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economia e affari sociali

Made in Germany – un necrologio

(Pubblicato su GralsWelt 2/1997)

Il 23 agosto 1887, il parlamento britannico ha approvato una legislazione che richiede a tutte le merci importate in Gran Bretagna di mostrare il paese di origine sulla merce stessa o sull'imballaggio.

Questa prima "legge a tutela dei consumatori" era principalmente diretta contro la Germania, che negli ultimi decenni dell'Ottocento seppe aumentare enormemente le sue esportazioni; non solo in Inghilterra e in altri paesi europei, ma anche nell'Estremo Oriente, che la Gran Bretagna considerava il suo mercato interno.

Inghilterra: la principale nazione industriale
Nel 18° e 19° secolo l'Inghilterra aveva guadagnato un notevole vantaggio nella tecnologia e nell'industria. Pionieri della tecnologia come James Watt (1736-1819) ed economisti lungimiranti come Adam Smith (1723-1790) avevano gettato le basi in teoria e pratica su cui le fabbriche inglesi, la politica economica e finanziaria inglese divennero un modello molto rispettato per il resto del mondo potrebbe svilupparsi. Chiunque volesse conoscere la tecnologia più moderna e le industrie avanzate del 19° secolo doveva recarsi in Inghilterra.

Ci sono abbastanza esempi di tali viaggiatori. L'ingegnere, scrittore e poeta svevo Max Eyth (1836 – 1906) non riuscì a trovare un lavoro in Germania che corrispondesse alle sue qualifiche, nonostante la formazione di prim'ordine impartita da eminenti scienziati di ingegneria al Politecnico di Stoccarda. Tentò la fortuna in Inghilterra e alla fine viaggiò per il mondo al servizio di un produttore inglese di macchine agricole.

Friedrich Engels (1820 – 1895), figlio di un produttore di Engelskirchen non lontano da Colonia, studiò il più moderno del moderno nell'industria tessile in Inghilterra. Gli spiacevoli effetti collaterali di questo periodo pionieristico industriale - oggi ostracizzato come "capitalismo di Manchester" - lo scoraggiarono così tanto che divenne coautore del "Manifesto comunista" insieme a Karl Marx (1818 - 1883) e uno dei padri fondatori del movimento socialista. Perché la "prima rivoluzione industriale" si è spesso sviluppata all'inizio in modo caotico, incontrollato e senza considerare a sufficienza gli sconvolgimenti sociali che ha innescato. –

La Germania, l'allora paese povero e dilaniato, aveva poco da contrastare le conquiste economiche dei principali britannici del mondo. Nella prima metà del 19° secolo, l'industria tedesca era ancora nelle prime fasi di sviluppo. Furono costruite solo fabbriche individuali, per lo più più piccole, che potevano tenere il passo con gli esemplari di qualità inglese solo in casi eccezionali. Ad esempio, fu una sensazione che nessuno si aspettava quando Alfred Krupp ricevette il più alto riconoscimento per la fusione di acciaio di pezzi di grandi dimensioni alla prima esposizione mondiale nel 1851.

La fondazione del Secondo Impero tedesco nel 1871 non cambiò molto nel modo in cui l'industria tedesca era in ritardo. Solo la ripresa degli "anni di fondazione" verso la fine del XIX secolo portò l'industria tedesca al suo primo grande boom, che fu utilizzato non solo per espandere la produzione, ma anche per apportare notevoli miglioramenti nella qualità.

La Germania sta recuperando terreno
La legge britannica, percepita come discriminatoria in Germania, divenne un incentivo per l'industria tedesca. I prodotti tedeschi volevano misurarsi con i migliori prodotti del mondo e, se possibile, essere migliori della concorrenza.

Sappiamo tutti cosa è stato finalmente raggiunto: scienziati, chimici e ingegneri formati presso le università tedesche sono riusciti a portare l'antico orgoglio tedesco dell'artigianato nella produzione industriale e a creare un sigillo di qualità riconosciuto a livello mondiale dal "Made in Germany" originariamente inteso come svalutazione .

Da allora, il "Made in Germany" è stato il sigillo assoluto di valore e qualità, è diventato l'epitome della diligenza tedesca e dell'efficienza tedesca. Infine, ma non meno importante, la Germania, in gran parte distrutta dopo la seconda guerra mondiale, deve la sua ascesa economica - spesso associata a Ludwig Erhard (1897 - 1977) come il "miracolo economico" - anche all'aura del famoso "Made in Germania".

E oggi?
Dopo quasi un secolo del marchio migliore e di maggior successo di tutti i tempi - il Made in Germany - sotto il quale la Germania è cresciuta fino a diventare la più grande nazione esportatrice del mondo, buttiamo quasi timidamente in mare questo simbolo di qualità senza pensare troppo a ciò che siamo perdere con esso. Uno sviluppo inevitabile nell'ambiente globale di oggi? O l'espressione di scelte gestionali miopi che trascurano gli interessi economici di lungo periodo a causa delle vere pressioni economiche del momento?

Si sente senza vergogna dalle fabbriche automobilistiche tedesche: "Oggi il nostro standard di qualità è 'Made by Mercedes (o BMW, ecc.)'" Oppure si parla di "ingegneria tedesca".

Chi acquista oggi un'auto tedesca non può più aspettarsi che il suo nuovo veicolo sia composto in gran parte da parti tedesche o almeno sia stato prodotto in Germania. "Global sourcing" o "outsourcing"*) è il nuovo slogan: materie prime, prodotti preliminari, interi assemblaggi vengono acquistati da qualche parte nel mondo; chiunque soddisfi le specifiche delle società può consegnare, a condizione che possa offrire a buon mercato. Acciaio dall'India, pneumatici dalla Corea, motori dall'Ungheria: quasi tutto può essere trovato nei prodotti dei grandi nomi tedeschi. Intere fabbriche vengono trasferite in paesi a basso salario e non si parla quasi di lavoro tedesco di qualità e affidabilità tedesca. Il vantaggio su altri paesi, spesso esotici, si è ridotto e spesso si sente dire che altri, soprattutto in Asia, lavorano in modo più diligente, fanno richieste inferiori, raramente festeggiano i malati e non sono meno affidabili.

Tuttavia, sono in aumento anche i richiami di dispositivi difettosi o con errori di produzione, che non devono essere solo il risultato di un crescente senso di responsabilità da parte dei produttori e di leggi più severe sulla responsabilità del prodotto.

La fine di un era
L'era del "Made in Germany" sembra volgere al termine e i tedeschi non se ne accorgono nemmeno.
L'operaio specializzato tedesco un tempo tanto decantato improvvisamente non è più richiesto; diventa disoccupato a file e non capisce più il mondo.

Il know-how tecnico e la conoscenza economica sono disponibili in tutto il mondo e i capitali internazionali affluiscono dove sono attesi i rendimenti più elevati. Si dice che anche le "virtù tedesche" un tempo proverbiali (diligenza, affidabilità, parsimonia) siano più comuni nell'Asia orientale che nella Vecchia Germania in questi giorni.

Quindi la "Terza Rivoluzione Industriale" iniziata dalla microelettronica e dall'era dell'informazione è in procinto di divorare i suoi figli (i paesi industrializzati classici)? Sempre più paesi in via di sviluppo stanno diventando paesi industrializzati competitivi? Centinaia di milioni di manodopera a basso costo stanno distruggendo la prosperità dei "paesi ricchi"?

È ancora troppo presto per rispondere a queste domande. Tuttavia, alla Germania e all'Europa non sarà risparmiato un ripensamento, un riorientamento. Perché la "Terza Rivoluzione Industriale" non è dissimile dalla "Prima Rivoluzione Industriale": cioè incontrollata, a volte caotica e forse anche del tutto inaspettata in una direzione che ancora nessuno conosce.

Le previsioni sono quindi difficili e le ricette offerte dalla politica, dalle imprese e dai sindacati sono generalmente più adatte agli interessi attuali del rispettivo gruppo sociale che alle sfide del 21° secolo.

Voto finale:
*) Global sourcing = sviluppo delle fonti di approvvigionamento in tutto il mondo. Outsourcing = riduzione dell'integrazione verticale spostando il maggior numero possibile di processi produttivi al fornitore. Ad esempio, l'industria automobilistica si sta sforzando di lavorare con meno di cento fornitori, ciascuno dei quali fornisce assemblaggi completi, invece di poche migliaia.