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histoire des religions

Le Jésus historique et le Christ de la foi

 (Publié dans GralsWelt 2/1997)

Aucun autre sujet n'a été traité de plus en plus intensivement en Occident depuis près de deux millénaires que celui du christianisme et de son fondateur. La croyance au Fils de Dieu, Jésus, est devenue la doctrine religieuse la plus influente et la plus répandue dans le monde. Récemment, cependant, cette croyance a été abordée en utilisant les méthodes de la recherche historique scientifique et des tentatives ont été faites pour découvrir le "Jésus historique". En conséquence, le fossé entre la foi et l'image du Christ semble se creuser de plus en plus.

Depuis la célèbre bataille du pont Milvius en 312 après JC, le christianisme a été reconnu comme une religion par l'édit de tolérance de l'empereur Constantin. Elle est devenue religion d'État en 380 par Théodose Ier ; d'abord dans l'Empire romain, plus tard dans toute l'Europe, et enfin la croyance au Fils de Dieu, Jésus, est devenue l'enseignement religieux le plus autoritaire et le plus connu au monde. La base de la foi chrétienne - aujourd'hui fragmentée en centaines de dénominations - est la Bible, c'est-à-dire à la fois les traditions du judaïsme recueillies dans l'Ancien Testament et, surtout, les récits de l'œuvre de Jésus et de ses apôtres dans le Nouveau Testament. Pendant de nombreux siècles, théologiens et laïcs se sont appuyés sur ces textes anciens, les considérant comme la « Parole de Dieu » inébranlable.

des doutes sur l'église

Certes, il y avait souvent des critiques. Mais cette critique était surtout dirigée contre l'église, pas du tout contre les vérités de la Bible. À maintes reprises, des griefs dans l'église ont été dénoncés - généralement à juste titre - sans que les responsables ne fassent beaucoup plus que faire taire les critiques. Ce n'est qu'à l'époque de la Réforme que la pression s'est intensifiée et a finalement conduit à des schismes dans l'Église, ce qui, dans la perspective d'aujourd'hui, aurait pu être évité avec un peu de flexibilité de la part du clergé. Parce que les réformateurs ont également justifié leur rébellion contre les échecs de l'église avec la Bible, qu'ils ont également respectée comme une révélation éternellement valable inspirée par le Saint-Esprit.

Il appartenait aux "sciences modernes" qui s'imposaient de plus en plus depuis la Renaissance, de tout remettre progressivement en question et enfin, avec les méthodes nouvellement développées de critique textuelle, de comparaison des sources ou d'analyse du langage - ne craignant plus aucun tabou - jusqu'à oser oser les traditions les plus vénérables. Ainsi, au Siècle des Lumières, un débat critique s'engage non seulement avec les Églises, mais aussi avec les fondements de la foi chrétienne, les « Saintes Écritures », considérées comme inviolables. Depuis lors, des livres et des écrits critiques ont paru qui traitent de la Bible, de la vie et de l'œuvre de Jésus, remettant finalement en question tous les fondements du christianisme.

Ce développement a maintenant atteint une phase critique à notre époque. Quiconque prend au sérieux les idées chrétiennes ne peut éviter de prendre connaissance des derniers résultats scientifiques et d'examiner son point de vue personnel sur le Fils de Dieu, son enseignement et son œuvre.

Mais que disent les dernières recherches ?

Le Jésus historique

Tout ce que nous pouvons apprendre sur Jésus et son ministère se trouve dans le Nouveau Testament de la Bible et dans d'autres écrits appelés «apocryphes» qui n'étaient pas inclus dans le Nouveau Testament à l'époque, soit parce qu'ils n'étaient pas considérés comme fiables, soit parce qu'ils étaient ne correspondait pas à la doctrine en vigueur à l'époque. Toutes ces sources proviennent de disciples de l'enseignement de Jésus.

Un rapport neutre sur la vie et l'œuvre de Jésus, même le soupçon d'un étranger que Jésus a vécu, est quelque chose que les philologues classiques recherchent encore en vain. La seule exception (à part une référence historiquement ambiguë de Josèphe Flavius) est Tacite. Dans ses annales, il écrit vers 115 une persécution des chrétiens par Néron en 64 :
"Afin de se débarrasser de la mauvaise rumeur selon laquelle le feu avait été allumé sur ses ordres, Néron rejeta le blâme sur les autres et imposa les châtiments les plus exquis à ceux qui étaient détestés pour leur comportement honteux et étaient communément appelés "chrétiens". Ce nom dérive du Christ exécuté par le procurateur Ponce Pilate sous le règne de Tibère.

En dehors des sources bibliques, il n'y a rien de plus que cette référence historique à la vie de Jésus. Cela a amené certains historiens à remettre en question même l'existence de Jésus.

Maintenant, les évangiles, qui nous parlent de la vie et de l'œuvre de Jésus, sont tout sauf des écrits historiques qui se sentent attachés aux faits. Il s'agit de confessions qui interprètent et glorifient Jésus et son œuvre. De plus, ils ont été écrits longtemps après sa mort et, selon toutes les hypothèses (scientifiques), par des auteurs qui ne l'ont jamais rencontré personnellement. Cela s'applique probablement aussi à l'évangile de Jean : selon la tradition chrétienne primitive, cet écrit, qui a probablement été écrit vers la fin du 1er siècle, a été écrit par le disciple préféré de Jésus. Cependant, les érudits modernes pensent que cette tradition est fausse.

Pour le profane intéressé, la situation est rendue encore plus difficile par le fait qu'il n'y a presque pas de traduction de la Bible sans idéologie.

Afin d'arriver à une image assez précise du Jésus historique, malgré toutes les difficultés, les scientifiques procèdent comme suit :

  • Ils analysent les textes existants (à la fois bibliques et apocryphes) en utilisant les méthodes de la science historique moderne.
  • Au cours des dernières décennies, notre connaissance des conditions dans l'ancien Proche-Orient s'est considérablement élargie, notamment grâce à la collaboration de scientifiques juifs. Cette connaissance approfondie aide à mieux comprendre les récits bibliques.
  • Enfin, en plus des sources connues de longue date, des écrits jusque-là inconnus ont été découverts dont l'évaluation, qui n'est pas encore achevée, pourrait ouvrir de nouvelles perspectives. Si les résultats des analyses critiques des textes sont maintenant combinés avec la connaissance moderne des conditions de vie et des enseignements religieux de la Palestine au premier siècle, l'image suivante émerge du "Jésus historique" - quelle que soit sa signification en tant que Fils de Dieu - qui est présenté ici sous une forme très abrégée :
  • Jésus était un prédicateur itinérant comme beaucoup avant lui, avec lui, après lui.
  • Qu'il ait parlé de lui-même comme d'un messager de Dieu est douteux.
  • Jésus a été exécuté parce qu'il était considéré comme un rebelle qui incitait à un soulèvement contre Rome.
  • Le gouverneur romain Ponce Pilate était connu pour sa brutalité (il a ensuite été démis de ses fonctions pour ses actions cruelles) et est crédité d'avoir fait un travail rapide sur toute personne soupçonnée de l'émeute.
  • D'autre part, le fait que Jésus ait été condamné à mort par le Haut Conseil juif pour « blasphème » (parce qu'il s'appelait lui-même « fils de Dieu ») est considéré comme peu probable. La crucifixion était le mode d'exécution romain pour les rebelles. Ceux qui ont été reconnus coupables de blasphème parmi les Juifs ont été lapidés.
  • La description du procès de Jésus dans le Nouveau Testament est considérée par les historiens modernes comme étant fabriquée. Lorsque les évangiles ont été écrits, les enseignements de Jésus devaient être répandus dans l'Empire romain, en particulier parmi les non-juifs, et pour ce public, un "rebelle" exécuté par Rome en tant que fondateur d'une religion n'était pas acceptable.
  • Jésus n'a jamais prétendu que sa mort rachèterait l'humanité de ses péchés. Cet enseignement vient de Paul, pas de Jésus lui-même.
  • On pense maintenant que les miracles attribués à Jésus sont fabriqués (à l'exception peut-être de certaines guérisons).
  • Le fait que le christianisme se soit répandu dans le monde entier est en grande partie dû à Paul, qui a transformé les enseignements de Jésus en une religion contemporaine acceptable par la masse, qu'il serait peut-être préférable d'appeler « paulinienne » plutôt que « chrétienne ».
  • La première communauté chrétienne de Jérusalem – les Ébionites sous la direction de Jacques, un frère physique de Jésus (Galates 1 : 19) – était sceptique à propos de Paul. Les disputes de ce groupe - qui connaissait le mieux les enseignements de Jésus - avec Paul sont décrites dans Actes (Actes 15:1-29) d'une manière favorable à Paul et embellie. Les Ebionites, considérés comme les gardiens du véritable enseignement de Jésus, ont ensuite migré de Jérusalem vers la Jordanie avant la conquête. Ils ont formé des groupes judéo-chrétiens indépendants qui ont disparu vers le Ve siècle.
  • Certains chercheurs considèrent également qu'il est possible que Jésus (à Marie-Madeleine ?) ait été marié.

Ce « Jésus historique » fait donc l'objet de recherches scientifiques et est également traité dans des séminaires théologiques. On peut supposer que chaque pasteur chrétien formé de façon moderne est au courant de ces résultats de recherche.

Le Christ de la foi

Le titre "Christ" est la traduction grecque du mot hébreu "Messie" et signifie "l'oint". Dans l'Antiquité, les rois étaient oints, et quiconque le cherche peut trouver des rapports sur l'onction de Jésus dans le Nouveau Testament (Matthieu 26 : 7 ; Marc 14 : 13 ; Luc 7 : 37 ; Jean 12 : 3) ainsi que cette désignation. "Roi des Juifs" comme raison de l'exécution (Matth. 27:37; Marc 15:26; Luc 23:38; Jean 19:19).

Le « Christ de la foi » proclamé du haut des chaires diffère fondamentalement du « Jésus historique » de la science, qui place naturellement l'être humain au centre de sa recherche :

  • Pour le croyant, Jésus est "le Fils de Dieu", une partie vivante de Dieu envoyée pour sauver l'humanité.
  • Dans la compréhension chrétienne, l'œuvre de salut de Jésus consistait en son enseignement, dans lequel il combinait la rigueur des lois de l'Ancien Testament avec l'image de Dieu en tant que Père aimant, telle que décrite dans le Nouveau Testament. Le « Dieu de la vengeance » de l'Ancien Testament, que nous, les humains, devons craindre, est devenu le Dieu qui pardonne tout et qui aide, que nous, les humains, devrions adorer mais, par-dessus tout, aimer.
  • Selon l'église, la mort sacrificielle de Jésus est décisive pour la rédemption de l'humanité : on croit que les péchés de l'humanité sont pardonnés avec le sang qu'il a versé sur la croix. Ce "fils sacrifié" de Dieu le Père est une déclaration fondamentale de presque toutes les dénominations chrétiennes, la base la plus essentielle de la foi chrétienne.
Le fossé entre la recherche et l'enseignement de l'Église

Les deux images du messager de Dieu - le "Jésus historique" et le "Christ de la foi" - peuvent être de moins en moins réconciliées, plus les faits (ou ce que l'on croit être) sont découverts par les scientifiques, généralement dans un travail de détail minutieux . Le fossé entre la recherche et l'enseignement religieux se creuse.

Mais les tensions au sein des églises ainsi qu'au sein des chrétiens eux-mêmes doivent inévitablement croître ; car il devient de plus en plus difficile de prêcher du haut de la chaire un Christ qui n'a guère de nom en commun avec le Jésus historique.

À notre époque, la science est considérée comme la source de vérité la plus fiable. Même les théologiens se réfèrent souvent aux résultats scientifiques, surtout lorsqu'ils semblent étayer leurs vues, et répriment alors la vieille dichotomie entre science et religion.

Lorsque des résultats indiscutables de la recherche scientifique semblent prouver que les soi-disant « vérités chrétiennes fondamentales » (par exemple, la rédemption de l'humanité par la mort sacrificielle de Jésus) ne peuvent pas remonter à Jésus, mais ont été introduites dans la théologie par Paul, chrétien séculaire les dogmes commencent à vaciller.

Les églises doivent alors décider si elles accordent plus de confiance aux "enseignements traditionnels de la foi" qu'aux résultats de la recherche scientifique. Pour l'instant ils ont déjà répondu à cette question : en s'en tenant (temporairement ?) aux théologies qui ont évolué au cours des siècles.

Recherche non dogmatique de la vérité

Ceci, bien sûr, est une perte d'opportunités. Si l'on devait abandonner la doctrine de la mort sacrificielle de Jésus, qui selon les connaissances actuelles est hautement discutable, l'éthique chrétienne, par exemple, serait proche du bouddhisme. Si les bouddhistes pouvaient adopter le concept chrétien de Dieu et que les chrétiens pouvaient se lier d'amitié avec la doctrine de la réincarnation, alors une compréhension des croyances fondamentales entre les deux religions du monde serait possible.

Un large accord entre les paroles prononcées par Jésus lui-même et les enseignements bouddhistes selon les connaissances actuelles a été démontré par Gruber et Kersten, par exemple (voir Bibliographie 5). Cependant, il ne faut pas nécessairement en conclure - comme le font ces deux auteurs - que Jésus a puisé aux sources bouddhiques ou peut-être même - comme certains le soupçonnent - a passé ses années d'apprentissage en Inde.

Jésus et Bouddha étaient tous deux des porteurs de vérité qui, chacun à leur manière, proclamaient les mêmes vérités. Ils ne doivent en aucun cas leurs idées uniquement à des sources terrestres ou à des idées humaines. Selon les anciennes traditions, après une longue lutte, Bouddha reçut ses intuitions dans une illumination, c'est-à-dire une inspiration des niveaux supérieurs, tandis que Jésus puisa de lui-même, c'est-à-dire de la connaissance ancrée en lui.

De nombreuses similitudes entre différentes religions ne seraient plus surprenantes si l'on acceptait que tous les fondateurs de religions aient proclamé la vérité, quoique sous des formes différentes, dans des langues différentes, à des époques différentes, dans des cultures inégalement développées. Par exemple, la "règle d'or" ("Ne fais pas aux autres ce que tu ne voudrais pas qu'on te fasse") est une composante commune à toutes les religions du monde.

Comme tous les porteurs de vérité, Jésus devait également construire sur les fondations existantes - en Palestine surtout le judaïsme - et compléter et étendre les connaissances existantes. Cela n'exclut pas le fait qu'il était un messager de Dieu, un "fils de Dieu" au sens chrétien, qui était capable de donner des idées plus profondes que tous les prophètes avant lui. Cependant, cette question ne pourra jamais être définitivement clarifiée par des moyens purement scientifiques, et elle restera toujours l'expression de l'expérience religieuse personnelle de l'individu lorsqu'il reconnaîtra Jésus comme l'envoyé de Dieu.

Chacun de nous a également la décision personnelle de considérer la Bible et d'autres traditions précieuses comme des livres essentiellement spirituels à partir desquels les gens ont pu à tout moment tirer des idées plus profondes, ou de mettre les manifestations terrestres au premier plan, puis en fondateurs de religions, prophètes, porteurs de vérité, pour finalement rencontrer des personnes en chair et en os qui différaient fondamentalement de leurs contemporains par leur personnalité difficile à saisir, mais certainement pas par leur physique et leur physiologie.

Littérature récente sur le sujet :
(1) Jürgen Becker, "Jésus de Nazareth", Walter de Gruyter, Berlin 1996.
(2) Klaus Berger, "Qui était vraiment Jésus?", Quell Verlag, Stuttgart 1995. (3) John D. Crossan, "Le Jésus historique", CH Beck, Munich 1994.
(4) Weddig Fricke, "Martial crucifié" Rowohlt, Hambourg 1991.
(5) Elmar R. Gruber; Holger Kersten, « L'Ur-Jésus. Les sources bouddhistes du christianisme », Langen-Müller, Munich 1994.
(6) J. Lehmann, "Le secret du rabbin J.", Knaur, Munich 1990.
(7) Gerd Lüdemann, "Hérétiques. L'envers du christianisme primitif », Radius Verlag, Stuttgart 1995.
(8) Ernest Schmitt, "Plan of Salvation or Murder", Maison d'édition de la Grail Message Foundation, Stuttgart 1993.
(9) Ernest Schmitt, "Le langage de Jésus", "GralsWelt" 1/1996.
(10) Carsten Peter Thiede/Matthew d'Ancona, « Le papyrus de Jésus. La découverte d'un manuscrit évangélique du temps des témoins oculaires », Luchterhand-Literaturverlag, Munich 1996.