tutti i nemici si gettarono su di lui e lo colpirono con le loro armi. È così che il nostro leader, la nostra luce, il nostro sostegno sono morti”.
Antonio Pigafetta (4).

La lunga strada del ritorno

Dei 270 marinai che lasciarono Siviglia, 47 erano ancora vivi dopo ulteriori combattimenti. Devono cercare di tornare a casa in qualche modo.

Per mancanza di equipaggio, il Concepcion deve essere abbandonato. L'umore dei marinai, che saranno distribuiti tra le due navi rimaste, si avvicina al fondo. Alla ricerca delle Isole delle Spezie, la Victoria e la Trinidad navigano attraverso il labirinto delle isole indonesiane e raggiungono persino le ambite Molucche, dove possono scambiare le loro merci commerciali e portare le spezie a bordo. Qui sono di nuovo abbastanza fortunati da fuggire da una nave portoghese. Tuttavia, la Trinidad, che deve rimanere indietro per le riparazioni, viene sequestrata dai portoghesi.

Ora, finalmente, la strada per la lontana patria sembra libera. Ma la strada di casa è ancora lunga e difficile. Proseguiamo sull'ultima nave, la Victoria, con una stazza di 90 tonnellate. Gli spagnoli devono seguire la rotta aperta dai portoghesi: intorno al Capo di Buona Speranza e lungo la costa dell'Africa occidentale.

Come era consuetudine all'epoca, tutti i dati nautici erano tenuti segretissimi, quindi gli spagnoli non potevano fare affidamento sulle esperienze dei portoghesi. Qui mancava Magellano, l'unico dell'equipaggio che era già stato in India con navi portoghesi e vi si era distinto in battaglia. I marinai spagnoli devono evitare le basi portoghesi. Per non morire di fame, devono ancora fare provviste su una delle isole di Capo Verde. Questo arcipelago è governato dai portoghesi, che arrestano tredici membri dell'equipaggio.

Nel settembre del 1522, dopo un viaggio in mare di circa 69.000 km, un equipaggio cencioso ed esausto raggiunse finalmente Siviglia su una nave che perdeva acqua che galleggiava a malapena. Dell'equipaggio originale, solo diciotto sono sopravvissuti al viaggio intorno al mondo. sotto Sebastiano Elcano, il capitano della Victoria, e Antonio Pigafetta, il cronista del viaggio (4). L'intero viaggio di scoperta era durato due anni, undici mesi e due settimane.

Il significato della prima circumnavigazione

Da un punto di vista economico, il viaggio più grande di tutti i tempi è stato addirittura un successo. Il Victoria portò a casa 26 tonnellate di spezie dalle Molucche, che, dedotto il costo della perdita delle altre navi, realizzò un utile netto di 500 ducati d'oro (5).

L'importanza geografica e filosofica della spedizione di Magellano difficilmente può essere sopravvalutata:
* Per la prima volta la Terra è stata orbitata. Una cosa è certa: su una rotta meridionale, tutti i continenti possono essere circumnavigati in entrambe le direzioni!
* Mancava un giorno nel registro al ritorno. La linea della data divenne chiara.
* Per la prima volta, gli europei hanno navigato nel Grande Oceano, che copre un terzo della superficie terrestre.
* Diventa ovvio che le "Indie occidentali" (Caraibi) scoperte da Colombo non appartengono all'Asia, ma a un loro grande continente. E che questa "America" appena scoperta è molto lontana dalla costa orientale della Cina che ha descritto Marco Polo. Magellan trasforma un mondo con tre continenti (Europa, Asia, Africa) in un mondo con quattro continenti[1].
* Per la prima volta è stata ottenuta un'idea realistica e pratica delle dimensioni del nostro pianeta.
Anche se aveva Eratostene di Cirene già nel 3° secolo aC determinò la circonferenza della terra con sorprendente precisione. Ma si trattava di calcoli teorici che pochi astronomi capivano e quasi nessuno era in grado di verificare. Solo dopo la circumnavigazione del mondo di Magellano tutti i dubbi furono chiariti da osservazioni inconfutabili: la terra è una sfera! Anche la loro dimensione a lungo sottovalutata è diventata chiara. Può iniziare una nuova era nella storia umana, in cui le navi europee solcheranno tutti i mari e circumnavigheranno la terra in entrambe le direzioni. Nel cammino di Magellano si intravede già il primo passo verso la globalizzazione.

L'inglese riesce nella seconda circumnavigazione Francesco Drake (1540-1596) dal 1585 al 1586, cioè poco più di mezzo secolo dopo!

Voto finale:
[1] Il quinto continente - l'Australia - era ancora sconosciuto. Allo stesso modo l'Antartide.

Letteratura:
(1) Durant Will, Storia culturale dell'umanità, volume 19, Edizioni Recontre, Losanna, n.d.
(2) Die Zeit History 1/2011, "The Age of Discovery", Amburgo.
(3) Kay Bernhard, Il navigatore, Bastei Lübbe, Bergisch-Gladbach, 2007.
(4) Pigafetta Antonio, Il primo viaggio intorno al mondo, Thienemanns, Stoccarda, 1983.
(5) http://de.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_Magellan.