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historia de la religión

Religiones de la Antigüedad I: Introducción

(Publicado en GralsWelt 33/2004)

Cuando los europeos hablamos de antigüedad, en realidad solo pensamos en la región mediterránea, pero especialmente en Grecia y Roma.

Aquí, nos enseñaron en la escuela, están las raíces de nuestra cultura, aquí se concibieron filosofías hace dos milenios y medio que aún hoy repercuten; y en la orilla del mar Mediterráneo, en Palestina, surgió la religión cristiana, que se extendió primero por el Imperio Romano y, finalmente, por todo el mundo.

Pero el cristianismo no está solo. Como es casi universalmente conocido hoy en día, se basa, más o menos, en el judaísmo, que a su vez incorpora muchas ideas religiosas dentro de sí mismo, y que posiblemente incluso deba su monoteísmo a inspiraciones persas.

Incluso de las religiones precristianas, “paganas” (= no judías), fluyó más al cristianismo posterior de lo que las iglesias “quieren creer”.

Para una mejor comprensión del cristianismo y otras religiones modernas, tiene sentido tratar con ideas religiosas antiguas, que a menudo contienen pensamientos más profundos de lo que generalmente se cree.

LOS DIOSES DE LA ANTIGÜEDAD.
"Lo que los griegos crearon arte,
Le gusta el Frank con las armas
lleva a la playa del Sena,
Y en magníficos museos
Muéstrale sus trofeos de victoria.
La patria asombrada.

Guardarán silencio para él para siempre.
Nunca te bajes de los estantes
En las filas frescas de la vida.
El solo posee las musas
que la lleva en su cálido seno,
Son piedra para el vándalo.

Federico v. Schiller (1759-1805)

Algunos conocimientos valiosos ya estaban difundidos en la antigüedad, algunos de los cuales fueron asumidos por el cristianismo, pero fueron combatidos y erradicados en gran parte por los monjes cristianos.

El conocimiento perdido incluye, por ejemplo, el conocimiento de los ayudantes esenciales, los seres naturales (devas), que hoy en día en su mayoría solo conocemos de cuentos de hadas y sagas como enanos, gnomos, duendes, sirenas, etc., en su mayoría sin sospechar que estos uno hace una contribución indispensable para el desarrollo de la creación y la vida en nuestro planeta.

¿QUÉ ES UNA RELIGIÓN?
Hasta bien entrado el siglo XIX, los eruditos religiosos entendían el término “religión” casi exclusivamente como cristianismo.

Desde la Ilustración, la religión judía ha sido tolerada como precursora del cristianismo, pero todavía devaluada en comparación con ella. Y con la comprensión asiática de la religión, especialmente el Islam, Occidente todavía tiene problemas hoy.

Incluso la derivación lingüística del término religión es incierta. Cicerón (106-43 a. C.) derivó la palabra religión del latín relegere (observar concienzudamente), mientras que el escritor eclesiástico Lactancio (m. después del 317) prefirió la interpretación más cristiana religare (estar ligado a Dios).

El concepto de religión tiene entonces un número correspondientemente grande de facetas. En la mayoría de los casos, se trata de una doctrina que pretende conducir a sus creyentes a la experiencia interior, a las experiencias religiosas y, por lo tanto, a un proceso de cognición que cambia el ser humano interior. A menudo, sin embargo, esto se convierte en una denominación que solo requiere confesiones formales y participación en rituales establecidos.

ENTENDIMIENTO ANTIGUO DE LA RELIGIÓN
Mirando hacia atrás, la antigüedad a veces parece ser una época feliz y sin preocupaciones.

En Grecia, por ejemplo, la gente vivía en ciudades higiénicas, se reunía para los alegres Juegos Olímpicos y tenía pensamientos profundos sobre las personas y el mundo que todavía se citan hoy. Un buen tiempo, sin embargo, sólo para los hombres libres, menos para las mujeres, de ninguna manera para los numerosos esclavos y todos los que tuvieron que sufrir por las muchas guerras.

Las religiones eran importantes para la cohesión de grupos o estados; las leyes religiosas y estatales eran a menudo una y la misma, y la participación en los cultos era una expresión de lealtad al estado y la sociedad.

Hasta el siglo XX, los valores comunes de base religiosa y las festividades religiosas celebradas juntas siguieron siendo un vínculo importante.

Si esta cohesión se desmorona, los cultos religiosos se vuelven folklore, y los valores que alguna vez fueron indiscutibles comienzan a tambalearse. Entonces, la sociedad puede desintegrarse en grupos de individuos sin una comprensión común de los valores, y los estados se convierten en meras comunidades de conveniencia sin una legitimidad general. Si dichos estados se encuentran en serias dificultades, la falta de conciencia comunitaria puede conducir a la desintegración de la estructura estatal.

En la antigüedad, a pesar de toda la generosidad hacia las diversas religiones, los cultos estatales eran vistos como un soporte para la comunidad. Cuando los primeros cristianos rechazaron los cultos estatales, se declararon enemigos del estado en el entendimiento antiguo.

Los antiguos griegos no sabían nada sobre la caída bíblica del hombre, el miedo a la condenación eterna les era ajeno, y quizás el único "pecado" que conocían era la arrogancia, la arrogancia, la arrogancia, que los dioses castigan.

Sin embargo, los humanos (y también los dioses) estaban sujetos a un destino misterioso del que no podían escapar.

El desarrollo espiritual que es tan importante para los cristianos, o incluso la "redención de los pecados", generalmente no era el objetivo de la religiosidad antigua, que en tiempos precristianos en realidad solo esperaba la participación en cultos y actos sacrificiales sin exigir una vida religiosa más profunda y personal. comprensión. No se sabe con certeza en qué medida esto fue diferente con los muchos cultos misteriosos, ya que se ha transmitido muy poco sobre estos cultos secretos. Si un filósofo como Sócrates (470-399 a.C.) habló de su experiencia religiosa personal, se encontró con una incomprensión tan total por parte de la mayoría de sus contemporáneos que sus enemigos pudieron imponer su ejecución como blasfemo. (Cf. Dioses y oráculos: ¿"sombrero viejo"?

Además, había numerosas deidades diferentes, innumerables cultos, misterios envueltos en misterio, que a primera vista hacen que la religiosidad antigua parezca caótica.

Pero en todo el caos también había paralelismos (ver recuadro): aunque las numerosas deidades tenían diferentes nombres entre los diferentes pueblos, la gente antigua aparentemente reconocía que tenían los mismos principios activos. Entonces, p. B César (100-44 aC) igualó a los dioses de la Galia con los de los romanos.

También hay un vago sentido del Dios único que está por encima de todos los dioses en las enseñanzas egipcias, indias y mediterráneas, que no se vieron afectadas por las ideas monoteístas. Zoroastro, Akhenaton, Moisés para ser conducido de vuelta.

Las religiones antiguas en su mayoría no eran religiones de libros. No tenían enseñanzas vinculantes escritas; ninguna "Palabra de Dios" intocable cuyas declaraciones no fueran cuestionadas, ninguna teología elaborada, ninguna distinción estricta entre la religión "verdadera" y la "falsa". Como resultado, eran más abiertos, más flexibles, más capaces de desarrollarse de lo que sabemos por las enseñanzas posteriores, a menudo literalistas, que a menudo están dogmáticamente estancadas y excluyen a quienes piensan de manera diferente.

En consecuencia, la antigüedad no conoció herejes que se desviaran de la "doctrina pura"; en el mejor de los casos, pecadores o blasfemos, que profanaron santuarios u ofendieron a deidades. De esta manera, muchas formas de creencias populares y numerosas figuras de dioses podrían unirse en la religión antigua.

Más tarde, las festividades cristianas a menudo coincidían con las festividades paganas, y se construían iglesias o capillas en los lugares de culto paganos para vincular a los seguidores de las antiguas tradiciones con la nueva religión.

EL ORDEN DEL MUNDO
Innumerables procesos físicos y químicos, más o menos complicados, tienen lugar tanto en la naturaleza inanimada como en la animada, al lado y entre sí. En la antigüedad, no había requisitos previos para comprender estos procesos naturales, que solo se encontraron gradualmente en los tiempos modernos. Parecía inútil poner orden en esta desconcertante variedad de procesos naturales.

Las religiones proporcionaron las explicaciones necesarias del mundo con mitos y sagas, con relatos de dioses y héroes. En ese momento, estas tradiciones míticas ofrecían respuestas satisfactorias con las que se podía vivir.

Cuando se buscaron explicaciones racionales del mundo y se cuestionaron las viejas tradiciones, surgió entre los sofistas de Grecia una filosofía natural que se alejó de los mitos precientíficos e inició una escisión entre ciencia y religión que se volvió tan significativa en los tiempos modernos.

Los choques entre filosofía y religión, entre pensamiento lógico y experiencia religiosa, comenzaron a más tardar en la antigua Grecia, por ejemplo en la sentencia de muerte contra Sócratess, o en el exilio Platón. Desde entonces, no ha sido posible unir una cosmovisión religiosa con una cosmovisión científica, aunque la cosmovisión de la Edad Media cristiana pareció crear esta unidad por un tiempo.

DEIDADES ANTIGUAS

Todos estamos familiarizados con los dioses de los griegos y los romanos por las leyendas antiguas, y también sabemos que las deidades griegas y romanas son en gran medida idénticas.

El caso se vuelve más difícil cuando buscamos similitudes entre dioses germánicos y griegos o romanos. A primera vista, a uno le gustaría establecer paralelismos entre Odín y Zeus, entre Frigga y Hera, pero al examinarlas más de cerca, tales identidades vuelven a ser cuestionables. Dependiendo de cuál de los mitos "nórdicos" de los dioses se tome como base, el investigador llega a diferentes conclusiones. Entonces, uno puede con igual (¿o mejor?) derecho también equiparar a Thor, que empuña un martillo (que fue venerado por algunas tribus germánicas como el más alto de los dioses) con Zeus, que arroja rayos.

Sin embargo, los dioses egipcios representados con cabezas de animales o incluso en forma de animales (al margen de los dioses hindúes) nos parecen completamente confusos. Por su extrañeza, estos dificultan que podamos encontrar acceso a ellos oa los cultos que en su día se celebraron para ellos.

Aparentemente, la gente de la antigüedad lo tenía más fácil con esto; Dieron por sentado que los dioses de las diferentes civilizaciones tenían algo en común, y también descubrieron las huellas de los cultos que conocían en extrañas ceremonias. Así había por ejemplo Herodoto (ca. 490-520 a. C.) no tuvo problemas particulares con la atribución de los dioses egipcios con los que se había familiarizado a los griegos durante su viaje a Egipto. (Ver recuadro).

Deidades egipcias y equivalentes griegos o romanos según Heródoto:

Egipcio: Griego: Romano:

Atón Júpiter Zeus
Atum-Re Helios Sol
Artemisa Diana de Bubasti
Chons-shu Heracles Hércules
Hathor Afrodita Venus
Horus Apolo Apolo
Isis Deméter Ceres
Mendes PanFauno
Osiris Dionisio Baco
Ptah Hefesto Vulcano
Thoth Hermes Mercurio (1)

Los diversos cultos a dioses de la antigüedad no solo estaban muy extendidos, sino que también había más paralelismos entre los diferentes cultos de los que conocemos hoy.

El culto persa de Mitra fue practicado por legionarios romanos en el Rin. El culto egipcio de Isis/Osiris estaba muy extendido en el Imperio Romano y tenía sus seguidores en Roma, Hungría y Rumania, por ejemplo.

Incluso los numerosos dioses de los hindúes no eran tan extraños para los antiguos como lo son para nosotros hoy; no son pocos los paralelismos entre las deidades de Egipto y la India. Por ejemplo, las tríadas (trinidades): en el hinduismo Brahma-Vishnu-Shiva; en el antiguo egipcio Osiris-Isis-Horus, Amón-Mot-Chons, con los romanos Júpiter-Juno-Minerva, etc. Incluso el dios indio mono Hanuman encuentra una correspondencia en el egipcio Chons, que también se representa en parte en forma de un mono. ¿Toda coincidencia, o expresión de la misma experiencia, correspondientes creaciones visionarias?

Uno puede ciertamente tener la impresión de que en la antigüedad había una religión relativamente similar, casi uniforme, que en muchas formas de culto se extendía desde el Himalaya hasta el Atlántico, desde el Mar Báltico hasta el Sahara. Las liturgias, los templos, las imágenes de los dioses eran diferentes, pero el contenido no era del todo diferente, por lo que un antiguo viajero como Heródoto pudo orientarse en los cultos extranjeros.

Sin embargo, hay excepciones: el persa (Zoroastro, cf. "Religiones de la Antigüedad X") y el monoteísmo judío, finalmente el cristianismo y finalmente el islam, que no encajan en el esquema mencionado.

Literatura:

(1) Kolta, Kamal Sabri "La ecuación de los dioses egipcios y griegos en Heródoto", Diss. Tübingen, 1968.