Catégories
histoire des religions

Religions de l'Antiquité I : Introduction

(Publié dans GralsWelt 33/2004)

Lorsque nous, Européens, parlons de l'Antiquité, nous ne pensons en réalité qu'à la région méditerranéenne, mais surtout à la Grèce et à Rome.

Ici, on nous a appris à l'école, sont les racines de notre culture, ici des philosophies ont été conçues il y a deux millénaires et demi qui ont encore un impact aujourd'hui ; et au bord de la mer Méditerranée - en Palestine - la religion chrétienne est née, se répandant d'abord dans l'Empire romain et finalement dans le monde entier.

Mais le christianisme n'est pas isolé. Comme on le sait presque universellement de nos jours, il est basé – plus ou moins – sur le judaïsme, qui incorpore à son tour de nombreuses idées religieuses en lui-même, et qui doit peut-être même son monothéisme à des inspirations persanes.

Même des religions pré-chrétiennes, « païennes » (= non juives), plus d'argent a coulé dans le christianisme ultérieur que les églises « ne veulent croire ».

Pour une meilleure compréhension du christianisme et des autres religions modernes, il est logique de traiter des idées religieuses anciennes, qui contiennent souvent des pensées plus profondes qu'on ne le croit généralement.

LES DIEUX DE L'ANTIQUITÉ.
"Ce que les Grecs ont créé de l'art,
Aime le Frank avec les flingues
mènent à la plage de la Seine,
Et dans de magnifiques musées
Montrez-lui ses trophées de victoire
La patrie étonnée.

Ils lui seront silencieux pour toujours
Ne descendez jamais des racks
Dans les nouveaux rangs de la vie.
Lui seul possède les muses
qui la porte dans son chaud sein,
Ils sont de la pierre pour le vandale.

Frédéric c. Schiller (1759-1805)

Certaines connaissances précieuses étaient déjà répandues dans les temps anciens, dont certaines ont été reprises par le christianisme, mais ont été combattues et éradiquées en grande partie par les moines chrétiens.

La connaissance perdue comprend, par exemple, la connaissance des aides essentielles, les êtres naturels (devas), que nous ne connaissons aujourd'hui que par les contes de fées et les sagas comme les nains, les gnomes, les elfes, les sirènes, etc., la plupart du temps sans soupçonner que ces on apporte une contribution indispensable au développement de la création et de la vie sur notre planète.

QU'EST-CE QU'UNE RELIGION ?
Jusque tard dans le 19ème siècle, les érudits religieux comprenaient le terme «religion» presque exclusivement comme christianisme.

Depuis les Lumières, la religion juive est tolérée comme ancêtre du christianisme, mais toujours dévalorisée par rapport à celui-ci. Et avec la compréhension asiatique de la religion, en particulier de l'islam, l'Occident a encore des problèmes aujourd'hui.

Même la dérivation linguistique du terme religion est incertaine. Cicéron (106-43 av. J.-C.) a dérivé le mot religion du latin relegere (observer consciencieusement), tandis que l'écrivain d'église Lactance (mort après 317) a préféré la compréhension plus chrétienne religare (être lié à Dieu).

Le concept de religion comporte alors un nombre de facettes d'autant plus grand. Dans la plupart des cas, il s'agit d'une doctrine destinée à conduire ses croyants à une expérience intérieure, à des expériences religieuses, et donc à un processus de cognition qui modifie l'être humain intérieur. Souvent, cependant, cela devient une dénomination qui ne nécessite que des confessions formelles et la participation à des rituels établis.

COMPRÉHENSION ANCIENNE DE LA RELIGION
Avec le recul, l'Antiquité apparaît parfois comme une époque insouciante et heureuse.

En Grèce, par exemple, les gens vivaient dans des villes hygiéniques, se rassemblaient pour les joyeux Jeux olympiques et avaient des pensées profondes sur les gens et le monde qui sont encore citées aujourd'hui. Un bon moment, cependant, seulement pour les hommes libres, moins pour les femmes, en aucun cas pour les nombreux esclaves et tous ceux qui ont dû souffrir des nombreuses guerres.

Les religions étaient importantes pour la cohésion des groupes ou des États ; les lois religieuses et étatiques étaient souvent identiques, et la participation aux cultes était une expression de loyauté envers l'État et la société.

Jusqu'au 20ème siècle, les valeurs religieuses communes et les fêtes religieuses célébrées ensemble sont restées un lien important.

Si cette cohésion s'effondre, les cultes religieux deviennent du folklore, et les valeurs autrefois incontestées commencent à vaciller. La société peut alors se désintégrer en groupes d'individus sans une compréhension commune des valeurs, et les États deviennent de simples communautés de convenance sans légitimité globale. Si ces États rencontrent de sérieuses difficultés, le manque de conscience communautaire peut conduire à la désintégration de la structure étatique.

Dans l'Antiquité, malgré toute la générosité envers les diverses religions, les cultes d'État étaient perçus comme une parenthèse pour la communauté. Lorsque les premiers chrétiens ont refusé les cultes d'État, ils se sont déclarés ennemis de l'État dans l'ancienne compréhension.

Les anciens Grecs ne savaient rien de la chute biblique de l'homme, la peur de la damnation éternelle leur était étrangère, et peut-être que le seul "péché" qu'ils connaissaient était l'orgueil, l'orgueil, que les dieux punissent.

Cependant, les humains (et les dieux aussi) étaient soumis à un destin mystérieux auquel ils ne pouvaient échapper.

Le développement spirituel qui est si important pour les chrétiens, ou même la «rédemption des péchés», n'était généralement pas le but de la religiosité ancienne, qui, à l'époque préchrétienne, n'attendait en fait que la participation à des cultes et à des actes sacrificiels sans exiger un approfondissement religieux personnel. compréhension. On ne sait pas avec certitude dans quelle mesure cela était différent avec les nombreux cultes mystérieux, car trop peu a été transmis sur ces cultes secrets. Si un philosophe comme Socrate (470-399 av. J.-C.) a parlé de son expérience religieuse personnelle, il s'est heurté à une incompréhension si totale de la part de la majorité de ses contemporains que ses ennemis ont pu obtenir son exécution comme blasphémateur. (Cf. Dieux et oracles – « vieux chapeau » ?

De plus, il y avait de nombreuses divinités différentes, d'innombrables cultes, des mystères enveloppés de mystère, qui à première vue font apparaître la religiosité ancienne comme chaotique.

Mais dans tout le chaos, il y avait aussi des parallèles (voir encadré) : Bien que les nombreuses divinités aient des noms différents parmi les différents peuples, les peuples anciens les reconnaissaient apparemment comme ayant les mêmes principes actifs. Donc par ex. B César (100-44 av. J.-C.) égala les dieux de la Gaule à ceux des Romains.

Il y a aussi un vague sens du Dieu unique se tenant au-dessus de tous les dieux dans les enseignements égyptiens, indiens, méditerranéens, qui n'étaient pas épargnés par les idées monothéistes. Zoroastre, Akhenaton, Moïse être reconduit.

Les religions anciennes n'étaient pour la plupart pas des religions de livres. Ils n'avaient pas d'enseignements écrits contraignants ; pas de "Parole de Dieu" intouchable dont les déclarations ne devaient pas être remises en question, pas de théologies élaborées, pas de distinction stricte entre la "vraie" et la "fausse" religion. En conséquence, ils étaient plus ouverts, plus flexibles, plus capables de développement que nous le savons des enseignements ultérieurs, souvent littéralistes, qui sont souvent dogmatiquement dans l'impasse et excluent ceux qui pensent différemment.

Ainsi, l'antiquité ne connaissait pas d'hérétiques qui s'écartaient de la « pure doctrine » ; au mieux, des pécheurs ou des blasphémateurs, qui ont profané des sanctuaires ou offensé des divinités. De cette façon, de nombreuses formes de croyances populaires et de nombreuses figures divines pouvaient être unies dans la religion antique.

Plus tard, les fêtes chrétiennes ont souvent été placées sur des fêtes païennes, et des églises ou des chapelles ont été construites dans des lieux de culte païens afin de lier les adeptes des anciennes traditions à la nouvelle religion.

L'ORDRE DU MONDE
D'innombrables processus physiques et chimiques plus ou moins compliqués se déroulent dans la nature inanimée et animée, côte à côte et les uns avec les autres. Dans l'Antiquité, il n'y avait aucun prérequis pour comprendre ces processus naturels, qui n'ont été découverts que progressivement à l'époque moderne. Il semblait vain de mettre de l'ordre dans cette variété déconcertante de processus naturels.

Les religions ont fourni les explications nécessaires du monde avec des mythes et des sagas, avec des récits de dieux et de héros. À l'époque, ces traditions mythiques offraient des réponses satisfaisantes avec lesquelles on pouvait vivre.

Lorsque des explications rationnelles du monde ont été recherchées et que les anciennes traditions ont été remises en question, une philosophie naturelle est apparue parmi les sophistes en Grèce qui s'est distanciée des mythes pré-scientifiques et a initié une scission entre la science et la religion qui est devenue si importante à l'époque moderne.

Les affrontements entre la philosophie et la religion, entre la pensée logique et l'expérience religieuse, ont commencé au plus tard dans la Grèce antique, par exemple dans la condamnation à mort contre Socrates, ou en exil Platon. Depuis lors, il n'a pas été possible d'unir une vision du monde religieuse à une vision du monde scientifique, bien que la vision du monde du Moyen Âge chrétien ait semblé créer cette unité pendant un certain temps.

DIVINITÉS ANCIENNES

Nous connaissons tous les dieux des Grecs et des Romains dans les légendes anciennes, et nous savons également que les divinités grecques et romaines sont en grande partie identiques.

Le cas devient plus difficile lorsque l'on recherche des similitudes entre les dieux germaniques et grecs ou romains. À première vue, on aimerait établir des parallèles entre Odin et Zeus, entre Frigga et Héra, mais à y regarder de plus près, de telles identités redeviennent discutables. Selon lequel des mythes "nordiques" des dieux est pris comme base, le chercheur arrive à des conclusions différentes. Ainsi, on peut également, avec un droit égal (ou meilleur ?), assimiler Thor brandissant un marteau (qui était vénéré par certaines tribus germaniques comme le plus haut des dieux) avec Zeus qui lance la foudre.

Cependant, les dieux égyptiens représentés avec des têtes d'animaux ou même sous forme d'animaux (tout à fait en dehors des dieux hindous) nous paraissent complètement déroutants. En raison de leur étrangeté, ceux-ci nous empêchent d'avoir accès à eux ou aux cultes qui leur étaient autrefois célébrés.

Les gens de l'Antiquité ont apparemment eu plus de facilité avec cela; Ils tenaient pour acquis que les dieux des différentes civilisations avaient quelque chose en commun et découvraient également les traces des cultes qui leur étaient familiers dans d'étranges cérémonies. Ainsi avait par exemple Hérodote (vers 490-520 av. J.-C.) n'avait pas de problèmes particuliers avec l'attribution des dieux égyptiens avec lesquels il s'était familiarisé avec les dieux grecs lors de son voyage en Égypte. (Voir encadré).

Divinités égyptiennes et équivalents grecs ou romains selon Hérodote :

égyptien : grec : romain :

Aton Jupiter Zeus
Atum-Re Helios Sol
Artémis Diane de Bubasti
Chons-shu Héraclès Hercule
Hathor Aphrodite Vénus
Horus Apollon Apollon
Isis Déméter Cérès
Mendès Pan Faunus
Osiris Dyonissus Bacchus
Ptah Héphaïstos Vulcanus
Thot Hermès Mercure (1)

Les divers cultes divins de l'Antiquité étaient non seulement répandus, mais il y avait aussi plus de parallèles entre les différents cultes que nous ne le savons aujourd'hui.

Le culte persan de Mithra était pratiqué par les légionnaires romains sur le Rhin. Le culte égyptien d'Isis/Osiris était répandu dans l'Empire romain et avait ses adeptes à Rome, en Hongrie et en Roumanie, par exemple.

Même les nombreux dieux des Hindous n'étaient pas aussi étrangers aux anciens qu'ils le sont à nous aujourd'hui ; il n'y a pas quelques parallèles entre les divinités de l'Égypte et de l'Inde. Par exemple les triades (trinités) : Dans l'hindouisme Brahma-Vishnu-Shiva ; dans l'ancien égyptien Osiris-Isis-Horus, Amon-Mot-Chons, avec les Romains Jupiter-Junon-Minerve, etc. Même le dieu singe indien Hanuman trouve une correspondance dans le Chons égyptien, qui est également en partie représenté sous la forme de un singe. Toute coïncidence, ou expression d'une même expérience, correspondant à des créations visionnaires ?

On peut certainement avoir l'impression qu'il existait dans l'Antiquité une religion relativement similaire, presque uniforme, qui sous de nombreuses formes cultuelles s'étendait de l'Himalaya à l'Atlantique, de la mer Baltique au Sahara. Les liturgies, les temples, les images des dieux étaient différents, mais le contenu n'était pas entièrement différent, de sorte qu'un ancien voyageur comme Hérodote pouvait se repérer dans les cultes étrangers.

Cependant, il y a des exceptions : Le Persan (Zoroastre, cf. "Religions de l'Antiquité X") et le monothéisme juif, enfin le christianisme et enfin l'islam, qui ne rentrent pas dans le schéma évoqué.

Littérature:

(1) Kolta, Kamal Sabri "L'équation des dieux égyptiens et grecs chez Hérodote", Diss. Tübingen, 1968.