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Así fue el Salvaje Oeste Parte 1

(Publicado en Grial World 27/2003)

Hoy, a principios del siglo XXI, América del Norte es considerada la principal potencia mundial y los ideales estadounidenses sirven de modelo para muchas personas. La historia de los "Estados Unidos de América" parece haber sido en gran medida trabajada históricamente: sabemos cuán sangrienta se libró una vez la batalla por el "Nuevo Mundo", y lamentamos el destino de los originalmente alrededor de 25 millones de nativos estadounidenses. , cuya notable cultura en el transcurso de fue casi completamente destruida en unos pocos siglos.

Después de su espantosa destrucción, el mundo indio disfrutó de una creciente popularidad a partir del siglo XX. Innumerables novelas y películas idealizaron la osadía, la cercanía con la naturaleza, la valentía o el concepto de honor de las tribus individuales, y (supuestos) reportajes sobre importantes profecías indias dieron la vuelta al mundo.

Sin embargo, muchas de las descripciones de lo sucedido en el "Salvaje Oeste" quedaron superficiales y fueron asignadas al destino de los "indios" (este término se remonta a la opinión errónea de Colón, quien los reconocía como "habitantes de la India"). creído) no es justo.

Para la serie de siete capítulos del Mundo del Grial "Eso fue el Salvaje Oeste", Siegfried Hagl abordó intensamente la cultura india y la historia de América del Norte y pudo experimentar las escenas más importantes de esta historia en el curso de varios viajes más largos a través de EE.UU.

Permítanos llevarlo al interior de este país y aprender más sobre el choque trascendental entre el sentimiento "rojo" y "blanco".

La conquista del nuevo mundo

Cuando hablamos del "Salvaje Oeste", podríamos pensar particularmente en los indios Sioux (Dakota) del siglo XIX que galopaban por la pradera en veloces mustangs y, cuando no estaban cazando búfalos, disparando a los vaqueros, caravanas de carretas o incluso Ferrocarriles atacados.

Sin embargo, esta cultura indígena de las llanuras fue una consecuencia efímera de la invasión blanca, ya que los caballos llegaron por primera vez a América con los españoles. Después de un levantamiento Puebloan (1680-1682) que capturó y quemó a Santa Fe, muchos caballos escaparon; la base de las manadas de mustangs que luego pastaron en las Grandes Llanuras para que los indios pudieran montarse.

el muchas tribus indias eran muy diferentes, tenían lenguas y culturas diferentes. Uno habla de "quinientas naciones indias" solo en América del Norte. Una clasificación muy aproximada tendría por lo menos que distinguir entre los "indios del bosque" en el este, los "indios de la pradera" en las Grandes Llanuras y los "indios del pueblo" en el suroeste. Usaremos este resumen aproximado aquí para no sobrecargar este trabajo con demasiados detalles.

Mucho antes de que los buscadores de oro y los colonos acudieran en masa al oeste a través de los ríos Mississippi y Missouri, y se construyeran ferrocarriles que conectaran las costas este y oeste (los temas de la mayoría de las películas de nativos americanos), la civilización europea y la cultura de la Edad de Piedra de los nativos americanos se habían enfrentado muchas veces.
Estos enfrentamientos, mucho antes de la Guerra Civil estadounidense, fueron más importantes para la historia de los nativos americanos, así como para la historia de América del Norte, que las últimas luchas desesperadas en las Grandes Llanuras, en las Montañas Rocosas (Rocky Mountains) o en Nuevo México.

Con esta serie del Mundo del Grial queremos dar una visión general de la historia del "Salvaje Oeste", en el que ganó la civilización más desarrollada, mientras que la cultura perdida, que en ese momento fue descartada como inferior, solo fue glorificada póstumamente. La atención se centra en los indios, a quienes solo se les permitió adaptarse o adoptar la cultura blanca en el siglo XX. Pero para entonces los "Rojos" habían sido diezmados, reprimidos, desesperados y su cultura destruida.

vienen los blancos

españoles y portugueses fueron los primeros en reclamar el "Nuevo Mundo". Su interés se centró en América Central y del Sur, que fue conquistada en gran parte antes de que los primeros colonos se establecieran en América del Norte.

Los españoles, impulsados por un increíble deseo de conquista, se habían asentado en Florida inmediatamente después de su descubrimiento por Ponce de León en 1513, en gran parte del "Oeste".[1] vagó (Coronado 1540-42), descubrió el Gran Cañón y el río Mississippi, y conquistó Santa Fe en 1605.

Para los centroeuropeos, el camino hacia la América del Norte, aún en gran parte desconocida, solo quedó claro cuando la Armada Invencible española fue destruida en 1588 y ya no fueron solo piratas y aventureros los que se aventuraron en el Atlántico Norte. Varias ramas aisladas de la francés, inglés, holandés, cada uno reclamando vastos territorios para sí mismos.

Casi desde el principio, todas las tribus indias tuvieron problemas con los blancos, cuyos diferentes grupos y nacionalidades se peleaban entre sí; Lo único que todos los blancos tenían en común era el deseo de tierra. Las tribus de la costa este inicialmente habían recibido y ayudado a los recién llegados.
Pronto descubrieron, sin embargo, que al apoyar a un grupo de blancos se oponían a los demás. No importa de qué lado eligieran, siempre fueron las tierras indias las que perdieron y se convirtieron en propiedad del hombre blanco.

Las guerras entre indios y blancos estallaron por una variedad de razones. El armamento primitivo de las tribus no pudo resistir los ataques con armas más modernas. Los nativos americanos que no murieron en estos combates sufrieron enfermedades a las que no habían desarrollado inmunidad: sarampión, tos ferina, viruela, varicela, fiebre tifoidea y cólera.

A pesar de estas aflicciones, algunos miembros de la tribu continuaron luchando por su territorio. Fueron conquistados, capturados y llevados en barcos a las Indias Occidentales, donde fueron vendidos como esclavos. Esto fue al mismo tiempo que los primeros esclavos negros llegaron a América del Norte (1619 en un barco holandés que atracó en Jamestown. En el Caribe, los españoles habían comenzado a importar esclavos negros desde 1510, reemplazando a los aborígenes casi exterminados en algunas islas) .

El comercio trae cambios

Al explorar América del Norte, la primera Franceses por adelantado. Solo doce años después del primer viaje de Colón, los pescadores bretones comenzaron a pescar bacalao en Nueva Escocia. También se aventuraron tierra adentro y descubrieron que las pieles valiosas podían intercambiarse con los indios por hardware.

Este lucrativo comercio encontró el apoyo de la corona francesa y, a partir de 1603, se estableció un imperio colonial francés. Los franceses aventureros fueron los primeros cazadores de pieles, tramperos (tramperos), guardabosques, comerciantes de pieles en América del Norte. Estos "viajeros" penetraron hasta los grandes lagos, fundaron asentamientos y proselitizaron.
Desde 1632 los “Black Robes” (jesuitas con hábito negro) ya bautizaban conversos[2] entre las tribus al oeste del Lago Superior, un siglo antes de que los colonos británicos tuvieran noticias definitivas de tierras más allá de los Apalaches.

En un viaje aventurero, René Robert de La Salle descendió por el Mississippi en 1681-1682. Los franceses reclamaron un área enorme desde el Golfo de San Lorenzo a través de los Grandes Lagos y a lo largo del Mississippi hasta el Golfo de México con la ciudad de Nueva Orleans como la colonia "Louisiana" (en el Mississippi) o "Nueva Francia" (Canadá ).

el calumeto
El calumet fue de particular importancia en las ceremonias indias. Consistía en el cuenco de la pipa y la pipa, ceremonialmente más importante, en su mayoría pipa de madera.
La cazoleta de la pipa puede estar hecha de diferentes materiales: madera, piedra, hueso, metal. Lo más buscado para este propósito era una roca sedimentaria blanda (catlinita, dureza de Mohs 2,5) fracturada en las "fracturas sagradas" de la arcilla acumulada durante millones de años. La capa rojiza, de sólo unos centímetros de espesor, está incrustada en capas mucho más gruesas de cuarcita dura (dureza 7,5), por lo que es difícil extraerla con herramientas sencillas.
La cantera más importante estaba en Minnesota, cerca de la actual Pipestone (unas 25 millas, unos 40 km, al norte de la I-90 en Sioux Falls). Durante siglos, los indios extrajeron esta piedra de pipa, que llegó a América Central como un producto básico importante. En el siglo XVIII, los sioux se hicieron con el control de este "lugar sagrado" donde la paz era un deber de todos.
Varias leyendas informan que el uso de la piedra silbato se remonta originalmente a la instrucción de un fenómeno sobrenatural.
El calumet tenía importancia ritual para casi todos los nativos americanos de América del Norte, desde Canadá hasta América Central, aunque las formas de los rituales variaban de una tribu a otra. Se fumaba "Kinnikinnik" (el que es mixto), una mezcla de tabaco (que cultivaban muchas tribus nativas americanas), corteza de aliso rojo, cornejo rojo, sauce rojo y otros componentes vegetales. Kinnikinnik tiene un efecto ligeramente embriagador, y el uso del calumet debería, entre otras cosas, establecer conexiones con fuerzas o seres superiores.
Las canteras de Pipestone son ahora un "Monumento Nacional" que se puede visitar. Los nativos americanos tienen derecho a extraer la piedra blanda usando métodos similares a los que se usaban hace siglos, y a hacer silbatos para venderlos a los turistas.
Literatura: Murray, Robert A. "Pipes on the Plains", Servicio de Parques Nacionales, Washington, 1993.

Debido a su disposición a mantener un estrecho contacto con los nativos ya casarse frecuentemente con indias, los franceses generalmente se llevaban bien con los indios. Las irritaciones ocasionales no duraban mucho. Los indios se habían dado cuenta de que, arrancados de la Edad de Piedra y repentinamente provistos de implementos modernos (cuchillos de acero, hachas y calderos, armas de fuego y municiones, telas, pinturas, frazadas, alcohol, etc.), se beneficiarían de estos bienes de comercio traídos a ellos por los franceses, se hizo dependiente.

Hubo dificultades con los confiados iroqueses, las famosas "Cinco Naciones". Sorprendentemente, su orden tribal democrático más tarde se convirtió en un modelo para la Unión Americana. Sin darse cuenta de la situación, los comerciantes franceses habían hecho sus primeros contactos con los algonquinos (Algonquin) y los hurones, armando así a los enemigos de los iroqueses. Desde entonces, los iroqueses se mostraron hostiles a los franceses y, con la ayuda de los holandeses, intentaron expulsarlos. En 1665, las tropas de Francia tuvieron que acudir en ayuda de la colonia. Los iroqueses fueron aplastados, sus aldeas y campos quemados. (Lea sobre esto en “Breve, concisa, curiosa” página 265 “Un profeta en América del Norte”).

Ingleses en el Nuevo Mundo

Los asentamientos en Nueva Inglaterra, en la costa este, no se llevaban tan bien con los indios como con los franceses. La excepción fueron los cuáqueros, cuya tranquilidad fue honrada por los indios. Un indio escribe lo siguiente sobre los primeros contactos con los ingleses:
"Las primeras experiencias que tuvieron los algonquinos con los ingleses mostraron exactamente qué tipo de depredadores de piel blanca eran: cuando los indios recibieron al primer pirata (Sir Humphrey Gilbert, 1584) con sus colonos, les dieron maíz, tabaco y frijoles y les mostraron cómo para sembrarlos, cuando les faltaba una copa de peltre, se lo agradecían matando unos indios. Volvieron a dar la bienvenida al segundo corsario (Sir Walter Raleigh) y sus colonos blancos, les proporcionaron comida y carne, y los ayudaron a construir su colonia de 'Isla Roanoke'. Entonces, un jefe indio encontró un trozo de hojalata clavado en un árbol con extraños signos. Se lo quitó para hacer un cuenco de pipa con él. Abatieron al anciano cacique y lo condenaron a muerte por deshonra y desprecio al rey inglés. Lo colgaron de la rama de un roble vivo y dieron gracias a Dios por hacer posible este acto para ellos, así como dieron gracias a Dios cuando quisieron matar y mataron. Los indios se quitaron la vida y quemaron sus casas”.
(Flying Hawk, Oglalla-Sioux; 4, p. 70).

Los colonos que desembarcaron en la bahía de Chesapeake en 1607 y fundaron Virginia con Jamestown (cerca de la actual Williamsburg) pronto tuvieron que luchar contra los indios debido a su comportamiento arrogante.

Luego fue gracias a la hija del legendario jefe "Pocahontas" (1596-1617) de la tribu Powhatan que hubo algunos años más pacíficos. El gobernador de Jamestown la hizo robar, pero ella se enamoró de un inglés que se casó con ella. Llegó a Londres con su esposo, fue reconocida como una "princesa india" y recibida por la reina Isabel. Pocahontas murió de viruela en Londres a la edad de 21 años.

Tras la muerte de su padre, su sucesor, Opechancanough, decidió poner fin a los continuos roces con los blancos.

La Primera Gran Guerra India

En marzo de 1622 comenzó la primera gran guerra india. De 80 asentamientos ingleses, 72 fueron destruidos y sobrevivieron 347 de más de 4.000 colonos. Entonces los indios cometieron un “error” crucial: en lugar de matar también a los colonos sobrevivientes, se conformaron con la victoria y terminaron la lucha. Cuando el jefe Opechancanough aceptó una invitación a las conversaciones de paz, porque un indio debe respeto a los que son derrotados, los blancos cayeron sobre los indios, matando a la mayoría de ellos, y él mismo escapó por poco.

Recién después de 22 años, con noventa años, pudo volver a atacar a los blancos. Les infligió grandes bajas en la Guerra de 1644, pero finalmente fue capturado y fusilado.

tácticas de guerra indias
Ir a la guerra era una tradición en muchas tribus indias, casi una "aventura deportiva". Un indio ganaba prestigio e influencia sobre todo como guerrero exitoso (excepcionalmente también como chamán o orador). Porque los campos -una propiedad que significa prestigio- solían pertenecer a las mujeres, que también los cultivaban. En muchas tribus, como los iroqueses, las mujeres también elegían al jefe. Las actividades de los hombres eran principalmente la caza y la guerra.
La guerra india era el ataque sorpresa, "golpear y correr" (golpear y desaparecer), que no necesariamente debería infligir grandes bajas al oponente. Si se capturaban caballos o se tomaban prisioneros (que generalmente se tomaban en su propia tribu), entonces el ataque era un éxito que traía la gloria marcial.
Un tipo especial de coraje era tocar a un enemigo, llamado "golpe", sin herirlo; con un enemigo armado era todo menos seguro.
Los logros marciales estaban visiblemente documentados; por ejemplo, por plumas de águila, de cuyo corte y pintura el experto podía leer las hazañas del portador. Los jefes vestían abrigos de búfalo con fotografías de sus éxitos.
Los asedios prolongados, resistir bajo fuego o enfrentarse a un asalto cerrado no eran lo suyo. Sólo Tecumseh consiguió que sus indios respondieran a una carga de bayoneta con una lluvia de flechas coordinada que derrumbó la carga de los soldados del ejército. (2, pág. 424).
Después de perder una batalla, a los indios les resultó difícil continuar la lucha. Incluso si estuvieran al borde de la victoria en una batalla, se retirarían cuando hubiera demasiados muertos y heridos. Después de un gran éxito, orgullosamente trajeron su botín a casa para celebrar la victoria, sin preocuparse por el resultado de la guerra. Para las tropas blancas eran difíciles de evaluar. A menos que los comandantes prestaran atención a los consejos de aquellos que estaban familiarizados con los indios, los indios, expertos en explorar y pelear en la jungla, eran aliados poco confiables.
Este comportamiento se explica en parte por el hecho de que los pequeños pueblos indios no podían permitirse grandes pérdidas humanas; cada guerrero, cada miembro de la tribu era importante para la supervivencia del grupo. Los generales blancos temían menos las campañas costosas, a veces exponiendo sus tropas sin piedad al fuego enemigo. En no pocos casos supieron dar la vuelta a situaciones difíciles.
En la lucha contra los soldados regulares, los indios generalmente solo tenían éxito si podían atacar al enemigo por sorpresa o atraerlo a una trampa. Una trampa india típica fue la "masacre de Vettermann" el 21 de diciembre de 1866 (si los indios eran golpeados y había muchos muertos, eso era una "victoria" a los ojos del hombre blanco; si los indios tenían éxito, se llamaba una "Masacre"). "):
El capitán William J. Vettermann se precipitaría desde Fort Phil Kearny*) en ayuda de un grupo atacado de leñadores. Los jinetes hicieron retroceder a los indios y, en contra de las órdenes expresas, se dejaron tentar para perseguir a los indios que huían. Rápidamente fueron emboscados en los que esperaban dos mil sioux, cheyenne y arapaho, liderados por el famoso "Crazy Horse" (ca. 1840 - 1877). Ninguno de los 81 soldados sobrevivió. Esta derrota contribuyó a que el gobierno evacuara Fort Kearny y otros dos fuertes.
Nota:
*) Hoy un "Monumento Histórico Nacional" en la I-90 (Salida 44), entre Sheridan y Buffalo (Wyoming).
Literatura:
(1) Dillon, Richard H.: "Guerras indias", Lechner, Limassol (Chipre), 1994.
(2) Steuben, Fritz: "Gran Jefe Tecumseh", Franckh'sche Verlagshandlung, Stuttgart, 1966.

En las primeras "guerras indias" se hizo evidente una debilidad fatal del comportamiento indio, que luego se convirtió una y otra vez en una desgracia para los indios: no podían o no querían llevar una disputa hasta el final en todas las circunstancias y, por lo tanto, estaban en desventaja en comparación con los blancos más despiadados. Un indio explica este comportamiento de la siguiente manera:
"Los indios no creen en la vida después muerte, sino que la muerte física es el tránsito a otra dimensión de la vida. Por lo tanto, ningún indio podría ir a la batalla sin antes familiarizarse con la posibilidad de esta transición. Esto sucedía en largas danzas rituales, en las que también se reconciliaba con los oponentes que eventualmente mataría, con los caballos que tendría que matar. Estos preparativos a menudo duraban hasta el punto del agotamiento físico total. Entonces te pusiste los atavíos más magníficos que poseías, porque el espíritu de vida del cuero, las pieles, las plumas de águila y de pavo, las conchas y la madera, los espíritus de aquellos cuyos trofeos llevabas contigo, la madera de la silla , los tendones de los animales con los que se ensartaban los arcos - todo esto se conservaba como una parte útil de la vida por y para el portador, lo había acompañado y pertenecía al portador con todos los rituales anteriores de perdón, como sus ojos, sus manos , o sus pensamientos.
Como resultado, los nativos americanos eran casi incapaces de enfrentar un ataque repentino con una acción inmediata y enfocada. Por lo tanto, no pudieron prepararse para un ataque espontáneo en cuerpo y alma. Si era posible, se retiraban para prepararse. Y como con los animales salvajes, un indio soltaría a un oponente que se rindiera. Sólo conocía la victoria instantánea, no la voluntad de aniquilamiento del hombre blanco. Los blancos, sin embargo, descansaron antes de un combate y, cuando estalló, se encontraban en un excelente estado físico. Podrían decidirse espontáneamente a matar a alguien en un abrir y cerrar de ojos y luego hacerlo con toda la fuerza de su cuerpo y mente. La muerte de un ser humano, suicidándose, era para ellos algo indiferente, casi un juego. No matar a un humano era mucho más difícil para ellos que cualquier otra cosa, y cuando luchaban, derrotar al enemigo no era suficiente para ellos, y perseguían a los débiles hasta matar al último humano. Entonces, la mayoría de sus victorias terminaron en la aniquilación, por lo que incluso después de perder batallas, ganaron todas las guerras contra los indios”. 
(El Cherokee Jess Moshulotubbe, 4, p. 73).

Desde el principio, los indígenas cedieron a la presión de los blancos, que eran tecnológica y psicológicamente superiores a ellos. Primero, las tribus de la costa, por ejemplo, Delaware, Pekhot, Powhatan, fueron total o parcialmente exterminadas y expulsadas tierra adentro. Tuvieron que llegar a un acuerdo pacífico con las tribus que vivían allí o conquistar nuevas áreas de asentamiento.

Pronto todos los indios del Este empezaron a sentir esta presión ya preocuparse por su futuro.


Lea también el artículo “Historia religiosa”La religión de los indios norteamericanos„.

Notas finales:
[1] En el siglo XVIII, se entendía que el término "Oeste" significaba el país al oeste de los Montes Apalaches y en el siglo XIX, el país al oeste del Mississippi.
[2] convert = alguien que se ha convertido a otra fe.
Literatura:
(1) Cooke, Alistair "Historia de América", Pawlak, Herrsching, 1975.
(2) Eckert, Allan W. "Ese río oscuro y sangriento", Bantam, Nueva York, 1995.
(3) Josephy, Alvin “500 Naciones”, Frededing & Thaler, Múnich, 1996
(4) Stammel, HJ "Indios", Bertelsmann, Gütersloh, 1977.