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C'était le Far West Partie 2

La menace blanche grandit

 (Publié dans GralsWelt 28/2003)

Dans la conscience américaine, le mot "frontière" a une signification particulière, presque mystique. La frontière est le lieu de la probation, ici l'aventure et le succès invitent, et le progrès est combattu. Par exemple, le président Kennedy a parlé d'une «nouvelle frontière» lorsque les États-Unis ont dû dépasser la Russie dans les voyages spatiaux et être les premiers à atterrir sur la lune. Dans le "Wild West", les succès des "Grenzer" se sont faits au détriment des Indiens et de la nature - un fait qui est souvent réprimé encore aujourd'hui.

Dans la deuxième partie de notre série en sept parties sur les Indiens d'Amérique du Nord, Siegfried Hagl décrit comment, au cours de la "conquête du Nouveau Monde" (Partie 1 de la série) la menace posée par les Blancs est devenue de plus en plus grande - et comment les Indiens ont gâché leur grande opportunité d'unir leurs forces dans une dure guerre dans la jungle entre les Anglais et les Français du côté droit.

Vers la fin du XVIIe siècle, les colons anglais (Virginie 1607, Massachusetts 1620, Maryland 1632, Pennsylvanie 1683) s'étaient établis dans le "Wild West". Leurs colonies se sont étendues et les possessions hollandaises ont été conquises.
À la consternation des Français, dont les colonies comptaient peu d'immigrants de France, en 1700, les commerçants de la Nouvelle-Angleterre devenaient de féroces concurrents dans le commerce indien extrêmement lucratif. Les produits anglais étaient de meilleure qualité et moins chers que les produits français. L'avance de l'industrie anglaise a eu un impact, tout comme le soutien insuffisant aux Français de chez eux et le pillage de la Nouvelle-France (Canada) par des fonctionnaires coloniaux corrompus.

Afin d'éliminer la concurrence anglaise malvenue, les Français ont cherché à fixer les frontières des zones qu'ils revendiquaient. Puisqu'un commerce lucratif ne peut être empêché par des frontières imaginaires dans la jungle, les conflits étaient inévitables.

Dans la première partie de cette série, nous avons parlé des premiers affrontements sanglants entre blancs et rouges. D'autres batailles ont suivi, affectant presque toutes les régions de la Nouvelle-Angleterre dès le 17ème siècle. Lorsque les Indiens se sont battus contre les colons anglais, ils ont été soutenus par les Français, qui voulaient sécuriser leurs revendications coloniales et repousser les Anglais. Mais même ceux-ci avaient des alliés indiens. Une lutte entre les Anglais et les Français pour la suprématie en Amérique du Nord semblait inévitable.

Pontiac (Oh-pahn-tee-yag, 1720-1769) et les premières « bio-armes » :
Le chef de l'Ottawa, selon les récits contemporains d'une taille haute et puissante et d'une "apparence grandiose et royale", était résolument de leur côté pendant la guerre au cours de laquelle les Français ont perdu le Canada (la "guerre indo-française" de 1754-1760) . avoué le marquis Montcalm, mort en défendant Québec, était son ami personnel. Après la guerre perdue, Pontiac a vu de mauvaises choses venir pour les Indiens. Il tente de les persuader d'agir de concert contre les Anglais et espère l'appui de la France, toujours présente en Louisiane sur le Mississippi.
En 1763, les alliés des Ottawa, Huron, Delaware, Potawatomis, Shawnees et Miamis réussirent à prendre huit des douze forts anglais stratégiquement importants lors d'attaques surprises. Cependant, ils ont échoué au plus important, Fort Detroit, car le raid prévu a été trahi. Ici, ils ont dû s'engager dans un siège prolongé; une façon de combattre qui ne convenait pas aux Indiens. Détroit a été libéré après de dures semaines. Pendant un certain temps, les Indiens ont continué à harceler les gardes-frontières avec des tactiques de guérilla, mais de nombreux guerriers indiens ont perdu la volonté de se battre et, en 1766, Pontiac a été contraint de faire la paix. Trois ans plus tard, il a été assassiné par un Indien Peoria par inimitié personnelle.
Dans cette guerre, où les Indiens étaient accusés de traîtrise et de trahison, les Anglais non plus n'étaient pas dégoûtés. Sur ordre du commandant suprême, Lord Jeffrey Amherst (1717-1797), des armes biologiques ont été délibérément utilisées contre les Amérindiens pour la première fois.
Par exemple, lorsque Delawares a demandé à Fort Pitt de se rendre, le commandant a refusé et leur a offert des cadeaux. Ces cadeaux Danaan étaient un mouchoir coûteux et deux couvertures prises à des patients atteints de variole. Le Delaware sans méfiance a accepté les cadeaux. Peu de temps après, beaucoup d'entre eux sont morts de la variole.
Littérature.
(1) Dillon, Richard H. : "Indian Wars", Lechner, Limassol (Chypre), 1994.
(2) Eckert, Allan, W. : "Les Conquérants", Bantam Books, New York, 1981.
(3) do.: "Wilderness Empire", Bantam Books, New York,k 1971.
(4) Oth, René : "La véritable histoire des Indiens", Battenberg, Munich, 1999.

Une dure guerre dans la jungle

Les tensions en Europe qui ont éclaté lors de la guerre de Sept Ans (1756-1763) ont également eu un impact à l'étranger. Les revendications territoriales françaises ont non seulement entravé le commerce indien anglais, mais elles ont également coupé la "Nouvelle-Angleterre" de l'arrière-pays. Il n'y avait pas de démarcations claires, comme on pouvait s'y attendre dans une zone de forêt vierge à peine explorée. Mais les Français ont essayé de sécuriser leurs revendications territoriales avec une chaîne de forts.

Poussant vers l'est depuis le Mississippi et revendiquant toute la vallée de l'Ohio, les habitants de la Nouvelle-Angleterre se sentaient menacés, d'autant plus que les officiers français voulaient capturer tout Anglais qu'ils trouveraient sur leur territoire. C'est ainsi qu'a commencé en 1754 une guerre de jungle prolongée et dure, appelée la "guerre française et indienne" en Amérique.

En Europe, des armées de dizaines de milliers d'hommes se sont affrontées et ont livré de grandes batailles qui n'ont que légèrement modifié la carte européenne. En Amérique, le déploiement de quelques milliers de soldats a fait la différence entre gagner ou perdre une zone plus vaste que l'Europe centrale. L'importance de ces conflits n'est pas reconnue par les gouvernements européens et les colonies ne sont qu'insuffisamment soutenues.

En dehors Angleterre sont venus des généraux qui méprisaient les Indiens et ne prenaient pas au sérieux les gardes-frontières expérimentés dans la guerre de la jungle. Un exemple typique est Général Edouard Braddock (1695-1755), qui n'écoute pas les conseils des combattants indiens expérimentés et fait déployer ses troupes comme sur un champ de bataille européen. Ses redcoats ont été pris dans un feu croisé meurtrier de Canadiens et d'Indiens qui, cachés derrière des buissons et des arbres, n'offraient aucune cible aux tirailleurs anglais. Braddock, aussi courageux qu'impénitent, perdit les deux tiers de ses soldats et périt lui-même.

Loin d'apprendre de telles défaites, les Anglais subirent de nouveaux revers, d'autant plus que les Français en Marquis de Montcalm (1712-1759) reçut un excellent commandant en chef qui sut bien s'adapter à la mentalité indienne.
Une débâcle totale pour l'Angleterre pourrait initialement être l'agent indien WilliamJohnson (1715-1774) se détournent. Il réussit à mettre les Iroquois du côté des Anglais et remporta deux batailles importantes. Pendant des années, les fortunes de la guerre ont fait des allers-retours, jusqu'à ce que la plus grande puissance économique et la population de la Nouvelle-Angleterre fassent finalement pencher la balance. La prise de Montréal en 1759 décida de la guerre et, dans le traité de paix de 1760, la Nouvelle-France devint anglaise.
Les Espagnols, décidant trop tard de soutenir les Français, perdirent la Floride en échange de parties de la Louisiane à l'ouest du Mississippi en 1763.

En harmonie avec la nature ?
Non seulement depuis que le "Speech of Chief Seattle" (1, p. 85 sq.), dont l'authenticité est plus que discutable, est devenu une publication culte du mouvement écologiste, les Indiens sont considérés comme des modèles de comportement écologique. Ils ne laissaient rien se perdre, utilisaient leurs ressources avec modération et vivaient en harmonie avec la nature. La «règle des sept générations» des Iroquois est également considérée comme exemplaire. Il stipule que chaque décision doit être prise de manière à pouvoir durer sept générations sans effets néfastes.
Malheureusement, cette image romantique de l'Indien écologiste n'est pas tenable.
La critique la plus sévère à ce sujet vient de Paul Martin, un paléontologue américain qui considère les Indiens comme responsables de l'extinction de nombreuses espèces animales vers la fin du Pléistocène, il y a environ 11 000 ans :
« La renommée du noble sauvage, enfant de la nature qui a vécu dans un jardin d'Eden préservé jusqu'à la découverte du Nouveau Monde par les Européens, est évidente faux, car avant Colomb, la destruction de la faune, sinon des habitats, était plus grande qu'à tout moment par la suite." (2, p. 29).
Martin pense que ce ne sont pas les influences environnementales qui ont causé cette « extinction du Pléistocène », mais l'immigration de chasseurs de gros gibier. Les grands animaux vivant en Amérique n'avaient aucune expérience avec les ennemis humains et pouvaient donc être abattus en masse par eux. Mammouth, mastodonte, éléphant, diverses espèces de paresseux géants ont disparu ainsi que cheval, chameau et bien d'autres.
Les thèses de Martin sont controversées.
Mais le fait que les Indiens n'aient pas toujours agi de manière écologique se retrouve même dans un "site du patrimoine mondial de l'UNESCO":
Dans l'État canadien de l'Alberta, près de Fort Macleod (près de Lethbridge), se trouve le "Head-Smashed-In Buffalo Jump", qui démontre les méthodes de chasse des Indiens précolombiens. Pendant environ 6 000 ans, ils ont conduit des troupeaux de bisons sur une falaise ; une «chasse accidentelle» car elle était également exploitée par des chasseurs européens de l'âge de pierre. Beaucoup plus d'animaux ont été abattus dans cette méthode de chasse inutile que la tribu indienne ne pouvait en utiliser dans leur camp voisin sur la rivière Bad Man. D'autant plus que pas un seul membre du troupeau ne devait s'échapper ; les chasseurs avaient l'idée que les animaux survivants avertiraient les autres bisons.
La falaise sur laquelle les bisons se sont précipités pour tomber dans une bousculade déclenchée par les Indiens des Grandes Plaines mesure aujourd'hui dix mètres de haut. A ses pieds, les restes de milliers d'animaux tombés depuis des milliers d'années s'élèvent à douze mètres de haut.
Il existe d'autres "buffalo jumps" bien connus qui ont été surexploités de la même manière ; par exemple dans le Montana le "Madison Buffalo Jump" sur la I-90 entre Butte et Bozeman.
Les "Anasazi" (les "Anciens", Indiens précolombiens) ont construit des colonies de grottes dans le Colorado, dont la plus célèbre était "Mesa Verde".[2] est. Ils avaient une culture très développée qui était en passe de devenir une haute culture. Puis, au 13ème siècle, ils ont soudainement abandonné leurs colonies. Selon des recherches récentes, ils avaient causé le changement climatique en défrichant les forêts. Deux décennies presque sans pluie ont entraîné l'effondrement de l'agriculture. Les fermiers Anasazi sont devenus cannibales et ont finalement dû quitter leurs terres.
Après avoir acquis des chevaux et des armes à feu, les Indiens des Plaines ont développé un nouveau mode de vie dans les Grandes Plaines et sont devenus presque entièrement dépendants des troupeaux de bisons. Ils n'ont pas pensé à protéger les stocks. Ils étaient d'avis que ces " Troupeaux du Grand Esprit " venaient des enfers comme un cadeau inépuisable aux Indiens :
"Les Indiens sont grands pendant un siècle et demi pendant la période où ils erraient librement dans la prairie et n'étaient pas inquiétés par les revendications territoriales des colons blancs, c'est-à-dire 1700-1850 dépensier été. Ils gaspillaient de grandes quantités de marchandises que les marchands leur fournissaient, comme des barils de poudre noire, car ils appréciaient le bruit des explosions et les nuages de poudre. Ils ont été les premiers chasseurs de bisons, abattant des troupeaux entiers par centaines et par milliers juste pour pouvoir fournir les langues de bison tant convoitées aux commerçants. Ils exterminèrent les castors et les loutres dans les vallées fluviales bien avant que des bandes de trappeurs n'aillent chasser la fourrure dans les plaines herbeuses (ils devaient se rendre dans les Rocheuses). Les Brule Sioux, par exemple, qui en 1800 trouvèrent toute la vallée de White River couverte de peupliers de peupliers, donnèrent négligemment l'écorce de peuplier doux à leurs innombrables chevaux pendant l'hiver pendant dix ans, de sorte que tous ces arbres moururent et que White River vallée s'était déjà envasée après dix ans de plus.
Il arriva aux mêmes Brule Sioux dès 1830 qu'ils avaient exterminé les bisons dans leurs terrains de chasse et durent partir à la recherche de nouveaux troupeaux, qu'ils abattirent ensuite avec la même insouciance pour les peaux convoitées par les commerçants et - bien sûr - de loin les plus gros laissent pourrir une partie de la chair. (4, p. 76/77).
L'utilisation imprudente du feu par les Amérindiens (dont les chasseurs blancs sont également à blâmer) a conduit à des incendies de forêt et de prairie, détruisant un grand nombre de gibier et la population d'arbres déjà clairsemée dans les vallées fluviales.
Littérature:
(1) Gruhl, Herbert : "Ils seront heureux...", Erb, Düsseldorf, 1984.
(2) Krech III, Shepard : "L'Indien écologique", WW Norton, New York, 1999.
(3) Martin Paul S. : "Pleistocene Overkill", Natural History 76 (décembre 1967), pp. 32f.
(4) Stammel, HJ: "Tant que l'herbe pousse et que l'eau coule", DVA, Stuttgart, 1976.

La chance a été gâchée

Für die Indianer war dieses Ende des „Franzosen- und Indianerkrieges“ eine Katastrophe. Wie stets waren sie unter sich zerstritten, und beide Kriegsparteien hatten ihre verbündeten Indianer. Eigentlich hätten alle Indianer auf der Seite Frankreichs stehen müssen. Denn die katholischen Franzosen kamen mit den Indianern gut aus. Die französischen Herrschaftsgebiete waren dünn besiedelt, und die Zuwanderung aus Europa so gering, dass die Indianer den Landhunger von Neusiedlern nicht fürchten mussten. Die englischen Protestanten waren hingegen kaum bereit, Indianer als Mitmenschen zu akzeptieren, und die Grenzer wollten sie vertreiben. Neuengland war vergleichsweise dicht besiedelt, und es kamen laufend Neusiedler, die Land suchten, besonders Indianerland. So war abzusehen, dass die „Grenze“ sich auch weiterhin nach Westen verschieben würde.

Les Français comme les Indiens avaient laissé passer une belle opportunité : à Versailles, personne n'avait reconnu l'importance de cette guerre au « bout du monde ». La Nouvelle-France a reçu trop peu de soutien et une administration coloniale incompétente a pu s'enrichir sans vergogne. Selon Eckert (3, p. 730), spécialiste de l'histoire de la frontière du XVIIIe siècle, la corruption a finalement été la cause de la perte du Canada au profit des Français.

Les Indiens ne pouvaient se résoudre à unir leurs forces et à soutenir les Français avec détermination. Une victoire française aurait pu rendre leur sort plus favorable pour quelques décennies. Les Français, moins avides de terres, auraient logé leurs alliés après avoir gagné la guerre et leur auraient accordé un espace de vie raisonnable. Fréquemment, des émissaires français avaient signalé ces faits aux Indiens, les avertissant du « danger anglais » et les suppliant de combattre aux côtés de la France. Mais comme toujours, de vieilles querelles tribales se dressaient sur le chemin des Indiens, ou des amitiés avec l'un ou l'autre homme blanc, ou ils pouvaient être soudoyés avec des cadeaux et des promesses pour un côté ou l'autre, sans penser à leurs chances à long terme de survie.

Les tribus indiennes qui s'étaient autrefois installées dans les régions proches de la côte étaient déjà décimées, déplacées, exterminées. Un sort similaire attendait maintenant les Indiens des bois à l'ouest des Appalaches. Auraient-ils pu éviter ce sort cruel ? Ils l'avaient soi-disant sur eux de Montezuma[1] entendre l'avertissement envoyé sous la forme d'un "wampum noir" (5, p. 87) et expulser ou tuer tout homme blanc qui est entré sur leurs terres ?

Peut-être auraient-ils pu retarder leur fin, mais arrêter la conquête de l'Amérique du Nord était impossible. La pression des nouveaux colons venus d'Europe et de leurs technologies très supérieures était trop forte.

Notes de fin :
[1] Montezuma = le dirigeant de l'empire aztèque (assassiné en 1520), conquis par Hernando Cortez (1485-1547) en 1520/21.
[2] Mesa Verde = aujourd'hui un parc national sur l'US-160 au sud-ouest de Cortez (Colorado)
Littérature:
(1) Cooke, Allistair : "Histoire de l'Amérique", Pawlak, Herrsching, 1975.
(2) Dillon, Richard, H. : "Indian Wars", Lechner, Limassol (Chypre), 1994.
(3) Eckert, Allan, W.: "Wilderness Empire", Bantam Books, New York, 1971.
(4) Stammel, HJ: "Indiens", Bertelsmann, Gütersloh, 1977.
(5) Steuben, Fritz: "Tecumseh - Shining Star", Franckh'sche Verlagshandlung, Stuttgart, 1965.