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Mort de l'espace

(Publié dans GralsWelt 9/1998)

Les derniers résultats de recherche montrent clairement que dans l'histoire de la Terre, il y a eu des collisions bien plus dévastatrices avec des comètes ou des planètes mineures qu'on ne le pensait auparavant. Ces soi-disant "impacts" ont détruit à plusieurs reprises la vie sur terre en tant que "mort de l'espace". Le rédacteur en chef de GralsWelt, Siegfried HAGL, décrit le développement de la "recherche d'impact" et donne un aperçu des options de protection.

La terre attaquée

Les philosophes grecs postulaient autrefois un ciel parfait avec des corps idéaux qui suivent leurs orbites selon un ordre divin éternel. Cette vision du monde d'Aristote était valable tout au long du Moyen Âge, et même les gens de la Renaissance avaient du mal à admettre la découverte des taches solaires, car un corps céleste comme le soleil devait être "inoxydablement pur".

 "Les grands catastrophes ont toujours été une nécessité du développement, mais pas la chute de tant de peuples, qui lui a toujours été associée.

Si les gens n'avaient pas négligemment et méchamment renoncé à la connexion avec les aides essentielles et les hauteurs lumineuses, ils auraient toujours été avertis de chaque besoin en temps utile et auraient été éloignés des zones menacées afin d'éviter la destruction !                      Abd-ru-shin (1875 - 1941).

Lorsque la "nouvelle astronomie" de Copernic, Kepler, Galilée et Newton a développé une vision du monde héliocentrique, l'immuabilité des corps célestes a été maintenue pendant longtemps.

Même à la fin du 18ème siècle, les rapports de chutes de météores étaient considérés comme des erreurs grossières, des fraudes ou des fabrications, et la très savante Académie française des sciences a ridiculisé un maire de village qui observait l'un des siens et plusieurs de ses concitoyens avec des langues de feu et un crash lié au rugissement d'un bolide (une boule de feu) a été signalé.

Puis, au 19ème siècle, les météores qui ont remonté à la surface ont commencé à être collectés avec empressement comme seul moyen de préserver et d'analyser le matériel extraterrestre.

L'idée que de plus gros morceaux de débris pourraient également frapper et faire des ravages a été supprimée, et les cratères d'impact sur la lune qui ne pouvaient être ignorés ont été interprétés comme étant d'origine volcanique. Il était considéré comme presque impossible qu'une comète ou une planète mineure (planétoïde, astéroïde) puisse percuter la terre et déclencher une catastrophe sous forme d'"impact".

Ce n'est que lorsque le lauréat du prix Nobel Luis Alvarez (1911 - 1988) et son fils Walter en 1980 ont pu retracer l'extinction auparavant inexplicable des dinosaures il y a 65 millions d'années à l'impact d'un corps céleste qu'une discussion sérieuse de spécialistes a commencé sur la possibilité d'une collision entre la terre et une autre étoile.

Ensuite, l'énorme cratère "d'impact de dinosaure" a été découvert dans le golfe du Mexique, et d'autres cratères jusque-là ignorés ont suivi. Par exemple, le Nördlinger Ries, qui n'a été reconnu comme une séquence d'impact que longtemps après la Seconde Guerre mondiale, est proche de nous.

À partir de 1973, l'astronome Eugene Shoemaker, récemment tué accidentellement, a commencé à étudier les planétoïdes en orbite proche de la Terre afin d'anticiper d'éventuelles collisions et d'initier des contre-mesures. Shoemaker est également crédité (avec son collègue Levy) de la découverte de la comète S‑L 9, qui a frappé Jupiter en 1994.

D'une manière détaillée et compréhensible pour tout le monde, Alexander et Edith Tollmann ont ensuite décrit les événements du Déluge comme un crash de la terre avec une comète dans leur best-seller "Et le Déluge a existé" et ont montré le déroulement de cette catastrophe mondiale environ 9 500 il y a quelques années, qui dépassait largement 90 % des personnes vivant à cette époque en ont peut-être été victimes.

Selon ce livre important, l'impact du déluge a provoqué un tremblement de terre aux proportions inimaginables, accompagné d'éruptions volcaniques. Un ouragan de chaleur qui s'est propagé à une vitesse de 1 000 km/h a cassé des arbres et embrasé des forêts. Des quantités gigantesques d'oxydes d'azote sont tombées sous forme de pluies acides. Ce n'est qu'alors que le déluge est arrivé : des raz-de-marée se sont abattus sur les continents. Des particules de poussière projetées dans l'air obscurcissaient le soleil ; un refroidissement drastique a suivi - selon la latitude géographique - des hivers durant des mois à des années.

Pas étonnant que cette catastrophe ait laissé un grave traumatisme chez les quelques survivants, qui a encore aujourd'hui un effet comme la peur des comètes, la peur de la fin du monde, ou l'effort de prédire la prochaine "fin du monde" avec l'aide de l'astrologie, l'astronomie ou la religion et de s'y adapter physiquement et mentalement.

Danger d'impact : alarmiste ou avertissement ?

Entre-temps, la discussion sur la probabilité des impacts a commencé et le sujet a même été découvert par Hollywood. De nouvelles traces de cratères d'impact sont constamment découvertes sur tous les continents, et de plus en plus de scientifiques acceptent le danger menaçant du cosmos, souligné par de nombreuses observations :

  • Tout le monde connaît le cratère météoritique près de Winslow (Arizona) - une attraction touristique. Un corps céleste a frappé il y a environ 50 000 ans avec une vitesse de 20 km/s et une masse de quelques millions de tonnes. Si un tel projectile frappait une grande ville, il serait détruit.
  • Le météore Tunguska, tombé en Sibérie en 1908, est estimé à environ 60 m de diamètre. Il a détruit une zone forestière de plus de 1 000 km2après avoir explosé en l'air.
  • Le 8 décembre 1992, le planétoïde Toutatis a dépassé la Terre à environ 9 fois la distance de la Lune à 140 000 km/h (39 km/s). Son diamètre est donné de 1,5 à 3 km. En 1999, il se rapprochera probablement un peu plus de la terre. En cas de collision, une catastrophe comparable à l'extinction des dinosaures serait à craindre.
  • Le 18 mai 1996, un planétoïde d'environ 100 m de large passa devant la Terre à une distance de seulement 450 000 km (un peu plus loin que la lune) - plus près que tout autre objet de diamètre comparable jamais observé.
  • En octobre 2028, l'astéroïde 1997 XF 11 pourrait s'approcher à moins de 50 000 km de la Terre (environ 1/7 de la distance de la Lune ou 4 diamètres de la Terre).
  • En août de l'année 2126, la comète Swift-Turtle devrait s'approcher extrêmement près de la Terre.

Pour dissiper tout doute sur la possibilité de collisions cosmiques, en juillet 1994, des astronomes ont observé l'impact de la comète Shoemaker-Levy (S-L 9) sur Jupiter.

Une évaluation des données disponibles montre, en moyenne statistique, qu'un corps d'un diamètre de 100 m ou plus frappe notre globe tous les 10 000 ans.

L'histoire du monde – une chaîne de catastrophes ?

Nous devons accepter le fait que dans le passé, il y a toujours eu des impacts qui ont dévasté des régions entières, des continents ou, dans des cas extrêmes, presque la terre entière. Il en résulte une nouvelle image du développement et de l'histoire culturelle.

Dans la perspective classique, la histoire de vie une tendance continue à la hausse portée par les mutations et les sélections de Darwin. Des coupures drastiques, des interruptions catastrophiques, la destruction d'une grande partie du monde animal et végétal à la suite de catastrophes cosmiques n'étaient pas prévues. Il devient nécessaire d'inscrire les impacts dans l'histoire naturelle et de s'éloigner de l'image d'un développement continu vers le haut.

Pas différent dans le Histoire culturelle: Si les statistiques sont correctes, alors depuis le paléolithique il y a un million d'années, l'humanité a subi et survécu peut-être à 100 impacts d'ampleur variable. Certains d'entre eux peuvent être tombés dans des zones inhabitées, d'autres n'ont eu qu'un impact régional. Cependant, certaines collisions sont susceptibles d'avoir rejeté, voire presque détruit, des cultures en développement, obligeant les survivants à recommencer à des niveaux inférieurs. C'est ainsi que l'on peut comprendre des discontinuités troublantes dans l'essor de notre civilisation. Par exemple, qu'environ 15 000 av. ont été inventés, puis sont tombés dans l'oubli, pour être inventés une seconde fois plusieurs millénaires plus tard.

Ces expériences d'impact ont trouvé leur chemin dans les légendes, les contes de fées, les rites et les enseignements religieux, et des traces peuvent encore être trouvées dans les coins cachés de notre subconscient.

Que pouvons-nous faire?

Jusqu'à il y a quelques décennies, les impacts étaient considérés comme un destin inévitable imposé par l'accident impitoyable de l'univers ; ou ils étaient considérés comme la punition de Dieu pour les méfaits humains. Dans les deux cas, la terre, l'humanité, était sans défense contre la menace du cosmos, sans aucune chance d'aide. La seule chose que l'on pouvait espérer était le pouvoir de la prière...

De nos jours, pour la première fois, il y a une chance d'affronter activement la menace cosmique. Deux choses seraient alors nécessaires à une « prophylaxie d'impact » souhaitable : l'observation et la défense.

1er constat : Vous ne pouvez vous protéger que des dangers reconnus, donc la "reconnaissance ennemie" passe en premier :

  • Les étoiles qui peuvent s'approcher dangereusement de la Terre doivent être découvertes à temps et leurs orbites doivent être calculées avec précision à l'avance. Pour les planètes mineures ou les comètes avec de courtes périodes orbitales (moins de 50 ou peut-être 100 ans), cela semble possible. La recherche de ces voisins dangereux a commencé, mais il reste encore beaucoup à faire. On estime qu'il existe environ 2 000 astéroïdes « traversant la Terre » d'un diamètre supérieur à 1 km, qui déclenchent des catastrophes mondiales mettant en danger la civilisation en cas d'impact. Environ 7 % d'entre eux sont découverts. Les objets de plus de 100 m de diamètre, qui peuvent détruire des régions entières, sont estimés à 300 000. Et de plus petits morceaux de 20 m de diamètre et plus - assez pour détruire une ville - il peut y en avoir jusqu'à 100 millions. Heureusement qu'il existe des ordinateurs et des méthodes de mesures automatisées, sinon il faudrait désespérer du nombre de corps astronomiques à prendre en compte.
  • Cela devient plus difficile avec les comètes, qui ont de très longues périodes orbitales (plus de 200 ans) ou qui n'appartiennent peut-être pas du tout à notre système solaire. Les astronomes découvrent souvent ces comètes seulement des mois, voire des semaines avant qu'elles ne se rapprochent de la Terre, et le temps pour des contre-mesures imaginables est compté.

2. Défense active : Notre technologie spatiale est très avancée et nous vivons dans la première civilisation de l'histoire humaine qui a une chance raisonnable de dévier ou de détruire un corps céleste qui frapperait la Terre. Un objectif utopique à première vue, mais qui ne semble pas inaccessible. Pour une fois, le coût ne devrait pas avoir d'importance dans ce cas, et même si chaque pays sur terre consacrait 10 %, 20 % ou plus de son budget d'armement à la prévention de la plus grande de toutes les menaces possibles, l'humanité ne pourrait que gagner à long terme. Alors que les critiques peuvent calomnier les "guerriers froids sans travail" à la recherche de nouveaux "jeux Star War", la menace de l'espace est trop réelle pour être prise à la légère.

Les options de défense suivantes sont déjà étudiées dans les cercles de la NASA et d'autres organismes scientifiques :

  • Pour un petit planétoïde de moins de 100 m de diamètre, dont l'orbite est connue, une explosion relativement faible au périhélie (le point le plus proche du soleil) peut suffire à modifier son orbite de manière à éviter tout danger pour la Terre. Des explosifs conventionnels, placés au bon endroit par une fusée et explosés avec précision, pourraient suffire. Un projet aux allures utopiques mais pas impossible.
  • Les objets d'un diamètre de 100 m et plus nécessitent des engins explosifs nucléaires. Il n'est pas recommandé de disséquer uniquement le planétoïde ou la comète en plusieurs morceaux, chacun suffisant pour détruire une grande ville. Vous auriez à réaliser un changement de cap bien sûr. Une bombe à neutrons qui explose à proximité de l'objet cible pourrait vaporiser de la matière sur le corps céleste. Le recul de la matière en évaporation pourrait alors la pousser sur une orbite sans danger pour la Terre. Plus le corps à dévier est grand et plus il s'est rapproché de la terre, plus les engins explosifs nécessaires seront gros et, dans les cas extrêmes, des armes nucléaires, qui n'existent pas encore, semblent nécessaires.
  • Si vous n'aimez pas l'option des armes nucléaires, vous pouvez essayer une autre idée de l'arsenal des armes anti-missiles : vous placez des billes de tungstène dans une tête de fusée et les lancez dans l'espace sur la comète ou le planétoïde. Lorsque les balles et la cible entrent en collision à des vitesses cosmiques, les balles pénètrent profondément, générant une chaleur intense à l'intérieur du corps astronomique, vaporisant sa roche et brisant la cible en petits morceaux qui brûlent dans l'atmosphère terrestre.

Ces armes défensives devraient être prêtes sur Terre ou en orbite pour pouvoir être dirigées à temps vers leur cible. Avant de les envoyer, vous devez connaître la nature de l'objet à repousser. Dans un météore de fer, les balles de tungstène ne feraient pas grand-chose, et un corps de conglomérats lâches pourrait être projeté en débris qui pourraient rendre la Terre encore plus dangereuse que l'état initial. Il reste donc encore beaucoup de connaissances à acquérir avant de pouvoir espérer une prophylaxie par impact fiable ! La fourniture d'armes nucléaires d'une puissance explosive jusqu'ici inconnue n'est pas non plus une alternative agréable, qui nécessite encore quelques préparatifs politiques afin de rendre impossible tout abus concevable.

Malheureusement, en 1997, le président américain Clinton a arrêté un projet de la NASA qui, en 1999, avait l'intention d'envoyer un petit vaisseau spatial sur l'astéroïde Tautatis pour en savoir plus sur ce voisin spatial gênant, comme première étape vers la préparation à l'impact.

Mais la recherche de planétoïdes et de comètes qui pourraient mettre en danger la Terre est en cours ; les possibilités de défense contre ces menaces venues de l'espace sont discutées. Il faut espérer que la prise de conscience augmentera partout dans le monde et qu'il y aura suffisamment de temps avant le prochain impact menaçant pour protéger notre civilisation contre la plus grande de toutes les menaces imaginables dans la mesure humainement possible.

Littérature:

Tollmann, Alexander et Edith : "L'année mondiale touche à sa fin", Böhlau‑Verlag, Vienne, Cologne, Weimar 1998.

Tollmann, Alexander et Edith: "Et le déluge existait", Droemer-Knaur, Munich 1993.

Jaroff, Leon: "Save the Earth!", in TIME, numéro spécial "The Age of Discovery", hiver 1997/98.