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El magnetismo mágico del Hipnotizador

(Publicado en GralsWelt 15/2000)

"Mi método de curación no se puede aprender, me lo dan a mí”.
          Franz Anton Mesmer (1734-1815).

El siglo XVIII fue una época de la historia intelectual occidental tan interesante como complicada, en la que chocaron varias corrientes muy contradictorias.

superstición y ciencia
Por un lado, la época barroca supuso el avance de la ciencia moderna, el método científico que aún hoy marca el camino. Los descubrimientos en los campos de la astronomía, las matemáticas, la óptica y especialmente la mecánica encontraron un reconocimiento general y abrieron el camino para una comprensión de la naturaleza completamente nueva y estrictamente basada en la lógica.

En conflicto con la física y la astronomía estaba la iglesia, a la que le resultó difícil decir adiós a las interpretaciones literales de la Biblia y tuvo grandes dificultades para tolerar la visión del mundo cada vez más convincente y más completa de la nueva ciencia, y mucho menos incorporarla a su teología. La disputa innecesaria entre la ciencia y la religión que estalló en la época de Galileo se intensificó y condujo a tendencias anti-iglesias en el Siglo de las Luces.

Al mismo tiempo, floreció la superstición. Todo tipo de grupos y órdenes esotéricos (masones, rosacruces, Illuminati y muchos más) dedicados a la alquimia, la astrología, la nigromancia y otros misterios ocultos se presentaron públicamente o investigaron en secreto. Floreció la más abstrusa superstición, contra la cual poco pudieron hacer las ciencias exactas con sus todavía muy imperfectos instrumentos. (Ver. "El lado oscuro de la iluminación").

Incluso los fenómenos físicos como el magnetismo siguieron siendo un misterio durante mucho tiempo. En el campo de la química, el conocimiento era rudimentario, y la medicina se mantuvo en el nivel medieval durante muchas décadas, más un campo de juego para conjeturas que una ciencia. Porque las manifestaciones de los seres vivos son tan complejas que los logros científicos del siglo XVIII no pudieron abordarlas. En las grandes ciudades, sobre todo en París, todas estas corrientes se agitaban salvajemente.

mesmerismo
Término común desde 1814 para el "magnetismo animalis" postulado y propagado por FA Mesmer, cuyo efecto curativo se suponía que estaba basado en un fluido universal (también transferible de persona a persona), para cuya transmisión Mesmer utilizó inicialmente imanes, más tarde se utilizaron "objetos magnetizados" ("baquets")). También practicaba ceremonias de imposición de manos, tocamientos y caricias ("pases"). El mesmerismo tuvo muchos adeptos a finales del siglo XVIII y en la primera mitad del siglo XIX. Ejerció gran influencia en la filosofía natural del romanticismo. El término "hipnotizar" (en lugar de hipnotizar) se ha mantenido hasta el día de hoy.
(Fuente: Enciclopedia Brockhaus, 20ª ed. 1996.)

Es en este contexto que uno debe ver la historia de vida de un médico que fue famoso, venerado, atacado e incluso notorio en ese momento, que quería ayudar a lograr un gran avance con un método de curación completamente nuevo que todavía hoy es controvertido y con el que logró un éxito considerable: Franz Anton Mesmer (1734-1815).

Franz Anton Mesmer y su camino.
En 1746, Ronald Golon, el Príncipe-Obispo de Constanza, notó a un conductor particularmente inteligente de doce años durante una cacería. Era el hijo de un cazador. El obispo decidió acoger al niño.

Entonces, Franz Anton Mesmer fue a la escuela primaria, estudió teología y filosofía y finalmente recibió su doctorado en medicina en Viena en 1766.

F A. Mesmer tenía talento y era muy musical. Tocaba varios instrumentos, conocía la música contemporánea y tenía contactos amistosos con músicos, incluida la familia Mozart. Un rico matrimonio con Anna von Eulenschenk, viuda del Hofkammerrat Baron von Bosch, le permitió vivir cómodamente en la alta sociedad de Viena. Conciertos en casa, encuentros con personalidades interesantes y contactos con círculos influyentes en la corte imperial determinaron la lujosa vida cotidiana. Mesmer era una personalidad impresionante con un comportamiento imponente y solemne que atraía la atención en todas partes, aunque su temperamento ocasionalmente descontrolado no solo lo hizo amigo.

Cuando se hizo evidente que la fortuna de su esposa no era inagotable dado el estilo de vida que valoraba la pareja, Mesmer comenzó a ejercer la medicina. Continuó con su tesis doctoral, que trataba sobre las "curas magnéticas". Primero trató con imanes, luego con sus manos y con métodos psicológicos. Tuvo un éxito sensacional.

Su objetivo no era tanto enriquecerse como médico, sino más bien llevar el método de curación que descubrió con la ayuda del "magnetismo animal" (inexactamente traducido como "magnetismo animal") al reconocimiento general.

Las intrigas lo obligaron a abandonar Viena en el invierno de 1777/78 y mudarse a París, donde se hizo famoso, mientras su esposa se quedaba en Viena.

En la Revolución Francesa perdió gran parte de la fortuna que había hecho como destacado médico. En 1792 tuvo que huir y viajó a varias ciudades europeas. En Viena fue encarcelado por un corto tiempo como "partidario del libertinaje francés" porque encontró unas palabras de disculpa para los jacobinos y declaró que no todos los franceses eran ladrones.

Desde el otoño de 1794 vivió recluido en varios pueblos del lago de Constanza. Allí estuvo particularmente preocupado por la alquimia hasta que murió el 5 de marzo de 1815 en Meersburg.

"magnetismo animal"
En el siglo XVIII, el uso de la electricidad en medicina no era infrecuente. Se electrificaba a los pacientes (precursor de la descarga eléctrica que aún hoy se practica) y se realizaban algunos experimentos con imanes, planteamiento que se remonta a Paracelso (1493-1541).

En el Siglo de las Luces, la medicina seguía estancada en lo más profundo de la Edad Media. Miles todavía fueron víctimas de la viruela, la peste, la fiebre puerperal, la neumonía y la tuberculosis. En París, Luis XVI tocó (1754-1793, coronación 1774) el día de su coronación 2.400 escrófula*). Con la loca esperanza de que el poder de un "rey ordenado por la gracia de Dios" pudiera ayudarlos. Una costumbre supersticiosa que los reyes ingleses y franceses han tenido que celebrar durante siglos. Shakespeare lo describe en el Acto 4 de Macbeth, y en medio del Siglo de las Luces todavía florecía en Francia, contra el mejor conocimiento de los médicos.

La ciencia y la charlatanería a menudo no podían separarse claramente, y un sanador que trabajaba con éxito con un método nuevo, científicamente incomprensible, que no se podía enseñar ni aprender, estaba destinado a causar revuelo.

Si bien Mesmer ya había logrado éxitos curativos espectaculares en Viena, su nivel de fama en París aumentó sin precedentes. La sensacional curación de Jane Miotte, la pescadera parisina más famosa, lo hizo famoso. La avalancha de aquellos que buscaban la curación de él difícilmente podía ser manejada. Los tratamientos de Mesmer, individualmente o en grupos, estaban hábilmente escenificados, casi teatralmente, para que su personalidad mágica cobrara fuerza. Aunque fue bastante recompensado por los ricos, trató a los pobres de forma gratuita, lo que aumentó su popularidad.

El trato excéntrico de Mesmer encontró muchos imitadores, que no siempre trabajaban con seriedad y desacreditaron la "magnetización".

Así que pronto hubo de nuevo voces escépticas contra Mesmer en París. En 1784 se nombró una comisión real para estudiar científicamente el magnetismo animal. Esta comisión incluyó a científicos destacados como Antoine Lavoisier (químico, 1743-1794), Benjamin Franklin (embajador y erudito estadounidense, 1706-1790) y Jean Sylvain Bailly (astrónomo, 1736-1793).

A pesar de sus esfuerzos en varias publicaciones, Mesmer no tenía una teoría convincente que ofrecer para su método de curación. La Comisión Real no pudo identificar ningún hecho científicamente verificable a favor de los "fluidos magnéticos" reclamados por Mesmer. Así que finalmente volvió a ser sospechoso de charlatanería en París.

El Hipnotizador, por lo demás cortés, reaccionó a tales críticas con indignación y emoción y, a veces, se volvió irrelevante. Luego habló de las intrigas de la Iglesia Católica, que lo acusó de impío, o de las calumnias de los francmasones (el propio Mesmer era francmasón), que lo acusaron de ocultismo.

Hoy en día, Mesmer podría llamarse "sanadores espirituales" o "magnetópatas"; Designaciones que son bastante vagas y encuentran poco favor con la medicina convencional. Probablemente tenía poderosos poderes curativos. Es de suponer que sus éxitos también se basaron en la sugestión. Hoy en día, Franz Anton Mesmer es considerado un precursor de la hipnoterapia y, dado que a menudo trataba a varios pacientes al mismo tiempo, también en terapia de grupo.

En cualquier caso, Mesmer fue una personalidad deslumbrante en una época convulsa en la que las ciencias exactas, aún jóvenes, luchaban contra la superstición. Causó revuelo, fue admirado, combatido, imitado, ridiculizado. Su método, cuyo reconocimiento científico no pudo forzar, no se entiende completamente hasta el día de hoy, porque tales métodos de curación dependen mucho de la personalidad del sanador y su talento excepcional.

Nota final:
*) Término usado en el pasado para un complejo de síntomas en niños tuberculosos, caracterizado por hinchazón de los ganglios linfáticos, inflamación de los ojos y resfriados crónicos.

Literatura:
(1) Schott, Heinz: "Franz Anton Mesmer", Franz Steiner Verlag, Stuttgart, 1983.
(2) Thuillier, Jean: "El descubrimiento del fuego de la vida", Paul Zsolnay Verlag, Viena, 1990.
(3) Titschner, Rudolf: "Franz Anton Mesmer", Verlag der Münchner Drucke, Munich, 1928.