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historia de la religión

¿El apocalipsis como esperanza?

(Publicado en 2014)

El mundo aún no se acaba...

A principios de la década de 1990, escuché en un pequeño círculo privado en torno a Carl Friedrich v. Weizsäcker (1912-2007) dictó una conferencia a cargo de Marion Gräfin Dönhoff (1909-2002), la gran dama del periodismo político alemán.

Sus declaraciones estuvieron marcadas por el mayor optimismo: acababa de caer el Telón de Acero, la división de Europa en dos bloques ideológicos hostiles parecía haber terminado. La Guerra Fría, que había llevado al mundo al borde de la guerra nuclear, era historia. En lugar de confrontación, había comenzado la cooperación entre Rusia y Estados Unidos. Ambos habían perdido su imagen de enemigo, que durante tanto tiempo había influido decisivamente en la política mundial. Las nuevas potencias que estaban adquiriendo importancia política mundial, como China, India y Brasil, también buscaron la cooperación con Occidente. Todos los signos apuntaban a un futuro más pacífico y feliz para la humanidad.

Desafortunadamente, el espíritu de esperanza y optimismo después de la caída de la Cortina de Hierro apenas duró dos décadas antes de que surgieran nuevas amenazas, que nuevamente proporcionaron argumentos a los profetas del tiempo del fin. Porque cada vez que los desastres naturales, las turbulencias políticas o económicas dificultan la vida, o incluso amenazan las guerras, inevitablemente aparecen los predicadores del tiempo del fin, advirtiendo la conversión espiritual que se necesita con urgencia.

¿Autodestrucción inevitable de las civilizaciones?
"Alrededor de 1950, el físico Enrico Fermi y tres de sus colegas se reunieron para almorzar en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México. Después de divertirse con una caricatura del New Yorker que mostraba un platillo volador, pasaron a temas científicos más convencionales. De repente, Fermi soltó: '¿Pero dónde están?'
Los colegas de Fermi tardaron un momento o dos en darse cuenta de que todavía estaba pensando en visitantes de estrellas alienígenas. Algunos pensamientos cruzaron por su mente mientras comía. Incluso si solo una pequeña parte de los 250 mil millones de estrellas de nuestra galaxia tuvieran planetas en los que sería posible el origen de la vida, el universo aún tendría que estar lleno de extraterrestres. La Tierra es relativamente joven para la edad de la galaxia, menos de cinco mil millones de años, por lo que algunos de estos seres pueden tener un pedigrí mucho más antiguo y estar mucho más evolucionados que nosotros. Incluso si sus naves espaciales fueran tan lentas como las nuestras, les habría llevado como máximo 50 millones de años explorar todo el sistema de la Vía Láctea. Entonces, ¿dónde están? ¿Por qué no se ha puesto en contacto con nosotros?
En 1967, los astrónomos Josef Schklowski y Carl Sagan presentaron una solución aleccionadora a este Paradoja de Fermi. Si tan solo cada 250.000. estrella está orbitada por un planeta habitable, calcularon que potencialmente habría un millón de civilizaciones extraterrestres en la Vía Láctea. Según los dos astrónomos, el hecho de que no tengamos rastro de ellos solo puede significar que las civilizaciones avanzadas siempre se están destruyendo a sí mismas. Y eso tiene que suceder dentro de los 100 años posteriores a la invención de las armas nucleares, de lo contrario, los extraterrestres habrían tenido suficiente tiempo para llenar el cosmos con señales que podríamos captar”. (5, pág. 587).
(En la escena esotérica, hay una serie de historias o visiones que acechan a civilizaciones extraterrestres que se autodestruyeron).[I]. ¡El centenario del lanzamiento de la primera bomba atómica es en 2045!).

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial ha habido una serie de escenarios apocalípticos que no solo se basaban en la religión. Durante la Guerra Fría, los temores generalizados sobre el futuro, de que una gran guerra nuclear significaría la extinción de la humanidad, o al menos la desaparición de las civilizaciones, parecían reales.

Luego siguió la ola optimista de la Nueva Era, mientras tanto disminuida, que esperaba un punto de inflexión al comienzo de la "Era de Acuario" que debería conducir a una mejor era espiritual.

Desde la década de 1970, más y más personas se han dado cuenta de los peligros de la sobrepoblación y la degradación ambiental. El modelo de expansión económica inagotable ya no era sostenible, como tampoco lo era el concepto de modernidad: "todo es posible". Desde entonces, muchos han visto un apocalipsis ecológico como la mayor amenaza para el futuro de la humanidad.

La nueva amenaza para Occidente

A principios del siglo XXI, el 11 de septiembre de 2001, un espectacular atentado terrorista dejó claro que aún no había llegado el momento de la paz mundial.

Casi nadie estaba preparado para un ataque de este tipo por parte de terroristas fanáticos, incluso si no faltaron las advertencias sobre el gran conflicto que se avecinaba entre el Islam fundamentalista y Occidente (4).

Después de la caída del bolchevismo, muchos consideraron que esta ideología política sostenida fanáticamente había desaparecido; pero persiste, incluso ganando nuevos adeptos entre los perdedores de la globalización.

Muchas personas, especialmente en los países menos desarrollados, se sienten desfavorecidas u oprimidas. Esas personas a veces vuelven al comunismo, que no pocas veces sirve como religión sustituta para sus adherentes. O se vuelven fanáticos religiosos. El nacionalismo y el racismo pueden combinarse con el fanatismo religioso o político para crear una mezcla explosiva. (Ver. "¿Dónde está la esperanza para los pobres del mundo?", en “Economía y Asuntos Sociales”).

A pesar de toda la ayuda al desarrollo bien intencionada, a menudo mal implementada, la brecha entre los países pobres y los ricos se hizo demasiado grande. Las tensiones sociales también están creciendo dentro de los pueblos individuales, incluso en naciones ricas como Estados Unidos.

La explosión demográfica, la creciente escasez de recursos, el empobrecimiento de los hábitats terrestres y el sobreendeudamiento de las naciones tienen un efecto cada vez más claro.

Incluso en el mundo industrializado, la incertidumbre está creciendo. Los trabajos bien remunerados son cada vez más escasos, casi ningún empleado puede sentirse seguro ya, porque incluso una buena formación y beneficios de primera clase ya no significan una garantía de empleo.

Y sólo en los países en desarrollo: Aquí, los estados se están desmoronando y el número de personas hambrientas, de personas sin perspectivas de futuro, está aumentando dramáticamente. Y con él el odio a Occidente, a las antiguas potencias coloniales, a las que se responsabiliza de todos los males (cf. reseña del libro "Odio por Occidente").

Los países occidentales no saben muy bien cómo comportarse. Los crímenes del pasado colonial pesan sobre su conciencia y les dificultan llegar a una evaluación realista de la situación actual. A esto se suma la constatación de que el enfoque neoliberal de los países occidentales para “salvar el mundo” ha fracasado.

Este “liberalismo misionero”, que emanó en particular de los EE.UU., estaba convencido de que después de la introducción de la democracia, los derechos humanos, la libertad religiosa y una economía de libre mercado, surgirían casi inevitablemente condiciones paradisíacas en todo el mundo.

Los predicadores del liberalismo occidental ignoraron las tradiciones, las creencias, las tradiciones religiosas, la base económica y el nivel de educación de las personas para convertirse a la democracia, tal como lo hicieron los misioneros cristianos. Los neoliberales, como los misioneros, han pasado por alto el hecho de que el cambio para mejorar debe ser propiedad de la mayoría. Las personas primero deben comprender y luego estar de acuerdo con lo nuevo antes de que puedan implementarlo en sus vidas. (Ver. "La misión cristiana: ¿una utopía fallida?", en "Historia religiosa").

La guerra asimétrica

Durante años se ha hablado de una "guerra asimétrica" de los pobres contra los ricos, que algunos ven como el precursor de una batalla mundial entre el Islam y la cultura occidental. Según los extremistas fundamentalistas islámicos, esta lucha mundial contra la inmoralidad occidental es un requisito previo para el apocalipsis que se avecina. (Ver. "Los Apocalipsis en el Siglo XXI", en "Historia religiosa"). Incluso se puede confiar en que los fanáticos religiosos, que podrían querer desencadenar el apocalipsis, usarán armas nucleares si pueden hacerse con ellas.

Las acciones terroristas y los ataques suicidas avergüenzan a los países militarmente bien armados. Porque con submarinos, portaaviones, misiles balísticos intercontinentales, es difícil llegar a un acuerdo contra un ejército guerrillero, y la "guerra contra el terror" no se puede ganar. Especialmente no cuando los insurgentes son apoyados por la gente. ¿Cómo deberían las tropas extranjeras, que desconocen el idioma, las costumbres y los usos del país, distinguir a los luchadores por la libertad, guerreros religiosos o terroristas a punto de morir entre cientos de civiles más o menos inofensivos que, no siempre voluntariamente, les brindan protección y protección? ¿ayuda?

¿Vivimos en los últimos tiempos?

Tales enredos en conflictos aparentemente insolubles dan un nuevo ímpetu a los profetas de los últimos tiempos de las más diversas ideologías o denominaciones. El gran conflicto entre el bien y el mal, entre la luz y las tinieblas, se esperaba desde hace miles de años. En el pasado, los apocaliptistas creían que podían ver las señales anunciadas del principio del fin de los tiempos en cada siglo. Así también en nuestro tiempo.

Solo después de la victoria final de la luz, la aniquilación de todos los mal intencionados, pueden comenzar los tiempos dorados profetizados durante mucho tiempo. No hace falta decir que los respectivos predicadores de los últimos tiempos están bastante seguros de que pertenecen personalmente a los "buenos muchachos" que serán salvos. Hay tales profetas del tiempo del fin en muchos grupos diferentes de diferentes países y religiones, que a menudo se demonizan unos a otros.

el religioso apocalipsis[ii]

Zarathustra fue probablemente el primero en hablar (Zoroaster, cf. "Un portador de la verdad persa", en "Historia religiosa") sobre el primer milenio antes de Cristo sobre la inminente batalla final entre el bien y el mal, que en parte se libra en la tierra.

Aparentemente consideraba la victoria de la luz sólo como posible, no como segura. Los místicos egipcios incluso predijeron una alternancia incesante de luz y oscuridad, y el poeta griego Hesíodo en el siglo VIII a. C. incluso contó con una victoria de la oscuridad (2, p. 23).

La profecía del gran conflicto del tiempo del fin no es solo una parte integral de las religiones abrahámicas (judaísmo, cristianismo, islam). También se puede encontrar en una forma comparable entre budistas, hindúes, indios Hopi, seguidores de la Nueva Era, ocultistas, paganistas.[iii], analizar[iv], etc

La Biblia comienza con la historia de la creación y termina con la predicción del Juicio Final, el "gran apocalipsis". Esta expectativa de un juicio final, una limpieza de la tierra, es una de las ideas religiosas más difundidas. (Ver. "Los Apocalipsis en el Siglo XXI", en "Historia religiosa").

Desafortunadamente, durante muchos siglos esta idea religiosa básica ha sido mal utilizada para disciplinar a las personas con miedo a la condenación.

Pero el miedo al infierno producido especialmente, pero no solo, por las religiones monoteístas no es una buena guía. Incluso la suposición de que el Creador permitió que lo sobornaran (venta de indulgencias, donaciones a la iglesia o mezquita, ataques suicidas y similares) para favorecer los propios objetivos espirituales o materiales era y es una blasfemia absoluta.

Así como es correcto señalar al hombre su responsabilidad hacia su Creador, es igualmente incorrecto cuando los hombres, los predicadores, los sacerdotes presumen un juicio que quiere anticiparse a los decretos del Eterno.

El apocalipsis de los ecologistas

Hoy debemos tomarnos en serio el "apocalipsis de los ecologistas"; las advertencias de “ecocidio”, suicidio ecológico. Desafortunadamente, ya no se puede descartar que los ciclos naturales vitales puedan colapsar y luego desencadenar un escenario apocalíptico cuyas consecuencias casi nadie puede imaginar.

 El apocalipsis ecológico
Según pronósticos recientes[v], que por desgracia son bastante sólidos, el calentamiento global puede superar un umbral crítico en la segunda mitad del siglo XXI. Entonces los ecosistemas tendrían que colapsar a gran escala. La naturaleza y el medio ambiente cambiarían hasta un punto inimaginable para nosotros, los temidos "Apocalipsis de los Ecologistas" podría convertirse parcialmente en realidad.
“El apocalipsis de los ecologistas tendría que ser espeluznante. Una muerte única, lenta y agonizante, la destrucción de plantas, animales y personas a través de la contaminación insidiosa del hábitat. Una muerte espantosa, casi preferible a la destrucción brutal de todos los seres vivos en un poderoso ataque nuclear.
En comparación con estas visiones aterradoras de los científicos naturales, los profetas son casi optimistas. Ellos también ven catástrofes de la peor clase. Pero son catástrofes que no golpean indiscriminadamente, no destruyen con una rabia sin sentido, son intervenciones que corrigen desarrollos indeseables, promueven desarrollos espirituales y de afirmación de la vida y provocan un salto evolutivo".     (3, pág. 392)

Jonathan Granoff, presidente del Instituto de Seguridad Global, una organización sin fines de lucro, dijo:
“Somos la primera generación cuyas decisiones éticas deben determinar si también serán las últimas”.

Nos enfrentamos a una nueva experiencia que se les enseña a los niños, a menudo a una edad demasiado temprana, y que puede deprimirlos. Lo impensable e imposible durante miles de años se ha hecho realidad:

La supervivencia de la humanidad ya no es sólo una cuestión de los decretos de Dios, el (¿inevitable?) Día del Juicio, la erupción de un gran volcán o un impacto[vi], pero depende sobre todo de nosotros mismos!

La necesidad enseña la oración

En todas las culturas, los ritos religiosos, las oraciones y la meditación juegan un papel importante. Cuanto mayor es la necesidad, más fervientes se vuelven las oraciones. Porque quien se siente al final de su sabiduría, se enfrenta a problemas irresolubles, espera poderes superiores, la intervención del destino, la ayuda de Dios. Pones tu futuro con resignación en las “manos de Dios”, consciente de tu propia impotencia.

En tales situaciones, también tiene sentido recurrir a las profecías del tiempo del fin oa las interpretaciones proféticas de los Libros Sagrados.

El cristianismo primitivo era escatológico.[vii] Culto. Los primeros cristianos creían que la destrucción del mundo y el regreso de Cristo eran inminentes. Luego, de las ruinas del viejo mundo surgirá un mundo nuevo y perfecto, el "Reich de los Mil Años".

Tales expectativas del futuro han desempeñado su papel a lo largo de la historia de Occidente. Innumerables comunidades religiosas, grupos más o menos sectarios que se desviaron de las iglesias, nuevas religiones, movimientos económicos o políticos, ideas filosóficas prometían crear condiciones ideales a través de nuevos órdenes utópicos.

Esta esperanza de un "mundo mejor" todavía se puede encontrar en los sermones de muchas denominaciones, en los programas políticos, en las enseñanzas económicas, incluso en las cosmovisiones ateas.

Casi todas estas utopías, ya tengan un fundamento político, ecológico, económico, filosófico o religioso, tienen algo en común: una pérdida considerable de realidad, por lo que todas han fracasado hasta ahora. ¿O tal vez solo faltaba la última e inspiradora convicción, la "fe que puede mover montañas"?

La expectativa de un salvador

En las profecías del tiempo del fin, a menudo se predice la aparición de un mensajero de luz. El "mesianismo" se encuentra en muchas tradiciones míticas. Estos hablan de una personalidad espiritual suprema que ya ha estado en la tierra y regresará en los últimos tiempos.

Puede ser Krishna (hinduismo), el Saoshyant (antigua religión persa), el Buda Maitreya, el Mesías (judaísmo), el Cristo, el Espíritu de la Verdad (Juan 16:13), el Imam Mahdi (Islam) o el Oculto. Duodécimo Imam (Islam chiita), cuyo regreso se espera como ayudante de los ortodoxos de un pueblo o de toda la humanidad. Esto es obviamente un "saber de" que es común a todas las culturas de la tierra.

Estas expectativas pueden adquirir dimensiones políticas que se conviertan en una amenaza para los demás. Como dijo Ahmadinejad, el ex presidente de Irán:
“La principal misión de nuestra revolución es preparar el camino para la reaparición del 12º Imam, Mahdi. Debemos definir nuestras estrategias económicas, culturales y políticas para que se ajusten al regreso del Imam Mahdi". (7).

En el área profana, las leyendas dan esperanza de un gobernante terrenal sobresaliente. Por ejemplo, en Asia Central, el rey-héroe Gesar, o en Europa, el regreso (simbólico) de gobernantes legendarios y glorificados: el rey Arturo, el emperador Carlos o el emperador Barbarroja.

¿Esperando el fin de los tiempos?

Antes del Siglo de las Luces, con su lucha contra las iglesias, la mayoría de las personas se sentían más o menos seguras bajo la protección de su Creador, quien velaba por su destino y lo determinaba. Como todo dependía de la voluntad de Dios, uno podía salvarse de pelear inútilmente con el propio destino, por duro o injusto que pareciera.

La Profecía del Cóndor y el Águila
“Casi todas las culturas que conozco asumen que entramos en un punto de inflexión significativo a fines del siglo XX. En los monasterios del Himalaya, en los sitios rituales de Indonesia, en las reservas de los nativos norteamericanos, desde las profundidades del Amazonas hasta las montañas de los Andes y en las antiguas ciudades de los mayas en América Central, en todas partes escuché que nosotros estuvimos en un momento histórico especial vivo y que nacimos porque teníamos una misión que cumplir.
Los nombres y el contenido de las profecías varían ligeramente. Hablan de una nueva era, el Tercer Milenio, la Era de Acuario y el comienzo del Quinto Sol, o el final de la era vieja y el comienzo de una nueva. Sin embargo, a pesar de la diferente terminología, tienen mucho en común y 'La Profecía del Cóndor y el Águila' los tipifica. Según ella, al inicio de la historia, la comunidad humana se dividió y tomó dos caminos diferentes: el del cóndor (que representa el corazón, la intuición y lo místico) y el del águila (que representa la mente, lo racional y lo material) . Según la tradición, en los últimos años del siglo XV los dos caminos convergieron y el águila amenazó con vencer al cóndor. Pero quinientos años después, a finales del siglo XX, comenzaría una nueva era, en la que el cóndor y el águila tendrían la oportunidad de unirse, volar juntos en el cielo y seguir el mismo camino. Si el cóndor y el águila aprovechan esta oportunidad, producirán descendencia excepcional y única”. (6, pág. 343 s.).

El tema de la Ilustración fue la liberación del hombre: Liberación de la esclavitud política de los monarcas autocráticos y liberación de la sumisión espiritual a los sacerdotes hambrientos de poder. Las personas deben crecer y asumir la responsabilidad de su propio destino. El iluminado pierde el sentimiento de seguridad en la protección de un Dios que conduce todo a lo mejor.

Sin embargo, cuando ocurren catástrofes, individuos o grupos enteros se encuentran en situaciones amenazantes, aparentemente sin esperanza, de las que no ven salida, entonces el anhelo de ayuda divina estalla incluso en las personas iluminadas. Muchos entonces esperan una "intervención desde arriba", por el "deus ex machina"[vii] de la tragedia griega, un giro fatídico para mejor, o el fin de los tiempos que se acerca. Como dice un dicho:
"¡No hay ateos en un barco en peligro!"

En nuestro presente, la llamada confianza en Dios a menudo se manifiesta sólo como resignación ante los problemas. Por ejemplo, cuando no hay reacción ante la amenaza de escasez de recursos, cuando los estados se sobreendeudan, cuando hay inestabilidades políticas o económicas, cuando se destruye la naturaleza y se produce el cambio climático, o cuando hay guerras civiles y la explosión demográfica con su avalancha de migrantes.

Los gobernantes indefensos miran hacia otro lado y menosprecian los problemas cada vez mayores. Y estas amenazas reales, que no se pueden ignorar, ahora están adquiriendo una dimensión apocalíptica que ya no se puede reprimir y, sobre todo, pronto ya no se puede controlar.

Cuando falla la prudencia humana, ¿hay esperanza en la ayuda de Dios? ¿Podemos asumir, exigir o forzar a través de la oración que Él corregirá nuestros errores y omisiones?

La mayoría de nosotros no somos suficientemente conscientes de que la esperanza de poderes superiores, de la intervención divina, a veces sólo puede significar resignación personal; la deprimente admisión de la propia impotencia o fracaso.

En su mayor parte inconscientemente, en detrimento de uno mismo, uno se retira del reconocimiento de la propia causalidad y huye hacia una aparente confianza en Dios. En la resignación depresiva se pasa por alto entonces que la propia contribución a la solución de la crisis es posible y también la condición previa para que la ansiada ayuda de Dios sea eficaz.

¡Ora y trabaja!

El antiguo lema de Benito de Nursia (c. 480-547)[ix] todavía tiene valor. Porque ante todo le corresponde a cada individuo hacer un esfuerzo personal para mejorar su entorno inmediato; en pensamiento, palabra y obra. Cualquiera que no actúe por sí mismo, confíe en los demás, espere la perspicacia de los responsables o espere milagros, casi con certeza se sentirá decepcionado.

Nadie sabe realmente si llegará el "fin de los tiempos", el "Juicio Final", la "limpieza de la tierra" y cuándo ocurrirá a través de una intervención divina sin precedentes.

Sin embargo, lo que sí sabemos con certeza es que el futuro es algo que estamos ayudando a moldear hoy. El futuro se desarrolla a partir de las circunstancias del presente y está influenciado por las decisiones actuales y futuras.

Quien actúa en el presente de manera constructiva con miras al futuro, en el ámbito personal en el que puede influir, no debe temer ni al futuro ni al Juicio Final. Para él, como persona, las cosas continuarán positivamente, en esta tierra o en el más allá, en el "otro mundo".


Notas finales:
[I] Por ejemplo "Mallona" de Leopold Engel, Turm, Bietigheim, 1961.
[ii] apocalipsis = revelación; Apocalipsis = escritos proféticos sobre el fin del mundo.
[iii] Los paganos son seguidores de las religiones naturales. Solían ser llamados "paganos".
[iv] Los parsi (del persa) son los seguidores actuales de la religión de Zaratustra. Viven principalmente en India y Pakistán.
[v] Véase Jorgen Randers, “2052”, oekom, Múnich, 2012.
[vi] impacto de un cuerpo celeste.
[vii] Escatología = el estudio de las últimas cosas y el fin del mundo.
[vii] Deus ex machina = Dios fuera de la máquina. En la tragedia griega, un dios levitaba sobre el escenario desde arriba para desentrañar enredos insolubles.
[ix] El hecho de que la existencia de este monje canonizado haya sido puesta en duda recientemente por los historiadores no cambia la exactitud del lema que se le atribuye.

Literatura:
(1) Cohn Norman, The Expectation of the End Times, Insel., Frankfurt, 1997.
(2) Grey John, Políticas del Apocalipsis, Klett-Cotta, Stuttgart 2009.
(3) Hagl Siegfried, El Apocalipsis como esperanza, Droemer-Knaur, Munich, 1984.
(4) Huntington Samuel, The Clash of Civilizations, Europa, Munich, 1997.
(5) Morris Ian, ¿Quién gobierna el mundo?, Campus, Fráncfort, 2011.
(6) Perkins John, Confessions of an Economic Hit Man, Goldmann, Munich 2007.
(7) http://www.lightforthelastdays,co.uk/view_page.asp?Page_id=389&menue_id=646.