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Du pays du matin calme

(Publié dans GralsWelt 9/1998)

Corée, le "pays du matin calme", est souvent comparé à l'Allemagne par ses habitants. Parce que les deux pays étaient ou sont toujours divisés à la suite de la Seconde Guerre mondiale.

Cette division du pays est d'autant plus déprimante pour les Coréens, qu'ils peuvent dire que - du moins au cours du dernier millénaire - les guerres n'ont jamais émané du sol coréen, mais que le petit pays, coincé entre des voisins surpuissants, n'a été contraint que du temps et encore de se diversifier pour se défendre contre les attaques de l'extérieur.

Le noble aime la valeur intérieure,
Le méchant aime le terrestre,
Les nobles aiment la loi.
La moyenne cherche faveur.
CONFUSION

Quand on parle ici de Corée, on entend avant tout la Corée du Sud actuelle, qui s'appelle officiellement la « République de Corée ». Nous ne savons guère plus sur le nord communiste du pays que sur le fait qu'il est tombé entre les griffes d'une dictature brutale qui, avec son "communisme de l'âge de pierre", ruine l'économie du pays, opprime le peuple et livre même actuellement plus de 20 millions de malheureux habitants à la famine. Comme nous le savons aujourd'hui, cinq décennies de dictature socialiste peuvent laisser derrière elles des dommages plus graves à l'économie d'un pays et à la psyché des gens que la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre de Corée (1950-1953), la Corée du Sud, un peu plus petite en termes de superficie, mais avec une population de 45 millions d'habitants deux fois plus nombreuse que le Nord, était un pays en grande partie détruit sans ses propres matières premières, avec de très agriculture à forte intensité de main-d'œuvre et petite industrie; il était compté parmi les pays les plus pauvres du monde.

Aujourd'hui, la petite Corée du Sud surpeuplée est le dixième plus grand pays industriel du monde ; il se développe sur les marchés mondiaux, et même dans la lointaine Allemagne, les téléviseurs et les appareils vidéo coréens sont tout aussi courants dans les supermarchés que les voitures coréennes dans les rues. Raison suffisante pour faire face à ce "miracle économique" asiatique.

LA CULTURE DE LA CORÉE
La culture coréenne a été et est façonnée par les influences chinoises, et même aujourd'hui, les Coréens aiment souligner que la culture sophistiquée est venue de Chine en Corée et de là au Japon.

La pensée de nombreux Coréens - en particulier la génération plus âgée - est toujours façonnée par les valeurs confucéennes.
L'âge continue de jouer un rôle majeur dans la vie sociale et il est difficile d'imaginer qu'un jeune couple se marie contre la volonté de ses parents.

Les religions les plus répandues au sens occidental sont le christianisme et le bouddhisme.
Environ 30 % des Coréens s'identifient comme chrétiens. La plupart d'entre eux sont diverses églises protestantes, seulement environ trois pour cent sont catholiques.
Le bouddhisme convainc par son ancien héritage culturel, par exemple ses charmants temples, et semble généralement discret dans le silence. Son influence - comme celle du confucianisme - va plus loin qu'un touriste ne le réalise dans l'agitation de la vie quotidienne, qui est fortement influencée par l'Amérique.

Des vestiges de coutumes chamaniques très anciennes ont également été préservés, que le visiteur ne remarque généralement guère : divination, exorcisme, oracles font tout autant partie de la culture populaire que la médecine traditionnelle. (Voir. "Les chamans en Corée' sous 'Critiques de livres').
Lorsqu'une famille n'a pas de chance, on consulte encore aujourd'hui un géomancien pour vérifier si la tombe d'un ancêtre n'est pas au bon endroit. Si nécessaire, l'ancêtre doit être réenterré pour mettre fin à la série de malchance.

PASSÉ DIFFICILE
En regardant l'histoire coréenne, nous trouvons un autre parallèle avec l'Allemagne : nous, les Allemands, aimons nous référer au Moyen Âge avec l'apogée de la culture européenne sur le sol allemand ; Les Coréens commencent généralement leur histoire avec les "Trois Royaumes" (Shilla, Paekche, Koguryo), dont le premier royaume coréen unifié est né au 8ème siècle.

Le bouddhisme, venu de Chine, a gagné en influence à partir du IVe siècle jusqu'à devenir la religion d'État. Les premières grandes œuvres d'art - y compris de beaux temples, des pagodes et des statues qui sont encore conservées ou reconstruites aujourd'hui - ont été créées.

Mais les idées de Confucius ont également été acceptées et, au VIIIe siècle, un examen d'État basé sur le modèle chinois a été introduit en Corée.

On parle du « premier âge d'or » de la culture coréenne dans le royaume de Shilla, dont l'ancienne capitale Kyongju avec ses sites historiques est une attraction touristique très visitée. Cependant, en 935, l'Empire Shilla périt de sa propre faiblesse. Il a été remplacé par l'empire "Koryo", qui a créé une seconde floraison de la culture coréenne dans une atmosphère de menaces internes et externes constantes. C'est ainsi, par exemple, qu'est née la plus ancienne police de caractères imprimée avec des caractères métalliques mobiles - c'était au XIIe siècle, soit trois siècles avant Gutenberg !

Au « second âge d'or » de l'empire Koryo (918-1392), confucéens et bouddhistes ne s'entendaient pas ; il y avait beaucoup de disputes. Les Mongols, qui ont conquis et pillé de grandes parties de la Corée au XIIIe siècle, ont donné le reste au royaume divisé de Koryo et ont soumis le pays à un tribut.

Alors que la puissance mongole déclinait au 14ème siècle, la Corée a pu se libérer de la suzeraineté mongole, mieux coordonner ses défenses contre les pirates japonais bien organisés et mettre en œuvre une réforme agraire indispensable. Les querelles religieuses ont pris fin avec la reconnaissance du confucianisme comme éthique d'État.

Au cours de cette période « Joseon » (1392-1897), qui dura jusqu'à l'essor de l'Empire allemand (1897-1910), le « Troisième âge d'or » tomba avec des réalisations culturelles dont le petit pays est encore fier aujourd'hui :
· L'écriture développée sur ordre du roi Sejong (règne 1418 – 1450) : Une écriture alphabétique qui n'est écrite et lue qu'en Corée. Soi-disant, il peut être appris très rapidement et est idéal pour la langue coréenne.
· En 1442, le pluviomètre a été inventé, qui n'a été réinventé en Europe que 2 siècles plus tard.
· Une notation musicale pour la musique coréenne et chinoise.
· Last but not least, la fierté de la Corée est née, les fameux "Turtle Ships". Ce sont les premiers navires blindés de fer et équipés de canons qui ont sauvé la Corée du "Monitor" et du "Merrimac" pendant plus de 200 ans. (Remarque : "Monitor" (États du Nord) et "Merrimac" (États du Sud) étaient les noms des deux cuirassés qui se sont battus pendant la guerre civile américaine en 1862 lors de la première bataille entre deux canonnières blindées, qui s'est terminée par un match nul. .)

Il faut préciser ceci : en 1592, la Corée a refusé d'envahir la Chine aux côtés du Japon ; pour cela, il a été utilisé par les troupes de la Toyotomi Hideyoshi du shogun (1536-4598) envahie et pillée. Surtout, des artisans ont été déportés au Japon depuis la Corée en grande partie détruite. Les "Turtle Ships" ont apporté le salut Amiral Yi Sunshin, qui a vaincu les flottes japonaises et coupé l'approvisionnement des forces terrestres. Ainsi la Corée, qui était déjà largement occupée par les Japonais, a été remplacée par le "Korean Nelson" - le 1598 comme le bien connu anglais Amiral Lord Nelson (1758 – 1805) est tombé dans une bataille décisive – sauvé.

Le pays dévasté eut peu de temps pour se reposer. Dès 1636, il fut entraîné dans les combats entre les Ming et les Mandchous en Chine ; il a choisi le côté des perdants (les Ming) et a été contraint de se soumettre aux Mandchous en tant qu'État vassal.

PERSONNE NE FAIT LE "WESTERN BARBAR"
Alors que l'empire chinois mandchou déclinait au XVIIIe siècle, la Corée retrouvait progressivement son indépendance ; la population a augmenté et la situation économique s'est améliorée.

Mais désormais la famille royale ne veut plus rien savoir des pays étrangers, d'où sont venues tant de misères. Le commerce avec la Chine et le Japon n'a pu se développer que lentement ; La Corée est devenue l'un des endroits les plus inaccessibles pour les Européens et a été ridiculisée comme le "Royaume de l'Ermite". En conséquence, les contacts avec l'Occident sont restés faibles. Bien qu'un navire néerlandais se soit échoué en Corée en 1627, dont le capitaine a été nommé conseiller de la cour royale, les contacts occidentaux ultérieurs se sont limités aux impressions que les ambassades coréennes accréditées auprès de la cour impériale chinoise ont pu obtenir des Européens qui y comparaissaient.

Lorsque les influences occidentales ne pouvaient plus être complètement éloignées de la Corée, la famille royale a réagi dans la panique. Au début du XIXe siècle, quelques centaines de catholiques convertis par un prêtre venu de Chine sont fusillés. En Chine et en Corée, les dirigeants ont convenu que les enseignements occidentaux sapaient les croyances confucéennes et mettaient en danger l'ordre social.

Incidemment, les Européens et les Américains étaient considérés comme incarnés dans des cultures sous-humaines bien inférieures à la culture asiatique. L'hostilité à tout ce qui était étranger était si extrême en Corée qu'en 1866, un navire américain qui s'était échoué fut incendié et l'équipage exécuté.

La peur désespérée de partir à l'étranger s'adressait même à des compatriotes bien intentionnés : Géographe Kim Chong Ho a lutté pendant deux décennies de sa propre initiative pour créer une carte utilisable de la Corée. Lorsque, après de nombreuses randonnées ardues à travers toutes les régions du pays, 22 timbres en bois furent enfin disponibles et que la carte put être imprimée, il dédia l'un des premiers exemplaires au gouvernement ; en sécurité dans l'espoir d'être reconnu pour sa réalisation unique et son soutien dans l'imprimerie. Mais le régent le fit exécuter (et c'était dans la seconde moitié du XIXe siècle !) pour « avoir trahi des secrets d'État à des étrangers » et les planches d'imprimerie furent brûlées.

LA CORÉE DEVIENT UNE COLONIE
Vers la fin du XIXe siècle, les Russes et les Japonais ont harcelé la Corée, qui vivait encore dans des structures féodales et confucéennes. Celui-ci essayait toujours de se maintenir "pur" des influences étrangères, de la science et de la technologie européennes.

Finalement, après les guerres contre la Chine et la Russie, le Japon a prévalu et a fait de la Corée d'abord un protectorat, puis sa colonie en 1910.

La période de répression violente de tout ce qui est coréen et une tentative d'introduire la langue et la culture japonaises par la force ont commencé. Cela alla si loin qu'en 1936 le monde entier se souvint de la victoire olympique des "japonais". Fils de Kitei dans le marathon dont le nom est Kee Chung Son et est coréen. En 1988, il était le présentateur du relais qui a amené la flamme olympique à Séoul.

Certes, le Japon a beaucoup fait pour l'industrialisation et l'expansion de l'infrastructure en Corée ; pas à cause des Coréens, mais comme base pour les Japonais qui aspirent à une grande puissance.

À ce jour, les Coréens sont façonnés par un traumatisme de cette période : d'une part, ils admirent les réalisations économiques de leur voisin mal-aimé comme exemplaires ; d'autre part, les humiliations de l'occupation sont encore très, très profondes, et la moindre raison suffit à laisser monter l'émotion.

La fin de la Seconde Guerre mondiale, la défaite totale du Japon, n'a pas apporté la libération complète de la Corée ; le pays était divisé. Une division qui doit être ressentie d'autant plus amèrement que la Corée – contrairement à l'Allemagne – ne porte aucune culpabilité de guerre et – comme si souvent dans son histoire – se sent victime d'intérêts étrangers.

Mais ce n'est pas tout : au petit matin du 25 juin 1950, des troupes nord-coréennes bien équipées envahirent le sud presque sans défense pour forcer la réunification des deux Corées sous le régime communiste. Une des guerres les plus cruelles de ce siècle a commencé. Des prisonniers américains ont été brutalement massacrés par des Nord-Coréens et des civils ont été victimes des ordres « d'extermination de l'ennemi de classe ». Ceux qui ne se sont pas échappés à temps ont été assassinés à moins qu'ils ne parviennent à se cacher ou à s'échapper dans les bois en tant que partisans.

Le fait que la Corée du Sud ait été sauvée est dû à une action de l'ONU survenue lorsque l'envoyé soviétique a quitté le Conseil de sécurité à cause d'un différend sur la Chine nationale et n'a pas pu y opposer son veto.

Nous n'avons pas besoin de poursuivre l'horrible histoire de la guerre de Corée plus loin ; cela vise à faire comprendre les craintes ressenties en Corée à ce jour à propos d'un voisin hostile qui, il y a à peine une génération, s'est avéré être une bête.

S'ÉLEVER DE RIEN
Après la guerre de Corée, le miracle économique coréen a commencé, lentement d'abord puis à une vitesse époustouflante, impressionnant tous ceux qui visitent le pays et connaissent son histoire. Au cours de plusieurs séjours plus longs en tant que consultant technique, j'ai pu faire l'expérience directe de cette croissance économique étonnamment rapide.

Aujourd'hui, en Corée du Sud, nous rencontrons un peuple talentueux et travailleur qui aime beaucoup sa patrie et est fier de ses traditions. Préserver ce qu'ils appellent leur culture "unique" est important pour les Coréens. Cette entreprise prend souvent des traits que nous qualifierions de « racistes ». Par exemple, en Corée (comme au Japon), il y a peu de sympathie pour le mariage avec un étranger ; car les enfants issus d'une telle union se perdent facilement dans leur propre culture.

Cela montre à quel point le langage et l'écriture sont liés.
La Corée et le Japon ont tous deux leur propre langue et une écriture spéciale qui n'est utilisée nulle part ailleurs. Cela crée un sentiment d'unité qu'un Européen ou un Américain ne peut pas comprendre. Même dans l'immense Chine, malgré des langues différentes, le mot et l'écriture communs ont un effet unificateur.
Les langues et les écritures d'Asie de l'Est, difficiles à apprendre pour les étrangers, créent automatiquement des groupes séparés qui estiment que leur identité est nécessaire et ont tendance à s'isoler des étrangers.

D'un point de vue européen, ce "racisme" s'est même avéré être un avantage pour l'économie japonaise : lorsque le boom économique des années 1970 et 1980 a entraîné une pénurie de main-d'œuvre au Japon, l'industrie n'a pas voulu et ne pouvait pas tomber retour sur les travailleurs invités. Ils ont donc été contraints très tôt de prendre des mesures de rationalisation, ce qui les a conduits - au moins temporairement - au sommet du monde en termes de techniques de rationalisation et d'utilisation de robots industriels : en 1996, il y avait 650 000 robots industriels dans le monde, dont 60 % ont été installés au Japon.

Dans l'intervalle, la hausse des salaires en Corée (aujourd'hui à peu près au niveau du Portugal ou de l'Irlande, n'ayant plus le statut de pays en développement) oblige désormais à la rationalisation, et les produits à forte intensité salariale ont longtemps été externalisés vers des pays à bas salaires. Les coûts de main-d'œuvre élevés ne sont pas seulement perceptibles en Allemagne !

CORÉE DU SUD ET CORÉE DU NORD EN COMPARAISON (chiffres autour de 1995):
Population (millions) : Corée du Sud 45/ Corée du Nord 20.
Produit national brut en milliards US-$ : Sud 484/ Nord 9.6.
Produit National Brut par habitant en US-$ : Sud : 10 700 / Nord : 481.
Croissance économique dans % : Sud 7,1/ Nord – 30
Dépenses de défense en % du produit national brut : Sud 3.1/ Nord 26

Certains des chiffres concernant la Corée du Nord ne sont pas des estimations très fiables !
En Corée du Nord, le produit national brut est en baisse constante depuis six ans ; En 1995 seulement 30 % des usines étaient opérationnelles.
Le commerce extérieur de la Corée du Sud était 126 fois supérieur à celui de la Corée du Nord en 1995, et les chiffres de la Corée du Nord se sont peut-être détériorés depuis lors.
Cependant, la dictature communiste stricte de la Corée du Nord possède des armes biologiques et chimiques ainsi que la capacité de produire des armes nucléaires.
Les exportations de la Corée du Nord consistent presque entièrement en armes, y compris des avions de combat MIG et des missiles.

La dévaluation drastique du won au début de 1998 n'a jusqu'à présent apporté aucun soulagement notable, car une crise financière paralyse l'économie. La cause en est la corruption et l'enchevêtrement entre le gouvernement, les banques et les grandes entreprises (appelées cheabols) qui ont investi de manière imprudente.

La population est profondément déçue voire en colère face à ce revers, qui a déjà conduit à des licenciements massifs. D'autre part, les "vertus confucéennes" ont fait leurs preuves dans cette crise lorsque les citoyens coréens ont fait don de 165 tonnes d'or en janvier 1998 pour sauver leur pays de l'insolvabilité.

Malgré toute la déception face à l'échec des responsables, les Coréens restent un peuple travailleur et énergique qui tentera d'absorber les revers dans une offensive à l'exportation. Elle peut surmonter les incertitudes du présent, affronter à nouveau l'avenir avec courage et continuera à croire en l'importance présente et future de sa culture unique.

Le plus gros problème non résolu reste la réunification des deux Corées, que les gens du sud craignent : les expériences avec l'unité allemande donnent à réfléchir.

La Corée du Nord est dans un état bien pire que ne l'a jamais été l'Allemagne de l'Est ; le sud n'est pas aussi efficace que l'économie ouest-allemande. Si en Allemagne, nous avons déjà des problèmes avec l'intégration de 17 millions de citoyens des nouveaux États fédéraux (avec une population des anciens États fédéraux de 65 millions), comment 45 millions de Sud-Coréens sont-ils censés créer un pays plus grand avec une population de plus plus de 20 millions ? ?
Conseils utiles recherchés!

Mais ce n'est pas encore si loin. On ne peut pas dire si et quand les deux Corées seront unifiées ; on peut supposer que beaucoup dépendra du leadership chinois, qui peut tenir la Corée du Nord ou la laisser tomber.

Jusque-là, la Corée du Sud continuera de travailler avec diligence, d'améliorer l'économie, de faire des avancées politiques et de chercher à atténuer les troubles sociaux et environnementaux inévitables dans un développement aussi rapide.

Souhaitons aux Coréens, qui sont maintenant des étrangers sympathiques et serviables, que j'ai appris à apprécier lors de plusieurs séjours plus longs en tant que conseiller technique, et à leur pays pittoresque et exotique tout le meilleur !