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Le magnétisme magique d'Envoûteur

(Publié dans GralsWelt 15/2000)

"Ma méthode de guérison ne s'apprend pas, elle m'est donnée.
          Franz Anton Mesmer (1734-1815).

Le XVIIIe siècle est une époque de l'histoire intellectuelle occidentale aussi intéressante que compliquée, où se heurtent plusieurs courants très contradictoires.

superstition et science
D'une part, l'ère baroque a provoqué la percée de la science moderne, la méthode scientifique qui montre encore la voie aujourd'hui. Les découvertes dans les domaines de l'astronomie, des mathématiques, de l'optique et surtout de la mécanique ont trouvé une reconnaissance générale et ont ouvert la voie à une compréhension de la nature complètement nouvelle et strictement logique.

En conflit avec la physique et l'astronomie se trouvait l'Église, qui avait du mal à dire adieu aux interprétations littérales de la Bible et avait beaucoup de mal à tolérer la vision du monde toujours plus convaincante, toujours plus compréhensive de la nouvelle science, sans parler de l'incorporer dans son théologie. Le différend inutile entre la science et la religion qui a éclaté à l'époque de Galilée s'est intensifié et a conduit à des tendances anti-église au siècle des Lumières.

En même temps, la superstition fleurissait. Toutes sortes de groupes et d'ordres ésotériques (francs-maçons, rosicruciens, Illuminati et bien d'autres) dédiés à l'alchimie, l'astrologie, la nécromancie et d'autres mystères occultes se sont manifestés publiquement ou ont fait des recherches en secret. La superstition la plus absconse fleurit, contre laquelle les sciences exactes ne pouvaient guère faire avec leurs instruments encore très imparfaits. (Voir. "Le côté obscur des Lumières").

Même des phénomènes physiques comme le magnétisme sont restés longtemps un mystère. Dans le domaine de la chimie, les connaissances étaient rudimentaires et la médecine est restée au niveau médiéval pendant de nombreuses décennies, plus un terrain de jeu pour des suppositions folles qu'une science. Parce que les manifestations des êtres vivants sont si complexes que les réalisations scientifiques du XVIIIe siècle ne pouvaient pas les traiter. Dans les grandes villes, à Paris surtout, tous ces courants déferlaient ensemble.

mesmérisme
Terme commun depuis 1814 pour le "magnétisme animalis" postulé et propagé par FA Mesmer, dont l'effet curatif était censé reposer sur un fluide universel (également transférable d'une personne à l'autre), pour la transmission duquel Mesmer utilisait initialement des aimants, plus tard "objets magnétisés" ("baquets") ) utilisés. Il pratiquait également des cérémonies d'imposition des mains, d'attouchements et de caresses ("passes"). Le mesmérisme avait de nombreux adeptes à la fin du XVIIIe siècle et dans la première moitié du XIXe siècle. Il a exercé une grande influence sur la philosophie naturelle du romantisme. Le terme "hypnotiser" (plutôt qu'hypnotiser) est resté à ce jour.
(Source : Encyclopédie Brockhaus, 20e éd. 1996.)

C'est dans ce contexte qu'il faut voir l'histoire de la vie d'un médecin célèbre, vénéré, attaqué et même notoire à l'époque, qui voulait aider à réaliser une percée avec une méthode de guérison complètement nouvelle qui est encore controversée aujourd'hui et avec laquelle il obtint un succès considérable : Franz Anton Mesmer (1734-1815).

Franz Anton Mesmer et sa voie.
En 1746, Ronald Golon, prince-évêque de Constance, remarque un conducteur de douze ans particulièrement intelligent lors d'une chasse en voiture. C'était le fils d'un chasseur. L'évêque a décidé d'accueillir le garçon.

Ainsi, Franz Anton Mesmer est allé au lycée, a étudié la théologie et la philosophie et a finalement obtenu son doctorat en médecine à Vienne en 1766.

F A. Mesmer était doué et très musical. Il jouait de plusieurs instruments, connaissait la musique contemporaine et avait des contacts amicaux avec des musiciens, dont la famille Mozart. Un riche mariage avec Anna von Eulenschenk, veuve du baron Hofkammerrat von Bosch, lui a permis de vivre confortablement dans la haute société de Vienne. Les concerts à domicile, les rencontres avec des personnalités intéressantes et les contacts avec les cercles influents de la cour impériale déterminaient la luxueuse vie quotidienne. Mesmer était une personnalité impressionnante avec un comportement imposant et solennel qui attirait l'attention partout, même si son tempérament parfois incontrôlé ne faisait pas que de lui des amis.

Lorsqu'il est devenu évident que la fortune de sa femme n'était pas inépuisable compte tenu du style de vie que le couple appréciait, Mesmer a commencé à pratiquer la médecine. Il poursuivait sa thèse de doctorat, qui portait sur les « cures magnétiques ». Il a d'abord traité avec des aimants, puis avec ses mains et avec des méthodes psychologiques. Il a eu un succès sensationnel.

Son objectif n'était pas tant de devenir riche en tant que médecin, mais plutôt de faire connaître à tous la méthode de guérison qu'il avait découverte à l'aide du "magnétisme animal" (mal traduit par "magnétisme animal").

Des intrigues l'obligent à quitter Vienne à l'hiver 1777/78 et à s'installer à Paris, où il devient célèbre, tandis que sa femme reste à Vienne.

Lors de la Révolution française, il a perdu une grande partie de la fortune qu'il avait accumulée en tant que médecin éminent. En 1792, il dut fuir et se rendit dans diverses villes européennes. A Vienne, il fut brièvement emprisonné comme « partisan du libertinage français » parce qu'il trouva quelques mots d'excuses pour les Jacobins et déclara que tous les Français n'étaient pas des voleurs.

À partir de l'automne 1794, il vécut reclus dans différentes villes du lac de Constance. Là, il s'intéressa particulièrement à l'alchimie jusqu'à sa mort le 5 mars 1815 à Meersburg.

"magnétisme animal"
Au XVIIIe siècle, l'utilisation de l'électricité en médecine n'était pas rare. Les patients ont été électrifiés (précurseur du choc électrique qui est encore pratiqué aujourd'hui) et certaines expériences ont été menées avec des aimants - une approche qui remonte à Paracelse (1493-1541).

Au Siècle des Lumières, la médecine était encore coincée au plus profond du Moyen Âge. Des milliers de personnes sont encore victimes de la variole, de la peste, de la fièvre infantile, de la pneumonie et de la tuberculose. A Paris, Louis XVI touche (1754-1793, sacre 1774) le jour de son sacre 2 400 scrofules*). Dans l'espoir fou que la puissance d'un "roi ordonné par la grâce de Dieu" puisse les aider. Une coutume superstitieuse que les rois anglais et français ont dû célébrer pendant des siècles. Shakespeare le décrit dans l'acte 4 de Macbeth, et au milieu du Siècle des Lumières il était encore florissant en France, contre la meilleure connaissance des médecins.

La science et le charlatanisme ne pouvaient souvent pas être clairement séparés, et un guérisseur qui travaillait avec succès avec une nouvelle méthode scientifiquement incompréhensible, ni enseignable ni apprenable ne pouvait que faire sensation.

Alors que Mesmer avait déjà obtenu des succès de guérison spectaculaires à Vienne, son niveau de renommée à Paris a augmenté sans précédent. La guérison sensationnelle de Jane Miotte, la plus célèbre poissonnière parisienne, l'a rendu célèbre. La ruée de ceux qui cherchaient à guérir de lui pouvait difficilement être gérée. Les traitements de Mesmer - individuellement ou en groupe - étaient savamment mis en scène, presque théâtralement, pour que sa personnalité magique s'affirme. Bien qu'il ait été assez récompensé par les riches, il a traité les pauvres gratuitement, ce qui a accru sa popularité.

Le traitement excentrique de Mesmer a trouvé de nombreux imitateurs, qui n'ont pas toujours travaillé sérieusement et ont jeté le discrédit sur la "magnétisation".

Il y eut donc bientôt de nouveau des voix sceptiques contre Mesmer à Paris. En 1784, une commission royale fut nommée pour étudier scientifiquement le magnétisme animal. Cette commission comprenait des scientifiques de premier plan tels qu'Antoine Lavoisier (chimiste, 1743-1794), Benjamin Franklin (ambassadeur et érudit américain, 1706-1790) et Jean Sylvain Bailly (astronome, 1736-1793).

Malgré ses efforts dans diverses publications, Mesmer n'avait aucune théorie convaincante à proposer pour sa méthode de guérison. La Commission royale n'a pu identifier aucun fait scientifiquement vérifiable en faveur des "fluides magnétiques" revendiqués par Mesmer. Il est donc de nouveau soupçonné de charlatanerie à Paris.

L'Envoûteur autrement courtois a réagi à de telles critiques avec indignation et émotion et est parfois devenu hors de propos. Il parlait alors des intrigues de l'Église catholique, qui l'accusait d'impiété, ou des calomnies des francs-maçons (Mesmer lui-même était franc-maçon), qui l'accusaient d'occultisme.

Aujourd'hui, Mesmer pourrait être appelé « guérisseurs spirituels » ou « magnétopathes » ; Des appellations assez floues et peu appréciées de la médecine conventionnelle. Il avait probablement de puissants pouvoirs de guérison. Vraisemblablement, ses succès étaient également basés sur la suggestion. Aujourd'hui, Franz Anton Mesmer est considéré comme un précurseur en hypnothérapie et, puisqu'il traitait souvent plusieurs patients en même temps, également en thérapie de groupe.

En tout cas, Mesmer était une personnalité éblouissante à une époque mouvementée où les sciences exactes, encore jeunes, se débattaient avec la superstition. Il fit sensation, fut admiré, combattu, imité, ridiculisé. Sa méthode, dont il n'a pas pu forcer la reconnaissance scientifique, n'est pas totalement comprise à ce jour, car de telles méthodes de guérison sont très dépendantes de la personnalité du guérisseur et de son talent exceptionnel.

Note finale:
*) Terme utilisé dans le passé pour un complexe de symptômes chez les enfants tuberculeux, caractérisé par un gonflement des ganglions lymphatiques, une inflammation des yeux et des rhumes chroniques.

Littérature:
(1) Schott, Heinz : "Franz Anton Mesmer", Franz Steiner Verlag, Stuttgart, 1983.
(2) Thuillier, Jean : « La découverte du feu de la vie », Paul Zsolnay Verlag, Vienne, 1990.
(3) Titschner, Rudolf : "Franz Anton Mesmer", Verlag der Münchner Drucke, Munich, 1928.