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Histoires étranges

Le grand massacre de bétail des Xhosa

Crises et hystérie de masse comme exemples des dangers d'une « pensée latérale » incontrôlée ?

Dans "Court, concis, curieux" à la page 262 "Le culte légendaire du cargo" et à la page 323 "Un prophète de la Renaissance dans l'inconstance des masses" nous avons traité des situations de masse dans lesquelles les gens peuvent perdre leur sens critique.
Au cours des siècles passés, des foules de personnes facilement excitées et qui n'étaient plus atteintes par des arguments ont connu des explosions surprenantes, parfois catastrophiques, de diverses manières.
Le terme "situation de masse" fait référence au livre "Psychologie des masses" de Gustave Le Bon (1841-1931), dont les observations ont également trouvé leur place dans l'ouvrage bien connu "Masses et pouvoir" du prix Nobel Elias Canetti avec autres exemples choquants.

Une forme particulière de cette situation de masse est le « culte de crise » (Weston La Barre, 1971), censé apporter un nouvel espoir dans une période de désespoir. Des exemples seraient les Geisslerzüge du Moyen Âge, les danses fantômes des Indiens entre 1870 et 1890 (cf. "Das war der Wilde Westen“ Partie 6 "The Ghost Dance") et l'histoire suivante d'Afrique australe.
Ces explosions inexplicables, nées de la peur ou de la haine ou des deux à la fois, se sont produites non seulement parmi les peuples sous-développés, mais aussi dans les cultures chrétiennes, islamiques et autres cultures avancées.
Aujourd'hui, dans la crise de Corona, ceux qui refusent de se faire vacciner sont soupçonnés d'être victimes d'hystérie de masse.
Il n'est donc pas exclu que des situations de masse de toutes sortes puissent éclater à nouveau à tout moment.

Les Xhosa au XIXe siècle
Avant la colonisation de l'Afrique du Sud, les Xhosa étaient un peuple bantou immigré du nord des pasteurs du sud-est de l'Afrique du Sud (aujourd'hui Natal), au sud de Durban (Port Natal). Ils vivaient dans des structures tribales traditionnelles avec un chef. Le culte des ancêtres jouait un rôle important dans leurs traditions; ils ont cherché par ex. B. Contacts avec les ancêtres vivant dans le transcendant et espéré des conseils importants de leur part. (6)

En raison de l'immigration des "blancs" - d'abord hollandais (Boers), puis principalement anglais - il y avait des conflits entre la population locale et les intérêts des colons européens. À partir de 1779, il y eut une série de guerres frontalières sanglantes entre la colonie du Cap et les Xhosa.
La population d'origine des San (« Bushmen ») et des Khoikhoi (« Hottentots ») a été culturellement, politiquement et socialement poussée dans une position d'outsider, et les structures tribales des autres peuples autochtones ont également été ébranlées.
Après plus d'un demi-siècle d'épuisantes guerres à petite échelle contre les immigrants en expansion en provenance d'Europe, les Xhosa avaient perdu une grande partie de leur territoire et subi de lourdes pertes humaines et de bétail.
Lorsqu'une maladie pulmonaire se répandit parmi le bétail en 1854, les Xhosa désespérés étaient mûrs pour un « culte de crise » d'un genre très particulier, censé leur apporter l'espoir.

Visions étranges et conséquences
En mai 1856, alors qu'elle allait chercher de l'eau, la jeune fille Nongqwuse eut une étrange vision de trois esprits. Ces esprits ancestraux l'ont chargée de répandre dans le village un message du défunt chef Napakade selon lequel si les Xhosa tuaient tout leur bétail, qui était ensorcelé, les morts ressusciteraient. La récolte de céréales, qui a également été ensorcelée, doit également être détruite. Le lendemain de la destruction complète des vivres, " D'innombrables bovins beaucoup plus beaux émergent de la terre, tandis que de grands champs de maïs, mûrs et prêts à être récoltés, apparaissent soudainement. Les morts Xhosa ressusciteraient, les troubles et les maladies disparaîtraient... et les Blancs détestés périraient..." (8)
Personne dans le village ne la croyait.
Le lendemain, Nongqwuse était de retour à la rivière et les esprits lui ont dit de dire à son oncle Mhlakaza - un voyant - d'aller sur le site de l'apparition. Bien que l'oncle ne puisse pas voir les esprits là-bas, il a entendu leurs voix et a commencé à croire.
L'oncle a transmis ce message aux chefs et à tous les Xhosa.

„Die gleichzeitige Ausbreitung der Lungenkrankheit unter dem Vieh führte dazu, dass die Xhosa der Botschaft Glauben zu schenken begannen … Als weiteren Beweis der Prophezeiung wurde der Tod des Gouverneurs der Kapkolonie, George Cathcart, der 1854 im Krimkrieg gefallen war, angesehen.“ (8).
De plus, il a été dit : les ennemis des Anglais - les Russes, qui avaient remporté une bataille coûteuse près de Balaklava lors de la guerre de Crimée le 25 octobre 1854 - débarqueraient et aideraient à chasser les Anglais. (2)
"Les Xhosa ont abattu environ 400 000 de leur bétail." (8).

Ce massacre et cette destruction massive de céréales ont attiré l'attention des Blancs voisins. Ils pouvaient à peine croire ce qu'ils voyaient et ont essayé d'empêcher les Xhosa de cette folie. Malheureusement sans succès.

« Mais les morts ne sont pas apparus et donc pas d'animaux sains non plus. Des dizaines de milliers de Xhosa sont morts de faim. Rien qu'en 1857, la population Xhosa est passée de 105 000 à 37 500. Il a atteint son point bas un an plus tard avec 25 916 personnes. Les Xhosa ont non seulement perdu une grande partie de leur bétail et des membres de leur peuple, mais aussi environ 600 000 acres (2 000 km2) pays. La terre dépeuplée a ensuite été reconstituée avec des colons européens. (8).


De nombreux Xhosa n'avaient que le choix de mourir de faim ou de chercher ailleurs de la nourriture, de sorte qu'aujourd'hui le Xhosa peut être trouvé dans presque toute l'Afrique du Sud.

La culpabilité des Xhosa pour la catastrophe est toujours contestée à ce jour.
D'un point de vue européen, seuls les Xhosa sont responsables.
À leur tour, ils reprochent aux Britanniques d'avoir manipulé la fille Nongqawuse, puis d'avoir refusé l'aide dont elle avait besoin pendant la famine.

Littérature:
(1) Achille Mbembe : "Le syndrome de Nongqawuse" dans "The Overview" 03/2006 p.58, Hambourg.
(2) James A. Michener, "Terre promise", Knaur, 1980.
(3) JB Peires : « The Dead Will Rise : Nongqawuse and the Event of the Great Cattle Slaughter of 1856-57 » (cité dans (1).
(4) Wikipédia : « Culte ancestral – Le rituel Xhosa umkhapho ».
(5) Wikipédia : « mouvement de danse fantôme ».
(6) wikipédia : « Abattage de bétail Xhosa ».