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historia de la religión

El fuego del cristianismo

¿Cómo un pequeño grupo religioso judío se convirtió en la religión mundial más grande?

Varias veces me he preguntado qué podría haber impulsado a la gente de los primeros siglos a profesar el cristianismo. Aunque los cultos griegos y romanos a los dioses habían perdido gran parte de su prestigio, había alternativas más interesantes y exigentes intelectualmente en el neoplatonismo o el gnosticismo. (Cf. "Dioses y oráculos: ¿un viejo conocido? bajo "Historias extrañas").
¿Por qué hay que hacerse cristiano en ese momento?

“Está el nivel de la creencia y está el nivel de la razón y la experiencia. Ambos deben ser respetados y ambos tienen su dignidad”.
Tomás de Aquino (1225-1274)

"La religión es donde un pueblo se da a sí mismo la definición de lo que cree que es verdad".
Jorge Guillermo Federico Hegel (1770-1831)

En los primeros siglos, convertirse a la religión cristiana no estaba exento de riesgos. Había un culto estatal ordenado por ley que los cristianos no practicaban. No trajeron los sacrificios prescritos para los dioses y el emperador, rechazaron el servicio militar, profetizaron el fin del Imperio Romano y, por lo tanto, demostraron ser enemigos del estado.

No es de extrañar que los cristianos en los siglos II y III, cuando los bárbaros amenazaban el imperio desde el exterior, sufrieron pogromos y persecución estatal como enemigos internos del estado.[I]. Pero fue precisamente en los tiempos de persecución cuando las comunidades cristianas crecieron más rápidamente, según el lema "sanguis martyrum semen christianorum" (la sangre de los mártires es la semilla del cristianismo)[ii].

Entonces, ¿cuál fue el poder estimulante de la nueva religión que, a pesar de la feroz resistencia, se convirtió en una fuerza determinante en el Imperio Romano en unos pocos siglos?

Quizás la Biblia tiene una respuesta.

Pablo en el Areópago

En Atenas, al oeste de la Acrópolis, se encuentra la "Colina de Ares", el Areópago. El Consejo Superior de la ciudad y la Corte Suprema se reunían aquí. Según la antigua creencia popular griega, el asiento de las Erinias, las diosas aladas de la venganza, estaba en la roca que se eleva detrás del palacio de justicia. En el siglo I dC Atenas había perdido su importancia política, pero seguía siendo una de las ciudades más prestigiosas del mundo occidental. Todo ciudadano del Imperio Romano había oído hablar de esta ciudad, y muchos podían hacerse una idea de sus templos, calles y plazas.

El Areópago brilla Lucas, el autor de los Hechos, como el lugar apropiado para la primera confrontación registrada entre la filosofía contemporánea y la nueva doctrina de la salvación.

Si seguimos Hechos (Hechos 17:19-34), entonces predicado en 54 Paul sobre el Areópago. Algunos de sus oyentes fueron persuadidos y se hicieron cristianos.

Paul asumió el culto a los dioses que estaba muy extendido en la época y mencionó un altar dedicado al “dios desconocido”. Quería hablar de este Dios desconocido y omnipresente. Porque los hombres ya no deben adorar imágenes hechas por el arte humano, sino adorar a Dios, Aquel proclamado por un hombre de Galilea. Luego habló Paul del juicio venidero y de la resurrección de los muertos. “Al oír hablar de la resurrección de los muertos, algunos comenzaron a burlarse; pero los otros dijeron: Queremos saber de ti sobre esto en otro momento”. (Hechos 17:32).

Los eruditos religiosos dudan de que el discurso del Areópago en la forma transmitida en la Biblia por Paul se celebró. Este discurso está décadas adelantado a su tiempo. Representa una tendencia más suave en el cristianismo judío-helenístico que la que encontramos en las cartas paulinas. Pero eso no tiene por qué preocuparnos más. Porque estamos menos interesados en las diversas ramas del cristianismo primitivo, algunas de las cuales estaban en desacuerdo entre sí.[iii], más que los enfrentamientos entre la filosofía antigua y la doctrina cristiana. Durante siglos, los apologistas tuvieron que[iv] defender su religión cristiana contra numerosos argumentos en contra de paganos, neoplatónicos y gnósticos.

¿Cómo creían las personas antes de Jesús?

Desde el siglo VI a.C., desde Asia hasta el Mediterráneo, muchas religiones han sufrido una transformación tan profunda que se puede hablar de movimientos de reforma. Gran parte de lo que influye en nuestra actitud ante la vida hasta el día de hoy proviene de este periodo: una desconcretización de la actitud religiosa. La represión de lo pictórico en relación con lo conceptual y abstracto, como requisito para la lógica pura y la ciencia. Una mayor valoración del individuo. Los dioses (o Dios) ya no son dioses nacionales o tribales que habitan entre los hombres, sino que son arrebatados a las distancias celestiales. (6).

También se difundió una ansiosa reflexión sobre la vida después de la muerte, la esperanza de salvación y la expectativa de una figura del Redentor como mediador entre Dios y el hombre. ¿Estaba el mundo occidental preparado para la aparición de un mensajero de Dios?

La filosofía clásica también cuestionó las ideas tradicionales. Muchas personas deben haberse dado cuenta de que las interpretaciones oraculares, los sacrificios, las oraciones, los rituales, los encantamientos no son suficientes y que se debe buscar otra, una nueva forma de realizar la deidad. Esto se muestra, por ejemplo, en el shock de Gilgamesh, cuando toma conciencia de la finitud de su existencia terrena ("La búsqueda de la inmortalidad"). Los antiguos egipcios ("¿Vivir para la muerte?"), las religiones de Buda ("Por los caminos de los iluminados") y Zaratustra ("Un portador de la verdad persa"), el culto mitraico ("El misterio de Mitra"), los Misterios y la Gnosis ("El más grande de todos los herejes"), todos buscaban la liberación y la redención que ninguno de los cultos tradicionales podía prometer.

Las religiones clásicas de los griegos y los romanos se centraron en su práctica de culto. Apenas se preocupaban por una vida después de la muerte, solo tenían ideas vagas sobre el "Hades" (el reino de las sombras) y no podían prometer una vida placentera después de la muerte[v].

Incluso la antigua religión judía sabe poco sobre una existencia paradisíaca después de la muerte. "en el seno de Abraham" (Lucas 16:22), pero amenaza aún más con el infierno[vi]. Las descripciones del más allá en el Antiguo Testamento son completamente desagradables[vii].

A principios del primer siglo, los judíos antiguos se habían dividido en varios grupos que eran mutuamente hostiles. Esperaban que el Mesías liberara a las personas (no a los individuos) que expulsarían a los romanos del país. Hasta su aparición, tenían muchas reglas complicadas a seguir.[viii]. Una rígida casta de sacerdotes judíos defendía con celo sus privilegios y custodiaba con rigor las formas externas de un culto que había perdido su contenido espiritual. De ahí el miedo destructivo del Sanedrín.[ix] ante el éxito de la enseñanza viva de Jesús.

Liberación de la superstición

Con el cambio de siglo, todo tipo de enseñanzas, cultos, filosofías, religiones, misterios de Europa y Oriente, más o menos supersticiosos, bullían en la Antigua Roma. No fue fácil para aquellos que querían orientarse.

En este tiempo de incertidumbre interna, los ministros carismáticos de la misión a los gentiles proclamaron—adelante Paul - algo nuevo:
Salvación por la fe en Jesucristo y su acto de salvación para todos.

Sin idolatría. Sin sutilezas en las afirmaciones filosóficas. No hay revoltijo de regulaciones que casi nadie puede seguir. Ningún sacrificio para los muchos dioses que fueron acusados de comportamiento cuestionable. Sin circuncisión y sin reglas complicadas de alimentación e higiene. Ningún prejuicio racial que limite la ayuda de Dios a un pueblo o una tribu. Ningún sacerdocio de mente estrecha que piense que solo ellos poseen la verdad.

Pero fe pura y simple en el Dios del amor y de la luz, del que sólo emana el bien y que perdona. Entonces la caridad ("Amarás a tu próximo como a ti mismo"; Mate. 19:19), y el cambio interior producido por la fe ("El reino de Dios está dentro de ti"; Lucas 17:21). Además como patada especial el Jesús milagros atribuidos, y lo más importante el inminente final de los tiempos con el Juicio Final (Paul contó con el regreso de Cristo mientras aún estaba vivo, 1 Tes. 4:15-18).

¿Fue un programa convincente?

La religión de los pobres y sin educación

Especialmente en tiempos inciertos, económica, política y militarmente difíciles, se encontraron nuevos adeptos al cristianismo. La nueva fe es accesible a todos, independientemente de su origen y género; porque todos los hombres son iguales ante el Dios cristiano, sean emperadores o esclavos. ¡Un concepto revolucionario! Uno se convierte en cristiano por una simple profesión de fe, y recibir el bautismo promete la salvación.

Hasta donde sabemos, ha Paul cambió la enseñanza de Jesús, e incorporó el antiguo pensamiento judío del chivo expiatorio en su teología: Redención a través de la muerte en la cruz (o más recientemente a través de la sangre derramada en la cruz[x]) de Jesús. Pero solo aquellos que creen en el Hijo de Dios pueden participar en esta redención y resucitar de entre los muertos.

Y aquí a más tardar, en el (corporal) "Resurrección de los Muertos" probablemente ya estén cerrados PaulLos tiempos en que la predicación cristiana y la filosofía pagana chocaron. En ese momento había uno para pensadores con formación filosófica. "Resurrección en la carne" tan inaceptable como lo es para los científicos de hoy. El diálogo había terminado.

Otra piedra de tropiezo fue la cuestión, que todavía se discute hoy, si la fe sola redime o, como p. B. Los gnósticos enseñaron - las correspondientes buenas obras también son esenciales.

En el espacio cultural europeo de los primeros siglos era bien conocido el concepto de un dios creador que gobierna el mundo desde un paradisíaco reino de los cielos. Pero en la filosofía grecorromana, la razón es el medio más importante para conocer a Dios, al mundo y al hombre. De ahí que la misión cristiana, en la que el milagro reemplaza al argumento, la profecía a la prueba y el martirio a la filosofía, encontrara poco atractivo para los contemporáneos educados.

Los misioneros, conscientes de su misión, prefirieron evitar a los "intelectuales", los filosóficamente formados, y se dirigieron a las masas de pobres y oprimidos: al proletariado urbano, a los campesinos sin tierra, a los soldados despedidos, a los esclavos liberados. Este grupo objetivo todavía se puede ver en la predicación cristiana de hoy, y la Biblia describe a los apóstoles y los primeros cristianos como personas sencillas e incultas. (Hechos 4:13 y 1 Cor 1:26-29).

Cuanto más difíciles eran los tiempos, más rápido crecía la nueva religión popular. Después de todo, los cristianos eran tan numerosos[xi] convertirse en eso mismo Emperador Constantino I (280-337) aseguró su apoyo durante la guerra civil -probablemente por motivos políticos- y en el "Edicto de Tolerancia" de 313 concedió a cada ciudadano la libre elección de religión[xii].

Los absurdos y básicos valores cristianos

Aparentemente, la gente desde entonces Paul' Los tiempos no han cambiado mucho. Entonces como ahora, las religiones exigen que se crea incluso en lo ilógico, que contradice toda experiencia. Y entonces, como ahora, hay creyentes que parecen aceptar las enseñanzas religiosas precisamente por su absurdo.

Sin embargo, el enfoque ha cambiado. si estuviera cerrado Paul' En el pasado eran los filósofos, así que hoy son los científicos naturales quienes hacen preguntas incómodas a los teólogos. La filosofía antigua era especulativa y ofrecía poco más que construcciones de pensamiento con poco valor probatorio. Las ciencias naturales modernas son diferentes. Estos pueden mostrar en gran medida que sus teorías no son solo suposiciones hipotéticas, sino que se prueban a sí mismas en la práctica.

No ayuda mucho si descartas todo lo que se puede experimentar con métodos científicos como meros "hechos"; porque las tan alabadas "verdades religiosas" han fracasado muchas veces en la práctica, en la elevación de la humanidad y de su cultura. Para un científico ilustrado, sigue siendo inexplicable por qué las iglesias y otras comunidades religiosas, a menudo todavía enredadas en ideas contrarias a la ley natural, pueden sobrevivir hasta el día de hoy e incluso ganar nuevos seguidores.

Cuando hablamos hoy de "valores básicos cristianos", nos referimos sobre todo a las ideas de la filosofía de la Ilustración. Estas ideas probablemente surgieron en el ambiente cristiano, bajo la influencia de las enseñanzas de Jesús y de la filosofía antigua y moderna. Sin embargo, los principios rectores de la Ilustración fueron combatidos durante mucho tiempo y encarnizadamente por las iglesias en particular: derechos humanos, libertad religiosa, libertades civiles, separación de iglesia y estado, separación de poderes, igualdad ante la ley, democracia, matrimonio civil, etc. .

Las denominaciones de todas las variedades han fracasado en gran medida en su búsqueda del poder terrenal, pero ¡La verdadera religiosidad está viva!

La palabra de Jesús que está por encima de todo

Por encima de todas nuestras pequeñas discusiones, mucho más allá de la ciencia, la filosofía, el arte, los credos, los reglamentos confesionales, la creencia en los milagros, las pretensiones de poder de la iglesia, las disputas entre las partes, los dogmas económicos, están las grandes ideas religiosas, cuya verdad sienten muchas personas. .

Funcionó y funciona también el carisma de la personalidad de Jesús, con su sentido de misión sin precedentes, y su atracción que apenas se ha debilitado después de dos milenios. Las muchas religiones que aparecieron en Occidente después del cambio de siglo fueron inevitablemente, más o menos, influenciadas por las ideas cristianas. Incluso en el Corán se Jesús asignado un papel importante.

Personalmente, el profeta de Nazaret no dejó casi nada directamente tangible. Los documentos escritos sobre su enseñanza y su obra son sólo de segunda y tercera mano. Mucho de esto ha sido falsificado por razones teológicas y es tan cuestionable como eso por una buena razón. Jesús y milagros atribuidos a los primeros apóstoles.

Pero en lo más alto, en el espacio espiritual, el poder radiante de sus anuncios, la fuerza conquistadora de su palabra parece intacta. El que siente un toque de su espíritu cree que Jesús era un emisario de luz. Con eso también surge una vaga noción de la eterna grandeza de su padre y su poderosa creación con sus santas leyes. Entonces las dudas también desaparecerán como la niebla ante el sol poniente, y los problemas terrenales recibirán la importancia que les corresponde.

Si los primeros misioneros cristianos pudieron transmitir esta experiencia, el sentimiento de la Jesús ¿valores de eternidad mediados? Sobre esta base, ¿surgió un entusiasmo espiritual que incluso hizo sufrir a muchos el martirio? ¿Hubo experiencias espirituales que ya no podemos revivir porque los predicadores y los oyentes carecen de “creencia”, es decir, de apertura interior y calidad espiritual?

El camino de regreso al cristianismo primitivo, que no estuvo libre de errores, está bloqueado para nosotros. Incluso los sermones de los primeros apóstoles, incluso si fueron transmitidos correctamente, difícilmente podrían decirnos mucho hoy en la forma que tenían en ese momento. Porque las revelaciones también deben adaptar sus formas a los tiempos. La proclamación debe darse de una manera que tenga en cuenta el entorno cambiante y la comprensión limitada en el tiempo de los oyentes.

Así que lo único que podemos hacer es mirar hacia adelante y tratar de encontrar los obstáculos que nos separan de la experiencia religiosa posible en cada momento. Este objetivo no es un regreso a las supersticiones obsoletas que plagan a muchas comunidades religiosas. Ninguna recaída en la visión mística del mundo. Ninguna demonización de las ciencias naturales. Sin dogmatismo y sin fanatismo. Pero un paso autodeterminado y liberador de la persona segura de sí misma.

También lea sobre esto "La vista sobre el umbral" en "Historia de la Religión".

Literatura:
(1) Drehsen Volker et al., Diccionario de cristianismo, Orbis, Munich, 1995.
(2) Hagl Siegfried, Chaff and Wheat, Gralsverlag, Eggersdorf, 2003.
(3) Langbein Walter-Jörg, Los secretos de las siete religiones del mundo, Rütten & Loening, Berlín, 2005.
(4) Minois George, Die Hölle, Diederichs, Múnich, 1984.
(5) Pleticha Heinrich, Panorama of World History Vol.1, Bertelsmann, Gütersloh, 2002.
(6) Randa Alexander, Manual de Historia Mundial, Walter, Olten, 1954.
(7) Strohm Leo, 2000 años de cristianismo, Pattloch, Munich, 2000.
Notas finales:
[i]En el siglo I también hubo persecuciones, pero estas fueron más esporádicas, no sistemáticas. (Cf. "Breve, conciso, curioso" página 282 "Un clásico de la calumnia").
[ii] Uno piensa de manera similar en el Islam. Durante la guerra de Irak/Irán (1980-1988), el ayatolá Jomeini (1900-1989) dijo: "El árbol del Islam solo puede crecer si se riega constantemente con la sangre de los mártires".
[iii] Poco después de la Crucifixión, el cristianismo se dividió. La Iglesia de Jerusalén, con los primeros apóstoles y familiares de Jesús, quería apegarse a la ley judía, por ejemplo, la circuncisión, y solo predicar el mensaje de Jesús a los judíos. Un grupo de habla griega, con Esteban como portavoz, abogó por la misión de los gentiles y rechazó la antigua ley judía. Esteban se convirtió (alrededor de los 33) en el primer mártir cristiano. En el Concilio Apostólico de Jerusalén del año 48 o 49, que se presenta embellecido en los Hechos de los Apóstoles (Hch 15,6-19), hubo una acalorada discusión entre cristianos judíos y gentiles al respecto.
[iv] Los apologistas son escritores, especialmente de los siglos II y III, que defendieron el cristianismo.
[v] Hesíodo y Homero describir el Hades como un lugar ominoso, oscuro y brumoso. (4, pág. 32).
[vi] La palabra hebrea "Sheol" (lo imperceptible) se adopta (Traducción del Nuevo Mundo), o se traduce como "infierno" (Lutero), "inframundo" (Einheitsübersetzung), "reino de los muertos" (S. Menge), etc., según la traducción bíblica.
[vii] Por ejemplo, Job 10:22; 17:13-16; Isaías 14:11.
[viii] Hubo 613 pros y contras (3, p. 37).
[ix] Sanedrín (Synedrium) = la máxima autoridad estatal judía. Consistía principalmente en la nobleza saducea de sacerdotes, que derivaban su papel de liderazgo de los libros de Levítico y Números.
[x] Aparentemente, algunos teólogos ya no están seguros de que Jesús murió en la cruz. Como precaución, reestructuran su teología de tal manera que perdure incluso si resulta que Jesús sobrevivió a la crucifixión. (Cf. "Breve, conciso, curioso" página 416 "La más misteriosa de todas las reliquias").
[xi] En ese momento había alrededor de 5 cristianos % en el Imperio Occidental y alrededor de 15 cristianos % en el Imperio Oriental.
[xii] El cristianismo solo se convirtió en la religión del estado en 384 bajo Teodosio.