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Pourquoi nous tombons dans le piège de la population

(Publié dans GralsWelt 43/2007)

En 1798, un texte sur l'économie classique a été publié qui est encore fréquemment cité aujourd'hui et qui a été mal perçu par la plupart de ses lecteurs depuis sa première publication.

Bienfaiteurs, moralistes, écologistes, économistes, philosophes, psychologues, sociologues, théologiens : presque tous rejettent ce travail avec une grande variété d'arguments. Et pourtant, il est mentionné à maintes reprises. Il est difficile de comprendre pourquoi une œuvre condamnée par la plupart de ses critiques depuis deux siècles est tombée depuis peu dans l'oubli.

Pour aggraver les choses, les énoncés de base de cet étrange livre sont également habillés de formules mathématiques (simples) ; Et les maths ne sont pas un bon argument, n'est-ce pas ? Ou est-ce?

« Nous sommes un lourd fardeau pour le monde et les ressources sont rares ; Tout le monde se plaint car les besoins augmentent, alors que la nature ne peut plus nous porter. Nous devons faire face au fait que la maladie et la famine, la guerre et les inondations imposent des limites à une humanité en pleine croissance.
Quintus Septimus Tertullien (160-225)

L'écriture provocatrice a pour titre "Essai sur les principes de la population" (Eng. "Expérience sur la loi sur la population").

Son auteur est Thomas Robert Malthus (1766-1834).
Né en Angleterre le 17 février 1766, l'économiste politique et philosophe social est issu d'une famille bourgeoise respectée. Après ses études, il devient pasteur anglican. Puis une écriture largement acclamée fait de lui un théoricien de premier plan de l'économie classique. En 1805, il devient professeur d'histoire et reçoit la première chaire d'économie politique au monde au Collège de la Compagnie des Indes orientales.

Le «Population Act», qui a d'abord été publié dans une petite édition, est rapidement devenu un sujet de controverse. De plus, des éditions complétées et agrandies ont suivi, et en cinq décennies plus de vingt homologues sont apparus.

Une discussion animée s'engagea. Il est devenu un chapitre majeur de l'histoire intellectuelle anglaise dans la première moitié du XIXe siècle et se poursuit encore aujourd'hui. Deuxième ouvrage principal de Malthus, "Principes d'économie politique", publié en 1820, est à peine remarqué aujourd'hui.

La loi sur la population
Dans la "loi sur la population", Malthus est parti d'une approche simple, à première vue plausible :
« À mon sens, je peux à juste titre faire deux postulats :
Premièrement, la nourriture est nécessaire à l'existence humaine.
Deuxièmement, la passion entre les sexes est nécessaire et restera à peu près dans son état actuel.
Ces deux lois semblent faire partie intégrante de notre nature depuis que nous connaissons l'humanité...
Prenant mes postulats pour acquis, je soutiens que le pouvoir reproducteur de la population est infiniment plus grand que le pouvoir de la terre de produire la subsistance des hommes.
La population augmente selon une série géométrique si aucun obstacle n'est rencontré. Les moyens de subsistance n'augmentent que par progression arithmétique. Quelques chiffres suffiront à démontrer la supériorité de la première force par rapport à la seconde..." (3, p. 18 s.).
Malthus supposait donc que la population croîtrait de façon exponentielle (dans une série géométrique), tandis que la production alimentaire ne pourrait augmenter que de façon linéaire (dans une série arithmétique). Cela découle d'une simple considération : si dans une génération chaque couple a quatre enfants, et la génération suivante encore quatre enfants par couple, la population doublera à peu près après chaque génération.
La production alimentaire ne peut suivre cette croissance démographique : on peut défricher des terres vacantes, drainer des marécages, convertir des forêts en champs, fertiliser, mieux irriguer, etc. Mais aucune de ces améliorations ne permet d'augmenter régulièrement les récoltes ; il existe même un risque de surexploitation des terres, ce qui réduit les rendements.
Ainsi, la croissance exponentielle de la population doit dépasser la croissance linéaire de la production alimentaire.
Tôt ou tard, la peste et la famine réduiraient la population appauvrie, affaiblie par la malnutrition, jusqu'à ce que la nourriture soit disponible en quantité suffisante.
Dès que les gens sont mieux lotis, leur envie de procréer entraîne à nouveau un excès de naissances ; le cycle recommence. Ce «piège démographique» semble inévitable à moins qu'une bonne planification familiale, des guerres, des épidémies ou des catastrophes naturelles ne ralentissent la croissance démographique.

Les conditions économiques "naturelles", de l'avis de Malthus, laissent la plupart d'une population envahie par la faim et engendrent des problèmes sociaux.
Le pasteur anglican ne voyait pas de solution satisfaisante au problème de la pauvreté. Il n'était pas un optimiste espérant des progrès. Il a donc recommandé le contrôle des naissances par l'abstinence, comme l'Église catholique le fait encore aujourd'hui.

Dans sa théorie de la dynamique des populations, Malthus a également abordé la question, qui n'a pas encore été résolue de manière concluante, de savoir combien de personnes les pays, les continents ou même notre planète entière peuvent transporter.

Trop de gens?
Les thèses de Malthus ont indigné divers critiques.
Jusqu'à la publication de son ouvrage, les questions de population n'étaient que marginalement évoquées.
Bien qu'ayant déjà Platon ses idées d'un État idéal exigeaient un terrain d'entente entre trop et trop peu de gens, et même la Bible mentionne un manque de terre. Certains auteurs de l'Antiquité, de la Renaissance et des Lumières s'étaient également penchés sur le problème de la population.
Mais au XVIIIe siècle, il était largement incontesté qu'une population croissante devait être visée; c'est dans la Bible et c'était dans l'intérêt de l'État, qui avait besoin de soldats, par exemple, et supposait que plus de gens généreraient une plus grande production économique et paieraient en conséquence plus d'impôts.

Or, à travers Malthus, apparaît le concept de surpopulation, qui suggère l'insupportable pensée qu'il y a des gens superflus ; c'est-à-dire des êtres humains qui ne peuvent pas trouver un endroit décent pour vivre dans notre société.
Les idéologues criminels du XXe siècle ont mis en œuvre de telles idées inhumaines d'une manière horrible.

A notre époque, il y a un pronostic que dans un avenir pas trop lointain, 20 % ou même moins de personnes valides suffiront pour l'ensemble de l'industrie. Le secteur des services, très prisé par les politiciens, ne créera alors guère les emplois manquants. Car les administrations, les banques et les assurances libèrent déjà de plus en plus de salariés et délocalisent les emplois de bureau à l'étranger. Même le supermarché automatisé sans personnel de caisse est en hausse.

Quelles activités significatives y a-t-il alors pour le reste des personnes qui ne peuvent pas trouver d'emploi, et comment le revenu national est-il distribué ? Une économie capitaliste livrée aux forces du marché trouvera difficilement des solutions justifiables dans le libre jeu de l'offre et de la demande.

la pauvreté n'est pas une honte
Thomas Robert Maltnus était un scientifique des Lumières, mais en même temps guidé en tant que théologien par les convictions fondées sur la religion de son temps. Ce caractère théologique a influencé son attitude envers les pauvres et envers le bien-être des pauvres, qui était controversée en Angleterre à l'époque.
Au Moyen Âge, l'idéal chrétien de pauvreté était prôné, du moins par certains ordres religieux, comme Jésus et ses apôtres l'auraient illustré. Le renoncement volontaire à une vie confortable était donc considéré comme agréable à Dieu, et les portes du ciel étaient plus ouvertes aux pauvres qu'aux riches. Que l'on soit pauvre ou riche était laissé au décret divin. L'homme devait se soumettre à cette décision de Dieu dans l'humilité. Bien que les pauvres aient été au bas de la hiérarchie sociale dans la société médiévale, ils ont trouvé leur place dans la communauté chrétienne.
Cette attitude a changé depuis la Réforme sous l'influence de l'éthique protestante du travail, qui a accentué la vieille distinction entre ceux qui ne peuvent pas travailler, ceux qui veulent travailler et ceux qui ne veulent pas travailler. La richesse est désormais considérée - surtout dans le puritanisme - comme une conséquence divine de l'effort et du travail. La pauvreté, en revanche, était de plus en plus comprise comme une conséquence du refus de travailler et donc d'un échec coupable.
Au Moyen Âge, c'était un privilège des classes supérieures de ne pas être obligées de travailler. Dans l'éthique protestante du travail, le travail acquit une grande importance et la réussite matérielle résultant de la diligence servait à établir des hiérarchies sociales (6, p. 41).
Cette opinion, qui est en partie associée au mépris des pauvres (aujourd'hui demandeurs d'asile et chômeurs), se fait encore sentir dans notre société démocratique. Il apparaît par ex. B. en Allemagne dans des discussions sur les réformes "Hartz IV", qui donnent parfois l'impression qu'il suffit de mettre suffisamment de pression sur les chômeurs pour qu'ils trouvent du travail.

Un pessimiste misanthrope ?
Malthus vit les problèmes sociaux de son temps. Les prix du blé en Angleterre avaient fortement augmenté en raison des mauvaises récoltes et de la guerre avec la France, et il y avait même des émeutes de la faim. Une mauvaise législation a également été critiquée parce que l'aide sociale officielle n'avait pas réduit la pauvreté.

Certains, dont Malthus, considéraient même le bien-être public comme nuisible. Pour réduire les tensions sociales, Malthus recommandait de limiter la population ; pas une étape facile pour un pasteur à l'époque! Les critiques ont accusé Malthus de vouloir interdire le mariage aux pauvres et il a adopté la peste comme moyen d'endiguer la croissance démographique.

Selon le L'économiste David Ricardo (1772-1832) donna Malthus "une formule très agréable pour que les riches endurent les malheurs des pauvres", et Karl Marx (1818-1883) considérait Malthus comme l'un "représentant typique de la classe dirigeante".

Au 19ème siècle avait Malthus« La théorie de la démographie a une certaine influence sur les sciences sociales. Un de ses lecteurs attentifs était Charles Darwin (1809-1882). Sa théorie de la sélection suppose (basée sur Malthus) que chaque population (animale ou végétale) veut se multiplier au-delà des limites fixées par le biotope respectif. La sélection naturelle garantit que seuls les mieux adaptés peuvent se reproduire, en maintenant le nombre d'individus dans les limites naturelles.

La doctrine du canot de sauvetage
L'explosion démographique se poursuit, le chômage augmente dans le monde entier. Des vagues d'immigration menacent de submerger les pays industrialisés, et les pays développés supportent difficilement leurs charges sociales. Le slogan "le canot est plein" circule : si un canot de sauvetage est plein, plus aucun naufragé ne peut être recueilli si vous ne voulez pas risquer que le bateau surchargé chavire et que tout le monde se noie.
Cette attitude découle de la - soi-disant brutale - "combat dans la nature". Inutile de dire que les églises, les moralistes, les romantiques sociaux et les bienfaiteurs rejettent catégoriquement de telles idées ; la plupart du temps sans offrir de solutions aux problèmes. Cependant, certains scientifiques avertissent que nous ne pouvons pas échapper aux conséquences de l'explosion démographique, dont les conséquences deviendront d'autant plus graves que nous retarderons l'effondrement - par des actions apparemment humaines seulement.
Agréable Malthus s'est exprimé dans ce sens. Il est apparu comme un précurseur du darwinisme social des XIXe et XXe siècles, défiant même le droit humain le plus fondamental - le droit à la vie. Une édition ultérieure et augmentée de sa "Population Law" de 1803 contient la plus violemment hostile de ses déclarations :
"Un homme qui est né dans un monde déjà plein, qui ne peut obtenir de ses parents la subsistance à laquelle il a légitimement droit, et dont le travail n'est pas exigé par la société, cet homme n'a aucun droit à la moindre portion de nourriture et a effectivement pas le droit d'être là où il est. Il n'y a pas de place pour lui à la puissante table de fête de la nature. La nature lui ordonne de fuir et exécutera rapidement ses propres enchères à moins qu'il ne suscite la pitié de certains invités. Si ces invités se lèvent et lui font place, d'autres intrus apparaîtront immédiatement pour exiger la même faveur. La nouvelle de la fête pour tous ceux qui viennent remplit la salle de plus de candidats. L'ordre et l'harmonie du festin sont troublés, l'abondance antérieure de nourriture se transforme en pénurie ; la joie des invités est brisée par la vue de la misère et de la dépendance dans toute la pièce et les cris suppliants de ceux qui sont à juste titre indignés par les friandises manquantes qui leur ont été promises. Les invités se rendent compte trop tard de leur erreur, ils ont désobéi aux ordres de la grande hôtesse du festival, qui, parce qu'elle veut subvenir aux besoins de tous ses invités et sait qu'elle ne peut en satisfaire un nombre illimité, par humanité a refusé l'entrée à tous les autres arrivées, quand la table était pleine." (7, p.104 s.)

Le développement technique a-t-il dépassé Malthus ?
Au cours des deux derniers siècles, on a cru Malthus' Thèses réfutées. La révolution industrielle du XIXe siècle a créé de nombreux emplois industriels. L'agriculture est également devenue mécanisée, utilisant des engrais artificiels et des pesticides, et a pu nourrir plus de personnes que jamais auparavant.

Puis vint la "révolution verte" dans les années 1960 et 1970 avec des variétés de cultures à haut rendement, des engrais minéraux, des pesticides, des herbicides et des machines agricoles sophistiquées. Au 21e siècle, certains espèrent maintenant le génie génétique.

Si les populations des pays en développement meurent actuellement de faim, c'est (encore ?) en raison d'un problème de distribution régionale, et non du manque mondial de nourriture. Même au XXIe siècle, beaucoup considèrent que les thèses de Malthus sont dépassées par les progrès techniques et scientifiques. (2).

Deux modèles économiques
La discussion sur Malthus est aussi explosive du fait que deux modèles économiques et politiques opposés se font face :

Malthusien douteraient que les seules forces du marché puissent assurer un développement équilibré. Ils veulent donc rendre l'avenir planifiable en extrapolant les tendances. Cela nécessite une intervention modérée de l'État dans l'économie : par exemple, scolarisation obligatoire pour les filles aussi, interdiction du travail des enfants, renforcement des droits des femmes, salaire minimum, sécurité au travail, législation sociale, planification démographique, protection de l'environnement, financement de la recherche fondamentale, promotion des énergies alternatives , etc.. A titre d'exemples de cette approche « néo-malthusienne », on peut citer le rapport du Club de Rome « Les limites de la croissance » (4).

UNE contre-modèle libéral est représenté en Allemagne, par exemple, par la Fondation Friedrich Naumann. Ici on croit que Malthus n'ont rien compris à la dynamique des forces du marché libre, et que même les limitations des ressources prônées par les écologistes sont fausses. Dans le passé, les causes de la famine étaient toujours la mauvaise gestion, les guerres ou autres catastrophes, jamais la surpopulation. (8e).

A mon avis, cependant, les thèses de Malthus ne sont pas encore définitivement réfutées.
La croissance continue et exponentielle de la production agricole reste un rêve ; il semble même douteux que la croissance à peu près linéaire des dernières décennies puisse être maintenue à long terme.

Et les opinions divergent largement quant à savoir si la population mondiale s'établira avec désinvolture à un niveau tolérable pour la vie sur notre planète. Le problème formulé mathématiquement par Malthus - la dérive de la courbe de croissance exponentielle et linéaire - est devenu un sujet mondial avec une explosivité croissante : la capacité de charge de la terre. –

Vous pouvez également lire les articles sous « Écologie ». « Combien de personnes la terre peut-elle contenir ? », "Combien nous surchargeons notre terre" et "Quelle apocalypse arrive ?".

Littérature:
(1) Bronowski Jacob, The Rise of Man, Ullstein, Francfort, 1973.
(2) Lomborg Bjorn, Apocalypse No !, zu Klampe, Lunebourg, 2002.
(3) Malthus Thomas Robert, La loi sur la population, DTV, Munich 1977.
(4) Meadows Dennis, Les limites de la croissance, dva, Stuttgart, 1972.
(5) Myers Norman, Gaia, Fischer, Francfort, 1985.
(6) Rainer Bettina, La croissance démographique comme catastrophe mondiale, Westfälisches Dampfboot, Münster, 2005.
(7) Winkler Helmut, Malthus - Économiste de crise et moraliste, Studien-Verlag, Innsbruck 1966.
(8) http://www.cicero.de/97.php?ress_id=68item=407.