Categorías
Historias extrañas

el verdadero robinson

En el momento en que fui a la escuela, casi todos los niños conocían el "Robinson Crusoe" de Daniel Defoe (ca. 1660-1731). El libro pasó por varias ediciones, incluidas versiones simplificadas para niños, y 'Robinson' se convirtió en sinónimo de un ermitaño en una isla desierta.
El éxito de ventas encontró imitadores, y las "Robinsonades" -historias de aventuras sobre veleros, náufragos e islas solitarias- se convirtieron en un género literario propio. El oficial naval inglés Frederick Marryat (1792-1848), como ejemplo, incluso hizo varar a toda una familia en una isla solitaria en su "Sigismund Rüstig", donde tuvieron que abrirse camino e incluso defenderse de los nativos sedientos de sangre.

Sin embargo, el "Robinson Crusoe" de Defoe no era una figura de pura fantasía, sino que tenía un modelo real:

Alejandro Selkirk (1676-1721)
Nacido en Escocia, era un marinero algo salvaje y experimentado que, p. B. sirvió como capitán de vela [1] en varios barcos, incluidos los corsarios.
En octubre de 1704 su barco desembarcó en la "Isla Más a Tierra" (en el actual Archipiélago de Juan Fernández, al oeste de Chile en el Pacífico) para buscar agua potable. No es una isla desconocida, pero sí hermosa, con suficientes suministros para varios residentes y mucha agua. El clima es equilibrado todo el año. Hoy viven allí unas 600 personas, principalmente pescadores de cangrejos de río.

Después de aterrizar, se descubrió que el casco del barco estaba gravemente dañado por conchas de borraja[2]. En opinión de Selkirk, el barco ya no podía llegar al próximo puerto. El capitán no estuvo de acuerdo con Selkirk, conocido como Hothead, y se produjo una discusión que terminó con Selkirk quedando solo en la isla.
Eso probablemente le salvó la vida. Porque el barco estaba tan dañado que pronto volcó y la mayoría de la tripulación se ahogó.

El modesto equipo de Selkirk consistía en un mosquete con municiones, pedernal, algo de tabaco, ropa de repuesto, un hacha, una olla y una Biblia. Además, había un cuchillo que todo marinero llevaba consigo.

Primero acampó en la playa, probablemente en una cueva. Más tarde encontró un bonito manantial donde pudo construir una choza. Las ratas traídas de un barco le causaron problemas y lo molestaron hasta que logró domar a los gatos que también habían aterrizado, que luego podrían protegerlo.

Sabía utilizar muy hábilmente los recursos de la isla:
* Había mariscos en la playa, pero también lobos marinos grandes y peligrosos. En una laguna pudo pescar langostas y peces.
* Afortunadamente, se encontraron cabras en el interior de la isla, que proporcionaban carne, leche y pieles. En ese momento, algunos capitanes abandonaron algunas cabras en islas desiertas. Como provisiones de emergencia para los náufragos o como alimento adicional de bienvenida para los barcos que llegan a tierra. Sin enemigos naturales, estas cabras generalmente se llevaban bien y se reproducían.
* Selkirk también conocía las plantas: encontró chirivías silvestres con raíces parecidas a las zanahorias que proporcionaban verduras, rábanos, hierbas y moras para complementar su dieta de carne. Lo único que realmente echaba de menos era la sal. Debido a su dieta variada, se mantuvo más saludable que muchos marineros de la época, que a menudo sufrían de escorbuto.
* Als seine Kleidung total verschlissen war, musste er sich mit selbst gebastelter Kleidung aus Ziegenfellen behelfen. Löcher konnte er wohl mit einem, später von Archäologen gefundenen Stechzirkel (ein für einen Segelmeister typisches Hilfsmittel) in die Felle stechen. Den Zwirn mussten Ziegen-Sehnen ersetzen. Schuhe wusste er nicht anzufertigen, nachdem die seinigen restlos abgetragen waren. Doch seine Füße waren inzwischen so mit Hornhaut bedeckt, dass er auf Schuhe verzichten konnte.
* Incluso logró forjar un cuchillo con los aros de un barril encontrado en la playa. Para hacer esto, primero tuvo que producir carbón vegetal para un fuego de fragua suficiente. Era un artesano polifacético.

La autosuficiencia mantuvo ocupado a Selkirk, pero la soledad pesaba sobre él. Para no deprimirse, a menudo leía la Biblia. Esto no solo habla de un dios celoso de la venganza, que castiga severamente cada transgresión, sino que también contiene, especialmente en el Nuevo Testamento, palabras de esperanza que pueden dar fuerza interior en tiempos de necesidad.

Cuando un barco español desembarcó en 1707, Selkirk tuvo que huir tierra adentro y esconderse. Los españoles, que no toleraban a los extranjeros en su territorio, lo habrían tratado como a un corsario y le habrían hecho un proceso breve pero brutal.

El 2 de febrero de 1709, el corsario británico Duke, que ancló frente a la isla y tomó Selkirk, trajo rescate. Se unió a la tripulación cuyo barco, protegido por una carta de marca[3], luchó y saqueó enemigos en nombre de la Corona de Inglaterra.

El ex isleño luego regresó a Inglaterra por un tiempo en 1711 con algo de fortuna como celebridad.
Luego fue llevado de regreso al mar, donde murió como teniente a bordo de un buque de guerra británico.

Su aventura en la isla se dio a conocer ampliamente por primera vez en 1712 en el libro Cruising Voyage de Woods Rogers. En los últimos tiempos, los arqueólogos han estado buscando rastros de su estancia en su isla, que desde entonces ha sido rebautizada como "Alejandro Selkirk" en su honor.

Notas finales:
[1] El capitán de vela era un marinero experimentado que era responsable de la navegación. Algo así como el timonel de hoy.
[2] El perforador de barcos (barrenador de barcos, teredo navalis) lebt in warmen bis gemäßigten Zonen im Salzwasser. Sie kann überall Schaden anrichten, wo geeignete Holzbauten im Wasser stehen. Durch Holzschiffe wurde sie weltweit verschleppt. Zum Glück gibt es den Schiffsbohrwurm nicht in der nicht sehr salzhaltigen, kühlen Ostsee. Sonst könnten wir die barocke Wasa von 1628 nicht in ihrem Museum in Stockholm bewundern.
No fue hasta finales del siglo XVIII que los barcos se equiparon regularmente con placas de cobre, que protegían contra el gusano barrenador, pero no siempre duraban lo suficiente.
[3] Tales corsarios eran bastante similares a los corsarios, excepto que tenían que limitarse a capturar barcos de países enemigos.

Literatura:
(1) Wikipedia “Alexander Selkirk”.
(2) "Stranded in Paradise", Der Spiegel, 2/2/2009, en el 300 aniversario del rescate de Alexander Selkirk.