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Weimar n'a pas dû échouer

(Publié dans GralsWelt 18/2001)

Les tensions montent

Au Congrès de Vienne en 1815, après la défaite de Napoléon, les diplomates européens ont créé un soi-disant rapport de force destiné à donner au continent des conditions stables et à éviter les guerres.

L'unification des provinces allemandes en un État commun (1871) et la montée subséquente de l'Empire allemand en une grande nation industrielle ont bouleversé cet équilibre des pouvoirs.

Ces changements d'importance politique, économique et militaire ont régulièrement conduit à des conflits armés tout au long de l'histoire du monde. Les guerres étaient considérées comme une « continuation légitime de la politique par d'autres moyens » (Clausewitz). Les armes nucléaires ont rendu ces "autres moyens", c'est-à-dire les conflits militaires à grande échelle, irresponsables pour les diplomates.

Au début du XXe siècle, les intérêts des nations européennes s'affrontent : les Français réclament l'Alsace-Lorraine, annexée par l'Allemagne en 1871 ; Les Russes ont poussé jusqu'au Bosphore ; L'Autriche-Hongrie et la Russie (comme la France et l'Italie) avaient des options dans les Balkans ; L'Angleterre, traditionnellement à la recherche d'un équilibre politique sur le continent, est désavantagée par la concurrence réussie de l'industrie allemande, est en proie à des crises dans ses colonies et voit son importance diminuer ; etc. Sans parler des différences entre les puissances coloniales d'outre-mer.

La méfiance mutuelle a déterminé la politique et les États européens se sont armés. Les tensions internes s'exacerbent dans la Russie tsariste et font craindre une révolution, que les milieux influents veulent couvrir par une guerre.

L'Empire allemand, à travers la diplomatie ratée et la maladresse de son empereur au sabre Guillaume II (1849-1951, empereur de 1888 à 1918) avait des liens politiques étroits avec l'Autriche-Hongrie, l'État multiethnique considéré comme un vestige du Moyen Âge à une époque de conscience nationale exubérante.

Lorsque l'héritier du trône d'Autriche est assassiné à Sarajevo le 28 juin 1914, la ruée diplomatique qui s'ensuit entre l'Autriche et la Serbie déclenche une guerre mondiale Egon Friedel (1878-1938) comme "la fin des temps modernes".

Le suicide de l'Europe

La Première Guerre mondiale a été la principale calamité de l'Europe au XXe siècle. Le nationalisme exagéré, la jalousie de la concurrence, le surarmement et l'incapacité de tous les responsables - pas seulement l'Allemagne - l'ont déchaîné. Avec l'ordre de paix qui a suivi la Première Guerre mondiale, le déclin de l'Europe du sommet du monde et la fin du colonialisme ont commencé. Des traités de paix injustes dictés par la cupidité et la haine (Versailles, Saint-Germain, Sèvres, Trianon, etc.) ont fixé le cap de la Seconde Guerre mondiale et ont abouti à des problèmes non résolus à ce jour, par exemple au Moyen-Orient. Après la Première Guerre mondiale, l'économie allemande a été ébranlée par une dévaluation monétaire d'une ampleur sans précédent, et les demandes de réparation impayables des puissances victorieuses ont imposé la pauvreté pendant des générations. Une brève phase de reprise de l'économie mondiale dans les "Golden Twenties" (les "années 20 dorées") s'est terminée par la Grande Dépression de 1929, qui a plongé même les riches États-Unis dans sa crise la plus profonde depuis la guerre civile. L'Allemagne, qui souffre encore des conséquences de la guerre, est durement secouée et les conditions du succès de l'extrémisme de droite sont créées.

Quiconque cherche un responsable de cette catastrophe devrait non seulement étudier les articles du traité de Versailles, dont l'Allemagne était seule responsable, mais aussi le Premier ministre anglais David Lloyd George (1863-1945) rechercher :
"Plus on lit les mémoires et les livres qui ont été écrits dans différents pays sur le déclenchement de la guerre, plus on se rend compte qu'aucun des principaux hommes ne voulait vraiment cette guerre. Ils se sont en quelque sorte glissés, ou plutôt ils ont trébuché et trébuché, par folie !

En août 1914, presque personne ne se doutait de ce qui allait arriver. Parce que la première "guerre moderne" - la guerre civile américaine avec d'énormes pertes humaines et de terribles souffrances pour la population civile [1] - n'a pas servi d'avertissement aux Européens par manque de connaissances. Ainsi les horreurs d'une guerre de masse menée avec tous les moyens techniques se sont abattues sur le vieux continent, alors qu'on n'attendait qu'une courte et rapide « campagne d'armement ».

Le cours de la grande guerre

La première chose que l'état-major allemand voulait faire, à la suite du plan Schlieffen, était de renverser la France. Les troupes allemandes ont traversé la Belgique neutre, après quoi l'Angleterre a déclaré la guerre à l'Allemagne. L'attaque allemande s'est bloquée devant Paris et la guerre redoutée sur deux fronts s'en est suivie. Une victoire sur les envahisseurs russes à l'est à la bataille de Tannenberg n'y a rien changé.

Les "puissances centrales" (Allemagne et Autriche-Hongrie) et la Turquie étaient encerclées par la Russie, la France, l'Angleterre, et à partir de 1915 également par l'Italie, et ont finalement dû combattre plus de 30 États ennemis, dont le Japon. L'accès aux ressources d'outre-mer a été bloqué pour les puissances centrales, qui n'étaient pas préparées à un blocus. Une industrie d'armement jusque-là inconnue devait être construite à partir de zéro.

Puis, en 1917, la paix semblait possible. Les puissances centrales avaient terriblement souffert, la France était au bord de l'effondrement et il y avait une révolution en Russie.

Le président américain Woodrow Wilson (1856-1924) croyait à la "raison des nations" et essayait de faire la médiation sur la base de la "paix sans victoire" ; le pape est également intervenu. Mais les nationalistes insensés juraient toujours la victoire et empêchaient une paix de compromis mutuellement acceptable.

Le quartier-maître général Erich Ludendorff (1865-1937) était devenu l'homme le plus important du Reich allemand, pour qui le Kaiser servit non seulement dans le commandement de l'armée sous le commandement suprême nominal de Paul von Hindenburg (1847-1934) avait largement carte blanche. La direction politique a également été influencée par Ludendorff, qui croyait à la victoire à l'ouest après l'armistice avec la Russie. Les négociations de paix étaient vouées à l'échec en raison des exigences allemandes exagérées. Par exemple, l'Allemagne voulait annexer la Belgique ; une exigence inacceptable pour l'Angleterre. La Grande-Bretagne n'avait pas toléré la puissance navale sur la côte des Flandres pendant des siècles et ne reculerait pas maintenant !

L'Allemagne était entrée en guerre convaincue qu'en pleine paix elle avait été attaquée par ses ennemis. En 1914, le sol allemand devait être défendu contre toute attente. Le nationalisme allemand aveuglé transforme alors la guerre défensive en guerre de pillage en 1917, se plaçant ainsi en tort par rapport au monde.

Lorsque les États-Unis sont finalement entrés en guerre, déterminés à défendre la liberté et la démocratie, les Alliés avaient l'avantage militaire et économique.

À l'été 1918, la dernière grande offensive allemande échoua et le commandement de l'armée, qui était si sûr de la victoire des semaines auparavant, dut demander un cessez-le-feu pour sauver l'armée allemande. Lorsque, le 3 octobre 1918, le gouvernement allemand fait une offre au président américain pour un armistice basé sur les « 14 points » de Wilson, la marge de manœuvre politique est gâchée. Les Alliés virent que l'Allemagne était vaincue ; en conséquence étaient leurs conditions, qui empêchaient l'Allemagne de continuer la guerre après l'échec des négociations. Une délégation allemande l'apprit le 8 novembre 1918, à leur grande horreur.

Plus tard tu as ça révolution à la maison blâmé pour la défaite. La révolution a commencé à Kiel. La flotte de haute mer est restée inactive dans les ports pendant la majeure partie de la guerre, craignant une nouvelle confrontation avec la flotte anglaise après la plus grande bataille navale de l'histoire (dans le Skagerrak, le 31 mai 1916).

Maintenant que la guerre était manifestement perdue, le 24 octobre 1918, l'état-major de guerre de la marine ordonna une attaque de secours pour l'armée vers l'estuaire de la Tamise ; un voyage de la mort insensé qui ne pouvait rien changer. Les drapeaux rouges se sont levés à Kiel le 29 octobre. Les marins se mutinent, s'allient aux ouvriers des chantiers navals et forment un conseil de soldats de style bolchevique. Le gouvernement du Reich a envoyé les députés sociaux-démocrates Gustave Noske (1868-1946), qui rapporta plus tard :

« La force motrice, qui s'est imposée avec une violence élémentaire, était celle-ci : l'affaire est finie, et à ce moment-là nous ne mourrons plus, mais rentrerons chez les femmes et les enfants !

Le 7 novembre, la révolution atteint Munich et renverse la plus ancienne monarchie allemande, les Wittelsbach, dans la nuit du 8 novembre.

La majorité des Allemands voulaient toujours sauver la monarchie, mais pas Kaiser Wilhelm II, car il était responsable de la guerre et devait partir. Mais il hésite et est dépassé par les événements : le 9 novembre, une grève générale est déclenchée à Berlin. Pour prévenir la révolution bolchevique, appelée Philippe Scheidemann (1865-1939) a vu la République allemande à 14 heures depuis une fenêtre du Reichstag. Proclamé seulement 2 heures plus tard Karl Liebknecht (1871-1919) devant le Palais de Berlin la "république socialiste libre d'Allemagne".

Au soir du 9 novembre, le dernier chancelier "impérial", Prince Max de Bade (1867-1929) les affaires du gouvernement aux sociaux-démocrates Frédéric Ebert (1871-1925). La monarchie ne peut plus être sauvée et l'Empereur ne connaît pas de meilleur moyen que d'émigrer aux Pays-Bas le 10 novembre.

A l'ombre de la défaite

La « République allemande » proclamée par Scheidemann était en ruine. Bien qu'aucun soldat ennemi n'ait conquis le territoire allemand, la guerre a été perdue. L'économie, meurtrie par la guerre et le blocus, était en ruine et un traité de paix dicté par les vainqueurs, qui faisait craindre des conditions difficiles, était imminent.

Après d'énormes efforts sur de nombreux fronts et beaucoup de souffrances et de privations chez eux, le peuple allemand ne pouvait pas croire sa défaite.

Le paysage politique est accidenté. C'était surtout le plus grand, le parti ouvrier, le SPD, qui croyait aux avantages de la démocratie. Mais depuis 1917, celui-ci était scindé en une partie modérée (le SPD ou MSPD = Majority SPD) et l'USPD (Independent Social Democratic Party). La cause en était une dispute sur l'approbation des crédits de guerre.

Les gens manquaient de conscience démocratique et de compréhension des avantages et des inconvénients des démocraties, et beaucoup aspiraient à l'ordre ancien, à l'empereur et au roi, à la paix et à la tranquillité.

La chute de la monarchie était-elle une perte ? Deux hommes d'État anglais de camps politiques différents - Winston Churchill (1874-1965) et Ernest Bévin (1881-1951) - a convenu après la Seconde Guerre mondiale qu'Hitler serait difficilement arrivé au pouvoir dans une Allemagne impériale. Et même si c'était le cas, l'autorité d'un monarque aurait pu empêcher le pire ; car même la faible monarchie italienne a finalement pu se débarrasser du dictateur.

la conséquences de la guerre mondiale étaient graves pour l'Europe et le monde :

Les bolcheviks dirigeaient la Russie. L'idéologie communiste, qui visait la révolution mondiale, est devenue l'espoir des pauvres du monde.

Il n'y avait plus de valeurs communes entre les États d'Europe, même au sein de ses peuples et de ses nations : démocratie et dictature, économie libre et économie planifiée collective, nationalisme et internationalisme, conservatisme et pensée progressiste s'opposaient irrémédiablement et menaçaient de déchirer l'État. structures à part.

L'Allemagne était déchirée intérieurement entre la démocratie occidentale et la dictature bolchevique ; sa jeune démocratie, née de la défaite, mal aimée et incomprise par la population, a dû trouver de nouvelles voies pour convaincre son peuple. Il y a eu des émeutes, des soulèvements, des gouvernements soviétiques et des propagandistes de gauche qui ont appelé à des soulèvements populaires et ont cru que, suivant le modèle russe, un gouvernement de gauche modéré (en Russie Kerinsky) devrait être suivi par les radicaux (en Russie Lénine ) afin d'achever la révolution, si nécessaire par la force . Heureusement pour l'Allemagne que la majorité des sociaux-démocrates aspiraient à une démocratie honnête, comme avant Otto Brown (1872-1955) avait dit dans un commentaire sur le coup d'État bolchevique du 5 janvier 18 :

« Le socialisme ne peut pas être construit sur des baïonnettes et des mitrailleuses. S'il doit durer et durer, il doit s'ouvrir manière démocratique se réaliser. »

L'un des premiers actes officiels de Frédéric Ebert était donc l'appel à la paix et à l'ordre. Il a trouvé le soutien de l'armée. Dans une conversation téléphonique avec Guillaume Groener (1867-1939), successeur du Ludendorff démissionnaire, le nouveau gouvernement est assuré du soutien de l'armée, dont il a un urgent besoin.

Parce que l'USPD, en particulier son aile gauche radicale, la Spartacus League, voulait que la révolution soit achevée et appelait à la lutte révolutionnaire. A sa tête se trouvaient avec Rosa Luxembourg (1871-1919) et Karl Liebknecht (1871-1919) deux propagandistes charismatiques. Dans de nombreux endroits, ils ont déclenché des grèves et des soulèvements, de sorte que les gouvernements sociaux-démocrates ont dû utiliser la force des armes contre les spartacistes. Les officiers chargés de l'application des lois déployés à cette fin étaient les Freikorps et l'armée, tous deux plus fidèles au Kaiser que d'esprit démocratique et à peine les porteurs d'armes constitutionnels dont une démocratie a besoin. La majorité des gens voulaient la paix et la tranquillité.

En décembre 1918, un congrès du conseil à Berlin décide d'annoncer des élections démocratiques à l'Assemblée nationale pour le 19 janvier 1919. La voie vers la démocratie parlementaire était libre. Un soulèvement de Spartacus à Berlin en janvier 1919, qui fut réprimé, ne put rien changer. Les Spartakistes sont devenus des leaders Rosa Luxembourg et Karl Liebknecht assassiné par des officiers acharnés du Freikorps.

Le difficile chemin de la démocratie

Les élections à l'Assemblée nationale ont eu lieu, et il s'agissait maintenant de doter la république d'une constitution, de maintenir l'unité de l'empire, de protéger le pays contre les dangers extérieurs, de contenir l'extrémisme de droite et de gauche, et enfin moins les problèmes économiques surtout pour faire face à l'inflation.

L'Assemblée nationale s'est réunie en février à Weimar, plutôt qu'à Berlin en proie aux émeutes, et a installé un nouveau gouvernement. est devenu le premier Premier ministre Philippe Scheidemann (1865-1931), premier président du Reich Frédéric Ebert (1871-1925).

Weimar a été choisi pour opposer « l'esprit de Potsdam » à « l'esprit de Weimar », la ville de Goethe.

Mais Potsdam n'était pas un symbole du militarisme et de l'obéissance au cadavre sans âme pour tous les Allemands. Des millions de personnes ont vu à Potsdam le symbole d'un passé dans lequel la loyauté incorruptible et le principe de servir la cause, pas pour l'argent. L'exigence que l'esprit de Potsdam périsse était donc susceptible de diviser la nation dès le départ et de donner un coup de fouet aux forces de droite. Le choix des couleurs noir/rouge/or de la révolution de 1948 pour le drapeau impérial était également incompréhensible pour beaucoup.

Incidemment, le résultat des premières élections a été une déception pour le SPD, la force démocratique la plus puissante. Il n'atteignit que 37 % et dépendait de la coopération avec le DDP (Parti démocrate allemand), le CVP (Parti populaire chrétien, centre). Un processus électoral très démocratique avait été choisi : scrutins libres, égaux, secrets (pour la première fois aussi pour les femmes) et un mandat pour 60 000 voix, de sorte que le nombre de députés dépendait du taux de participation. De nombreux groupes dissidents sont entrés au parlement et les coalitions sont souvent devenues difficiles par la suite.

Mais pour l'instant, le gouvernement avait d'autres préoccupations. Les premiers mois de 1919 furent plus agités que les semaines de novembre et décembre 1918. Dans de nombreuses parties du Reich, il y eut des grèves, des occupations d'usines et de bâtiments publics et même des républiques soviétiques éphémères (Brême, Munich) virent le jour. Il a fallu un déploiement massif de l'armée et des Freikorps pour mettre fin au soulèvement.

À la suite de cette guerre civile, les partisans de la république parlementaire se sont trouvés confrontés non seulement à une opposition véhémente des forces de droite, mais aussi à une opposition catégorique, voire hostile au système, de l'extrême gauche. Dans les premiers mois de la jeune république, la démocratie fait face à une double menace de droite et de gauche, à laquelle elle finira par succomber.

Révolution en Bavière
En novembre 1918, il y eut une révolution séparée dans presque chaque résidence. Des conseils d'ouvriers et de soldats se formèrent partout, prirent le contrôle des structures administratives existantes et formèrent leurs propres gouvernements. Au début, ils ne songeaient pas à se subordonner à la lointaine autorité centrale de Berlin. Il y avait donc le danger d'éclatement de l'empire, ce qui devait inquiéter davantage le gouvernement impérial. Le cas le plus grave a été la Bavière, qui a connu une évolution politique mouvementée.
La Bavière catholique n'a accepté la fondation du Reich qu'en 1871 avec le cœur lourd ; les réserves sur la toute-puissante Prusse protestante étaient trop profondes. Ainsi la révolution de 1918 suscite des tendances séparatistes qui peuvent espérer un soutien amical de la France ; parce que les Français voulaient la sécession des provinces du sud et du Rhin du Reich allemand.
La Révolution bavaroise a commencé le 7 novembre 1918 par un rassemblement pour lequel ma mère, qui avait 16 ans à l'époque, s'est vu accorder un jour de congé scolaire. Les autorités municipales de la ville de Munich ont libéré leurs employés pour l'après-midi. Vers 15h00, environ 50 000 personnes se sont rassemblées sur la Theresienwiese. Ma mère avait peur des attaques haineuses contre le couple royal, les "Millibauer" et les "Topfenresl". L'anarchiste Erich Mühsam a exigé - prétendument comme le premier en Allemagne - "la déposition des dynasties et l'établissement d'une République soviétique bavaroise libre". Puis des cortèges traversèrent la ville et les casernes ; la plupart des soldats ont opté pour la révolution. Tous les bâtiments publics importants de la ville de Munich ont été occupés pendant la nuit.
la Le roi Louis III. (1845-1921) a été surpris par la révolution. Il savait certainement que la guerre était perdue – son fils Rupprecht, qui commandait au front, le savait depuis longtemps – et que la monarchie était en danger. Mais que pouvait-il faire maintenant pour éviter le pire ?
Puis un conseil d'ouvriers et de soldats fut formé, et le 8 novembre 1918, son premier président, Kurt Eisner (1867-1919) présente son cabinet socialiste comme nouveau premier ministre. Le nouveau gouvernement peut facilement s'établir ; les ministres du roi, qui s'étaient enfuis entre-temps, qui avaient été déposés par les révolutionnaires, nommèrent même leurs successeurs à leurs postes. Eisner n'est pas extrême et veut résoudre les problèmes en suspens dans la paix et la tranquillité.
Le pouvoir du nouveau gouvernement ne va pas loin. Bientôt, il y aura des conseils d'ouvriers et de soldats partout, ce que le gouvernement de l'État n'accepte qu'à contrecœur. Eisner tombe dans le discrédit parce qu'il aurait parlé de la culpabilité de guerre de l'Allemagne, dénoncé le gouvernement de Berlin comme n'étant pas assez révolutionnaire et luttant pour une Bavière indépendante. Le 21 février 1919, il est assassiné par un fanatique bien-pensant alors qu'il se rend au parlement, où son abdication est imminente après une défaite électorale dévastatrice. Ce meurtre insensé devient un phare pour la gauche Eisner lui-même est considéré comme un martyr.
Après ce meurtre, le pouvoir est tombé aux mains des conseils qui, avec les partis de gauche (SPD, USPD et KPD), ont formé un comité d'action et élu un "Conseil central de la République bavaroise" pour reprendre les affaires du gouvernement. devient le premier président Ernest Niekisch (1889-1967) de l'aile gauche du SPD. Un "Congrès des Conseils d'Ouvriers, de Soldats et de Paysans", qui se réunit à Munich fin février, décide alors de l'avenir politique de la Bavière. Une proposition Erich Muehsams (1878-1934) lorsque la république des conseils a été proclamée a été rejetée et le pouvoir a été transféré au parlement de l'État. Celle-ci s'est réunie les 17 et 18 mars et a imposé un gouvernement John Hoffmann (1867-1935) qui ne put prévaloir.
Le camp de gauche était divisé. Les slogans politiques et les rumeurs attisent les ouvriers, qui manœuvraient les chefs de parti, et la bourgeoisie craignait le bolchevisme. La nouvelle de la proclamation de la République soviétique hongroise le 21 mars a fait l'effet d'une bombe. Afin de créer un fait accompli, la « République soviétique bavaroise » est proclamée dans la nuit du 6 avril. Le gouvernement Hoffmann a déménagé à Nuremberg et plus tard à Bamberg. Des socialistes radicaux ou des anarchistes comme sérieuse super (1893-1939), Gustave Landau (1870-1919) et Erich Muehsam (1878-1934) voulait prendre au sérieux l'utopie d'une société humaine. Ils considéraient le manque d'expérience politique comme un avantage.
Dans les jours qui suivirent (7 et 8 avril 1919), la République soviétique fut proclamée dans de larges pans du Bayer, dans l'espoir d'un soulèvement de masse. Mais dans la Bavière conservatrice, la réponse, en particulier parmi la paysannerie, a été minime. L'effroi anarchiste semblait terminé lorsque, dans la nuit du dimanche des Rameaux, le 13 avril, la "Force de protection républicaine" dirigée par les sociaux-démocrates occupa le palais de Wittelsbach et arrêta plusieurs membres du gouvernement soviétique. Le lendemain matin, cependant, des milices ouvrières spontanément formées, conduites par des marins et des communistes, se succédèrent Rodolphe Egelhofer (1896-1919) pour repousser la contre-révolution. Une deuxième République soviétique a été proclamée, qui a même obtenu un certain soutien de la classe ouvrière.
En fait, la situation de cette deuxième république soviétique était désespérée dès le départ. Confiné à Munich, isolé du reste du pays et menacé par l'avancée des corps francs et des unités de l'armée. Mais les révolutionnaires fanatiques espéraient un miracle et n'abandonnaient pas. A Dachau, ils remportèrent même un petit succès militaire.
Le 1er mai, les Freikorps et les troupes gouvernementales ont marché sur Munich, rencontrant peu de résistance. L'"Armée rouge" Egelhofer s'était dissoute et la plupart des travailleurs avaient tourné le dos aux conseils. Malheureusement, les "Blancs" victorieux ont entraîné des fusillades, également en représailles aux soldats de l'Armée rouge qui ont tué 2 soldats et 8 membres de la Thule Society de droite le 30 mai. Au total, il y a eu au moins 600 morts, dont landau et Egelhofer. Environ quatre mille affaires pénales ont suivi, avec des peines sévères infligées aux communistes et aux anarchistes.
Les républiques soviétiques ont laissé un traumatisme anticommuniste chez les Munichois. Même lorsqu'elle était très âgée, ma mère se souvenait avec dégoût des "spartacistes sac à dos" qui parcouraient la ville en pillards armés et effrayaient la bourgeoisie. Mon grand-père est devenu un membre actif de la "milice des résidents" pour empêcher un autre coup d'État. Tous deux ont supplanté la terreur anti-gauche par la droite ; car le communisme représentait une idéologie diabolique pour les citoyens et l'Église, qui justifiait tous les moyens pour le combattre.
Personne ne peut dire dans quelle mesure le choc des républiques soviétiques a entraîné un virage à droite dans la Bavière déjà conservatrice, qui a aliéné la Bavière du Reich et plus tard Hitler, en tant qu'anticommuniste convaincu, a facilité son ascension.
Vus dans un contexte plus large, les événements révolutionnaires insignifiants de Munich sont exceptionnellement bien documentés avec un vaste matériel pictural Heinrich Hoffmann (1885-1957), plus tard photographe personnel d'Adolf Hitler, et d'autres photographes étaient presque partout avec leurs appareils photo.
Littérature:
Beyer, Hans "Révolution en Bavière", VEB Deutscher Verlag der Wissenschaft, Berlin 1988.
Bosl, Karl "Bavière en transition", Oldenbourg, Munich 1969.
Herz, Rudolf/ Halfbrodt, Dirk "Révolution et photographie, Munich 1918/19", Dirk Nishen, Berlin 1988.
Neubauer, Helmut "Munich et Moscou", Isar Verlag, Munich 1958.

À l'été 1919, la "Constitution de Weimar" est votée contre les suffrages de l'opposition, rédigée par des démocrates convaincus. Le gouvernement était responsable devant le parlement et la possibilité d'un référendum limitait l'autonomie parlementaire. Le chef de l'État, directement élu par le peuple, le président du Reich, pouvait renverser le Parlement par des décrets d'urgence en des temps exceptionnels. Cet article 48 de la Constitution de Weimar jouera à partir de 1930 un rôle auquel personne ne pouvait songer en 1919. Pour l'instant, l'empire semblait être organisé selon la constitution.

Cependant, les pays avaient moins de libertés qu'à l'époque impériale. Dans des pays comme la Bavière, avec sa longue histoire d'État indépendant, les gens n'ont pas voulu accepter ce centralisme : le centre bavarois s'est séparé de l'ensemble du parti et en Bavière la « république rouge » a été rejetée. Les réverbérations de cette époque ont encore un impact aujourd'hui dans la séparation de la CDU et de la CSU.

Le 13 mars 1920 a montré à quel point des forces puissantes étaient hostiles au nouvel État Brigade Ehrhardt, marcha sur Berlin et s'assit wolfgang casquette (1858-1922) comme chancelier. La Reichswehr est restée neutre, car "la Reichswehr ne tire pas sur la Reichswehr", comme l'a dit le chef du bureau général des troupes Hans von Seeckt (1866-1936) voulait dire. Au bout de 5 jours, Kapp a dû fuir car les ouvriers ont appelé à une grève générale et les fonctionnaires ont refusé de coopérer. La réputation de la république avait souffert.

Le traité de Versailles

Le gouvernement démocratique qui venait d'être établi était confronté à d'innombrables problèmes de toutes sortes ; Mais le pire, qui contribua de manière décisive à l'échec de la première démocratie allemande, restait à venir : le traité de paix. On ne pouvait guère attendre de bon de ce traité, compte tenu des dures clauses de l'armistice, mais les faits alors créés par les Alliés dépassèrent les prévisions des pires pessimistes.

Le 18 janvier 1919, un jour avant que les Allemands n'élisent leur Assemblée nationale, les représentants des puissances victorieuses se réunissent à Versailles. Le choix de l'emplacement était déjà symbolique, car il y a exactement 48 ans jour pour jour, Guillaume Ier était proclamé empereur allemand à cet endroit.

Les Allemands n'étaient initialement pas admis aux négociations; ils ne pouvaient qu'espérer dans le président américain et son humanité, qui avait conçu des buts de guerre acceptables dans ses « 14 Points ». Mais Wilson n'était pas à la hauteur des diplomates européens. Pas seulement le "Tigre" de la France Georges Clémenceau (1841-1929) détestait et craignait les Allemands ; également le Premier ministre anglais David Lloyd George (1863-1945) avait mené une campagne électorale en décembre 1918 avec le slogan "Pendez le Kaiser".

Les citoyens des deux pays - l'Angleterre et la France - étaient encore sous l'impression d'une propagande de guerre haineuse qui voyait dans les Allemands l'unique coupable de toutes les souffrances de ces dernières années. Sans oublier que les Alliés n'auraient pas survécu à la guerre sans l'aide des USA. Désormais, les alliés étaient extrêmement endettés envers les États-Unis et estimaient qu'il n'était que juste que les Allemands remboursent cette dette.

Le 7 mai 1919, les délégués allemands ont reçu un traité pratiquement complet de 440 articles, et les négociateurs allemands ont eu 14 jours pour soulever des objections. Dans un rude échange de notes, seules quelques légères simplifications ont été apportées, et en Allemagne on n'a bientôt parlé que du "dictat de Versailles", ses paragraphes humiliants surtout Hitler fourni des munitions pour ses discours de propagande pendant une décennie.

En vertu du traité, imprégné de justice feinte, l'Allemagne a perdu un dixième de sa population - dont environ la moitié étaient des locuteurs natifs de l'allemand - un huitième de ses terres, la plupart de son minerai de fer et une quantité considérable de son charbon. Tous les brevets allemands ont été encaissés. Des valeurs incommensurables qui n'ont même pas été calculées car elles n'étaient destinées qu'à réparer les anciennes injustices.

Bien sûr, l'Allemagne a aussi perdu ses colonies, qui n'avaient jamais rapporté grand-chose ; mais non parce qu'elle était vaincue, mais parce que les Allemands, par leur barbarie, s'étaient montrés indignes des possessions coloniales. Le fait que d'autres nations aient assumé beaucoup plus de culpabilité dans leurs politiques coloniales - il suffit de penser au Congo - n'a joué aucun rôle pour les prétendus vainqueurs de la justice.

Autour de l'Allemagne, les nationalistes polonais, tchèques et slovaques ont pu réaliser le rêve de leur propre État, qui a malheureusement commencé avec l'oppression des Allemands vivant désormais sur leur territoire.

Le pire était les réparations. Ils ont commencé par la livraison immédiate de navires, de locomotives, de câbles, etc., et ont chargé le Reich de paiements insupportables pendant des décennies. Ces humiliations ruineuses étaient justifiées par la seule responsabilité de l'Allemagne dans la guerre, qui n'était pas explicitement énoncée dans le traité, mais confirmée par une note de Clémence. Dans l'ensemble, ce contrat est allé même à l'époque pas exactement pro-allemande Lloyd George trop loin quand il a dit : "Maintenant, nous avons un traité qui nous garantit la guerre dans vingt ans."

Une vague d'indignation parcourut l'Allemagne ; même les plus bienveillants ne pouvaient pas simplement accepter un tel contrat. Le gouvernement Scheidemann a démissionné et les factions de l'Assemblée nationale ont riposté avec acharnement. Mais les Alliés sont restés inflexibles. La reprise de la guerre étant hors de question, il n'y avait plus que le choix entre accepter le traité ou envahir les troupes alliées.

Le gouvernement Gustave Bauer (1870-1944) doivent accepter leur situation d'impuissance et faire approuver par l'Assemblée nationale le "traité honteux". ministre des Affaires étrangères Herman Muller (1876-1931) et ministre des transports et des colonies Jean Bell (1868-1949) signé à Versailles le 28 juin 1919. Les partisans perspicaces de la signature, y compris Matthieu Erzberger (1875-1921) sont désormais diffamés par la droite comme des "politiciens d'accomplissement".

La bataille de la Ruhr

A peine le traité de paix était-il signé que la lutte contre le traité et les hommes qui le signaient commençait. Il y avait de la pauvreté et de l'inflation dans le pays et des soulèvements ont éclaté qui ont dû être réprimés dans le sang. Le fardeau des réparations était lourd.

Lorsque l'Allemagne a pris du retard dans ses livraisons aux Alliés (il manquait quelques trains de poteaux télégraphiques et de charbon), le Premier ministre français a quitté Raymond Poincaré (1860-1934) cinq divisions françaises envahissent la Ruhr le 11 janvier 1923 ; La Belgique a suivi avec une division tandis que l'Angleterre a résisté. Avec voulu Poicaré obtenir ce que les Allemands ne voulaient soi-disant pas livrer.

En Allemagne, les gens étaient indignés ; dans leur volonté commune de se défendre contre le chantage, le peuple fait preuve d'une unanimité sans précédent depuis 1914. Président de l'empire Ebert et le gouvernement du Reich a proclamé la «résistance passive». L'industrie, les chemins de fer et le trafic sont paralysés. Il y a eu des représailles, des incidents sanglants, des expulsions massives, des assassinats et des exécutions. À tous les rassemblements politiques, c'était « Ne touchez pas à la région de la Ruhr » et cela résonnait de France : « La garce allemande riposte toujours ! ».

La résistance passive a conduit à une impasse et a entraîné des coûts insupportables à long terme. Les augmentations d'impôts pouvaient difficilement être appliquées compte tenu de l'urgence générale, et la seule solution était donc de laisser tourner les presses à imprimer. Le Reichsmark est tombé dans l'abîme ; le 1er août 1923, le dollar valait déjà plus d'un million de reichsmarks.

Le 12 août, le gouvernement de Guillaume Cuno (1876-1933) en faveur de Gustave Streseman (1878-1929) abdiquer.

"Il est juste de dire que la Grande Dépression, en raison de son impact sur le comportement humain, a été jusqu'à présent l'événement le plus important du siècle, du moins pour les Américains."   John Kenneth Galbraith, 1975.

Les années folles".

Dans les mémoires de l'après-guerre, on parle des " années dorées ". Au cours de cette décennie, entre 1920 et 1930, l'Europe se remet lentement des blessures de la guerre, l'art et la culture fleurissent. De nombreux développements, dont les effets se font encore sentir aujourd'hui, comme l'essor de l'industrie cinématographique, ont commencé à cette époque. Le Reich allemand, qui était lourdement accablé par les conséquences de la guerre et des réparations, a également connu une brève apogée (apparente).

Cette période, rétrospectivement sentimentale, heureuse au moins pour la classe supérieure et les intellectuels, a pris fin brutalement avec le krach boursier de 1929, qui a inauguré la crise économique mondiale la plus drastique à ce jour.

Cela a été précédé par un boom boursier qui a encouragé de nombreux spéculateurs à spéculer sur les actions à effet de levier. Les banques accordaient volontiers des prêts qui semblaient adossés à des actions. Tant que les cours boursiers montaient plus vite que les taux d'intérêt sur les prêts ne s'accumulaient, c'était une bonne affaire. Mais aucun boom ne dure éternellement ; lorsque les prix montaient excessivement, une "correction" s'ensuivait à chaque fois. Aux États-Unis, la chute des prix a commencé le 24 octobre 1929 (un jeudi "noir"), qui s'est étendue à une chute terrifiante des prix le "mardi noir" du 29 octobre.

Les actions déposées en garantie ne couvraient plus les emprunts après la chute du prix ; les banques réclamaient leurs fonds. Les actions ont été vendues dans la panique. Les prix sont tombés et sont tombés; les spéculateurs frivoles ont fait faillite.

Et voici les faits :
L'indice boursier du New York Times est passé de 134 à la fin de 1924 à 449 à l'été 1929; soit plus que triplé en moins de 5 ans. En juillet 1932, cet indice s'élevait à 58, soit un peu plus d'un huitième du maximum ! L'immobilier ne s'est pas comporté différemment; temporairement, ils sont tombés à un dixième du niveau de 1929.

Craignant les faillites bancaires, de nombreux investisseurs ont retiré leurs dépôts en espèces; la moitié des banques américaines ont fait faillite et l'argent que leur confiaient leurs clients a été perdu.

Ce crash ne s'est pas limité aux États-Unis. En raison de l'interdépendance monétaire (l'économie européenne, en particulier allemande, était largement soutenue par des prêts des États-Unis), l'économie européenne et donc mondiale est tombée dans une crise profonde. Les faillites d'entreprises, les licenciements, les liquidations, les réductions de production, la chute des prix et les réductions de salaires ont dominé les événements dans le monde entier, et les masses de chômeurs ont explosé.

En 1932, il y avait la guerre civile en Chine, la guerre en Amérique du Sud, la guerre du pétrole en Asie Mineure. La production industrielle et les prix à la production avaient chuté drastiquement et il y avait des chômeurs partout (près de 7 millions en Allemagne, 13 millions aux USA).

Il fallait trouver une issue à cette dépression mondiale !

Aujourd'hui, l'opinion est que cette crise boursière, qui survient généralement après une surchauffe, n'a pas nécessairement conduit à une crise économique. Les chefs de gouvernement responsables ont pensé de manière trop restrictive et n'ont pas agi de manière coordonnée.

La chancelière allemande Henri Bruning (1885-1970) il faut s'attribuer le mérite d'avoir voulu montrer au monde à quel point les demandes de réparation du traité de Versailles étaient irréalisables. Mais aussi Herbert Hoover (1874-1964), le 31e président des États-Unis, n'avait aucun remède à la dépression dans son riche pays. Hoover et Brüning ont dû quitter leurs postes.

Aux USA c'était en janvier 1933 Franklin D. Roosevelt (1882-1945) Président. Il a mis à disposition des fonds publics sous la rubrique "new deal" et a lancé une série de mesures pour stimuler l'économie en déclin[2].

En Allemagne, la crise du 30 janvier 1933 a aidé Adolf Hitler (1889-1945) au poste de chancelier du Reich. Des experts conseillent Hitler sur un programme similaire à celui osé par Roosevelt. Cependant, à la différence près que le « Troisième Reich » investit principalement dans l'armement, alors que des investissements civils sont prévus aux USA.

L'"économie de marché libre", qui oscille prétendument entre boom et crash, est tombée en discrédit dans le monde entier. Une période a suivi pendant laquelle les contrôles des changes, les tarifs élevés et les quotas ont entravé le commerce mondial. Pour y parvenir, la coopération bilatérale a été utilisée. Les économies totalitaires, comme en URSS ou dans l'Allemagne nazie, pouvaient se sentir justifiées par la crise provoquée par l'économie libre, et la politique de « l'axe Berlin-Rome » était également dans l'air du temps.

Notes de fin :
[1] Cf. dans "Kurz, just, kurios" page 446 "L'esclavage a pris fin, le racisme est resté".
[2] En 1936, John Maynard Keynes (1883-1946) livre la théorie économique manquante des « dépenses déficitaires ».
Littérature:
(1) Ambrosius, Gerold "Histoire sociale et économique de l'Europe au XXe siècle", CH Beck, Munich 1986.
(2) Eyck, Erich "Geschichte der Weimarer Republik", Eugen Rentsch, Erlenbach-Zürich/Stuttgart 1954.
(3) Fernau, Joachim "Deutschland, Deutschland über alles...", Gerhard Stalling, Oldenburg 1952.
(4) Friedell, Egon "Kulturgeschichte der Neuzeit", C.H. Beck, Munich 1931.
(5) Galbraith, John K. "Geld", Droemer-Knaur, Munich 1976.
(6) Krummacher, F.A. ; Wucher, Albert "Die Weimarer Republik", R. Löwit, Wiesbaden 1965.
(7) Mann, Golo "Deutsche Geschichte im 19. Und 20. Jahrhundert", Fischer, Francfort 1962
(8) Schulz, Gerhard "Weimarer Republik", Ploetz, Freiburg/Würzburg 1987.
(9) Schulze, Hagen "Die. Deutsche und ihre Nation, Band 4 Weimar", Severin & Siedler, 1982.
(10) Senf, Bernd "Der Nebel um das Geld", Gauke, Lütjenburg 1987.
(11) Sethe, Paul Deutsche Geschichte", Heinrich Scheffler, Francfort-sur-le-Main 1960.
(12) Zierer, Otto "Neue Weltgeschichte" vol. III, Fackel, Stuttgart o.J.