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Le quatrième cavalier

La peste en Europe

(Publié dans GralsWelt 20/2001)

Au 14ème siècle, le pire de tous les fléaux connus a balayé l'Europe : la peste, associée par beaucoup au « quatrième cavalier » de l'apocalypse.

Et c'est une erreur fabuleuse de ne vouloir reconnaître qu'une maladie de la "mort noire" qui ne pouvait être contrôlée avec les possibilités médicales de l'époque. Car en réalité, l'Europe a peut-être connu la crise la plus profonde de son histoire au cours de ces années.

La peste a non seulement changé la conscience sociale, les conditions économiques et sociales, mais a également ébranlé la relation des gens à l'église et a ouvert la porte aux efforts de réforme et aux nouvelles idées révolutionnaires. C'était une époque où les questions sur le sens du destin et la justice de Dieu dominaient l'esprit de beaucoup de gens.

« Et voici, un cheval pâle ; le nom de son cavalier était la Mort ; dans son sillage était le royaume des morts, et le pouvoir lui fut donné sur un quart de la terre de tuer par l'épée, la famine, la peste et les bêtes sur la terre. (Apoc. 6:8).

La mort noire

Elle débuta en 1347 à Kaffa, l'ancienne Théodosie (aujourd'hui Théodosie en Crimée), alors poste de traite génois. Cette ville a été assiégée par un Tatar Khan, et une peste a éclaté dans son armée. Les Génois de Kaffa espéraient que le danger pour la ville de la mort massive des assiégeants serait bientôt passé.

Alors le khan recourut à l'un des moyens les plus insidieux de tous les temps : il fit jeter de son camp les nombreux cadavres de pestiférés, qu'il était difficile d'évacuer, à coups de catapulte, dans le Kaffa assiégé.

Les défenseurs ont jeté les cadavres à la mer le plus rapidement possible, mais les cadavres contaminés sont rapidement devenus si accablants qu'ils n'ont pas pu être éliminés aussi rapidement qu'ils ont survolé les murs.

Tous les assiégés qui pouvaient s'emparer d'un navire s'enfuyaient de la ville avec horreur. Les réfugiés ont transporté la maladie dans le monde. Leurs voies d'évasion marquent des bandes de la mort qui s'étendaient de Kaffa via Constantinople, la Grèce, la Sicile à Naples, Rome, Gênes. En 1348, la "peste noire" avait atteint l'Espagne, la France, l'Allemagne, l'Angleterre, la Hongrie et elle faisait rage.

Des navires fantômes flottaient sur les mers, tout leur équipage succombait à la peste ; ils sont probablement devenus l'origine des contes de fées et des légendes du "Ghost Ship" et du "Flying Dutchman": "La peste noire a également été amenée en Norvège en 1349 par un tel navire de la mort. Il a quitté Londres lorsque la peste était à son apogée. Tout l'équipage est mort pendant le voyage. Le navire a été poussé vers les montagnes par les vents et les courants. Tout le chapitre de la cathédrale est mort à l'exception d'un chanoine. L'archevêque de Drontheim succomba également à la peste à cette époque. Les réfugiés ont répandu la peste dans toute la Norvège, où un tiers de la population est mort. (3, page 1201).

En 1350, la peste avait atteint le Danemark, la Suède, la Norvège, la Pologne, la Lituanie et la Russie. Les navires scandinaves ont apporté la peste en Islande et les colonies occidentales du Groenland ont été si décimées que les quelques pionniers survivants sont devenus des proies faciles pour les Esquimaux.

Dans le sillage de la peste, la peur et la détresse se sont propagées ; Le commerce et les transports sont paralysés, l'effondrement économique et la famine s'ensuivent. Les estimations des pertes humaines varient entre un quart et la moitié ; on peut supposer que sur 90 millions d'Européens, 30 millions ont été tués en trois ans. Certaines zones s'en sont bien tirées, mais il y avait des villes où 90 habitants de % sont morts.

Une punition de Dieu ?

Les gens du 14ème siècle étaient désespérés et se sentaient impuissants à la merci de la peste comme "le fléau de Dieu". Personne ne comprenait les causes et les voies de transmission, personne ne pouvait se protéger de l'épidémie. Afin d'éviter la contagion, les mesures les plus farfelues ont été tentées :

A Milan, chaque maison où l'on découvrait un pestiféré était murée ; les autres résidents de la maison ont été laissés à languir. Londres a fermé ses portes, mais la peste a trouvé un chemin dans la ville et seul un Londonien sur dix a survécu à l'année de la peste.

À Venise, il y avait une période d'attente pour les navires entrants (30 premiers jours, puis 40 jours, d'où la «quarantaine» de quarantaine = quarante). Mais la quarantaine est arrivée trop tard et la moitié des habitants de Venise sont morts.

Les médecins portaient des combinaisons de matières dangereuses et des masques à longs becs remplis d'herbes parfumées pour se protéger de la puanteur de la peste, que l'on croyait contagieuse. Mais aucune quantité de moyens extravagants n'a aidé. Nostradamus (Michel de Notredame, 1503-1566), célèbre comme voyant, a également travaillé comme médecin de la peste et a recommandé des méthodes plus modernes que la plupart de ses contemporains, par ex. B. air frais et hygiène; mais il n'a pas pu sauver sa femme et ses enfants et a dû les regarder mourir.

Aucune hypothèse ne semblait trop farfelue pour comprendre le sens et la cause de l'épidémie. Les astrologues soupçonnaient des constellations planétaires ou des comètes d'être à l'origine de l'accident. D'autres en voyaient la cause dans les gaz toxiques qui s'échappaient de l'intérieur de la terre, l'enfer, à la suite de tremblements de terre, puisqu'il y avait eu un violent tremblement de terre en 1348 avec l'épicentre en Carinthie.

Beaucoup se sont sentis surpris par l'apocalypse imminente. Ni les médecins ni la science ne savaient quoi faire, et la puissante église était impuissante.

Les gens désespérés se démenaient, se lançaient dans le jeu et les amusements voluptueux, ou s'adonnaient à l'alcool. D'autres sont courageusement restés à leur place et se sont sacrifiés pour soigner les malades. Aucun des deux groupes n'a été épargné par la peste qui a tué sans discernement riches et pauvres, nobles et humbles, clergé et laïcs, justes et injustes.

Illusion religieuse, doutes sur Dieu

"L'année de la conception de l'homme dans les temps modernes était l'année 1348, l'année de la 'peste noire'. » (Egon Friedell).

Lorsqu'il est devenu évident que la science et l'Église étaient submergées, de nombreuses personnes ont perdu la foi et ont douté de la justice de Dieu. Un profond désespoir et une grande peur s'emparèrent des masses. Pire que la peur de la mort était l'horreur de la damnation dont l'Église menaçait quiconque mourait sans les derniers sacrements.

Pendant la peste, les gens mouraient souvent si vite qu'il était impossible d'administrer les sacrements à tout le monde et beaucoup devaient être enterrés le plus rapidement possible. A Paris il y avait B. au plus fort de l'épidémie 800 morts chaque jour, à Vienne jusqu'à 1000 ! Qui pourrait donner les consolations de la foi à tous ceux qui meurent ?

Le pape Clément IV, qui s'est enfermé dans son palais d'Avignon et a survécu à la peste, a proclamé une indulgence générale pour ceux qui étaient morts de la peste afin de rassurer ceux qui avaient perdu la foi en l'Église.

Quand tout fut vain, des milliers se réfugièrent dans la folie religieuse, dans le mysticisme et l'ascèse. Les trains du Fléau ont fait des pèlerinages à travers le pays, se battant eux-mêmes et battant les autres, en particulier ceux qui souffraient de la peste, sanglants comme une pénitence, et espérant forcer la miséricorde par l'auto-punition et échapper à la peste. En fait, ils ont aidé à le diffuser.

Une haine particulière était dirigée contre les Juifs, accusés d'avoir empoisonné les puits et tenus pour responsables de la peste. Le fait qu'ils soient morts comme les chrétiens n'a joué aucun rôle dans ces calomnies meurtrières. Presque tous les Juifs ont été assassinés à Fribourg, Cologne et Munich.

La vision du monde apparemment ordonnée du Moyen Âge a commencé à vaciller : Dieu se tenait au-dessus de tout, représenté par l'Église comme une puissance spirituelle, la seule Église qui pouvait apporter le salut. Les princes étaient responsables des affaires terrestres, qui, en tant que « gouverneurs par la grâce de Dieu », exerçaient le pouvoir temporel en harmonie avec l'Église, peut-être même en lui étant soumis.

Pendant la peste, la confiance dans l'église, dans les autorités, même dans les parents les plus proches a diminué. Les familles fuyaient des parents malades, les parents laissaient leurs enfants mourir seuls, et le confort spirituel ou un mode de vie pieux aidaient aussi peu que la force brute ou les hypothèses scientifiques. Alors que les fanatiques se livraient à la manie religieuse du Geissler, d'autres commençaient à douter des vérités fondamentales de la foi catholique.

Ce doute naissant allait profondément ébranler les valeurs de l'Occident. Il a ouvert la voie à des réformateurs tels que Johann Huss (1369-1415), Martin Luther (1483-1546), Johann Calvin (1509-1564) et de nombreux autres prédicateurs d'une foi plus pure. Le mécontentement à l'égard des systèmes de gouvernement laïcs est également devenu évident et s'est reflété dans les soulèvements paysans et les guerres paysannes, comme la "Jacquerie" qui a été impitoyablement réprimée en France en 1358.

Les suites de la peste

Lorsque la peste noire s'est éteinte d'elle-même après des années terribles, les conditions en Europe avaient changé :

  • Pendant l'épidémie, la croyance en l'Église omnipotente et omnisciente avait souffert.
  • La confiance dans les autorités impuissantes et manifestement ignorantes a été ébranlée.
  • Les gens ne comprenaient plus Dieu.
  • Le pays était dépeuplé.

Mais ce dépeuplement eut des conséquences favorables pour les survivants : ceux qui moururent pendant la peste étaient ceux qui avaient déjà été affaiblis et malades par d'autres circonstances. La tuberculose et la lèpre avaient largement disparu après la grande peste. Il y avait amplement d'espace pour les champs et suffisamment de logements. Même les princes, qui manquaient de sujets, devaient parfois faire des concessions qui facilitaient la vie du petit peuple.

Des décennies et des siècles de nouveaux départs (parfois même libérateurs) ont suivi les années terribles de la peste : les marins ont découvert la taille de la terre, les réformateurs ont exigé une réorientation dans la foi chrétienne, les scientifiques ont repris les anciens enseignements grecs et ont osé exprimer des pensées hérétiques qui allaient changer l'image que les Européens ont d'eux-mêmes changerait radicalement l'avenir.

Chasse aux sorcières hors calcul ?

Cependant, la fin de la superstition religieuse n'était pas encore venue ; Au contraire : dans les siècles qui suivirent, les chasses aux sorcières firent rage pour des raisons initialement incompréhensibles. Selon Heinsohn et Steiger (2) était la chasse aux sorcières "pas seulement un produit de malades mentaux, pas l'hystérie d'hommes d'État et d'hommes d'église", mais éteint "calcul politique exact" été développé : Chez les herboristes "pour éradiquer le vieux folklore du contrôle des naissances", et de telle sorte qu'on a conçu et élevé plus d'enfants qu'il n'en fallait pour la reproduction des familles. Les pays se sont dépeuplés après la grande peste, une "augmentation de la production humaine" semblait nécessaire pour assurer la domination féodale de l'Église et de l'État.
Si cette hypothèse, qui va bien avec d'autres résultats de recherche, est exacte, la grande peste a aussi été l'occasion de déclarer le contrôle des naissances pratiqué par tous les peuples depuis l'antiquité comme un péché mortel et de développer une morale sexuelle, les peuples non chrétiens , qui étaient presque seulement connus pour avoir désiré des enfants , étranges et étranges. Vue sous cet angle, l'explosion démographique de nos jours serait une conséquence de la peste qui n'est pleinement reconnaissable qu'aujourd'hui, dont les ecclésiastiques et les princes sont également responsables.

souvenirs

Les horreurs de la peste n'ont pas été longtemps oubliées. Dans de nombreux endroits, vous pouvez encore trouver des colonnes de peste ou des chapelles de peste. Le Schäfflertanz, qui se joue tous les sept ans à Munich, et les pièces de la passion dans divers lieux, rappellent la grande catastrophe du XIVe siècle ou les années de peste qui ont suivi plus tard.

La dernière grande épidémie de peste en Europe a eu lieu à Marseille en 1721. Ce n'est qu'en 1894 qu'Alexander Yersin (1863-1943) découvrit la bactérie de la peste, travaillant avec les conditions les plus primitives et risquant sa vie. Désormais, à l'ère microbiologique, la cause et le mode de transmission de la peste étaient reconnaissables, la prévention et la guérison devenaient possibles. –

Lisez également l'article sous "Histoires étranges"Quand les maladies ont marqué l'histoire„.

Littérature:
1 Friedell, Egon "Histoire culturelle des temps modernes", CH Beck, Munich, 1931.
2 Heinsohn, Gunnar/Steiger, Otto "La fin des femmes sages", March Verlag, Herbstein 1984.
3 Winkle, Stefan: "Les fléaux de l'humanité", Artemis & Winkler, Düsseldorf/Zurich, 1997.
4 Zierer, Ott:o "Miroir culturel et moral" Tome II, Prisma, Gütersloh, n.d.