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Así fue el Salvaje Oeste Parte 2

Crece la amenaza blanca

 (Publicado en GralsWelt 28/2003)

En la conciencia estadounidense, la palabra "frontera" tiene un significado especial, casi místico. La frontera es el lugar de prueba, aquí la aventura y el éxito atraen, y se lucha por el progreso. Por ejemplo, el presidente Kennedy habló de una “nueva frontera” cuando se trataba de adelantar a Rusia en los viajes espaciales y ser los primeros en aterrizar en la Luna. En el "Salvaje Oeste", los éxitos de los "fronterizos" se produjeron a expensas de los indios y la naturaleza, un hecho que a menudo se suprime incluso hoy.

En la segunda parte de nuestra serie de siete partes sobre los indios de América del Norte, Siegfried Hagl describe cómo en el curso de la "conquista del Nuevo Mundo" (Parte 1 de la serie) la amenaza planteada por los blancos se hizo cada vez mayor, y cómo los indios se jugaron su gran oportunidad de unir fuerzas en una dura guerra en la jungla entre los ingleses y los franceses en el lado derecho.

Hacia fines del siglo XVII, los colonos ingleses (Virginia 1607, Massachusetts 1620, Maryland 1632, Pensilvania 1683) se habían establecido en el "Salvaje Oeste". Sus asentamientos se expandieron y las posesiones holandesas fueron conquistadas.
Para consternación de los franceses, cuyas colonias tenían pocos inmigrantes de Francia, en 1700 los comerciantes de Nueva Inglaterra se estaban convirtiendo en feroces competidores en el extremadamente lucrativo comercio indio. Los productos ingleses eran de mejor calidad y más baratos que los productos franceses. El liderazgo de la industria inglesa tuvo un impacto, al igual que el apoyo insuficiente a los franceses desde casa y el saqueo de Nueva Francia (Canadá) por parte de funcionarios coloniales corruptos.

Para eliminar la competencia inglesa no deseada, los franceses buscaron fijar las fronteras de las áreas que reclamaban. Dado que las fronteras imaginarias en la selva no pueden impedir un comercio lucrativo, los conflictos eran inevitables.

En la primera parte de esta serie hablamos de los primeros enfrentamientos sangrientos entre blancos y rojos. Siguieron más batallas, que afectaron a casi todas las partes de Nueva Inglaterra ya en el siglo XVII. Cuando los indios lucharon contra los colonos ingleses, fueron apoyados por los franceses, que querían asegurar sus reclamos coloniales y hacer retroceder a los ingleses. Pero incluso estos tenían aliados indios. Una lucha entre ingleses y franceses por la supremacía en América del Norte parecía inevitable.

Pontiac (Oh-pahn-tee-yag, 1720-1769) y las primeras "armas biológicas":
El jefe de los Ottawa, según relatos contemporáneos de complexión alta y poderosa y "apariencia majestuosa", estuvo incondicionalmente de su lado durante la guerra en la que los franceses perdieron Canadá (la "Guerra indo-francesa" de 1754-1760) .confesado el marqués Montcalm, que murió defendiendo Quebec, era su amigo personal. Después de la guerra perdida, Pontiac vio cosas malas para los indios. Trató de persuadirlos para que actuaran como uno solo contra los ingleses y esperaba el apoyo de Francia, que todavía estaba presente en Louisiana en el Mississippi.
En 1763, los aliados de Ottawa, Huron, Delaware, Potawatomis, Shawnees y Miami lograron tomar ocho de los doce fuertes ingleses estratégicamente importantes en ataques sorpresa. Sin embargo, fracasaron en el más importante, Fort Detroit, porque la redada planeada fue traicionada. Aquí tuvieron que participar en un asedio prolongado; una forma de pelear que no convenía a los indios. Detroit fue liberado después de duras semanas. Durante un tiempo, los indios continuaron hostigando a los guardias fronterizos con tácticas de guerrilla, pero luego muchos guerreros indios perdieron la voluntad de luchar y en 1766 Pontiac se vio obligado a hacer las paces. Tres años más tarde fue asesinado por un indio Peoria por enemistad personal.
En esta guerra, en la que los indios fueron acusados de traición y traición, los ingleses tampoco fueron escrupulosos. Por orden del comandante supremo, Lord Jeffrey Amherst (1717-1797), las armas biológicas se usaron deliberadamente contra los nativos americanos por primera vez.
Por ejemplo, cuando Delawares le pidió a Fort Pitt que se rindiera, el oficial al mando se negó y les ofreció regalos. Estos regalos de Danaan fueron un pañuelo costoso y dos mantas tomadas de pacientes con viruela. El desprevenido Delaware aceptó los regalos. Poco después, muchos de ellos murieron de viruela.
Literatura.
(1) Dillon, Richard H.: "Guerras indias", Lechner, Limassol (Chipre), 1994.
(2) Eckert, Allan, W.: "Los Conquistadores", Bantam Books, Nueva York, 1981.
(3) do.: "Wilderness Empire", Bantam Books, Nueva York, k 1971.
(4) Oth, René: "La verdadera historia de los indios", Battenberg, Munich, 1999.

Una dura guerra en la selva

Las tensiones en Europa que estallaron en la Guerra de los Siete Años (1756-1763) también tuvieron un impacto en el extranjero. Los reclamos territoriales franceses no solo obstaculizaron el comercio indio inglés, sino que también aislaron a "Nueva Inglaterra" del interior. No hubo demarcaciones claras, como es de esperar en un área de bosque primitivo que apenas ha sido explorada. Pero los franceses intentaron asegurar sus reclamos territoriales con una cadena de fuertes.

Empujando hacia el este desde el Mississippi y reclamando todo el valle de Ohio, los habitantes de Nueva Inglaterra se sintieron amenazados, especialmente porque los oficiales franceses querían capturar a cualquier inglés que encontraran en su territorio. Así comenzó en 1754 una dura y prolongada guerra en la jungla, que en América se conoce como la "Guerra francesa e india".

En Europa, ejércitos de decenas de miles de hombres se enfrentaron y libraron grandes batallas que cambiaron muy poco el mapa europeo. En América, el despliegue de unos pocos miles de soldados marcó la diferencia entre ganar o perder un área más grande que Europa Central. Los gobiernos europeos no reconocieron la importancia de estos conflictos y las colonias solo recibieron un apoyo inadecuado.

Fuera Inglaterra llegaron generales que despreciaban a los indios y no tomaban en serio a los guardias fronterizos experimentados en la guerra de la selva. Un ejemplo típico es General Eduardo Braddock (1695-1755), que no escuchó los consejos de experimentados combatientes indios y desplegó sus tropas como si estuvieran en un campo de batalla europeo. Sus casacas rojas quedaron atrapados en un fuego cruzado mortal de canadienses e indios que, escondidos detrás de arbustos y árboles, no ofrecieron objetivos a los fusileros ingleses. Braddock, tan valiente como impenitente, perdió dos tercios de sus soldados y pereció él mismo.

Lejos de aprender de tales derrotas, los ingleses sufrieron más reveses, especialmente cuando los franceses en Marqués de Montcalm (1712-59) recibió un excelente comandante en jefe que supo adaptarse bien a la mentalidad india.
Una debacle total para Inglaterra podría ser inicialmente el agente indio WilliamJohnson (1715-1774) alejarse. Consiguió poner a los iroqueses del lado de los ingleses y ganó dos importantes batallas. Durante años, la suerte de la guerra fue de un lado a otro, hasta que el mayor poder económico y la población de Nueva Inglaterra finalmente inclinaron la balanza. La toma de Montreal en 1759 decidió la guerra, y en el tratado de paz de 1760 Nueva Francia pasó a ser inglesa.
Los españoles, demasiado tarde para decidir apoyar a los franceses, perdieron Florida a cambio de partes de Louisiana al oeste del Mississippi en 1763.

¿En armonía con la naturaleza?
No sólo desde que el "Discurso del Jefe Seattle" (1, p. 85 f.), cuya autenticidad es más que cuestionable, se convirtió en una publicación de culto del movimiento ecológico, los indios son considerados modelos a seguir para el comportamiento ecológico. Supuestamente, no permitían que nada se desperdiciara, usaban sus recursos con moderación y vivían en armonía con la naturaleza. La "regla de las siete generaciones" de los iroqueses también se considera ejemplar. Establece que cada decisión debe tomarse de tal manera que pueda durar siete generaciones sin efectos adversos.
Desafortunadamente, esta imagen romántica del indio ecológico no es sostenible.
La crítica más dura a esto proviene de Paul Martin, un paleontólogo estadounidense que ve a los indios responsables de la extinción de muchas especies animales hacia el final del Pleistoceno, hace unos 11.000 años:
“Es evidente la fama del buen salvaje, hijo de la naturaleza que vivió en un Jardín del Edén virgen hasta el descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos. falso, porque antes de Colón la destrucción de la fauna, si no de los hábitats, fue mayor que en cualquier momento posterior". (2, pág. 29).
Martin cree que no fueron las influencias ambientales las que causaron esta "extinción del Pleistoceno", sino la inmigración de cazadores de caza mayor. Los grandes animales que vivían en América no tenían experiencia con enemigos humanos y, por lo tanto, podían ser asesinados en masa por ellos. Mamut, mastodonte, elefante, varias especies de perezosos gigantes desaparecieron, así como caballos, camellos y muchos otros.
Las tesis de Martin son controvertidas.
Pero el hecho de que los indios no siempre actuaron ecológicamente se puede ver incluso en un “Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO”:
En el estado canadiense de Alberta, cerca de Fort Macleod (cerca de Lethbridge), se encuentra el "Salto de búfalo con cabeza aplastada", que demuestra los métodos de caza de los indios precolombinos. Durante unos 6.000 años condujeron manadas de búfalos por un acantilado; una "cacería forzada", ya que también fue operada por cazadores europeos de la Edad de Piedra. Se sacrificaron muchos más animales en este método de caza derrochador de los que la tribu india podía usar en su campamento cercano en el río Bad Man. Sobre todo porque ni un solo miembro de la manada escaparía; los cazadores consideraron la idea de que los animales sobrevivientes advertirían a otros bisontes.
El acantilado por el que corrieron los bisontes para caer en una estampida desatada por los indios de las Grandes Llanuras tiene hoy diez metros de altura. A sus pies, los restos de miles de animales caídos durante miles de años se alzan a doce metros de altura.
Hay otros "saltos de búfalo" muy conocidos que fueron sobreexplotados de la misma manera; por ejemplo, en Montana el "Madison Buffalo Jump" en la I-90 entre Butte y Bozeman.
Los "Anasazi" (los "Antiguos", indios precolombinos) construyeron asentamientos en cuevas en Colorado, el más famoso de los cuales fue "Mesa Verde".[2] es. Tenían una cultura muy desarrollada que estaba en camino de convertirse en una alta cultura. Luego, en el siglo XIII, abandonaron repentinamente sus asentamientos. Según investigaciones recientes, habían causado el cambio climático al talar los bosques. Dos décadas casi sin lluvia provocaron el colapso de la agricultura. Los agricultores anasazi se convirtieron en caníbales y finalmente tuvieron que abandonar su tierra.
Después de adquirir caballos y armas de fuego, los indios de las llanuras desarrollaron una nueva forma de vida en las Grandes Llanuras y se volvieron casi totalmente dependientes de las manadas de búfalos. No pensaron en proteger las poblaciones. Eran de la opinión que estos "Rebaños del Gran Espíritu" venían del inframundo como un regalo inagotable para los indios:
"Los indios son grandes durante un siglo y medio durante el período en que vagaban libremente por la pradera y no fueron molestados por los reclamos de tierras de los colonos blancos, es decir, 1700-1850 derrochador estado. Despilfarraron grandes cantidades de bienes que les suministraban los comerciantes, como barriles de pólvora negra, porque disfrutaban con el sonido de las explosiones y las nubes de pólvora. Fueron los primeros cazadores de búfalos, disparando a cientos y miles de manadas enteras solo para poder suministrar las codiciadas lenguas de bisonte a los comerciantes. Exterminaron castores y nutrias en los valles de los ríos mucho antes de que las bandas de cazadores salieran a cazar pieles en las llanuras cubiertas de hierba (tenían que ir a las Montañas Rocosas). Los Brule Sioux, por ejemplo, que en la década de 1800 encontraron todo el valle del río White cubierto de álamos, sin cuidado alimentaron a sus innumerables caballos con corteza de álamo dulce durante el invierno durante diez años, de modo que todos estos árboles murieron y White River Valley ya se había sedimentado después de otros diez años.
A los mismos Brule Sioux les sucedió ya en 1830 que habían exterminado a los bisontes en sus cotos de caza y tenían que ir en busca de nuevos rebaños, que luego sacrificaban con el mismo descuido por las pieles codiciadas por los comerciantes y -por supuesto - con mucho, los más grandes dejan pudrir parte de la carne. (4, págs. 76/77).
El uso descuidado del fuego por parte de los nativos americanos (de los cuales los cazadores blancos también tienen la culpa) provocó incendios en bosques y praderas, destruyendo una gran cantidad de animales de caza y la ya escasa población de árboles en los valles de los ríos.
Literatura:
(1) Gruhl, Herbert: "Serán felices...", Erb, Düsseldorf, 1984.
(2) Krech III, Shepard: "El indio ecológico", WW Norton, Nueva York, 1999.
(3) Martin Paul S.: "Pleistocene Overkill", Natural History 76 (diciembre de 1967), pp. 32f.
(4) Stammel, HJ: "Mientras crezca la hierba y fluya el agua", DVA, Stuttgart, 1976.

La oportunidad fue desperdiciada

Für die Indianer war dieses Ende des „Franzosen- und Indianerkrieges“ eine Katastrophe. Wie stets waren sie unter sich zerstritten, und beide Kriegsparteien hatten ihre verbündeten Indianer. Eigentlich hätten alle Indianer auf der Seite Frankreichs stehen müssen. Denn die katholischen Franzosen kamen mit den Indianern gut aus. Die französischen Herrschaftsgebiete waren dünn besiedelt, und die Zuwanderung aus Europa so gering, dass die Indianer den Landhunger von Neusiedlern nicht fürchten mussten. Die englischen Protestanten waren hingegen kaum bereit, Indianer als Mitmenschen zu akzeptieren, und die Grenzer wollten sie vertreiben. Neuengland war vergleichsweise dicht besiedelt, und es kamen laufend Neusiedler, die Land suchten, besonders Indianerland. So war abzusehen, dass die „Grenze“ sich auch weiterhin nach Westen verschieben würde.

Tanto los franceses como los indios habían desaprovechado una gran oportunidad: en Versalles nadie había reconocido la importancia de esta guerra en el “fin del mundo”. Nueva Francia recibió muy poco apoyo y se permitió que una administración colonial incompetente se enriqueciera descaradamente. Según Eckert (3, p. 730), una profunda autoridad en la historia de la frontera del siglo XVIII, la corrupción fue en última instancia la causa de la pérdida de Canadá frente a los franceses.

Los indios no pudieron decidirse a unir fuerzas y apoyar a los franceses con determinación. Una victoria francesa podría haber hecho que su destino fuera más favorable durante algunas décadas. Los franceses, menos hambrientos de tierras, habrían acomodado a sus aliados después de ganar la guerra y les habrían dado un espacio habitable razonable. Con frecuencia, los emisarios franceses habían señalado estos hechos a los indios, advirtiéndoles del "peligro inglés" y rogándoles que lucharan del lado de Francia. Pero como siempre, viejas enemistades tribales se interpusieron en el camino de los indios, o amistades con uno u otro hombre blanco, o podían ser sobornados con regalos y promesas para uno u otro bando, sin pensar en sus posibilidades a largo plazo de ganar. supervivencia.

Las tribus indias que alguna vez se asentaron en las regiones cercanas a la costa ya estaban diezmadas, desplazadas, exterminadas. Un destino similar esperaba ahora a los indios Woodland al oeste de las Montañas Apalaches. ¿Podrían haber evitado este destino cruel? Supuestamente lo tenían en ellos de Montezuma[1] escuchar la advertencia enviada en forma de "wampum negro" (5, p. 87) y expulsar o matar a cualquier hombre blanco que entrara en sus tierras?

Tal vez hubieran podido retrasar su final, pero detener la conquista de América del Norte era imposible. La presión de los nuevos colonos provenientes de Europa y sus tecnologías muy superiores fue demasiado grande.

Notas finales:
[1] Montezuma = el gobernante del Imperio Azteca (asesinado en 1520), que fue conquistado por Hernando Cortez (1485-1547) en 1520/21.
[2] Mesa Verde = hoy un parque nacional en la US-160 al suroeste de Cortez (Colorado)
Literatura:
(1) Cooke, Allistair: "Historia de América", Pawlak, Herrsching, 1975.
(2) Dillon, Richard, H.: "Indian Wars", Lechner, Limassol (Chipre), 1994.
(3) Eckert, Allan, W.: "Wilderness Empire", Bantam Books, Nueva York, 1971.
(4) Stammel, HJ: "Indios", Bertelsmann, Gütersloh, 1977.
(5) Steuben, Fritz: "Tecumseh - Shining Star", Franckh'sche Verlagshandlung, Stuttgart, 1965.