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Historias extrañas

La gran matanza de ganado de los Xhosa

¿Las crisis y la histeria colectiva como ejemplos de los peligros del "pensamiento lateral" descontrolado?

En "Breve, conciso, curioso" en la página 262 "El culto del cargo legendario" y en la página 323 "Un profeta renacentista en la volubilidad de las masas" tratamos situaciones de masas en las que las personas pueden perder sus facultades críticas.
En siglos pasados, multitudes de personas que se emocionaban fácilmente y que ya no alcanzaban con argumentos experimentaron arrebatos sorprendentes, a veces catastróficos, de diversas formas.
El término "situación de masas" se refiere al libro "Psicología de las masas" de Gustave Le Bon (1841-1931), cuyas observaciones también encontraron su camino en la conocida obra "Masas y poder" del premio Nobel Elias Canetti con otros ejemplos impactantes.

Una forma especial de esta situación de masas es el "culto de crisis" (Weston La Barre, 1971), que se supone que traerá nuevas esperanzas en tiempos de desesperanza. Ejemplos serían los Geisslerzüge de la Edad Media, las danzas de fantasmas de los indios entre 1870 y 1890 (cf. "Das war der Wilde Westen“ Parte 6 "The Ghost Dance") y la siguiente historia del sur de África.
Tales arrebatos inexplicables, nacidos del miedo o del odio o de ambos al mismo tiempo, ocurrieron no sólo entre los pueblos subdesarrollados, sino también en las culturas cristiana, islámica y otras más avanzadas.
Hoy, en la crisis de Corona, se sospecha que aquellos que se niegan a vacunarse se convierten en víctimas de la histeria colectiva.
Por lo que no se puede descartar que situaciones masivas de todo tipo puedan volver a estallar en cualquier momento.

Los Xhosa en el siglo XIX
Antes de la colonización de Sudáfrica, los xhosa eran un pueblo bantú inmigrante del norte de pastores en el sureste de Sudáfrica (actual Natal), al sur de Durban (Puerto Natal). Vivían en estructuras tribales tradicionales con un jefe. El culto a los antepasados jugó un papel importante en sus tradiciones; buscaron, p. B. Contactos con los ancestros que viven en lo trascendente y espera recibir importantes consejos de ellos. (6)

Debido a la inmigración de los "blancos", primero holandeses (boers), luego principalmente ingleses, hubo conflictos entre la población local y los intereses de los colonos europeos. A partir de 1779 hubo una serie de sangrientas guerras fronterizas entre Cape Colony y Xhosa.
La población original de san ("bosquimanos") y khoikhoi ("hotentotes") fue empujada cultural, política y socialmente a una posición marginal, y las estructuras tribales de los demás pueblos indígenas también fueron sacudidas.
Después de medio siglo de extenuantes guerras a pequeña escala contra la expansión de inmigrantes de Europa, los xhosa habían perdido gran parte de su territorio y sufrido grandes pérdidas humanas y de ganado.
Cuando una enfermedad pulmonar se propagó entre el ganado en 1854, los desesperados xhosa estaban maduros para un "culto de crisis" de un tipo muy especial, que se suponía que les traería esperanza.

Visiones Extrañas y las Consecuencias
En mayo de 1856, mientras buscaba agua, la niña Nongqwuse tuvo una extraña visión de tres espíritus. Estos espíritus ancestrales le encargaron que difundiera por la aldea un mensaje del difunto jefe Napakade de que si los xhosa mataban a todo su ganado, que estaba embrujado, los muertos resucitarían. La cosecha de grano, que también fue embrujada, también debe ser destruida. El día después de la destrucción completa de los suministros de alimentos se "Incontables reses mucho mejores emergen de la tierra, mientras grandes campos de maíz, maduros y listos para la cosecha, aparecen de repente. Los muertos Xhosa se levantarían, los problemas y las enfermedades desaparecerían... y los odiados blancos perecerían..." (8)
Nadie en el pueblo la creyó.
Al día siguiente, Nongqwuse estaba de regreso en el río y los espíritus le dijeron que le dijera a su tío Mhlakaza, un vidente, que fuera al lugar de la aparición. Aunque el tío no podía ver los espíritus allí, escuchó sus voces y comenzó a creer.
El tío transmitió este mensaje a los jefes ya todos los xhosa.

„Die gleichzeitige Ausbreitung der Lungenkrankheit unter dem Vieh führte dazu, dass die Xhosa der Botschaft Glauben zu schenken begannen … Als weiteren Beweis der Prophezeiung wurde der Tod des Gouverneurs der Kapkolonie, George Cathcart, der 1854 im Krimkrieg gefallen war, angesehen.“ (8).
Además, se dijo: Los enemigos de los ingleses, los rusos, que habían ganado una costosa batalla cerca de Balaklava en la guerra de Crimea el 25 de octubre de 1854, desembarcarían y ayudarían a expulsar a los ingleses. (2)
"Los Xhosa sacrificaron alrededor de 400.000 de su ganado". (8).

Esta matanza masiva y destrucción de grano llamó la atención de los vecinos blancos. Apenas podían creer lo que veían e intentaron detener a los xhosa de esta locura. Lamentablemente sin éxito.

“Pero los muertos no aparecieron y por lo tanto tampoco animales sanos. Decenas de miles de xhosa murieron de hambre. Solo en 1857, la población xhosa se redujo de 105.000 a 37.500. Alcanzó su punto más bajo un año después con 25.916 personas. Los Xhosa no solo perdieron gran parte de su ganado y la gente de su pueblo, sino también alrededor de 600.000 acres (2.000 km2) país. La tierra despoblada luego se repuso con colonos europeos”. (8).


Muchos Xhosa solo tenían la opción de morir de hambre o buscar comida en otro lugar, por lo que hoy Xhosa se puede encontrar en casi toda Sudáfrica.

La culpabilidad de los xhosa por la catástrofe todavía se disputa hasta el día de hoy.
Desde un punto de vista europeo, solo los Xhosa son responsables.
Ellos, a su vez, culpan a los británicos por manipular a la niña Nongqawuse y luego negarle la ayuda que necesitaba durante la hambruna.

Literatura:
(1) Achille Mbembe: "El síndrome de Nongqawuse" en "The Overview" 03/2006 p.58, Hamburgo.
(2) James A. Michener, "Tierra prometida", Knaur, 1980.
(3) JB Peires: "The Dead Will Rise: Nongqawuse and the Event of the Great Cattle Slaughter of 1856-57" (citado en (1).
(4) Wikipedia: “Culto Ancestral – El Ritual Xhosa umkhapho”.
(5) Wikipedia: “movimiento de danza fantasma”.
(6) wikipedia: “Matanza de ganado Xhosa”.