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Muerte desde el espacio

(Publicado en GralsWelt 9/1998)

Los resultados de las últimas investigaciones muestran claramente que en la historia de la Tierra ha habido colisiones mucho más devastadoras con cometas o planetas menores de lo que se suponía anteriormente. Estos llamados "impactos" destruyeron repetidamente la vida en la tierra como "muerte desde el espacio". El editor de GralsWelt, Siegfried HAGL, describe el desarrollo de la "investigación de impacto" y ofrece una perspectiva de las opciones de protección.

La tierra bajo ataque

Los filósofos griegos postularon una vez un cielo perfecto con cuerpos ideales que siguen sus órbitas de acuerdo con un orden divino eterno. Esta visión del mundo de Aristóteles fue válida durante toda la Edad Media, e incluso la gente del Renacimiento tuvo dificultades para reconocer el descubrimiento de las manchas solares, ya que un cuerpo celeste como el sol tenía que ser "inmaculadamente puro".

 "Los grandes desastres fueron siempre una necesidad del desarrollo, pero no la ruina de tantos pueblos, que siempre ha estado asociada a él.

Si la gente no hubiera renunciado descuidada y maliciosamente a la conexión con los ayudantes esenciales y las alturas brillantes, ¡siempre habrían sido advertidos de cada necesidad a tiempo y habrían sido conducidos lejos de las áreas en peligro para evitar la destrucción!                      Abd-ru-shin (1875 - 1941).

Cuando la "nueva astronomía" de Copérnico, Kepler, Galileo y Newton desarrolló una visión del mundo heliocéntrica, la inmutabilidad de los cuerpos celestes se mantuvo firme durante mucho tiempo.

Incluso a fines del siglo XVIII, los informes de caídas de meteoritos se consideraban un error grave, un fraude o una invención, y la erudita Academia de Ciencias de Francia ridiculizó al alcalde de un pueblo que estaba observando a uno de sus conciudadanos y a muchos de sus conciudadanos con lenguas de fuego y se informó un choque relacionado con el rugido de un bólido (una bola de fuego).

Luego, en el siglo XIX, los meteoros que llegaron a la superficie comenzaron a recolectarse con entusiasmo como la única forma de preservar y analizar el material extraterrestre.

Se suprimió la idea de que los escombros más grandes también podrían golpear y causar estragos, y los cráteres de impacto en la luna que no podían pasarse por alto se interpretaron como de origen volcánico. Se consideraba casi imposible que un cometa o un planeta menor (planetoide, asteroide) pudiese chocar contra la tierra y desencadenar una catástrofe a modo de "impacto".

No fue hasta que el ganador del Premio Nobel Luis Álvarez (1911 – 1988) y su hijo Walter en 1980 pudieron atribuir la inexplicable extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años al impacto de un cuerpo celeste que se inició una seria discusión especializada sobre la posibilidad de una colisión entre la tierra y otra estrella.

Luego se descubrió el enorme cráter del "impacto de dinosaurio" en el Golfo de México, y le siguieron otros cráteres que antes se habían pasado por alto. Por ejemplo, el Nördlinger Ries, que solo se reconoció como una secuencia de impacto mucho después de la Segunda Guerra Mundial, está cerca de nosotros.

A partir de 1973, el astrónomo Eugene Shoemaker, asesinado recientemente por accidente, comenzó a estudiar los planetoides que orbitan cerca de la Tierra para anticipar posibles colisiones e iniciar contramedidas. A Shoemaker también se le atribuye (junto con su colega Levy) el descubrimiento del cometa S-L 9, que golpeó a Júpiter en 1994.

De una manera detallada que es comprensible para todos, Alexander y Edith Tollmann luego describieron los eventos del Diluvio como un choque de la tierra con un cometa en su éxito de ventas "Y el Diluvio existió" y mostraron el curso de esta catástrofe global alrededor de 9,500 hace años, que fue mucho más allá de 90 % de las personas que vivían en ese momento pueden haber sido víctimas.

Según este importante libro, el impacto del diluvio provocó un terremoto de proporciones inimaginables, acompañado de erupciones volcánicas. Un huracán de calor que avanzó a una velocidad de 1.000 km/h partió árboles e incendió bosques. Cantidades gigantescas de óxidos de nitrógeno cayeron como lluvia ácida. Solo entonces llegó el diluvio: los maremotos se estrellaron contra los continentes. Partículas de polvo lanzadas al aire oscurecieron el sol; un enfriamiento drástico siguió, dependiendo de la latitud geográfica, inviernos que duraron meses o años.

No es de extrañar que esta catástrofe dejara un fuerte trauma en los pocos supervivientes, que aún hoy tiene efectos como el miedo a los cometas, el miedo al fin del mundo, o el esfuerzo por prever el próximo "fin del mundo" con la ayuda de astrología, astronomía o religión y cuidarse física y mentalmente para adaptarse a ella.

Peligro de impacto: ¿Alarmismo o advertencia?

Mientras tanto, ha comenzado la discusión sobre la probabilidad de impactos e incluso Hollywood ha descubierto el tema. Constantemente se encuentran nuevos rastros de cráteres de impacto en todos los continentes, y cada vez más científicos aceptan el peligro amenazante del cosmos, que está subrayado por muchas observaciones:

  • Todo el mundo conoce el cráter del meteorito cerca de Winslow (Arizona), una atracción turística. Un cuerpo celeste chocó hace unos 50.000 años con una velocidad de 20 km/sy una masa de unos pocos millones de toneladas. Si tal proyectil golpea una gran ciudad, sería destruida.
  • Se estima que el meteoro de Tunguska, que cayó en Siberia en 1908, tiene unos 60 m de diámetro. Destruyó una zona forestal de más de 1.000 km2después de explotar en el aire.
  • El 8 de diciembre de 1992, el planetoide Toutatis pasó junto a la Tierra a unas 9 veces la distancia de la Luna a 140 000 km/h (39 km/s). Su diámetro se da de 1,5 a 3 km. En el año 1999 probablemente se acercará un poco más a la tierra. En caso de colisión habría que temer una catástrofe comparable a la extinción de los dinosaurios.
  • El 18 de mayo de 1996, un planetoide de aproximadamente 100 m pasó junto a la Tierra a una distancia de solo 450 000 km (un poco más lejos que la Luna), más cerca que cualquier otro objeto de diámetro comparable jamás observado.
  • En octubre de 2028, el asteroide 1997 XF 11 podría acercarse a 50 000 km de la Tierra (alrededor de 1/7 de la distancia a la Luna o 4 diámetros de la Tierra).
  • En agosto del año 2126, se espera que el cometa Swift-Turtle se acerque mucho a la Tierra.

Para disipar cualquier duda sobre la posibilidad de colisiones cósmicas, en julio de 1994 los astrónomos observaron el impacto del cometa Shoemaker-Levy (S-L 9) en Júpiter.

Una evaluación de los datos disponibles muestra, en promedio estadístico, que un cuerpo con un diámetro de 100 m o más golpea nuestro globo cada 10.000 años.

Historia mundial: ¿una cadena de catástrofes?

Tenemos que aceptar el hecho de que en el pasado siempre ha habido impactos que han arrasado regiones enteras, continentes o, en casos extremos, casi toda la tierra. Esto da como resultado una nueva imagen del desarrollo y la historia cultural.

En la perspectiva clásica, la historia de vida una tendencia ascendente continua impulsada por las mutaciones y selecciones de Darwin. Los cortes drásticos, las interrupciones catastróficas, la destrucción de gran parte del mundo animal y vegetal como consecuencia de las catástrofes cósmicas no estaban previstas. Se hace necesario incluir los impactos en la historia natural y alejarse de la imagen de desarrollo ascendente continuo.

No diferente en el historia cultural: Si las estadísticas son correctas, entonces desde la Era Paleolítica hace un millón de años, la humanidad ha experimentado y sobrevivido quizás a 100 impactos de diversa magnitud. Algunos de estos pueden haber caído en áreas deshabitadas, otros solo tuvieron un impacto regional. Sin embargo, es probable que algunas colisiones hayan hecho retroceder, tal vez casi destruido, culturas en desarrollo, lo que obligó a los sobrevivientes a comenzar de nuevo en niveles más bajos. Así es como pueden entenderse las desconcertantes discontinuidades en el surgimiento de nuestra civilización. Por ejemplo, que alrededor del 15.000 a.C. fueron inventados, luego cayeron en el olvido, solo para ser inventados por segunda vez muchos milenios después.

Estas experiencias de impacto se han abierto camino en leyendas, cuentos de hadas, ritos y enseñanzas religiosas, y todavía se pueden encontrar rastros de ellas en rincones ocultos de nuestro subconsciente.

¿Qué podemos hacer?

Hasta hace unas décadas, los impactos se consideraban un destino inevitable impuesto por el despiadado accidente del universo; o fueron vistos como el castigo de Dios por las malas acciones humanas. En ambos casos, la tierra, la humanidad, estaba indefensa ante la amenaza del cosmos, sin ninguna posibilidad de ayuda. Lo único que se podía esperar era el poder de la oración...

En nuestros días, por primera vez, existe la posibilidad de enfrentar activamente la amenaza cósmica. Entonces serían necesarias dos cosas para una “profilaxis de impacto” deseable: observación y defensa.

1ra observación: Solo puede protegerse de los peligros reconocidos, por lo que el "reconocimiento enemigo" es lo primero:

  • Las estrellas que pueden acercarse peligrosamente a la Tierra deben descubrirse a tiempo y sus órbitas deben calcularse con precisión por adelantado. Para planetas menores o cometas con periodos orbitales cortos (menos de 50 o tal vez 100 años) esto parece posible. La búsqueda de estos peligrosos vecinos ha comenzado, pero queda mucho por hacer. Se estima que hay unos 2.000 asteroides que "cruzan la tierra" con un diámetro de más de 1 km, que en caso de impacto desencadenan catástrofes globales que ponen en peligro la civilización. Se descubren alrededor de 7 % de ellos. Los objetos con un diámetro de más de 100 m, que pueden destruir regiones enteras, se estiman en 300.000. Y trozos más pequeños de 20 m de diámetro y más grandes, suficientes para destruir una ciudad, puede haber hasta 100 millones. Por suerte hay ordenadores y métodos de medición automatizados, de lo contrario habría que desesperarse con la cantidad de cuerpos astronómicos a tener en cuenta.
  • Se vuelve más difícil con los cometas, que tienen períodos orbitales muy largos (más de 200 años) o quizás no pertenecen en absoluto a nuestro sistema solar. Los astrónomos a menudo descubren estos cometas solo meses o incluso semanas antes de que se acerquen a la Tierra, y el tiempo para las contramedidas concebibles se está acabando.

2. Defensa activa: Nuestra tecnología espacial es muy avanzada y vivimos en la primera civilización en la historia humana que tiene una posibilidad razonable de desviar o destruir un cuerpo celeste que golpearía la Tierra. Una meta utópica a primera vista, pero que no parece inalcanzable. Por una vez, el costo no debería ser un problema en este caso, e incluso si todos los países del mundo desviaran 10 %, 20 % o más de su presupuesto de armamento para evitar la mayor de todas las amenazas posibles, a la larga la humanidad solo podría ganar . Como los críticos pueden calumniar a los "guerreros fríos sin trabajo" en busca de nuevos "juegos de Star War", la amenaza del espacio es demasiado real para tomarla a la ligera.

Las siguientes opciones de defensa ya se están investigando en los círculos de la NASA y otros organismos científicos:

  • Para un pequeño planetoide de menos de 100 m de diámetro, cuya órbita se conoce, una explosión relativamente pequeña en el perihelio (el punto más cercano al sol) puede ser suficiente para alterar su órbita de una manera que evite el peligro para la Tierra. Los explosivos convencionales, colocados en el lugar correcto por un cohete y detonados con precisión, podrían ser suficientes. Un plan que suena utópico pero no imposible.
  • Los objetos con un diámetro de 100 my más requieren dispositivos explosivos nucleares. No se recomienda diseccionar solo el planetoide o el cometa en varios pedazos, cada uno de los cuales es suficiente para destruir una gran ciudad. Habría que lograr un cambio de rumbo. Una bomba de neutrones detonada muy cerca del objeto objetivo podría vaporizar material en el cuerpo celeste. El retroceso de la materia que se evapora podría empujarla a una órbita inofensiva para la Tierra. Cuanto mayor sea el cuerpo a desviar y cuanto más se acerque a la tierra, mayores serán los artefactos explosivos necesarios y, en casos extremos, las armas nucleares, que aún no existen, parecen necesarias.
  • Si no te gusta la opción de las armas nucleares, puedes probar otra idea del arsenal de armas antimisiles: empaquetas bolas de tungsteno en la cabeza de un cohete y las lanzas al espacio hacia el cometa o el planetoide. Cuando las balas y el objetivo chocan a velocidades cósmicas, las balas se adentran, generando un calor intenso dentro del cuerpo astronómico, vaporizando su roca y rompiendo el objetivo en pequeños trozos que se queman en la atmósfera terrestre.

Estas armas defensivas tendrían que estar listas en la Tierra o en órbita para poder ser dirigidas a su objetivo a tiempo. Antes de enviarlos, debe conocer la naturaleza del objeto a repeler. En un meteoro de hierro, las balas de tungsteno no harían mucho, y un cuerpo de conglomerados sueltos podría convertirse en escombros que podrían hacer que la Tierra sea aún más peligrosa que el estado inicial. ¡Así que todavía hay mucho conocimiento por adquirir antes de que podamos esperar una profilaxis de impacto confiable! El suministro de armas nucleares de potencia explosiva hasta ahora desconocida tampoco es una alternativa agradable, que todavía requiere algunos preparativos políticos para hacer imposible cualquier uso indebido concebible.

Desafortunadamente, en 1997, el presidente estadounidense Clinton detuvo un proyecto de la NASA que en 1999 tenía la intención de enviar una pequeña nave espacial al asteroide Tautatis para aprender detalles sobre este problemático vecino espacial como un primer paso hacia la preparación para impactos.

Pero la búsqueda de planetoides y cometas que puedan poner en peligro la Tierra está en marcha; se discuten las posibilidades de defensa contra estas amenazas del espacio. Es de esperar que la conciencia aumente en todas partes del mundo y que haya suficiente tiempo antes del próximo impacto amenazante para proteger nuestra civilización contra la mayor de todas las amenazas concebibles en la medida de lo humanamente posible.

Literatura:

Tollmann, Alexander y Edith: "El año mundial está llegando a su fin", Böhlau‑Verlag, Viena, Colonia, Weimar 1998.

Tollmann, Alexander y Edith: "Y el diluvio existió", Droemer-Knaur, Munich 1993.

Jaroff, Leon: "¡Salva la Tierra!", en TIME, número especial "La era del descubrimiento", invierno de 1997/98.