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économie et affaires sociales

Fabriqué en Allemagne – une nécrologie

(Publié dans GralsWelt 2/1997)

Le 23 août 1887, le Parlement britannique a adopté une loi exigeant que toutes les marchandises importées en Grande-Bretagne indiquent le pays d'origine soit sur les marchandises elles-mêmes, soit sur l'emballage.

Cette première "loi sur la protection des consommateurs" était principalement dirigée contre l'Allemagne, qui a pu augmenter considérablement ses exportations dans les dernières décennies du XIXe siècle ; non seulement vers l'Angleterre et d'autres pays européens, mais aussi vers l'Extrême-Orient, que la Grande-Bretagne considérait comme son marché intérieur.

L'Angleterre, première nation industrielle
Aux XVIIIe et XIXe siècles, l'Angleterre avait acquis une avance considérable dans le domaine de la technologie et de l'industrie. Des pionniers de la technologie comme James Watt (1736-1819) et des économistes clairvoyants comme Adam Smith (1723-1790) avaient jeté les bases théoriques et pratiques sur lesquelles les usines anglaises, la politique économique et financière anglaise devinrent un modèle très respecté pour le reste du monde pourrait se développer. Quiconque voulait connaître la technologie la plus moderne et les industries les plus avancées du XIXe siècle devait se rendre en Angleterre.

Il y a suffisamment d'exemples de tels voyageurs. L'ingénieur, écrivain et poète souabe Max Eyth (1836 - 1906) n'a pas pu trouver un emploi en Allemagne correspondant à ses qualifications, malgré une formation de premier ordre dispensée par des ingénieurs scientifiques de premier plan à l'école polytechnique de Stuttgart. Il tente sa chance en Angleterre et finit par parcourir le monde au service d'un constructeur anglais de machines agricoles.

Friedrich Engels (1820 – 1895), fils d'un industriel d'Engelskirchen non loin de Cologne, devait étudier la plus moderne des modernes dans l'industrie textile en Angleterre. Les effets secondaires désagréables de cette période de pionnier industriel - aujourd'hui ostracisée sous le nom de "capitalisme de Manchester" - l'ont tellement découragé qu'il est devenu co-auteur du "Manifeste communiste" avec Karl Marx (1818 - 1883) et l'un des pères fondateurs du mouvement socialiste. Car la "première révolution industrielle" s'est souvent d'abord développée de façon chaotique, incontrôlée et sans suffisamment tenir compte des bouleversements sociaux qu'elle a déclenchés. –

L'Allemagne, alors pays pauvre et déchiré, n'avait pas grand-chose pour contrer les réalisations économiques des principaux Britanniques du monde. Dans la première moitié du XIXe siècle, l'industrie allemande en était encore aux premiers stades de son développement. Seules des usines individuelles, pour la plupart plus petites, ont été construites, qui ne pouvaient suivre les produits de qualité anglais exemplaires que dans des cas exceptionnels. Par exemple, ce fut une sensation à laquelle personne ne s'attendait lorsqu'Alfred Krupp reçut la plus haute distinction pour la fonte d'acier de grandes pièces lors de la première exposition universelle de 1851.

La fondation du Second Empire allemand en 1871 ne changea pas grand-chose au retard de l'industrie allemande. Seule la reprise des "années fondatrices" vers la fin du 19ème siècle a donné à l'industrie allemande son premier grand boom, qui n'a pas seulement été utilisé pour augmenter la production, mais aussi pour apporter des améliorations de qualité de grande envergure.

L'Allemagne rattrape son retard
La loi britannique, perçue comme discriminatoire en Allemagne, devient une incitation pour l'industrie allemande. Les produits allemands voulaient se mesurer aux meilleurs produits du monde et, si possible, être meilleurs que la concurrence.

Nous savons tous ce qui a finalement été réalisé : des scientifiques, des chimistes et des ingénieurs formés dans des universités allemandes ont réussi à transposer la vieille fierté allemande de l'artisanat dans la production industrielle et à créer un label de qualité mondialement reconnu à partir du "Made in Germany" initialement conçu comme une dévaluation. .

Depuis lors, "Made in Germany" est le sceau absolu de la valeur et de la qualité, il est devenu l'incarnation de la diligence allemande et de l'efficacité allemande. Enfin et surtout, l'Allemagne, qui a été en grande partie détruite après la Seconde Guerre mondiale, doit son essor économique - souvent associé à Ludwig Erhard (1897 - 1977) comme le "miracle économique" - également à l'aura du célèbre "Made en Allemagne".

Et aujourd'hui?
Après presque un siècle de la marque la meilleure et la plus réussie de tous les temps - Made in Germany - sous laquelle l'Allemagne est devenue la plus grande nation exportatrice au monde, nous jetons presque timidement ce symbole de qualité par-dessus bord sans trop réfléchir à ce que nous sommes perdre avec lui. Une évolution incontournable dans l'environnement mondial d'aujourd'hui ? Ou l'expression de décisions de gestion à courte vue qui négligent les intérêts économiques à long terme en raison des pures pressions économiques du moment ?

On peut entendre sans vergogne des usines automobiles allemandes : "Aujourd'hui, notre standard de qualité est 'Made by Mercedes (ou BMW, etc.)'" Ou on parle de "l'ingénierie allemande".

Quiconque achète aujourd'hui une voiture allemande ne peut plus s'attendre à ce que son nouveau véhicule soit composé en grande partie de pièces allemandes ou ait au moins été fabriqué en Allemagne. "Global sourcing" ou "outsourcing"*) est le nouveau slogan : les matières premières, les produits préliminaires, les assemblages entiers sont achetés quelque part dans le monde ; celui qui répond aux spécifications des sociétés peut livrer, à condition qu'il puisse offrir à moindre coût. De l'acier d'Inde, des pneus de Corée, des moteurs de Hongrie - presque tout se trouve dans les produits des grands noms allemands. Des usines entières sont délocalisées dans des pays à bas salaires, et on ne parle guère de travail de qualité allemand et de fiabilité allemande. L'avance sur d'autres pays, souvent exotiques, s'est réduite et l'on entend souvent dire que d'autres - en particulier en Asie - travaillent plus diligemment, ont des exigences moindres, célèbrent rarement les malades et ne sont pas moins fiables.

Cependant, les rappels d'appareils défectueux ou d'appareils avec des erreurs de production augmentent également, ce qui ne doit pas seulement être le résultat d'un sens croissant des responsabilités de la part des fabricants et de lois plus strictes en matière de responsabilité du fait des produits.

La fin d'une ère
L'ère du "Made in Germany" semble toucher à sa fin, et les Allemands ne s'en aperçoivent même pas.
L'ouvrier qualifié allemand autrefois tant vanté n'est soudainement plus en demande; il devient chômeur en rangs et ne comprend plus le monde.

Le savoir-faire technique et les connaissances économiques sont disponibles dans le monde entier, et les capitaux internationaux circulent là où les rendements les plus élevés sont attendus. Même les « vertus allemandes » autrefois proverbiales (diligence, fiabilité, économie) seraient plus courantes en Asie de l'Est que dans la vieille Allemagne de nos jours.

Alors la "troisième révolution industrielle" initiée par la microélectronique et l'ère de l'information est-elle en passe de dévorer ses enfants (les pays industrialisés classiques) ? De plus en plus de pays en développement deviennent-ils des pays industrialisés compétitifs ? Des centaines de millions de main-d'œuvre bon marché détruisent-elles la prospérité des « pays riches » ?

Il est encore trop tôt pour répondre à ces questions. Cependant, l'Allemagne et l'Europe ne seront pas épargnées par une refonte, une réorientation. Car la "Troisième Révolution Industrielle" n'est pas sans rappeler la "Première Révolution Industrielle" : à savoir incontrôlée, parfois chaotique et peut-être aussi assez inattendue dans une direction que personne ne connaît encore.

Les prévisions sont donc difficiles et les recettes proposées par la politique, les entreprises et les syndicats sont généralement mieux adaptées aux intérêts actuels du groupe social respectif qu'aux défis du XXIe siècle.

Note finale:
*) Global sourcing = développement des sources d'approvisionnement dans le monde entier. Externalisation = réduction de l'intégration verticale en déplaçant autant de processus de production que possible vers le fournisseur. Par exemple, l'industrie automobile s'efforce de travailler avec moins d'une centaine de fournisseurs, chacun fournissant des ensembles complets, au lieu de quelques milliers.