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Hecho en Alemania: un obituario

(Publicado en GralsWelt 2/1997)

El 23 de agosto de 1887, el Parlamento Británico aprobó una ley que exige que todos los bienes importados a Gran Bretaña muestren el país de origen en los bienes mismos o en el empaque.

Esta temprana "ley de protección al consumidor" estaba dirigida principalmente contra Alemania, que pudo aumentar enormemente sus exportaciones en las últimas décadas del siglo XIX; no sólo a Inglaterra y otros países europeos, sino también al Lejano Oriente, que Gran Bretaña consideraba su mercado interno.

Inglaterra: la nación industrial líder
En los siglos XVIII y XIX, Inglaterra había ganado una ventaja considerable en tecnología e industria. Pioneros de la tecnología como James Watt (1736-1819) y economistas con visión de futuro como Adam Smith (1723-1790) sentaron las bases en la teoría y la práctica sobre las cuales las fábricas inglesas, la política económica y financiera inglesa se convirtieron en un modelo muy respetado para el resto del mundo podría desarrollarse. Cualquiera que quisiera conocer la tecnología más moderna y las industrias más avanzadas del siglo XIX tenía que viajar a Inglaterra.

Hay suficientes ejemplos de tales viajeros. El ingeniero, escritor y poeta suabo Max Eyth (1836 - 1906) no pudo encontrar un trabajo en Alemania que coincidiera con sus calificaciones, a pesar de recibir una formación de primera clase de científicos de ingeniería líderes en el Politécnico de Stuttgart. Probó suerte en Inglaterra y finalmente viajó por todo el mundo al servicio de un fabricante inglés de maquinaria agrícola.

Friedrich Engels (1820 – 1895), hijo de un fabricante de Engelskirchen no lejos de Colonia, estudiaría lo más moderno de lo moderno en la industria textil en Inglaterra. Los efectos colaterales desagradables de este período pionero industrial, hoy condenado al ostracismo como "capitalismo de Manchester", lo disuadieron tanto que se convirtió en coautor del "Manifiesto Comunista" junto con Karl Marx (1818 - 1883) y uno de los padres fundadores. del movimiento socialista. Porque la "primera revolución industrial" a menudo se desarrolló al principio de forma caótica, sin control y sin tener suficientemente en cuenta las convulsiones sociales que desencadenó. –

Alemania, el entonces país pobre y desgarrado, tenía poco para contrarrestar los logros económicos de los principales británicos del mundo. En la primera mitad del siglo XIX, la industria alemana aún se encontraba en las primeras etapas de desarrollo. Solo se construyeron fábricas individuales, en su mayoría más pequeñas, que solo podían mantenerse al día con los productos de calidad inglesa ejemplares en casos excepcionales. Por ejemplo, fue una sensación que nadie esperaba cuando Alfred Krupp recibió el premio más alto por la fundición de acero de piezas grandes en la primera exposición mundial en 1851.

La fundación del Segundo Imperio Alemán en 1871 no cambió mucho la forma en que la industria alemana estaba rezagada. Solo el auge de los "años fundacionales" hacia fines del siglo XIX trajo a la industria alemana su primer gran auge, que no solo se aprovechó para expandir la producción, sino también para lograr mejoras de gran alcance en la calidad.

Alemania se está poniendo al día
La ley británica, percibida como discriminatoria en Alemania, se convirtió en un incentivo para la industria alemana. Los productos alemanes querían medirse con los mejores productos del mundo y, si era posible, ser mejores que la competencia.

Todos sabemos lo que finalmente se logró: científicos, químicos e ingenieros formados en universidades alemanas lograron llevar el antiguo orgullo alemán por la artesanía a la producción industrial y crear un sello de calidad reconocido mundialmente a partir del "Hecho en Alemania" originalmente pensado como una devaluación. .

Desde entonces, "Made in Germany" ha sido el sello absoluto de valor y calidad, se ha convertido en el epítome de la diligencia alemana y la eficiencia alemana. Por último, pero no menos importante, Alemania, que fue destruida en gran parte después de la Segunda Guerra Mundial, debe su auge económico, a menudo asociado con Ludwig Erhard (1897 - 1977) como el "milagro económico", también al aura del mundialmente famoso "Made en Alemania".

¿Y hoy?
Después de casi un siglo de la mejor y más exitosa marca registrada de todos los tiempos, Made in Germany, bajo la cual Alemania se convirtió en la nación exportadora más grande del mundo, casi tímidamente tiramos por la borda este símbolo de calidad sin pensar mucho en lo que somos. perdiendo con eso. ¿Un desarrollo inevitable en el entorno global actual? ¿O la expresión de decisiones de gestión miopes que pasan por alto los intereses económicos a largo plazo debido a las puras presiones económicas del momento?

Uno puede escuchar descaradamente de las fábricas de automóviles alemanas: "Hoy nuestro estándar de calidad es 'Fabricado por Mercedes (o BMW, etc.)'" O uno habla de "ingeniería alemana".

Cualquiera que compre un automóvil alemán hoy ya no puede esperar que su nuevo vehículo esté compuesto en gran parte de piezas alemanas o que al menos haya sido fabricado en Alemania. "Global sourcing" o "outsourcing"*) es el nuevo eslogan: las materias primas, los productos preliminares, los ensamblajes completos se obtienen de algún lugar del mundo; quien cumpla con las especificaciones de las corporaciones puede entregar, siempre que puedan ofrecer a bajo precio. Acero de la India, neumáticos de Corea, motores de Hungría: casi todo se puede encontrar en los productos de los grandes nombres alemanes. Fábricas enteras se trasladan a países con salarios bajos, y casi no se habla del trabajo de calidad alemán ni de la fiabilidad alemana. La ventaja sobre otros países, a menudo exóticos, se ha reducido, y a menudo se escucha que otros, especialmente en Asia, trabajan más diligentemente, exigen menos, rara vez celebran la enfermedad y no son menos confiables.

Sin embargo, los retiros del mercado de dispositivos defectuosos o con errores de producción también están aumentando, lo que no solo debe ser el resultado de un mayor sentido de responsabilidad por parte de los fabricantes y leyes de responsabilidad de productos más estrictas.

El fin de una era
La era del "Made in Germany" parece estar llegando a su fin, y los alemanes ni siquiera lo notan.
El trabajador calificado alemán que alguna vez fue muy alabado de repente ya no está en demanda; se queda sin trabajo en filas y ya no entiende el mundo.

Los conocimientos técnicos y económicos están disponibles en todo el mundo, y el capital internacional fluye hacia donde se esperan los mayores rendimientos. Incluso las "virtudes alemanas" que alguna vez fueron proverbiales (diligencia, confiabilidad, ahorro) se dice que son más comunes en el este de Asia que en la antigua Alemania en estos días.

Entonces, ¿la "Tercera Revolución Industrial" iniciada por la microelectrónica y la era de la información va camino de devorar a sus hijos (los países industrializados clásicos)? ¿Se están convirtiendo cada vez más países en desarrollo en países industrializados competitivos? ¿Están cientos de millones de mano de obra barata destruyendo la prosperidad de los “países ricos”?

Todavía es demasiado pronto para responder a estas preguntas. Sin embargo, Alemania y Europa no se librarán de un replanteamiento, de una reorientación. Porque la "Tercera Revolución Industrial" no es diferente a la "Primera Revolución Industrial": es decir, descontrolada, a veces caótica y quizás también inesperadamente en una dirección que nadie sabe todavía.

Las previsiones son, por tanto, difíciles, y las recetas que ofrecen la política, las empresas y los sindicatos suelen ser más adecuadas a los intereses actuales del respectivo grupo social que a los retos del siglo XXI.

Nota final:
*) Abastecimiento global = desarrollo de fuentes de suministro en todo el mundo. Subcontratación = reducción de la integración vertical al trasladar tantos procesos de producción como sea posible al proveedor. Por ejemplo, la industria automotriz se esfuerza por trabajar con menos de cien proveedores, cada uno de los cuales suministra conjuntos completos, en lugar de unos pocos miles.