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Histoires étranges

Le vrai Robinson

A l'époque où j'allais à l'école, presque tous les enfants connaissaient le "Robinson Crusoe" de Daniel Defoe (ca. 1660-1731). Le livre a connu plusieurs éditions, y compris des versions simplifiées pour les enfants, et "Robinson" est devenu synonyme d'ermite sur une île déserte.
Le best-seller a trouvé des imitateurs et les "Robinsonades" - des histoires d'aventures sur des voiliers, des naufragés et des îles solitaires - sont devenues un genre littéraire à part entière. L'officier de marine anglais Frederick Marryat (1792-1848), par exemple, avait même une famille entière bloquée sur une île isolée dans son "Sigismund Rüstig", où ils devaient se frayer un chemin et même se défendre contre des indigènes assoiffés de sang.

Cependant, "Robinson Crusoe" de Defoe n'était pas une pure figure de fantaisie, mais avait un vrai modèle :

Alexandre Selkirk (1676-1721)
Né en Écosse, c'était un marin un peu sauvage et expérimenté qui, par ex. B. a servi comme capitaine de voile[1] sur un certain nombre de navires, y compris des corsaires.
En octobre 1704, son navire débarqua sur "Isla Mas a Tierra" (dans l'actuel archipel Juan Fernandez, à l'ouest du Chili dans le Pacifique) pour chercher de l'eau potable. Ce n'est pas une île inconnue, mais belle, avec suffisamment d'approvisionnements pour plusieurs résidents et beaucoup d'eau. Le climat est équilibré toute l'année. Aujourd'hui, environ 600 personnes y vivent, principalement des pêcheurs d'écrevisses.

Après l'atterrissage, il a été constaté que la coque du navire avait été gravement endommagée par des obus de bourrache[2]. De l'avis de Selkirk, le navire ne pouvait plus atteindre le prochain port. Le capitaine n'était pas d'accord avec Selkirk, connu sous le nom de Hothead, et une dispute s'ensuivit, se terminant par Selkirk laissé seul sur l'île.
Cela lui a probablement sauvé la vie. Parce que le navire a été si gravement endommagé qu'il a rapidement chaviré et que la plupart des membres de l'équipage se sont noyés.

Le modeste équipement de Selkirk consistait en un mousquet avec des munitions, du silex, du tabac, des vêtements de rechange, une hachette, une marmite et une Bible. De plus, il y avait un couteau que chaque marin portait avec lui.

Il a d'abord campé sur la plage, probablement dans une grotte. Plus tard, il trouva une belle source où il put construire une hutte. Des rats amenés d'un navire lui ont causé des ennuis et l'ont dérangé jusqu'à ce qu'il réussisse à apprivoiser des chats qui avaient également atterri, ce qui pourrait alors le protéger.

Il a su utiliser très habilement les ressources de l'île :
* Il y avait des coquillages sur la plage, mais aussi de grosses otaries dangereuses. Dans un lagon, il a pu attraper des homards et des poissons.
* Heureusement, des chèvres ont été trouvées à l'intérieur de l'île, qui ont fourni de la viande, du lait et des peaux. A cette époque, certains capitaines abandonnèrent quelques chèvres sur des îles désertes. Comme provisions d'urgence pour les naufragés ou comme nourriture supplémentaire bienvenue pour les navires débarquant. Sans ennemis naturels, ces chèvres s'entendaient généralement bien et se reproduisaient.
* Selkirk connaissait aussi les plantes : il a trouvé des panais sauvages avec des racines ressemblant à des carottes qui lui fournissaient des légumes, ainsi que des radis, des herbes et des baies poivrées pour compléter son alimentation carnée. La seule chose qui lui manquait vraiment était le sel. En raison de son alimentation variée, il est resté en meilleure santé que de nombreux marins de l'époque, qui souffraient souvent du scorbut.
* Als seine Kleidung total verschlissen war, musste er sich mit selbst gebastelter Kleidung aus Ziegenfellen behelfen. Löcher konnte er wohl mit einem, später von Archäologen gefundenen Stechzirkel (ein für einen Segelmeister typisches Hilfsmittel) in die Felle stechen. Den Zwirn mussten Ziegen-Sehnen ersetzen. Schuhe wusste er nicht anzufertigen, nachdem die seinigen restlos abgetragen waren. Doch seine Füße waren inzwischen so mit Hornhaut bedeckt, dass er auf Schuhe verzichten konnte.
* Il a même réussi à forger un couteau à partir des cerceaux d'un tonneau trouvé sur la plage. Pour ce faire, il devait d'abord produire du charbon de bois pour un feu de forge suffisant. C'était un artisan polyvalent.

L'autosuffisance occupait Selkirk, mais la solitude lui pesait. Pour ne pas déprimer, il lisait souvent la Bible. Cela parle non seulement d'un dieu jaloux de la vengeance, qui punit sévèrement chaque transgression, mais contient également - en particulier dans le Nouveau Testament - des paroles d'espoir qui peuvent donner une force intérieure en cas de besoin.

Lorsqu'un navire espagnol a débarqué en 1707, Selkirk a dû fuir à l'intérieur des terres et se cacher. Les Espagnols, qui ne toléraient pas les étrangers sur leur territoire, l'auraient traité de corsaire et auraient fait une démarche courte mais brutale.

Le 2 février 1709, le corsaire britannique Duke, qui a jeté l'ancre au large de l'île et pris Selkirk, a porté secours. Il rejoint l'équipage dont le navire, protégé par une lettre de marque[3], combat et pille les ennemis au nom de la couronne d'Angleterre.

L'ancien insulaire est ensuite retourné en Angleterre pendant un certain temps en 1711 avec une certaine fortune en tant que célébrité.
Il a ensuite été ramené en mer, où il est mort en tant que lieutenant à bord d'un navire de guerre britannique.

Son aventure insulaire a été largement diffusée pour la première fois en 1712 dans le livre Cruising Voyage de Woods Rogers. Ces derniers temps, les archéologues recherchent des traces de son séjour sur son île, rebaptisée depuis "Alejandro Selkirk" en son honneur.

Notes de fin :
[1] Le capitaine de voile était un marin expérimenté qui était responsable de la navigation. Un peu comme le barreur aujourd'hui.
[2] Le foreur de navire (ship borer, Teredo navalis) lebt in warmen bis gemäßigten Zonen im Salzwasser. Sie kann überall Schaden anrichten, wo geeignete Holzbauten im Wasser stehen. Durch Holzschiffe wurde sie weltweit verschleppt. Zum Glück gibt es den Schiffsbohrwurm nicht in der nicht sehr salzhaltigen, kühlen Ostsee. Sonst könnten wir die barocke Wasa von 1628 nicht in ihrem Museum in Stockholm bewundern.
Ce n'est qu'à la fin du XVIIIe siècle que les navires sont régulièrement équipés de plaques de cuivre, qui protègent contre le foreur, mais ne durent pas toujours assez longtemps.
[3] Ces corsaires ressemblaient assez aux corsaires, sauf qu'ils devaient se limiter à capturer des navires en provenance de pays ennemis.

Littérature:
(1) Wikipédia "Alexander Selkirk".
(2) "Stranded in Paradise", Der Spiegel, 2/2/2009, à l'occasion du 300e anniversaire du sauvetage d'Alexander Selkirk.