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Le premier tour du monde il y a 500 ans

"Si des vues erronées sur l'origine du monde décrites dans la Genèse prévalaient, toutes les promesses divines seraient réduites à néant et notre religion perdrait la vie."
Le théologien réformé Pierre Martyr (Pietro Mariano) Vermigli (1499-1562). (1, p. 387).

A l'époque moderne, au plus tard depuis Copernic (1473-1543), d'innombrables découvertes astronomiques, biologiques et géographiques ont ébranlé la vision du monde médiévale, sur laquelle se fondent également les enseignements chrétiens - dans certains cas jusqu'à ce jour. Mais toutes les réfutations des théologies chrétiennes ont échoué sans trop d'effet - à la grande horreur des philosophes éclairés et des scientifiques à l'esprit matérialiste.

La preuve irréfutable de la forme sphérique de la terre était en fait de peu d'importance religieuse et philosophique. Parce que même les anciens philosophes et même les théologiens médiévaux connaissaient la terre comme une sphère. Même si l'un ou l'autre enseignant de l'église, comme Lucius Caecilius Firmius (appelé Lactance, vers 250-320), voulait y reconnaître une contradiction avec la Bible.

Ce n'est pas le cas des gens ordinaires. Cela avait - comme le Église Père Augustin (354-430) - Difficultés avec les antipodes, les « antipodes ». Beaucoup ne pouvaient pas comprendre pourquoi les gens ne glissaient pas du globe au plus tard à l'équateur et ne tombaient pas ailleurs. Les marins portugais avaient déjà traversé l'équateur à plusieurs reprises au XVe siècle. Mais beaucoup de gens ordinaires ne pouvaient toujours pas vraiment croire en la terre en tant que sphère jusqu'à ce qu'un voyage autour du monde en fournisse la preuve finale.

Puissance mondiale Portugal

C'est grâce à un homme en particulier que le petit et pauvre Portugal est devenu une grande puissance maritime au XVe siècle. Prince Henri (1394-1460), appelé plus tard "le Navigateur", était un frère cadet du roi régnant. En 1415, le prince Heinrich devint duc de Viseu, gouverneur de l'Algarve et seigneur de Madère, d'où furent importés du bois et de précieuses résines d'arbres. Il devient également administrateur de l'Ordre du Christ en 1420. Cet ordre est une organisation qui succède à l'ordre des Templiers persécuté en France. Comme déjà mentionné dans le monde du Graal (cf. « Court, concis, curieux » page 143 "La destruction des templiers"), les Templiers auraient eu d'excellentes connaissances en matière de nautisme et de construction navale. On dit même qu'ils naviguaient régulièrement vers l'Amérique du Sud.

Le prince Heinrich "le Navigateur", qui était extrêmement intéressé par la navigation et qui n'a jamais commandé de navire lui-même, a pu s'appuyer sur leurs connaissances et utiliser leur richesse pour promouvoir les études nautiques et équiper les expéditions. Des capitaines envoyés par lui explorèrent peu à peu les côtes de l'Afrique de l'Ouest. Il s'agissait de voyages d'exploration sur de minuscules navires - avec la croix templière sur les voiles - vers des régions inconnues, sur lesquelles circulaient des histoires d'horreur folles. Il n'était donc pas facile de trouver des capitaines et des équipages qui osaient s'aventurer dans l'inconnu sur les caravelles légendaires.

Le prince Heinrich n'était plus autorisé à connaître le succès phénoménal de ses efforts. Seulement fait le tour du monde près de trois décennies après sa mort Barthélemy Diaz (1450-1500) a atteint la pointe sud du continent africain en 1488, et encore dix ans plus tard Vasco de Gama (1468-1524) la ville commerçante de Calicut en Inde.

Des voies maritimes au pays des merveilles

Du point de vue d'aujourd'hui, la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb était plus importante que les voyages portugais vers l'Inde. Colomb, lui aussi, cherchait un chemin vers l'Inde au service de l'Espagne et tout au long de sa vie, il ne s'est pas rendu compte qu'il n'avait pas trouvé de route vers l'Asie mais avait découvert un nouveau continent.
Mais à partir de la fin du XVe siècle, de grandes fortunes coulent de l'Extrême-Orient vers le Portugal grâce au commerce des épices : noix de muscade, parfum, poivre, porcelaine, safran, soie, cannelle, sucre. Le commerce lucratif avec l'Inde a contourné l'Espagne beaucoup plus grande ainsi que les autres nations maritimes d'Europe.

Le traité de Tordesillas de 1494, avec la bénédiction papale, a divisé le monde en intérêts portugais et espagnols. Une ligne, approximativement le long du 45e degré de longitude, séparait les sphères d'influence des deux grandes nations découvreuses : les pays à l'ouest de ce méridien devaient aller à l'Espagne, ceux à l'est au Portugal. Ainsi le Brésil est également devenu portugais, à l'est duquel passe cette ligne de longitude. Le traité de Tordesillas a bloqué les Espagnols de la route maritime orientale autour de l'Afrique vers l'Inde et les îles aux épices (Moluques). Les capitaines de navires espagnols détestaient les Portugais parce qu'ils "avaient volé la moitié du monde". (Cf. « Découvrir, lever le drapeau, prendre possession » dans « En bref », page 332).

Ce traité préprogrammait des conflits entre les nations européennes. Parce que les Anglais, les Français et les Néerlandais voulaient aussi participer au commerce outre-mer avec l'Inde et les îles aux épices plus à l'est et fondèrent des comptoirs commerciaux qui devinrent plus tard des colonies. Le commerce pacifique s'est rapidement transformé en raids sanglants au cours desquels les Européens ont utilisé sans pitié leurs armes supérieures. (Voir. "L'invention la plus puissante de l'histoire du monde")

Ferdinand Magellan (1480-1521)

Le Portugais Fernão de Magalhaes, situé en Espagne Magellan nommé, était un marin expérimenté qui était tombé en disgrâce dans son pays d'origine - probablement à tort. Il ne pouvait donc espérer que son roi finançât un rêve : une expédition en Inde par la route de l'ouest, que Christophe Colomb avait déjà recherchée.

Le Portugal venait d'ouvrir la route maritime orientale vers l'Inde, lui conférant le monopole du très lucratif commerce des épices. Une route maritime occidentale vers l'Inde était donc du plus grand intérêt pour la couronne espagnole. La route orientale a été bloquée par le traité de Tordesillas. Alors Magellan, presque quarante ans, quitte sans plus tarder son pays d'origine portugais et offre ses services à la compétition espagnole, où il peut inspirer des personnalités influentes pour ses projets. Pour les Portugais, c'était une trahison. Après tout, Magellan était un noble et avait servi son roi portugais pendant des décennies !

Roi d'Espagne (de 1519 à 1556 comme Charles Quint également empereur du Saint Empire romain germanique), Magellan a mis à disposition cinq navires plus anciens pour son audacieux voyage de découverte. Le 20 septembre 1519, le grand voyage de découverte commence avec un équipage mixte de 270 hommes. Il était difficile de trouver un équipage à mi-chemin convenable. Le salaire promis n'était pas exactement généreux et le risque de ne pas revenir était particulièrement élevé.

Le roi portugais Dom Manuel, bien renseigné par ses espions, veut d'abord persuader Magellan de retourner au Portugal puis même le faire assassiner - en vain. Enfin, il envoie des navires pour arrêter l'expédition. Mais Magellan échappe à ces poursuites.

Le tour du monde en 1082 jours

Magellan se dirige avec confiance vers l'ouest sur l'Atlantique. Sa flotte se compose du vaisseau amiral Trinidad (120 tonnes), du San Antonia comme plus grand navire avec 130 tonnes, du Concepción (90 tonnes), du Victoria (90 tonnes) et du petit Santiago (60 tonnes).

Des tensions surgissent rapidement car les capitaines espagnols détestent les Magellan portugais. Le capitaine espagnol du San Antonia refuse de le respecter. Magellan le fait emprisonner et en nomme un autre capitaine. Puis les tempêtes arrivent. Certains membres d'équipage planifient une mutinerie et veulent même assassiner Magellan. Mais il reste calme et s'affirme.

L'Amérique est atteinte début décembre et la flotte jette l'ancre dans une baie où se trouve aujourd'hui Rio de Janeiro. C'est territoire portugais et la flotte repart dès qu'elle a pu s'approvisionner en eau et vivres.

Le détroit de Magellan

Maintenant, un passage vers le Pacifique (Magellan a donné ce nom à l'océan jusqu'alors inconnu) doit être recherché. Personne ne sait exactement pourquoi Magellan cherchait un passage dans un dédale d'îles. Apparemment, il y avait une carte marine en Espagne qui indiquait un tel passage fictif.

Bartholomäus Diaz avait contourné le cap le plus méridional de l'Afrique à la recherche du chemin vers l'Inde. Pourquoi Magellan n'a-t-il pas cherché le cap sud de l'Amérique, aujourd'hui appelé Cap Horn ?

La découverte du détroit de Magellan
"S'il n'y avait pas eu le capitaine général, nous n'aurions pas trouvé ce détroit, car nous avons tous pensé et dit que l'eau était enclavée de tous côtés. Mais le capitaine général savait où naviguer et trouver un détroit bien caché. Il les avait vues sur une carte détenue par le roi de Portugal, par un excellent homme, Martin von Beheim. Le capitaine général envoya deux navires, le San Antonio et le Conceptione, pour explorer ce qui se trouvait de l'autre côté du cap de la Baia (c'est-à-dire dans la baie). Nous et les deux autres navires, le vaisseau amiral Trinitade et le Victoria, l'attendions dans la baie. Une grande tempête s'est levée cette nuit-là et a duré jusqu'à midi le lendemain, nous obligeant à lever l'ancre et à dériver dans la baie.
Les deux autres navires avaient du vent de face et ne pouvaient donc pas contourner le cap au fond de la baie lorsqu'ils ont essayé de revenir à notre rencontre. Ils avaient donc peur de s'échouer. Mais alors qu'ils approchaient du fond de la baie, pensant qu'ils étaient perdus, ils virent une petite ouverture qui n'en ressemblait pas à une, mais à un virage serré. Désespéré comme ils l'étaient, ils s'y dirigent et découvrent le détroit par accident. Quand ils ont reconnu cela, ils ont navigué et ont trouvé une baie. Et après cela, ils ont trouvé un autre détroit et une autre baie plus grande que les deux premiers. Très heureux qu'ils soient revenus immédiatement pour le dire au capitaine général. Nous pensions qu'ils faisaient naufrage, d'une part à cause de la forte tempête et d'autre part parce que nous ne les avions pas vus depuis deux jours... Et alors que nous doutions encore, nous avons soudain vu les deux navires toutes voiles dehors et drapeaux flottant au vent accueillir . À leur approche, ils ont tiré des mortiers et l'équipage a éclaté de joie. Nous avons tous remercié Dieu et la Vierge Marie et nous sommes partis explorer le détroit.
Antonio Pigafetta (4).

Son équipe est découragée après un périple de plus d'un an. Une autre mutinerie s'ensuit. Le Santiago est perdu lors d'un voyage de reconnaissance et le San Antonio s'échappe et retourne secrètement en Espagne. Maintenant, Magellan n'a plus que trois navires.
Mais la chance de l'ajustement est avec lui. Il trouve le détroit de Magellan long de 310 milles nautiques (570 km) qui porte son nom ; jusqu'à la construction du canal de Panama, l'une des routes maritimes les plus importantes des temps modernes, qui est encore régulièrement utilisée aujourd'hui. Les fortes marées et les tempêtes fréquentes le rendent toujours dangereux, en particulier pour les petits navires.

L'océan Pacifique

Le 28 novembre 1520, les trois navires restants atteignent enfin le plus grand de tous les océans, qu'aucun navire européen n'a jamais traversé auparavant. La traversée du détroit de Magellan a duré 38 jours, parfois dans des conditions météorologiques difficiles.

Mais maintenant, le temps s'entend bien avec les marins courageux; la mer est si calme qu'ils la baptisent « mare pacifico », la mer calme ou l'océan pacifique.

Vous êtes maintenant en route vers les îles aux épices, dont la latitude n'est connue qu'à peu près. À quelle distance ces îles légendaires peuvent-elles encore se trouver, quelle est la largeur réelle du Pacifique, personne ne s'en doute. La nourriture se fait rare, l'équipage meurt de faim quand ils arrivent enfin, plus par hasard, à terre : les îles Mariannes.

L'« île des voleurs » découverte le 6 mars 1721 (probablement près de l'actuelle Guam), où des indigènes ont tenté de voler un canot, est rapidement abandonnée. Le 16 mars, les explorateurs peuvent enfin embarquer sur une île (probablement Homonhon), où ils seront accueillis en toute convivialité, comme dans un paradis des mers du Sud. Cette île appartient déjà aux Philippines. Un esclave de Magellan venant de Sumatra peut communiquer avec les indigènes. Les marins venus d'Europe peuvent commercer, convertir les insulaires au christianisme et espérer des relations durables et amicales.

Puis le roi d'une des îles résiste aux Européens. Magellan veut intimider ces indigènes hostiles avec ses armes à feu ; mais il juge mal la situation. Huit de ses marins sont tués, ainsi que Magellan lui-même. Le voyage du grand marin s'achève le 27 avril 1521 sur l'île de Macatan. Ce fut la fin de la coexistence pacifique avec les locaux et de la christianisation.

La mort de Magellan
"Nous avons défendu notre peau du mieux que nous pouvions et, luttant constamment, nous nous sommes repliés sur le rivage. Mais même lorsque nous étions déjà debout dans l'eau, les insulaires ne nous ont pas lâchés. Leurs projectiles continuaient à pleuvoir sur nous. Puisqu'ils connaissaient notre commandant, leur attaque était principalement dirigée contre lui. Son casque lui a été arraché deux fois. Mais il ne céda pas, même si seuls quelques-uns combattirent à ses côtés.
Cette bataille inégale dura plus d'une heure. Magaglianes tenait toujours bon, et l'un des insulaires réussit à le blesser au visage avec la pointe de sa lance. Le capitaine général perça immédiatement son adversaire avec sa lance, qui se planta dans le corps du mort. Il voulut maintenant dégainer son épée, mais ne put la sortir qu'à moitié de son fourreau car son bras droit blessé ne lui obéissait plus guère. Voyant cela, les insulaires se précipitèrent tous sur lui, et l'un d'eux enfonça sa lance dans la cuisse gauche de notre capitaine général si fort qu'il tomba sur le visage. Au même instant tous les ennemis se jetèrent sur lui et le frappèrent avec leurs armes. C'est ainsi que notre chef, notre lumière, notre soutien ont péri.
Antonio Pigafetta (4).

Le long chemin du retour

Sur 270 marins qui ont quitté Séville, 47 étaient encore en vie après de nouveaux combats. Ils doivent essayer de rentrer chez eux d'une manière ou d'une autre.

Faute d'équipage, la Concepcion doit être abandonnée. L'humeur des marins, qui seront répartis entre les deux navires restants, est au plus bas. À la recherche des îles aux épices, le Victoria et le Trinidad naviguent dans le dédale des îles indonésiennes et atteignent même les très prisées Moluques, où ils peuvent échanger leurs marchandises et embarquer des épices. Les voici à nouveau assez chanceux pour s'échapper d'un navire portugais. Cependant, le Trinidad, qui doit rester en réparation, est saisi par les Portugais.

Maintenant, enfin, le chemin vers la patrie lointaine semble libre. Mais le chemin du retour est encore long et difficile. Nous continuons sur le dernier navire, le Victoria, d'une jauge de 90 tonnes. Les Espagnols doivent suivre la route ouverte par les Portugais : autour du Cap de Bonne-Espérance et le long des côtes de l'Afrique de l'Ouest.

Comme il était de coutume à l'époque, toutes les données nautiques étaient gardées secrètes, de sorte que les Espagnols ne pouvaient pas se rabattre sur les expériences des Portugais. Ici manquait Magellan, qui était le seul de l'équipage qui était déjà allé en Inde avec des navires portugais et s'y était distingué au combat. Les marins espagnols doivent éviter les bases portugaises. Pour ne pas mourir de faim, ils doivent encore s'approvisionner sur l'une des îles du Cap-Vert. Cet archipel est gouverné par les Portugais, qui arrêtent treize membres d'équipage.

En septembre 1522, après un voyage en mer d'environ 69 000 km, un équipage en lambeaux et épuisé atteignit finalement Séville sur un navire qui fuyait et qui flottait à peine. De l'équipage d'origine, seuls dix-huit ont survécu au voyage autour du monde. sous Sébastien Elcano, le capitaine du Victoria, et Antonio Pigafetta, le chroniqueur du voyage (4). Tout le voyage de découverte avait duré deux ans, onze mois et deux semaines.

Le sens de la première circumnavigation

D'un point de vue économique, le plus grand voyage de tous les temps fut même un succès. Le Victoria rapporta 26 tonnes d'épices des Moluques, ce qui, après déduction du coût de la perte des autres navires, fit un bénéfice net de 500 ducats d'or (5).

L'importance géographique et philosophique de l'expédition de Magellan ne peut guère être surestimée :
* Pour la première fois, la terre était en orbite. Une chose est sûre : sur une route du sud, tous les continents peuvent être contournés dans les deux sens !
* Un jour manquait dans le journal lors du retour. La ligne de date est devenue claire.
* Pour la première fois, des Européens ont navigué sur le Grand Océan, qui couvre un tiers de la surface terrestre.
* Il devient évident que les "West Indies" (Caraïbes) découvertes par Christophe Colomb n'appartiennent pas à l'Asie, mais à un grand continent qui leur est propre. Et que cette "Amérique" nouvellement découverte est bien loin de la côte est de la Chine que décrivait Marco Polo. Magellan transforme un monde à trois continents (Europe, Asie, Afrique) en un monde à quatre continents[1].
* Pour la première fois, une idée réaliste et pratiquement expérimentée de la taille de notre planète a été obtenue.
Bien qu'ayant Ératosthène de Cyrène déjà au IIIe siècle av. déterminé la circonférence de la terre avec une précision étonnante. Mais il s'agissait de calculs théoriques que peu d'astronomes comprenaient et que presque personne n'était en mesure de vérifier. Ce n'est qu'après le tour du monde de Magellan que tous les doutes ont été levés par des observations irréfutables : la terre est une sphère ! Leur taille longtemps sous-estimée est également devenue évidente. Une nouvelle ère de l'histoire humaine peut commencer, dans laquelle les navires européens navigueront sur toutes les mers et feront le tour de la terre dans les deux sens. Dans le parcours de Magellan, on peut déjà voir le premier pas vers la mondialisation.

L'Anglais réussit le deuxième tour du monde François Drake (1540-1596) de 1585 à 1586, soit un peu plus d'un demi-siècle plus tard !

Note finale:
[1] Le cinquième continent - l'Australie - était encore inconnu. De même l'Antarctique.

Littérature:
(1) Durant Will, Histoire culturelle de l'humanité Volume 19, Éditions Rencontre, Lausanne, n.d.
(2) Die Zeit History 1/2011, "The Age of Discovery", Hambourg.
(3) Kay Bernhard, Le Navigateur, Bastei Lübbe, Bergisch-Gladbach, 2007.
(4) Pigafetta Antonio, Le premier voyage autour du monde, Thienemanns, Stuttgart, 1983.
(5) http://de.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_Magellan.