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histoire des religions

Religions de l'Antiquité V : L'Oracle de Delphes

(Publié dans GralsWelt 38/2006)

LA QUESTION DE L'AVENIR
Quiconque pense à l'avenir ou planifie le fait en raison d'un avenir qu'il espère. En raison de ce désir, poser des questions sur l'avenir pour acquérir une prescience est devenu une pratique presque aussi ancienne que l'humanité. Voici quelques raisons pratiques :

"La prophétesse est également assise sur un saint trépied et chante les paroles sublimes de Phoebus au peuple hellénique"
Euripide (480-406 avant JC)

* Il était crucial pour les chasseurs et les cueilleurs de trouver suffisamment de gibier, dont les allées et venues et les itinéraires de migration étaient souvent imprévisibles. Il fallait pouvoir se mettre à l'abri à temps des tempêtes ou même des ennemis.

* Pour les nomades, la survie dépend d'un fourrage suffisant pour que les troupeaux repoussent, de sources connues pour ne pas se tarir et que les troupeaux ne résistent pas aux tempêtes.

* Un agriculteur doit calculer avec la météo, qui est très difficile à prévoir, et le mauvais temps, le gibier ou une infestation soudaine de ravageurs peuvent anéantir tous ses efforts.

* Les villes et états anciens avaient leurs voyants, prêtres, devins qui devaient être consultés lors de la prise de décisions importantes ; ne serait-ce que pour donner au peuple le sentiment que les membres du gouvernement sont guidés par des idées supérieures.

* Même le christianisme, qui condamnait les oracles et les idolâtries comme des mensonges et des tromperies, n'a pas pu faire disparaître complètement les méthodes populaires de prédiction et de divination telles que l'astrologie, les gravures bibliques, la chiromancie ou la lecture de cartes.

* Aujourd'hui encore, comme toujours, on s'interroge sur l'avenir. Parce que les décisions économiques et politiques peuvent avoir des conséquences désastreuses si les développements futurs sont mal évalués, etc. etc. L'avenir peut aussi paraître fatal si des décisions déraisonnables sont prises dans le présent, qui sont aussi une forme de prédétermination.

La Pythie - un médium de transe
Au deuxième millénaire avant notre ère, des chevriers auraient observé un comportement étrange et fou des animaux qui s'approchaient d'un certain endroit du mont Parnasse. Les animaux ont agi comme s'ils étaient ivres. Les personnes qui y sont allées ont également connu des changements de conscience. Puis ce lieu mystérieux était considéré comme un sanctuaire naturel, probablement dédié à la terre mère Gaïa, et particulièrement fréquenté par les femmes.
Au premier millénaire, Apollon est devenu le seigneur de ce lieu de culte. Pour ce faire, selon la légende, il devait tuer une femelle dragon appelée python. Dans le sanctuaire, qui gagnait en importance et en taille, le voyant nommé d'après le dragon Pythie, qui avait été tué par Apollon, prophétisa. Plutarque (c. 50 - 125 après JC), lui-même prêtre du sanctuaire, rapporte:
"Car la chambre dans laquelle sont assis ceux qui consultent le dieu est remplie d'un souffle - comme les odeurs qui exhalent les parfums les plus nobles et qui jaillissent du saint des saints comme une source." (5)
Pendant longtemps, ce rapport a été Plutarque rejeté comme propagande jusqu'à ce que le géologue américain Jelle de Boer a pu montrer qu'il existe encore dans le mont Parnasse des sources d'où jaillissent des gaz naturels comme le méthane. Selon les dernières recherches, il est fort probable qu'une source dans le temple de Delphes ait autrefois émis de l'éthylène, entre autres. L'éthylène est un gaz anesthésique encore utilisé au début du 20ème siècle. Même la dalle de pierre sur laquelle se tenait probablement le trépied de la Pythie a été retrouvée. Il y a un trou dans cette dalle par lequel le gaz naturel s'échappant d'une source souterraine pouvait s'écouler dans un entonnoir en forme de ruche (les « omphalos »). Finalement, ce narcotique s'échappa dans la chambre mystérieuse interdite aux profanes, où la Pythie fut mise dans une transe parfois incontrôlable.
En hiver, l'oracle devait rester silencieux pendant quatre mois car la source gelée ne dégageait aucun gaz. A cette époque se déroulaient des fêtes dionysiaques (5).

Autrefois c'étaient les chamans, les magiciens, les clairvoyants, les oracles et les astrologues dont on écoutait la futurologie, aujourd'hui ce sont les fiscalistes, les comités d'experts, les gourous de la bourse, les dénicheurs de tendances et les futurologues qui sont censés explorer le monde de demain. afin que nous puissions nous y préparer être en mesure. Les méthodes de prévision ont changé, mais le désir de savoir ce que l'avenir nous réserve est resté.

Cependant, il y a une différence sérieuse entre l'antiquité et les temps modernes : les anciens voyants devraient "Volonté des Dieux" explorer. Dans le langage de l'ésotérisme, on pourrait dire qu'ils cherchaient des liens avec des êtres naturels ou spirituels (supérieurs) et étaient disposés à écouter leurs conseils. Nous, en revanche, nous appuyons sur des observations, sur des données mesurées qui sont extrapolées dans le futur.

La théorie du chaos montre en fait que l'avenir est ouvert et ne peut pas être clairement prédit avec des méthodes scientifiques, ne serait-ce que parce qu'il est basé sur le comportement imprévisible de nombreux individus.

Et les prévisions futures elles-mêmes peuvent également influencer le comportement de nombreuses personnes, de sorte que des « prophéties auto-réalisatrices » ou des « prophéties autodestructrices » surgissent. Mais rien de tout cela n'empêche les individus ou les organisations de se poser sans cesse la question de l'avenir et – avec des efforts parfois non négligeables – d'essayer de décoder ce qui ne peut réellement être révélé.

La question demeure de savoir si les approches scientifiques modernes peuvent mieux faire cela que les méthodes de l'Antiquité ; si l'extrapolation des tendances matérielles va plus loin que la prévision transcendante.

LE SANCTUAIRE D'APOLLON
Environ depuis 800 av. Un sanctuaire dédié au dieu Apollon a été construit dans un emplacement privilégié à flanc de montagne, à l'emplacement d'un lieu de culte plus ancien : Delphes. Selon les idées grecques, elle était le centre du monde et devint également le site des Jeux Pythiques, comparables aux Jeux Olympiques, mais avec la particularité qu'à Delphes il y avait aussi des compétitions artistiques en plus des compétitions sportives.

Le plus connu était l'oracle de Delphes, qui a été tenu en haute estime pendant des siècles, de sorte que Delphes a atteint une importance centrale pour toute la Grèce. Le vaste lieu de culte, avec des temples, un amphithéâtre, des trésors, un gymnase, etc., a connu son apogée entre 550 et 480 av. J.-C. environ, mais une activité de construction animée s'est poursuivie jusqu'à environ 200 av. au; plus tard, il s'agissait de préserver le stock.

La mantique, l'art de la divination, était répandue dans la Grèce antique et les méthodes d'enquête sur l'avenir étaient variées : du vol des oiseaux à l'examen des intestins, de l'observation des phénomènes célestes au tirage au sort.

LA PYTHIE
À Delphes, c'était une prêtresse d'Apollon qui, en tant que médium de la parole, répondait aux questions en transe et proclamait la volonté du dieu qui aurait parlé directement à travers elle. La plupart du temps, les questions étaient simples et les réponses étaient « oui » ou « non ». Les paroles peu claires de la Pythie, souvent qualifiées aujourd'hui de « bégaiement », devaient être interprétées par des prêtres (cf. encadré « La Bataille de Salamine »). Les oracles plus longs, voire ambigus, transmis par les auteurs anciens ne sont généralement pas considérés comme authentiques par les historiens modernes.

Pour quelqu'un en quête de conseils, se rendre en Pythie, la voyante au service d'Apollon, était une sorte de pèlerinage vers un lieu sacré qui demandait préparation et intériorisation. Le chercheur devait faire des offrandes et des offrandes au temple avant de pouvoir poser ses questions.

Si les prophéties étaient accomplies et que le croyant avait un profit, un autre don était attendu, s'élevant à dix pour cent de son profit. De cette façon, après des guerres gagnées, une partie importante du butin est allée à Delphes, qui a gardé un trésor important.

Dans le temple d'Apollon, centre de l'espace cultuel, la Pythie était assise sur un trépied dont les trois jambes symbolisaient le passé, le présent et le futur, recherchaient des relations transcendantes et transmettaient les prophéties du dieu. On croyait que des vapeurs narcotiques émanaient du sol et que mâcher des feuilles de laurier (une branche de laurier est l'insigne d'Apollon, le seigneur de l'oracle) aurait aidé son inspiration. Habituellement, le dieu ne pouvait être consulté qu'une fois par mois (le 7e jour).

Les questions de Crésus (Kroisos)
La plus connue est probablement l'histoire (dont l'authenticité était mise en doute dans l'Antiquité) du roi Crésus, que des auteurs anciens comme Hérodote et Aristote signaler. Crésus s'inquiétait de la montée en puissance de ses voisins orientaux, les Perses.
Pour être du bon côté, il envoya d'abord des messagers à divers oracles (par exemple Didyme, Dodone, l'oasis de Siwa) et fit demander à ses envoyés le centième jour après leur départ ce que Crésus juste faire.
Les réponses apportées à Crésus dans l'enveloppe scellée n'étaient pas satisfaisantes, à une exception près. La Pythie de Delphes avait répondu :
"Je connais le nombre de grains de sable et la masse de la mer,
J'entends même le muet, et j'entends le silencieux ;
J'ai pris conscience de l'odeur des tortues, les bêtes blindées,
Qui est bouilli dans un chaudron d'airain, et des morceaux d'agneau.
Le minerai est déposé en dessous, et le minerai reposera sur le chaudron.
avait en fait Crésus une tortue et un agneau ont été abattus et bouillis dans un chaudron en bronze avec un couvercle.
Crésus était maintenant convaincu de la sagesse de la Pythie et osa poser la question décisive s'il devait entrer en guerre contre les Perses. La Pythie répondit :
"Croisos, traversant l'Halys, détruira un grand empire."
Crésus a fait la guerre, a perdu et a été fait prisonnier. (546 avant JC). La Pythie, qui avait fait d'autres prophéties à Crésus qui se sont étonnamment réalisées, a insisté sur l'exactitude de leur prophétie, puisque Crésus avait détruit un grand empire, bien que le sien. (2, p. 41).

LES PAROLES DE DIEU
Nombreux sont les dictons traditionnels de la Pythie, qui autrefois "Paroles du dieu Apollon" appliqué et reçu l'attention appropriée. La majorité des dictons étaient apparemment corrects ou aidaient la personne qui demandait conseil; il n'y a pas d'autre explication à la haute réputation de l'oracle, qui dure depuis des siècles, bien au-delà du monde de langue grecque.

Les historiens éclairés pensent que ce n'est pas la Pythie clairvoyante (généralement une simple femme d'âge moyen engagée dans une vie chaste) qui a reçu les réponses, mais plutôt un sacerdoce intelligent et bien informé qui a su donner des conseils habiles, souvent politiquement motivés. qui s'est avéré toujours justifié après leur ambiguïté. Le sacerdoce de Delphes, qui a enquêté sur les dernières capitales importantes, est même crédité d'être un espion. On dit que les prophéties ne sont pas restées insensibles aux dirigeants et pourraient même avoir été achetées. Des parallèles avec les "futurologues" modernes se suggèrent. Mais tout cela peut être prouvé aussi peu que la connexion de la Pythie avec le dieu Apollon, dont même les Grecs "éclairés" ne doutaient guère.

pour Socrate (vers 470-399 av. J.-C.) la déclaration pythique selon laquelle "nul n'est plus sage que Socrate" décisif pour sa vie; il tenta de réfuter le dieu en mettant en cause la sagesse de ses concitoyens. Il s'est rendu complètement impopulaire en rabaissant nombre de ses contemporains considérés comme intelligents.

L'avis de l'oracle de Delphes était également recherché lorsqu'une ville grecque voulait adopter une nouvelle constitution, planifier des réformes ou envisager de fonder une nouvelle ville. Ainsi Delphes a eu une influence significative sur les villes et surtout sur l'émigration, qui a eu lieu entre environ 750 et 530 av. conduit à la fondation de nombreuses colonies grecques sur les côtes méditerranéennes. Dans des cas individuels, on dit qu'une colonie est née directement sur la base d'une instruction de Delphes, comme cela est rapporté depuis la fondation de Cyrènes. (2, p. 31).

La bataille de Salamine
Dans un cas d'une grande importance historique, l'Oracle de Delphes a joué un rôle important.
En 480 av. Une puissante armée perse envahit la Grèce par mer et par terre pour venger l'ignominieuse défaite perse lors de la première invasion perse (490 avant JC). La fin de la liberté grecque semblait proche. Une mort sacrificielle de 300 Spartiates et 5 600 autres Grecs au col de Thermophyla ne pouvait que brièvement arrêter l'avancée perse, et Athènes semblait perdue.
La Pythie consultée à la hâte prophétisa "Des fleuves de sang, Athènes réduite en décombres, la destruction de nombreux temples", et conseillé de fuir (5). Les Athéniens horrifiés ont insisté pour une deuxième prophétie, qui disait en termes sombres de "murs en bois" et le "saucisson divin" a été parlé. Thémistocle (525-460), le grand général d'Athènes, interpréta les "murs de bois" comme des navires et persuada ses concitoyens de ne pas fuir à l'étranger mais de se battre. En fait, à l'aide d'un stratagème, la flotte perse fut écrasée à Salamine.
Dans ce cas historiquement bien documenté, les historiens croient moins au pouvoir de la prophétie d'Apollon qu'aux accords entre Thémistocle et le sacerdoce de Delphes.

IL Y A UN TEMPS POUR TOUT
Delphes a survécu à l'effondrement des États grecs et a été épargnée par l'invasion celtique. Le général romain Sylla cependant, 87 av. n'a pas hésité à piller les trésors du temple. Les Romains avaient leurs propres oracles d'État, tels que les livres sibyllins. Mais s'ils ne savaient pas quoi faire, ils se tournaient à nouveau vers Delphi. La réputation de la Pythie s'est maintenue bien après le début du siècle et les empereurs romains y ont encore demandé conseil.

Même les chrétiens, adversaires décidés de tout art divinatoire, prirent l'oracle au sérieux et répandirent un oracle, le Auguste (63 av. J.-C. - 14 ap. J.-C.) aurait reçu en l'an 12 :

Un garçon hébreu plus grand que tous les dieux me demande
Quitter cette maison, retourner à Hadès.
Alors laissez nos autels en silence.» (2 p. 110).

Plus authentique que ce dicton (probablement antidaté) semble être une réponse qui julien "le renégat" (empereur de 361-363) reçu. Il voulait réintroduire les cultes païens et faire revivre l'oracle de Delphes. Lorsque ses émissaires arrivèrent à Delphes, le site sacré n'était fréquenté que par quelques prêtres et la Pythie, dont le dicton était :

« Dis au souverain que le lieu béni par l'art est détruit ;
Phoibos n'a plus de toit et plus de laurier prophétique ;
La source qui parle est silencieuse, l'eau qui murmure est silencieuse. (2 p. 111).

Les religions « païennes » et Delphes avec elles ont péri. Ce qui reste est le dicton pythien : « Reconnaissez-vous », comme la quintessence de toute philosophie.

Lisez également l'article sous "Histoires étranges". "Dieux et oracles - vieux chapeau?".

LITTÉRATURE:
(1) Bruit-Zaidman, Luise/Schmitt-Pantel, Pauline, La religion des Grecs, CH Beck, Munich, 1994.
(2) Giebel, Marion, L'Oracle de Delphes, Reclam, Stuttgart, 2001.
(3) Maass, Michael, Delphi Oracle at the Navel of the World, Jan Thorbecke, Sigmaringen, 1996 (beaucoup de bonnes illustrations).
(4) Mertz, Bernd A., Grèce, Goldmann, Munich 1991.
(5) http://www.zdf.de/ZDFde/inhalt/17/0,1872,2079537,00.html.