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Loi de la jungle ou plan de Dieu ?

Pour le double anniversaire de Darwin en l'an 2009 : Le bicentenaire et les 150 ans de « De l'origine des espèces »

(Publié dans GralsWelt 51/2009)

Le 12 février 2009 marque le 200e anniversaire de Charles Darwin (1809-1882), l'un des scientifiques les plus influents de tous les temps pour notre vision du monde. Le 24 novembre 1859 - il y a cent cinquante ans - l'ouvrage historique de Darwin "Sur l'origine des espèces au moyen de la sélection naturelle" a été publié. Ce travail fondamental a rendu Darwin soudain célèbre – et notoire.

Ses thèses contredisaient le récit de la création de la Bible. Ils ont promu la pensée matérialiste, ont aidé les sciences naturelles à s'émanciper des religions, ont creusé le fossé entre la science et l'église et ont exigé une refonte profonde qui a été douloureuse pour beaucoup.

La théorie de la sélection de Darwin
Il y avait trois hypothèses très simples que tout le monde pouvait comprendre qui ont provoqué un changement dans la pensée des biologistes :
· Les individus d'une population ne sont jamais exactement les mêmes. Il y a toujours des (légères) différences, des variations.
· Chaque être vivant produit plus de descendants que ne peut en contenir son environnement naturel. Une grande partie ne peut donc pas atteindre l'âge de procréer.
· Les individus les mieux adaptés, c'est-à-dire les « plus aptes », ont le plus de chances de transmettre leurs caractéristiques héréditaires à leur descendance. De cette manière, la sélection naturelle (sélection) garantit que principalement les formes de vie les mieux adaptées à leur habitat se reproduisent, tandis que les moins adaptées sont éliminées. C'est le slogan très cité "survie du plus apte", pas très heureusement traduit par "survie du plus apte".

Selon la théorie de Darwin, des êtres vivants de mieux en mieux adaptés à leurs habitats se sont développés au cours de nombreuses générations dans le jeu de la variation et de la sélection. Par petites et minuscules étapes évolutives, de nouvelles espèces se sont formées, jusqu'à ce que finalement toute l'immense abondance de vie que nous admirons aujourd'hui soit issue d'une simple "créature primordiale" (l'Eobionte). Cette évolution se poursuit ; il n'y aura pas de fin tant que notre terre restera habitable.

Dès sa parution, "L'origine des espèces" a déclenché de vives discussions idéologiques, qui tournaient autour d'un sujet que Darwin n'avait guère abordé :

L'homme comme produit de la matière
A la fin de son ouvrage « Origine des espèces », Darwin indiquait en une seule phrase que l'homme devait aussi être considéré comme faisant partie de la nature : "Une nouvelle lumière tombera sur l'origine de l'humanité et son histoire".

Des années avant que Darwin ne publie un autre ouvrage phare, On the Descent of Man, en février 1871, la critique de l'origine de l'espèce humaine s'est enflammée. La Bible nous dit que l'homme est sorti directement de la main de Dieu ; cela ne faisait aucun doute pour les croyants des religions abrahamiques.

Maintenant, l'homme est renversé de son trône en tant que "couronne de la création" et une nouvelle compréhension de soi de l'homme en tant que partie de la nature est forcée. Dans la vision du monde darwinienne, l'homme ne peut prétendre à un rang supérieur à celui d'un primate hautement développé avec un cerveau particulièrement gros. Il ne faut pas s'attendre à des normes élevées de moralité ou à un sens prononcé des responsabilités d'un «singe intelligent». L'impitoyabilité et la volonté d'utiliser la violence, d'autre part, peuvent être expliquées et justifiées comme une conséquence de la lutte pour l'existence.

Les fidèles chrétiens ont été choqués par cette "destruction du plan divin". La philosophie naturelle et la religion étaient en guerre l'une contre l'autre. Vers quoi l'homme doit-il tendre ? Selon la « Sainte Écriture » ou selon la « loi de la jungle », la « bataille dans la nature » ? Son sentiment, son bon sens, se révoltèrent contre la nouveauté et trouvèrent appui dans les églises.

La dispute du siècle
Cent cinquante ans après la première publication de "L'origine des espèces" de Darwin, la controverse sur la théorie de l'évolution ne s'est pas entièrement apaisée.
De nombreuses recherches ont été effectuées depuis lors, et de nouvelles idées, telles que la théorie de l'hérédité, ont fondamentalement changé les approches de Darwin.
À l'époque de Darwin, l'hérédité des traits acquis était tenue pour acquise, ce qui a été réfuté. On parle aujourd'hui de la "théorie synthétique de l'évolution" dans laquelle sont contenus les facteurs évolutifs suivants :
· Mutations aléatoires (modifications génétiques) comme cause importante des variations postulées par Darwin.
· Recombinaison (nouvelle combinaison) de facteurs héréditaires dans la reproduction sexuée. Les espèces végétales et animales ont été élevées pendant de nombreux siècles; cependant, les lois de l'hérédité n'ont été découvertes qu'au XIXe siècle.
· Sélection (Auslese), c'est-à-dire succès reproducteur différent des individus d'une population en raison d'aptitudes différentes.
· Dérive génétique (fluctuations aléatoires qui ne sont pas basées sur la sélection).
· Isolement ou séparation. Les populations d'une même espèce sont séparées (par exemple sur des îles) puis évoluent vers de nouvelles espèces.
Il existe également d'autres approches qui ne sont pas partagées par tous les chercheurs. Apparemment, les influences culturelles telles que la nourriture ou les expériences traumatisantes de l'enfance peuvent également modifier de façon permanente le matériel génétique du cerveau. (1 et 2).

Puisque, selon les théories actuelles, les mutations (modifications du matériel génétique) si importantes pour l'évolution se produisent de manière aléatoire, la diversité actuelle des êtres vivants est due à un jeu de hasard ; l'interaction entre mutation et sélection. Si quelques mutations « accidentelles » avaient pris un cours différent dans une phase importante du développement, l'évolution de la vie aurait pu prendre un tout autre chemin.
Pour beaucoup de gens, ce point de vue semble en quelque sorte illogique.

Il n'y a pas que les religieux qui ne vivent pas eux-mêmes et le monde comme le résultat d'un accident. Inutilité, absence de but et absence de but, les "propriétés" du hasard ne semblent pas suffisantes pour une évolution positive. Tout ingénieur le sait.

Tant de personnes recherchent les causes, le sens et le but de tout cela. Ce sont des questions plus larges, plus religieuses, qui jaillissent de la conscience humaine. Votre réponse dépasse les possibilités de la science.

critiques de la théorie de l'évolution
La grande majorité des scientifiques acceptent la théorie modifiée de l'évolution comme la seule explication logique du développement de la vie tout au long de l'histoire naturelle. Les opposants accusent ces évolutionnistes de s'en tenir à leur hypothèse matérialiste malgré de nombreuses incohérences, principalement parce que la théorie de l'évolution tente de se passer du postulat d'influences "surnaturelles" ou d'un dieu créateur. Par conséquent, les scientifiques sont souvent exposés à l'accusation d'athéisme.

Certains des critiques de la théorie de la sélection se trouvent dans le camp des fondamentalistes littéralistes, les créationnistes. Ceux-ci ne croient pas à une loi naturelle du développement de la vie, mais à des actes individuels de création de Dieu. Qu'il soit juif, chrétien ou musulman, quiconque prend ses Saintes Écritures à la lettre doit croire en l'intervention divine directe dans les événements naturels. Les naturalistes accusent les créationnistes d'un aveuglement théologique.

Les représentants de la "théorie de la conception intelligente (ID)" (cf. "Un univers construit", sous "Science") - parmi lesquels des scientifiques respectés - ont trouvé de nombreuses preuves dans la nature que les êtres vivants doivent être des "constructions" réfléchies. qui ne peut pas avoir surgi purement par hasard. Une "intelligence planificatrice" (par exemple des êtres naturels) devrait donc promouvoir et contrôler l'évolution. Cependant, la théorie de l'identification n'a jusqu'à présent été ni prouvable ni réfutable et n'est donc pas reconnue comme une théorie scientifique au sens strict.

Les discussions parfois houleuses entre évolutionnistes, créationnistes et représentants de la théorie de l'ID se poursuivent.

L'avenir du darwinisme
Charles Darwin est décédé à l'âge de 73 ans le 19 avril 1882. Il est considéré comme l'un des scientifiques les plus importants. Que va-t-il durer de son œuvre ?

L'histoire du développement, l'évolution de la vie du simple au compliqué, restera une partie intégrante de nos connaissances. Les mécanismes qui ont provoqué l'essor de la vie organique sont contestés : s'agit-il d'un « hasard aveugle » ou d'un « principe supérieur » ?

Notre vision actuelle du monde scientifique est impensable sans Darwin. Mais la science évolue et la biologie évolutive changera, tout comme nos idées sur l'histoire naturelle. Il n'est donc pas certain qu'à la fin du XXIe siècle, l'évolution basée sur Darwin soit encore enseignée.

Peut-être qu'un jour la théorie darwinienne de l'évolution sera aussi dépassée que le cosmos de Ptolémée l'est aujourd'hui, mais elle restera une partie de l'histoire culturelle occidentale. À mon avis, les gens des siècles à venir verront dans le grand Anglais un scientifique qui a fourni de nouveaux faits et fourni d'importants éléments de réflexion. Et le nom de Darwin continuera d'être à l'avenir aussi respecté que celui d'Aristote, dont la physique a depuis longtemps été réfutée.

Vous pouvez également lire à ce sujet sous "Science" "Darwin" Partie 1 – 7.

Littérature:
(1) Der Spiegel, 29/2008, p.139.
(2) Der Spiegel, 32/2008, p.110.
(3) Édition GralsWelt 21/2008.