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De la Tierra de la Calma Matutina

(Publicado en GralsWelt 9/1998)

Corea, la "Tierra de la Calma Matutina", a menudo es comparada con Alemania por sus residentes. Porque ambos países estuvieron o aún están divididos como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial.

Esta división del país es aún más deprimente para los coreanos, ya que pueden decir que, al menos en el último milenio, las guerras nunca han emanado del suelo coreano, sino que el pequeño país, encajado entre vecinos abrumadores, solo ha sido forzado el tiempo y Es hora de volver a diversificarse para defenderse de los ataques del exterior.

El noble ama el valor interior,
El medio ama lo terrenal,
Los nobles aman la ley.
El medio busca el favor.
CONFUCIO

Cuando hablamos de Corea aquí, nos referimos sobre todo a la actual Corea del Sur, que oficialmente se denomina "República de Corea". Poco más sabemos del norte comunista del país que cayó en las garras de una dictadura brutal que, con su "comunismo de la edad de piedra", está arruinando la economía del país, oprimiendo al pueblo y actualmente incluso entregando a más de 20 millones de desafortunados habitantes al hambre. Como sabemos hoy, cinco décadas de dictadura socialista pueden dejar un daño mayor a la economía de un país ya la psiquis de las personas que la Segunda Guerra Mundial.

Después de la Guerra de Corea (1950-1953), Corea del Sur, que es un poco más pequeña en términos de área, pero con una población de 45 millones el doble que el Norte, era un país en gran parte destruido sin sus propias materias primas, con muy agricultura intensiva en mano de obra y poca industria; se contaba entre los países más pobres del mundo.

Hoy, la pequeña y superpoblada Corea del Sur es el décimo país industrial más grande del mundo; se está expandiendo en los mercados mundiales, e incluso en la lejana Alemania, los televisores y dispositivos de video coreanos son tan comunes en los supermercados como lo son los automóviles coreanos en las calles. Razón suficiente para hacer frente a este "milagro económico" asiático.

LA CULTURA DE COREA
La cultura coreana fue y es formada por influencias chinas, e incluso hoy en día a los coreanos les gusta señalar que la cultura sofisticada vino de China a Corea y de allí a Japón.

El pensamiento de muchos coreanos, especialmente de la generación anterior, sigue estando determinado por los valores confucianos.
La edad sigue jugando un papel importante en la vida social, y es difícil imaginar que una pareja joven se casaría en contra de la voluntad de sus padres.

Las religiones extendidas en el sentido occidental son el cristianismo y el budismo.
Alrededor del 30 por ciento de los coreanos se identifican como cristianos. La mayoría de ellos son varias iglesias protestantes, solo alrededor del tres por ciento son católicos.
El budismo convence por su antigua herencia cultural, por ejemplo, sus encantadores templos, y suele pasar desapercibido en silencio. Su influencia, como la del confucianismo, va más allá de lo que un turista se da cuenta en el ajetreo y el bullicio de la vida cotidiana, que está fuertemente influenciada por Estados Unidos.

También se han conservado restos de costumbres chamánicas muy antiguas, de las que el visitante casi nunca se da cuenta: la adivinación, el exorcismo, los oráculos son tan parte de la cultura popular como la medicina tradicional. (Ver. "Chamanes en Corea' en 'Reseñas de libros').
Cuando una familia tiene mala suerte, todavía hoy se consulta a un geomántico para comprobar si la tumba de un antepasado está en el lugar equivocado. Si es necesario, se debe volver a enterrar al antepasado para acabar con la racha de mala suerte.

PASADO DIFÍCIL
Al mirar la historia de Corea, encontramos otro paralelo con Alemania: a los alemanes nos gusta referirnos a la Edad Media con el apogeo de la cultura europea en suelo alemán; Los coreanos suelen comenzar su historia con los "Tres Reinos" (Shilla, Paekche, Koguryo), de los cuales surgió el primer reino coreano unificado en el siglo VIII.

El budismo, que vino de China, ganó influencia desde el siglo IV hasta convertirse en la religión del estado. Se crearon las primeras grandes obras de arte, incluidos hermosos templos, pagodas y estatuas que aún se conservan o reconstruyen hoy.

Pero las ideas de Confucio también encontraron aceptación, y en el siglo VIII se introdujo en Corea un examen estatal basado en el modelo chino.

Uno habla de la "Primera Edad de Oro" de la cultura coreana en el Reino de Shilla, cuya antigua capital, Kyongju, con sus sitios históricos, es una atracción turística muy visitada. Sin embargo, en 935, el Imperio Shilla pereció por su propia debilidad. Le sucedió el imperio "Koryo", que creó un segundo florecimiento de la cultura coreana en una atmósfera de constantes amenazas internas y externas. Por ejemplo, así es como surgió el tipo de letra más antiguo impreso con tipos móviles de metal: ¡eso fue en el siglo XII, es decir, tres siglos antes de Gutenberg!

En la "Segunda Edad de Oro" del Imperio Koryo (918-1392), confucianos y budistas no se llevaban bien; hubo muchas disputas. Los mongoles, que conquistaron y saquearon gran parte de Corea en el siglo XIII, cedieron el resto al reino dividido de Koryo y sometieron al país a tributos.

A medida que el poder mongol menguaba en el siglo XIV, Corea pudo liberarse de la soberanía mongola, coordinar mejor sus defensas contra los corsarios japoneses bien organizados e implementar una reforma agraria muy necesaria. Las disputas religiosas terminaron con el reconocimiento del confucianismo como ética estatal.

Durante este período "Joseon" (1392-1897), que duró hasta el surgimiento del Imperio Alemán (1897-1910), cayó la "Tercera Edad de Oro" con logros culturales de los que el pequeño país aún hoy se siente orgulloso:
· La escritura desarrollada por orden del Rey Sejong (reinado 1418 – 1450): Una escritura alfabética que solo se escribe y lee en Corea. Supuestamente se puede aprender muy rápido y es ideal para el idioma coreano.
· En 1442 se inventa el pluviómetro, que sólo se reinventa en Europa 2 siglos después.
· Una notación musical para la música coreana y china.
· Por último, pero no menos importante, surgió el orgullo de Corea, los famosos "Barcos Tortuga". Son los primeros barcos con armadura de hierro y equipados con cañones que salvaron a Corea de "Monitor" y "Merrimac" durante más de 200 años. (Nota: "Monitor" (Estados del Norte) y "Merrimac" (Estados del Sur) eran los nombres de los dos acorazados que lucharon entre sí en la Guerra Civil Estadounidense en 1862 en la primera batalla entre dos cañoneras blindadas, que terminó en empate. .)

Debemos profundizar en esto: en 1592, Corea se negó a invadir China junto con Japón; para esto fue utilizado por las tropas del Toyotomi Hideyoshi de Shogun (1536-4598) invadida y saqueada. Sobre todo, los artesanos fueron deportados a Japón desde la Corea en gran parte destruida. Los "Barcos Tortuga" trajeron la salvación Almirante Yi Sunshin, que derrotó a las flotas japonesas y cortó los suministros para las fuerzas terrestres. Entonces, Corea, que ya estaba en gran parte ocupada por los japoneses, fue reemplazada por el "Nelson coreano", el 1598 como el conocido inglés. Almirante Lord Nelson (1758 - 1805) cayó en una batalla decisiva - se salvó.

El país devastado tuvo poco tiempo para descansar. Ya en 1636 se vio envuelto en la lucha entre Ming y Manchú en China; eligió el lado de los perdedores (los Ming) y se vio obligado a someterse a los manchúes como estado vasallo.

NADIE HACE LA "BÁRBARA OCCIDENTAL"
A medida que el imperio chino manchú decayó en el siglo XVIII, Corea recuperó gradualmente su independencia; la población aumentó y la situación económica mejoró.

Pero ahora la familia real ya no quería saber nada de los países extranjeros, de donde había venido tanta miseria. Se permitió que el comercio con China y Japón se desarrollara lentamente; Corea se convirtió en uno de los lugares más inaccesibles para los europeos y fue ridiculizado como el "Reino Ermitaño". En consecuencia, los contactos con Occidente se mantuvieron bajos. Aunque un barco holandés encalló en Corea en 1627, cuyo capitán fue designado asesor de la corte real, los contactos occidentales posteriores se limitaron a las impresiones que las embajadas coreanas acreditadas ante la corte imperial china pudieron obtener de los europeos que aparecían allí.

Cuando las influencias occidentales ya no pudieron mantenerse completamente alejadas de Corea, la familia real reaccionó con pánico. A principios del siglo XIX, fueron fusilados unos centenares de católicos convertidos por un sacerdote procedente de China. Tanto en China como en Corea, los gobernantes acordaron que las enseñanzas occidentales estaban socavando las creencias confucianas y poniendo en peligro el orden social.

Por cierto, los europeos y los estadounidenses fueron vistos como encarnados en culturas infrahumanas muy inferiores a la cultura asiática. La hostilidad hacia cualquier cosa extranjera era tan extrema en Corea que en 1866 un barco estadounidense que encalló fue quemado y la tripulación ejecutada.

El miedo desesperado de ir al extranjero se dirigía incluso a compatriotas bien intencionados: El Geógrafo Kim Chong Ho luchó durante dos décadas por iniciativa propia para crear un mapa utilizable de Corea. Cuando, después de muchas arduas caminatas por todo el país, finalmente se dispuso de 22 sellos de madera y se pudo imprimir el mapa, dedicó una de las primeras copias al gobierno; seguro con la expectativa de encontrar reconocimiento por su logro único y apoyo en la imprenta. Pero el regente lo hizo ejecutar (¡y eso fue en la segunda mitad del siglo XIX!) por "traicionar secretos de estado a extranjeros" y quemar los bloques de impresión.

COREA SE CONVIERTE EN COLONIA
Hacia fines del siglo XIX, los rusos y los japoneses hostigaron a Corea, que todavía vivía en estructuras confucianas feudales. Este todavía trató de mantenerse "puro" de las influencias extranjeras, de la ciencia y la tecnología europeas.

Finalmente, después de las guerras contra China y Rusia, Japón prevaleció e hizo de Corea primero un protectorado y luego su colonia en 1910.

Comenzó el período de represión violenta de todo lo coreano y un intento de introducir el idioma y la cultura japoneses por la fuerza. Llegó tan lejos que en 1936 el mundo entero recordó la victoria olímpica de los "japoneses". Hijo Kitei en el maratón cuyo nombre es Kee Chung Son y es coreano. En 1988 fue el ancla del relevo que llevó la llama olímpica a Seúl.

Ciertamente, Japón ha hecho mucho por la industrialización y la expansión de la infraestructura en Corea; no por los coreanos, sino como base para los japoneses que luchan por un gran poder.

Hasta el día de hoy, los coreanos están marcados por un trauma de este período: por un lado, admiran los logros económicos de su vecino no querido como ejemplares; por otro lado, las humillaciones de la ocupación siguen siendo muy, muy profundas, y la más mínima razón es suficiente para dejar que las emociones se desborden.

El final de la Segunda Guerra Mundial, la derrota total de Japón, no trajo la liberación total de Corea; el país estaba dividido. Una división que debe sentirse con mayor amargura porque Corea, a diferencia de Alemania, no tiene culpa de guerra y, como tantas veces en su historia, se siente víctima de intereses extranjeros.

Pero eso no es todo: en la madrugada del 25 de junio de 1950, tropas norcoreanas bien equipadas invadieron el sur casi indefenso para forzar la reunificación de las dos Coreas bajo el régimen comunista. Comenzó una de las guerras más crueles de este siglo. Los prisioneros estadounidenses fueron masacrados brutalmente por los norcoreanos y los civiles fueron víctimas de las órdenes de "exterminio del enemigo de clase". Los que no escaparon a tiempo fueron asesinados a menos que lograran esconderse o escapar al bosque como partisanos.

El hecho de que Corea del Sur se salvó es gracias a una acción de la ONU que se produjo cuando el enviado soviético abandonó el Consejo de Seguridad por una disputa sobre la China nacional y no pudo vetarla.

No necesitamos profundizar más en la horrible historia de la Guerra de Corea; esto tiene la intención de crear comprensión sobre los temores que se sienten en Corea hasta el día de hoy sobre un vecino hostil que hace solo una generación demostró ser una bestia.

LEVANTARSE DE LA NADA
Después de la Guerra de Corea, comenzó el milagro económico coreano, lentamente al principio y luego a una velocidad vertiginosa, impresionando a todos los que visitan el país y conocen su historia. En varias estadías más largas como consultor técnico, pude experimentar de primera mano este crecimiento económico sorprendentemente rápido.

Hoy en Corea del Sur conocemos a un pueblo talentoso y trabajador que ama mucho a su patria y está orgulloso de sus tradiciones. Preservar lo que ellos llaman su cultura "única" es importante para los coreanos. Este esfuerzo a menudo adquiere rasgos que descartaríamos como "racistas". Por ejemplo, en Corea (como en Japón) hay poca simpatía por el matrimonio con un extranjero; porque los niños de tal unión se pierden fácilmente en su propia cultura.

Esto muestra cuánto están conectados el lenguaje y la escritura.
Tanto Corea como Japón tienen su propio idioma y escritura especial que no se usa en ningún otro lugar. Esto crea un sentimiento de unión que un europeo o estadounidense no puede entender. Incluso en la enorme China, a pesar de los diferentes idiomas, la palabra y escritura comunes tienen un efecto unificador.
Los idiomas y escrituras de Asia oriental, que son difíciles de aprender para los extranjeros, crean automáticamente grupos separados que sienten que su identidad es necesaria y tienden a aislarse de los extranjeros.

Desde un punto de vista europeo, este "racismo" incluso resultó ser una ventaja para la economía japonesa: cuando el auge económico de las décadas de 1970 y 1980 provocó una escasez de trabajadores en Japón, la industria no quería ni podía caer. volver a los trabajadores invitados. De modo que se vieron obligados a tomar medidas de racionalización desde el principio, lo que les llevó -al menos temporalmente- a la cima del mundo en cuanto a técnicas de racionalización y uso de robots industriales: en 1996 había 650.000 robots industriales en todo el mundo, de los cuales 60 % se instalaron en Japón.

Mientras tanto, el aumento de los salarios en Corea (hoy en día aproximadamente al nivel de Portugal o Irlanda, ya no es el estado de un país en desarrollo) ahora está obligando a la racionalización, y los productos intensivos en salarios se han subcontratado durante mucho tiempo a países con salarios bajos. ¡Los altos costos de mano de obra no solo se notan en Alemania!

COREA DEL SUR Y DEL NORTE EN COMPARACIÓN (cifras alrededor de 1995):
Población (millones): Corea del Sur 45/ Corea del Norte 20.
Producto Nacional Bruto en miles de millones US-$: Sur 484/ Norte 9.6.
Producto Nacional Bruto per cápita en US-$: Sur: 10.700 / Norte: 481.
Crecimiento económico en %: Sur 7.1/ Norte – 30
Gastos en defensa en % del producto nacional bruto: Sur 3,1/ Norte 26

¡Algunos de los números sobre Corea del Norte no son estimaciones muy confiables!
En Corea del Norte, el producto nacional bruto ha estado disminuyendo constantemente durante los últimos seis años; En 1995 sólo estaban operativas 30 % de las fábricas.
El comercio exterior de Corea del Sur fue 126 veces mayor que el de Corea del Norte en 1995, y las cifras de Corea del Norte pueden haberse deteriorado desde entonces.
Sin embargo, la estricta dictadura comunista de Corea del Norte posee armas biológicas y químicas, así como la capacidad de producir armas nucleares.
Las exportaciones de Corea del Norte consisten casi en su totalidad en armas, incluidos aviones de combate MIG y misiles.

La drástica devaluación del won a principios de 1998 no ha supuesto hasta ahora un alivio apreciable, ya que una crisis financiera está paralizando la economía. La causa es la corrupción y el enredo entre el gobierno, los bancos y las grandes corporaciones (llamadas cheabols) que invirtieron imprudentemente.

La población está profundamente decepcionada a indignada por el revés, que ya ha provocado despidos masivos. Por otro lado, las "virtudes confucianas" demostraron su valor en esta crisis cuando los ciudadanos de Corea donaron 165 toneladas de oro en enero de 1998 para salvar a su país de la insolvencia.

A pesar de toda la decepción por el fracaso de los responsables, los coreanos siguen siendo un pueblo trabajador y enérgico que intentará absorber los reveses en una ofensiva exportadora. Puede superar las incertidumbres presentes, afrontar de nuevo el futuro con valentía y seguirá creyendo en la importancia presente y futura de su cultura única.

El mayor problema sin resolver sigue siendo la reunificación de las dos Coreas, que la gente del sur teme: las experiencias con la unidad alemana son extremadamente aleccionadoras.

Corea del Norte está en un estado mucho peor que el de Alemania Oriental; el sur no es tan eficiente como la economía de Alemania occidental. Si en Alemania ya tenemos problemas con la integración de 17 millones de ciudadanos de los nuevos estados federales (con una población de los antiguos estados federales de 65 millones), ¿cómo se supone que 45 millones de surcoreanos crearán un país más grande con una población de más de 20 millones??
¡Se buscan consejos útiles!

Pero no es tan lejos todavía. No se puede decir si las dos Coreas se unificarán ni cuándo; presumiblemente, mucho dependerá del liderazgo chino, que puede mantener a Corea del Norte o dejarla caer.

Hasta entonces, Corea del Sur continuará trabajando diligentemente, mejorará la economía, logrará avances políticos y buscará mitigar la agitación social y ambiental inevitable en un desarrollo tan rápido.

¡Deseamos a los coreanos, que ahora son extranjeros amistosos y serviciales, a quienes he llegado a apreciar en varias estadías más largas como asesor técnico, y a su pintoresco y exótico país todo lo mejor!