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histoire des religions

Le Temple de Jérusalem

(Publié dans GralsWelt 26/2002)

LA TERRE SAINTE

Une bande de terre à la jonction de l'Afrique et de l'Asie, le seul pont terrestre entre ces grands continents, est depuis des millénaires un point de passage et de liaison entre les peuples, les pays, les nations, les cultures : Palestine.

Le commerce et les échanges culturels ont enrichi le pays, les guerres l'ont dévasté et, comme la plupart des pays de transit, il n'a trouvé qu'une tranquillité temporaire, coincé entre de plus grands empires. Aujourd'hui encore, les intérêts de différents groupes s'y affrontent. Il n'y a pas que les Israéliens et les Palestiniens qui ne peuvent pas s'entendre dans un pays qui n'a pas assez d'eau à disposition pour une population qui a fortement augmenté au cours des dernières décennies. En arrière-plan, il y a des États plus grands qui poursuivent leurs propres intérêts et qui n'agissent pas du tout de manière aussi altruiste qu'ils le disent.

Dans le conflit sanglant actuel, l'enjeu des deux parties ne se résume pas à des terres aussi concrètement accessibles que cultivables, avec suffisamment d'eau. Les passions religieuses pèsent sur cette région comme sur aucun autre endroit de notre planète. Car c'est là que se trouve Jérusalem, la ville sainte des trois religions abrahamiques (ou monothéistes) : le judaïsme, le christianisme et l'islam. Pour les musulmans, c'est le troisième lieu le plus important ; pour les chrétiens, c'est la ville où se sont déroulés les événements les plus importants de la prédication chrétienne ; pour les juifs, le temple détruit de Jérusalem est le symbole le plus important de leur foi, qui doit un jour renaître dans son ancienne splendeur.

"Comment le nombril se trouve au milieu du corps humain,
ainsi la terre d'Israël, au milieu du monde, est le nombril du monde.
Et Jérusalem est le centre de la terre d'Israël,
et le temple au centre de Jérusalem,
et le Saint des Saints dans le temple,
et l'arche d'alliance au milieu du Saint des Saints,
et l'autel devant le Saint-Sacrement,
ils sont le centre du monde qui a été fondé ici".
Midrash Tanchuma, Qedoshim (traduction de l'anglais d'après (7))

LES TROIS TEMPLES 

Le temple de Salomon
Lorsque le roi David (env. 1003-964 av. J.-C.) a fait transporter l'Arche d'alliance à Jérusalem, qui venait d'être conquise, et l'a installée dans une tente, il voulait, grâce à cet objet de culte le plus important dans sa nouvelle capitale, consolider la domination de sa royauté sur les différentes tribus juives. La "tente sainte" décrite en détail dans la Bible (Exode, 36,8 - 38) n'a probablement pas existé sous cette forme, comme le supposent les chercheurs (4, p. 666), et la tente construite par David sur le mont du Temple à Jérusalem pour abriter l'Arche d'Alliance (2, Sam. 6,17) était plus simplement équipée que la tente sainte désignée par Luther comme le "tabernacle".

Il était également évident que l'arche d'alliance ne pouvait pas rester indéfiniment sous une tente et, du vivant de David déjà, on avait prévu de construire un temple, dont l'exécution fut laissée à son fils Salomon.
Ce temple de Salomon a suscité une grande attention dans les milieux culturels juifs et chrétiens, bien plus que d'autres édifices de l'Antiquité, décidément plus grandioses. Car c'est dans ce temple que le dieu des juifs, des chrétiens et des musulmans était vénéré. C'est là que se trouvait le "Saint des Saints", une pièce sombre dans laquelle seul le grand prêtre avait le droit de pénétrer une fois par an (le jour des expiations = Yom Kippour) pour demander pardon à Dieu. Selon la tradition, Dieu était présent dans ce Saint des Saints ; le contact direct entre l'homme et Dieu était donc possible. Les spécialistes des religions voient des parallèles avec les temples égyptiens, dans lesquels le pharaon pouvait parler à son dieu.
Outre la fonction cultuelle, le temple avait également une fonction politique. En tant que "chapelle royale", il devait devenir le centre religieux des deux parties du royaume, Israël et Juda.

"L'extérieur du temple présentait tout ce qui peut émerveiller le cœur et les yeux. En effet, le temple était entièrement recouvert de plaques d'or et, lorsque le soleil se levait, il émettait un éclat semblable à celui du feu, de sorte que le spectateur, même s'il regardait délibérément, détournait son œil comme s'il fuyait les rayons du soleil. En fait, les étrangers qui s'approchaient de Jérusalem avaient l'impression d'un sommet enneigé, car là où il était dépourvu d'or, il était d'une blancheur éclatante". L'historien juif Flavius Josèphe (1er siècle de notre ère) à propos du temple d'Hérode, cité par (3, p. 32).

La construction du Temple, qui n'était pas si grand que cela, deux fois plus grand que le Tabernacle, et donc environ 33 x 11 m (4, p. 663), était un exploit pour le petit royaume, qui pesait très lourd sur sa puissance économique. Les projets de construction ambitieux de Salomon exigeaient des corvées, et ce même de la part de ses propres sujets, alors que David n'avait fait travailler de force que des peuples asservis. Ce dépassement de la capacité de production de ses peuples, qui devaient construire un palais en plus du temple, a posé les germes de l'éclatement du royaume après la mort de Salomon.

Comme le raconte la Bible dans le premier livre des Rois, la construction nécessita l'aide du roi phénicien Hiram qui, en plus du bois de cèdre, envoya surtout des constructeurs et des artisans. Au grand étonnement des Israélites, les Phéniciens, technologiquement supérieurs, connaissaient par exemple la taille de la pierre : "Pour la construction de la maison, on a utilisé des pierres que l'on avait déjà fini de tailler dans la carrière...". (1 Rois 6.7).

De nombreuses légendes entourent la construction de ce temple. Par exemple, dans l'ésotérisme maçonnique, le maître d'œuvre du temple phénicien Hiram-Abi, "le fils de la veuve", avec ses vastes connaissances techniques, joue un rôle important.

La fin de ce premier temple légendaire a eu lieu lors de la conquête de Babylone en 586 av. J.-C. La ville de Jérusalem a été détruite avec le temple et la population a été en grande partie déportée à Babylone.

Le temple de Zorobabel
Ce fut une chance pour les Juifs que le tolérant Cyrus II devienne roi des Perses en 559 avant JC. Il a vaincu les Mèdes et conquis l'Empire babylonien. Il permit aux Juifs déportés de rentrer chez eux vers 538 av. J.-C. et ordonna même la reconstruction du Temple.

Le royaume du Nord, qui n'est pas au centre de la Bible, a été plus important pendant des siècles. Israël avait déjà été détruite par les Assyriens en 722 avant Jésus-Christ. Ses habitants déportés disparurent de l'histoire sous le nom des "dix tribus perdues d'Israël". Seul le royaume du Sud Juda a pu renaître en tant que province perse, avec pour capitale Jérusalem. La construction de cette dernière a toutefois pris du temps et a été difficile. Sous le gouverneur Zorobabel, on réussit à construire le deuxième temple, qui fut consacré en 515 avant Jésus-Christ. La vie religieuse reprit son cours. Les dimensions du Second Temple correspondaient sans doute à celles du Temple de Salomon, mais l'Arche d'Alliance manquait et le décor n'était pas comparable au faste d'antan. Ainsi, personne n'était en mesure de reproduire les colonnes d'entrée de Yakin et Boaz, coulées à l'époque par Hiram-Abi dans le meilleur bronze, la fameuse mer d'airain (1 Rois 7.23 ; 2 Rois 25.13) ainsi que les nombreux autres objets de culte raffinés.
Ce n'est que des décennies plus tard, lorsque Néhémie*), qui travaillait à la cour perse, fut envoyé comme gouverneur dans la province perse de Juda, que les murailles de Jérusalem purent enfin être restaurées.

Mais des tensions religieuses apparurent alors. La conquête et la destruction de Jérusalem par les Babyloniens avaient laissé un profond traumatisme. Selon l'ancienne tradition prophétique, nombreux étaient ceux qui blâmaient le peuple qui s'était soi-disant écarté de la vraie foi. En effet, la rébellion des rois Yaacim et surtout Sédécias contre les Babyloniens avait provoqué la vengeance de ces derniers.
Dans la diaspora, de nombreux Juifs étaient entrés en contact avec d'autres doctrines. Ensuite, les Perses victorieux étaient des adeptes de Zarathoustra, dont la philosophie enrichissait la religion juive, mais défiait les prêtres orthodoxes du Temple. De plus, il y avait de nombreux mariages entre juifs et non-juifs ; et ces derniers étaient soupçonnés d'adorer encore d'anciens dieux, comme Baal.

Les maîtres perses étaient tolérants sur le plan religieux et Néhémie a pu amorcer le retour à la loi mosaïque pour apaiser les tensions religieuses.
Ensuite, Esdras, né en 397 avant J.-C. dans l'exil babylonien, est apparu à Jérusalem vers 458 avant J.-C. ; un prêtre et un scribe. Mandaté par les Perses, il devait poursuivre l'œuvre de Néhémie et mettre fin à la confusion religieuse. Esdras encourageait la foi en Yahvé et exigeait une stricte observance des lois religieuses. Les juifs devaient se séparer des femmes non-juives et les non-juifs se voyaient interdire l'accès au Mont du Temple. Ceux qui s'opposaient à cette victoire de l'orthodoxie risquaient la confiscation de leurs biens, l'exil et même la mort.

Dans le cadre de la confrontation avec l'hellénisme, les Asidaioi ou Hassidim se sont formés au IIe siècle avant J.-C., un groupe religieux qui se consacrait à l'observation rigoureuse des lois des ancêtres. Ces "pieux" ou "respectueux" poursuivirent l'œuvre entamée par Esdras. De nos jours encore, on parle de sépharades, ces juifs expulsés d'Espagne et du Portugal aux 15e et 16e siècles, plus orientés vers l'intellect, et du judaïsme strictement religieux, parfois mystique, des hassidim, dont faisaient encore partie au 20e siècle les juifs d'Allemagne et d'Europe de l'Est. Aujourd'hui, on attribue aux hassidim orthodoxes une influence non négligeable sur la politique de l'État d'Israël.

Le temple d'Hérode
La victoire de l'orthodoxie renforça le sacerdoce du Temple, imposa l'unité religieuse à l'intérieur et isola rituellement les Juifs des non-Juifs. En revanche, la province de Juda ne pouvait pas se fermer aux influences extérieures, faute de force militaire. Après la destruction de l'Empire perse par Alexandre le Grand (356-323 av. J.-C.), Juda passa sous la domination égyptienne (Ptolémée), grecque (Séleucides) et enfin romaine. Entre-temps, il y a eu une courte période d'indépendance grâce au succès de la révolte des Maccabées, motivée par des raisons religieuses.**) Lorsque Jésus est né, Hérode le Grand (73 - 4 av. J.-C.)***) était roi de Judée avec le soutien des Romains.

Au cours des siècles de guerre, le Second Temple a été pillé et endommagé à plusieurs reprises ; une restauration proche d'une nouvelle construction s'imposait. C'est ainsi que fut construit, sous Hérode, l'impressionnant temple dans lequel Jésus enseigna autrefois.
Certains parlent du temple d'Hérode comme du "troisième temple" dans lequel prêchait le Messie, mais dans le décompte juif, indépendamment des différentes rénovations et des généreuses transformations et extensions d'Hérode, il est toujours le deuxième temple.
Le temple d'Hérode, un monument antique très admiré, n'a existé que jusqu'en 70. Pour réprimer une révolte juive qui avait éclaté en 66, le général romain Titus s'est emparé de Jérusalem. La ville et le temple ont été incendiés par des légionnaires en colère, contre la volonté du chef militaire.

Le troisième temple
Depuis la destruction du Temple d'Hérode, plusieurs tentatives de reconstruction ont eu lieu au cours des siècles, mais elles ont toutes échoué (cf. p. ex. 3). Avec la conquête israélienne de Jérusalem lors de la guerre des Six Jours (1967), les espoirs séculaires des juifs orthodoxes de restaurer le Temple ont repris de la vigueur. Dans l'ésotérisme juif, on peut trouver des prophéties bibliques et extrabibliques qui annoncent la reconstruction du Temple à l'ère du Messie et qui engagent les croyants à s'investir pleinement dans une reconstruction (voir par ex. 3).
L'emplacement exact de l'ancien temple, et donc de l'endroit où devait être construit le futur "troisième temple", n'est connu que de manière approximative. On suppose souvent que le Saint des Saints se trouvait au milieu de l'actuel Dôme du Rocher. Tant que les fouilles archéologiques sur le Mont du Temple ne seront pas réalisables, de nombreuses questions sur le Mont du Temple et les passages souterrains qui s'y trouvent devront rester ouvertes.

L'AVENIR DU MONT DU TEMPLE
Sur le Mont du Temple, où se trouvaient autrefois les anciens sanctuaires juifs, se trouvent désormais le Dôme du Rocher islamique (mosquée Omar, datant du 7e siècle) et la mosquée Al-Aksa. Les musulmans voient dans le "rocher sacré" de la mosquée d'Omar l'endroit d'où Mahomet a été emporté dans les sept cieux. Une autre légende veut qu'Abraham ait déjà sacrifié ici. Les sanctuaires chrétiens de la "Terre promise" ne se trouvent pas sur le Mont du Temple.

Après la guerre des Six Jours, le ministre israélien modéré de la Défense Moshe Dayan (1915-1981) a laissé le Mont du Temple sous contrôle musulman ; un acte diplomatique de tolérance qui indigne encore aujourd'hui les sionistes et les juifs orthodoxes. Pour autant que l'on sache, il y a eu quatre tentatives de juifs ultra-orthodoxes de faire exploser le Dôme du Rocher au cours des dernières décennies (1, p. 11). Des tentatives d'attentat qui, en cas de succès, auraient profondément indigné l'ensemble du monde islamique.
Il ne restait aux Juifs qu'une partie du mur occidental du Temple d'Hérode, le "Mur des Lamentations", comme lieu de prière et de souvenir.

Aujourd'hui, les revendications de deux religions s'affrontent violemment sur le Mont du Temple, on parle des "les mètres carrés les plus explosifs du monde" (New York Times, 3, p. 9).
Les musulmans se réfèrent à la force du fait, au fait établi il y a plus d'un millénaire avec la construction du Dôme du Rocher et de la mosquée Al-Aksa. Le Dôme du Rocher, la coupole dorée qui surplombe le Rocher sacré et qui a été créée moins pour les offices de prière que pour les processions de pèlerins, fait partie des bâtiments les plus estimés de l'humanité du point de vue de l'histoire culturelle et artistique.

Ces constructions érigées par les musulmans sur le Mont du Temple il y a plusieurs siècles font aujourd'hui obstacle au désir de nombreux juifs croyants de reconstruire le Temple juif disparu à son ancien emplacement, si possible à l'identique. Ce temple avait alors été le centre de la religiosité juive pendant un millénaire. Après sa destruction, les juifs croyants, dispersés dans le monde entier, se sont languis pendant deux millénaires de ce centre cultuel perdu et ont espéré sa résurrection prophétiquement promise. Après la prise de possession de Jérusalem par l'État d'Israël, l'accomplissement de cette nostalgie ancestrale semblait à portée de main.

Comment trouver un compromis qui satisfasse les espoirs des juifs croyants sans heurter les sentiments religieux de plus d'un milliard de musulmans, comme condition préalable à l'avenir pacifique de la "Terre sainte", si souvent tourmentée par la guerre et la destruction, auquel aspirent toutes les parties ? Deux religions mondiales ont ici l'occasion de prouver la force pacificatrice de leur foi et de montrer qu'elles servent le Dieu unique, qui est un Dieu de paix.

Notes de fin :
*) Néhémie, issu d'une famille de Jérusalem, devint eunuque à la cour de Perse et échanson du roi en 445 (1).
** ) Cf. "Un accès de colère influence l'histoire mondiale" dans "Kurz, knapp, kurios", page 279.
***) Jésus est probablement né en 7 av. J.-C. (cf. 5, "Du début de notre temps", sous "Histoire"). Au moment de sa crucifixion (30 ou 33 après J.-C.), Hérode Antipas (20 av. J.-C. - 39 après J.-C.) était roi de Judée.

Littérature:
(1) Andrews, Richard "Tempel der Verheißung", Gustav Lübbe, Bergisch Gladbach, 1999.
(2) Freedman, David Noel/Robinson, Thomas L. "1000 Fragen an die Heilige Schrift", Das Beste, Stuttgart 1992.
(3) Liebi, Roger "Jerusalem - obstacle à la paix mondiale ?", Schwengeler, CH-9442 Berneck, 1995.
(4) Mertens, Heinrich A. "Handbuch der Bibelkunde", Bechtermünz, Augsburg 1997.
(5) Naredi-Rainer, Paul v. "Salomons Tempel", Dumont, Cologne 1994.
(6) Negev, Avraham "Archäologisches Bibellexikon", Hänssler, Neuhausen-Stuttgart, 1991.
(7) http://www.templemount.org/.