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China II: China y Occidente

(Publicado en GralsWelt 6/1998)

En la Europa medieval, casi nada se sabía sobre el gigante imperio chino. Solo cuando Marco Polo, que había viajado a China durante dos décadas y la había conocido a fondo, relató sus aventuras, se recibió en Europa la primera información razonablemente fiable.

"China es un mar que sala todos los ríos que lo atraviesan". 
Marco POLO (1254 - 1324).

Lo que escribió Marco Polo les pareció tan increíble y exagerado a sus contemporáneos que lo ridiculizaron como "Marco Milione" y lo convirtieron en una figura de broma popular, que aún hoy no puede faltar en las procesiones de carnaval como símbolo de un espectáculo. Pero las dudas sobre los informes difíciles de digerir de Marco eran, como solemos suponer hoy en día, probablemente injustificadas. Todo lo que podía describir de su propia experiencia correspondía a los hechos; sólo excepcionalmente aceptó declaraciones poco fiables de terceros, por ejemplo, cuando escribió sobre regiones a las que no podía viajar por sí mismo.

La sabiduría de China no solo incluye las "estratagemas", las "tácticas de guerra" descritas en la primera parte de esta serie sobre Asia. La gente del enorme imperio siempre se sintió obligada a luchar por la armonía y el equilibrio, lo que durante mucho tiempo permitió a China tener una preeminencia sobre Occidente en muchas áreas. El episodio 2 de nuestra serie sobre Asia trata sobre la relación, siempre problemática, entre el "gigante amarillo" y Occidente, y hace comprensible el contexto histórico del increíble auge que caracteriza a la China actual.

En la época de Marco Polo, bajo la dinastía mongola Yuan, China era la joya de un imperio mongol que se extendía desde el mar Amarillo hasta la India, desde las estepas siberianas hasta el mar Negro. En lo que respecta a la cultura y la ciencia, China era el principal centro del mundo, y muchos, casi todos los inventos pioneros que más tarde hicieron posible el ascenso de Europa a la prominencia mundial provinieron de China a través de Oriente Medio: ballestas, algodón accionado por agua. máquinas de hilar, timones de popa, cañones, brújulas, minas terrestres, explotación de petróleo y gas, papel, papel moneda, loza, cohetes, pólvora, hilado y tejido de seda, mamparos de barcos, minas submarinas, refinado eólico del acero…

La lista puede extenderse, y queda la pregunta de por qué la cultura china, que era muy superior a la civilización europea medieval, se estancó en los tiempos modernos, es decir, alrededor del siglo XV, y luego en el siglo XIX por los europeos y estadounidenses que gobernaron el país quería explotar, se podía jugar contra la pared.

La respuesta es frustrantemente amarga, especialmente desde la perspectiva china.

La unificación del imperio y sus consecuencias
Entre 230 y 221 a.C. La China de los siete reinos fue unificada por el Rey de Qin, quien se convirtió en el primer emperador de China como Shi Huangdi de Qin.
La unificación del imperio fue de inmensa importancia. Trajo la paz después de siglos de guerra y permitió que una forma única de feudalismo burocrático fuera sustituida por las monarquías feudales. La creación de una clase de funcionarios administrativos y burócratas para trabajar en nombre del emperador en toda China significó que las invenciones hechas en una parte del país podrían diseminarse fácilmente por todo el imperio. Además, un imperio unificado fomentó un alto grado de especialización técnica; por ejemplo, la producción de hierro y acero se desarrolló para satisfacer la necesidad de productos estandarizados.
Shi Huangdi introdujo un sistema unificado de monedas, pesos y medidas. Incluso estandarizó los anchos de los ejes de los carros y vagones para evitar daños en los caminos imperiales. También se había unificado la tecnología militar, lo que permitió la producción en masa de armas de hierro fundido a gran escala.
Aunque la unificación del imperio trajo la paz dentro de las fronteras del país, las regiones del noroeste permanecieron bajo la constante amenaza de las tribus nómadas. Esta amenaza requería grandes ejércitos permanentes que debían ser mantenidos por el estado.
En la época de la dinastía Han Occidental, los monopolios estatales de necesidades esenciales como la sal y el hierro, junto con los recursos agrícolas tradicionales, proporcionaban los ingresos estatales que sustentaban una administración civil y militar tan amplia.
Ya en el año 119 a.C. había al menos 46 fundiciones de hierro estatales en China. En Henan, la escala de producción de hierro fundido era enorme desde todos los puntos de vista. Se encontró el núcleo o "salamandra" de un crisol en ruinas, con un peso de 20 a 25 toneladas; tal capacidad de fundición no se logró en Europa hasta el siglo XVIII. En 806, China producía 13.500 toneladas de hierro al año, pero en 1078, en la época de la dinastía Song, la cifra había aumentado a 125.000 toneladas. Este período representó un punto culminante en el desarrollo industrial.
Los monopolios estatales en productos básicos importantes como la sal y el hierro, equivalentes a la "nacionalización" de industrias clave en el mundo actual, existieron temprano en la historia de China. Esto permitió la estandarización de los bienes de consumo y llenó las arcas del Estado. La fabricación de implementos agrícolas de hierro se convirtió nuevamente en un monopolio estatal en 1083. Esto significó que azadas, arados, gradas y guadañas se produjeron en cantidades enormes. La necesidad de herramientas de hierro y el creciente mercado chino premiaron la especialización y la innovación técnica. En ese momento, se fabricaban cada año 32.000 armaduras en tres tamaños estandarizados en dos arsenales estatales. El hierro y el acero también se utilizaron en la construcción de puentes, incluso en la construcción de una pagoda de hierro de veinte metros de altura.
En el norte de China, el arado de hierro y la grada estaban muy extendidos; se podía utilizar para arar profundamente la tierra, lo que aumentaba considerablemente el rendimiento. En las provincias del norte, donde se cultivaba principalmente trigo y sorgo, los campesinos usaban sembradoras mecánicas, que posiblemente provenían de la India, para sembrar en hileras uniformes. Esta fue una innovación técnica muy significativa, ya que no solo permitió el deshierbe entre las hileras de semillas, sino que también facilitó el riego. Hasta entonces, la siembra se había hecho a mano, un proceso derrochador e ineficiente. (La sembradora, al menos su concepto, bien puede haber llegado a Europa desde China en el siglo XVIII, donde fue introducida en la agricultura por el conocido reformador agrícola británico Jethro Tull (1674-1741).)

El desarrollo de Europa

Este "viejo continente" se dividió en muchos pequeños estados que lucharon celosamente y se involucraron en guerras. Todos los esfuerzos por unir a Europa para actuar como uno solo fracasaron. Ni las cruzadas ni los intentos de varios papas de crear un “Sacro Imperio Romano Germánico” que abarcara toda Europa pudieron superar la vieja disputa.

Luego, cuando la peste bubónica arrasó con un tercio de la población de Europa en el siglo XIV, las estructuras sociales medievales (como el sistema de servidumbre) colapsaron. Pero fue precisamente esta catástrofe la que abrió paso a lo nuevo, al surgimiento de las ciudades y al mercantilismo simbolizado por el mercado urbano. También había suficiente tierra. Los granjeros podían ser generosos con la tierra, proporcionar suficientes pastos para los animales de tiro; no se vieron obligados a utilizar los métodos de cultivo más intensivos para alimentar a la única población que crecía lentamente.

Las muchas rivalidades y guerras incluso resultaron ser el motor de los desarrollos. La tecnología armamentística y la construcción naval avanzaron y permitieron a los europeos a partir del siglo XV emprender los grandes viajes de descubrimiento que culminaron en el colonialismo y la "conquista del mundo".

El desarrollo de China

El imperio amarillo también sufrió guerras civiles, particiones, ataques desde el exterior; fue conquistada por los mongoles y ocupada por los manchúes. Al final, sin embargo, la cultura china prevaleció sobre los conquistadores, y el imperio central más grande de Asia oriental resurgió una y otra vez.

Después de la caída de los mongoles cosmopolitas con el destacado Kubilai (1215-1295) y la dinastía Yuan que fundó, la dinastía Ming (1368-1644) vio cómo los emperadores centrados en China volvían al poder. Descubrieron que China solo ha sido amenazada desde tierra; ya no estaban interesados en el comercio exterior y dejaron que la flota china se desperdiciara.

China se cerró al mundo exterior. El emperador Ming Gaozong dijo:
“China produce todos los bienes en abundancia. Entonces, ¿por qué deberíamos comprar baratijas inútiles en el extranjero?

También hubo una "revolución agrícola" en China en el siglo XI. Una variedad mejorada de arroz trajo rendimientos por hectárea que solo se lograron en Europa en el siglo XX, por ejemplo. Sin embargo, el nuevo cultivo de arroz húmedo requería métodos de riego complejos, lo que nuevamente requería una organización a gran escala y promovía el sistema oficial chino.

Finalmente, se hicieron posibles dos cosechas por año en el delta del Yangzi. La agricultura altamente productiva fue capaz de alimentar a más y más personas. Al mismo tiempo, se frenó el éxodo rural -a diferencia de Europa- porque el cultivo de arroz húmedo es muy intensivo en mano de obra

Los ideales chinos de luchar por la armonía y el equilibrio en todas las áreas, el aumento de la población y la creciente dependencia del cultivo de arroz con sus extensos sistemas de riego hicieron que las necesidades de la agricultura fueran el foco de interés del estado. La administración imperial con su servicio civil bien organizado aseguró el orden y difundió mejores métodos de cultivo por todo el imperio.

Sin embargo, esta administración conservadora dejó poco espacio para las reformas sociales y se apegó estrictamente a lo tradicional.

La navegación de China
Entre 1405 y 1433, el almirante chino Zheng He comandó siete flotillas, cada una de las cuales constaba de 62 barcos con una tripulación total de 40.000 hombres.
Zheng He hizo escala en puertos de Ceilán, Sumatra e India. Exploró las costas del este de África, visitó La Meca (era musulmán) y llevó a los reinos insubordinados ante la justicia. Los barcos más grandes de lo que entonces era la flota más poderosa del mundo podían llevar a bordo a quinientos hombres. Eran cinco veces más grandes que las carabelas portuguesas y estaban fuertemente armados con cañones.
Si Vasco da Gama (1468-1524) hubiera entrado en la India siete décadas antes, la superior flota china lo habría aplastado.
Luego, en 1411, se abrió el Canal Imperial ampliado. Los transportes de cereales a la capital ya no tenían que buscar la ruta por mar, y la gran flota de guerra para protegerse de los piratas japoneses era superflua. Se abolió la flota y se dificultó el comercio exterior. Finalmente, en 1433, el emperador prohibió a los comerciantes chinos viajar al extranjero.
Los famosos "barcos del tesoro" de Zheng He desaparecieron, y en 1550 un erudito chino declaró que se había perdido el conocimiento sobre la construcción de barcos tan grandes.
En Europa, sin embargo, había alboreado la era de los grandes navegantes, que pronto avanzarían hacia el este de Asia.

China y Occidente

En 1517, los primeros barcos portugueses aparecieron frente a las costas de China y desembarcaron en Guangzhou. Los chinos estaban asustados por el "comportamiento inmoral" de los bárbaros extranjeros según los estándares chinos.

Cuando un año después los navegantes portugueses ocuparon la isla de Tamao sin preguntar y construyeron allí un fuerte, fueron tratados como piratas y expulsados.

Sin embargo, un poco más tarde se permitió a los europeos fundar puestos comerciales, que se consideraban colonias en Europa, aunque solo se alquilaban.

En el siglo XVII, los monjes jesuitas, que habían adquirido un excelente conocimiento de la lengua y la cultura chinas, lograron penetrar en la corte imperial. Consiguieron impresionar al emperador y sus consejeros con relojes de engranajes europeos, con conocimientos matemáticos y astronómicos superiores a los conocimientos de los eruditos chinos. Sin embargo, China estaba lejos de tomar en serio la civilización de los "bárbaros del oeste", o incluso de asumir que podría ser superior a la china. Los intentos de establecer el cristianismo como la religión del estado también fracasaron.

El mal despertar para los chinos siguió en el siglo XIX: el comercio con China de Occidente, especialmente Inglaterra, se había expandido enormemente. La seda, la porcelana, la platería y, por supuesto, el té de China tenían una demanda creciente en Europa, pero también en los EE. UU. La mayoría de estos bienes debían pagarse en oro y plata, ya que China se negaba a importar productos europeos, violando así un programa político muy promovido en ese momento: el “libre comercio”.

Así que eventualmente la guerra (la infame "Guerra del Opio" mencionada en Parte III. la serie china caerá) - y la orgullosa y gran China tuvo que inclinarse ante las armas superiores de Occidente.

armonía o libertad

A lo largo de la historia, las culturas y las civilizaciones han surgido y luego han vuelto a caer. Pero ninguna civilización avanzada ha sobrevivido períodos ininterrumpidos más largos que la de los chinos.

China fue una vez el país más avanzado y moderno del mundo. Proporcionó a Occidente los inventos que hicieron que Europa y América fueran fuertes e influyentes.

Luego China se quedó atrás porque, en su (¿mal entendida?) búsqueda de la armonía, consideró deseable la calma, la paz, el orden y la adhesión a tradiciones probadas y superfluas y las libertades individuales. Una casta de funcionarios en expansión se ocupaba de la administración y no tenía interés en los cambios.

Eventualmente, el sistema chino comenzó a solidificarse en sus tradiciones. Los funcionarios públicos eran considerados corruptos, y un pueblo mal educado, desinformado y sin libertad con sus ideas supersticiosas a veces obstaculizaba el progreso más que la multitud de funcionarios atados a la tradición.

Visto a través de los ojos de los chinos, el caos creativo reinaba en Europa, que se extendió a la libertad ilimitada en Estados Unidos. La carrera de todos contra todos demostró ser un incentivo para los logros pioneros. Los inventos que una vez se heredaron de China se han desarrollado aún más. Permitieron que europeos y estadounidenses asustaran a los chinos en el siglo XIX.

Por comprensivos que puedan parecernos hoy los chinos que luchan por la armonía, por el equilibrio, por una vida contemplativa, era una expresión de una cultura cansada y probablemente no estaba en armonía con la ley de creación del movimiento. “El estancamiento es declive”: los chinos aprendieron esto dolorosamente de su historia.

Que aprendieron lecciones de esto es evidente hoy; porque ahora los frentes pueden haber cambiado: el "caos creativo" reina en el este de Asia en estos días, mientras que Europa está en camino de descansar sobre los logros del pasado.

Ahora, en Occidente nos gustaría dejar “todo como está”, preservar lo que hemos logrado, no correr riesgos y, al igual que los chinos de siglos pasados, retirarnos a un estado de funcionarios meticulosamente administrado que no es precisamente favorable a la innovación. . Pero el mundo está cambiando rápidamente y el progreso nunca ha esperado a los rezagados cojos.

¿O incluso estamos coqueteando con una dirección señalada por la conveniente brújula verde izquierda; un camino que finalmente termina en el asilo socialista? (Ver. "Inteligencia garrapatas a la izquierda")

Tal vez ahora es el momento para eso clima aprender de la historia china, ¡después de que los chinos ya hayan absorbido más de lo que nos gustaría de la ciencia y la tecnología occidentales! –

Lea también: "1421 Cuando China descubrió el mundo' en 'Reseñas de libros' y '¿Marco Polo estuvo en China?' en 'Historial'

Literatura:
John Merson "Roads to Xanadu", China and the Making of the Modern World, Hoffman and Campe, Hamburgo 1989.