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économie et affaires sociales

Énoncés de mission sur le banc d'essai

(Publié dans GralsWelt 63/2011)

Fanatisme religieux, scepticisme à l'égard de la science, crises financières et économiques : un regard sur l'évolution des modèles montre où se trouvent les racines des problèmes d'aujourd'hui et pourquoi il est urgent de repenser.

Si nous regardons en arrière l'histoire européenne, alors les opinions faisant autorité sur le monde et les gens ont été déterminées par les autorités de divers groupes d'élite. Leurs points de vue étaient assez différents.

Dans notre conscience historique, les siècles du début du Moyen Âge s'appliquent - le temps après le 4ème siècle[je] – en Europe centrale comme un « âge sombre ». La civilisation gréco-romaine très développée s'est effondrée dans les tempêtes de la migration des peuples, l'empire mondial romain s'est scindé en de nombreux dominions plus petits. Le niveau de technologie et de civilisation en Europe a reculé de plusieurs siècles.

Dans tous les domaines - de l'architecture à la construction navale, de l'agriculture à la guerre - les gens sont restés en retard sur ce qui avait déjà été réalisé à l'époque romaine. Le niveau de vie et la sécurité de la population, fortement amoindris par les guerres et les épidémies, étaient bien en deçà des niveaux antérieurs.

Rome - autrefois le centre de l'un des empires les plus grands et les plus anciens de l'histoire - était une petite ville avec des moutons paissant sur le Capitole. L'ancienne "capitale du monde" (Goethe) a conservé une certaine importance en tant que siège d'un évêque qui, en tant que "successeur de Pierre", a revendiqué la direction de l'église.

Avec la victoire du christianisme sur les cultes religieux divers et souvent paralysés de l'Antiquité, une nouvelle éthique, un nouveau paradigme social s'affirme. L'homme médiéval souffrait des conditions de vie dures et déprimantes. Dans l'émigration intérieure, il aspirait à une vie en accord avec un but supérieur ; en dernière analyse après la dévotion à Dieu, au service duquel la petite personne sans défense doit se placer. Afin de se rapprocher du but spirituel du salut de son âme, il fallait renoncer aux coutumes païennes et renoncer à de nombreux conforts. Tout ce qui est "terrestre" a été dévalorisé et le sens profond de l'être a été recherché.

En conséquence, l'homme dit médiéval s'intéresse moins au progrès extérieur, technique et civilisateur. Au lieu de cela, l'ascétisme, le mysticisme, la religion et la théologie devraient lui donner accès à la vérité et à une vie heureuse au paradis après la mort. Au Moyen Âge, ermites, moines, prêtres et visionnaires, les « spécialistes du spirituel et du transcendant », donnent le ton.

Les causes des tensions persistantes

Il a fallu près d'un millénaire avant que les philosophes, les juristes et les économistes ne recommencent à faire pression pour obtenir des conseils intellectuels. Pour ce développement étaient les désignations humanisme et Renaissance en relief. De la fin du 17e siècle au 19e siècle, les naturalistes ont de plus en plus été en mesure de fixer les modèles et, avec les philosophes, que L'âge de l'illumination forme.

La transition d'une élite dirigeante à l'autre (théologiens - philosophes - juristes - spécialistes des sciences naturelles - économistes) ne s'est pas déroulée sans heurts, mais les leaders d'opinion dominants ont tenté de préserver leur statut traditionnel.

Les visions du monde et les visions de l'homme les plus modernes n'ont pas non plus remplacé les anciennes, mais l'ancienne vision du monde est restée - au moins partiellement - préservée. Étant donné que les visions du monde anciennes et nouvelles - par exemple l'astronomie avec l'astrologie, la philosophie avec la théologie, la biologie évolutive avec la doctrine biblique de la création, les visions du monde scientifique avec la vision du monde religieuse traditionnelle - ne peuvent être réconciliées, des tensions sociales, politiques et religieuses sont apparues et continuent de surgir.

Aujourd'hui, en Europe, nous assistons à la rencontre intensive d'une religion restée bloquée au Moyen Âge – l'islam – avec les principes de base modernes des États laïcs. Les futurs historiens sont susceptibles d'écrire des études approfondies sur les affrontements entre la pensée scientifique et technique moderne et les idées traditionnelles, telles qu'elles se retrouvent dans toutes les religions.

Mais regardons l'histoire des idées en un coup d'œil :  

Théologie:

Les religions, en particulier les confessions monothéistes, reposent généralement sur des fondateurs qui, soit reçoivent de nouvelles connaissances spirituelles grâce à des révélations, soit deviennent un modèle pour leurs adeptes grâce à un comportement personnel exemplaire. Il incombe alors à chaque communauté religieuse de transmettre les enseignements de sagesse du fondateur aux générations suivantes sans les altérer.

Les religions sont donc conservatrices. Ils veulent préserver les enseignements, les traditions, les liturgies. Les changements – y compris les développements ultérieurs – rencontrent de la résistance. On peut avoir l'impression que les religions, surtout monothéistes, font obstacle à la recherche de la vérité. Après tout, qui peut prétendre remettre en question la sagesse d'une personnalité fondatrice ou même remettre en cause les révélations des plus hautes sphères – les fondements des religions révélées ? 
On n'admet qu'à contrecœur que les traditions ne sont pas fiables et que leurs interprétations peuvent être douteuses.

Ce conservatisme basé sur la religion rayonne sur les croyants, leurs vies et leurs structures sociales. Cela se voit clairement dans la conscience de l'homme médiéval. C'était "traditionnel". Il voulait continuer à faire les choses comme elles l'avaient été par le passé et s'en tenir à la "bonne vieille loi". Les innovations étaient considérées avec scepticisme ou hostilité. Les structures de gouvernement, telles que la monarchie, étaient considérées comme données par Dieu, et «donné par Dieu» était l'argument le plus puissant. Par exemple, les corporations artisanales traditionnelles ont bloqué les innovations techniques. L'évolution économique et sociale ne pouvait progresser que difficilement.

Philosophie:

À la suite des croisades, les habitants d'Europe centrale ont découvert des écrits anciens oubliés qui avaient été conservés dans le monde arabe. Un nouveau transfert de connaissances a eu lieu au tournant de l'Antiquité vers les temps modernes[ii] par des scientifiques fuyant vers l'ouest avant ou après la conquête de Constantinople (1453), apportant avec eux leurs connaissances et leurs écrits.

Ensuite, les grands marins ont découvert des continents jusque-là inconnus et ont ouvert de nouvelles routes commerciales vers l'Asie. Une richesse de nouvelles connaissances a inondé l'Occident, la vue s'est élargie et la conscience de l'élite a changé. Les faiblesses de l'Église sont dénoncées et les réformes attendues depuis longtemps ne peuvent plus être supprimées ; même pas avec violence. Dans le domaine des sciences, la théologie a perdu sa place prépondérante, désormais reprise par la philosophie dans l'humanisme et la Renaissance.

La logique, la pensée critique, les preuves vérifiables ont retrouvé l'importance qu'elles avaient dans l'antiquité préchrétienne. La raison était de nouveau demandée, en tant que moyen de connaissance le plus important. Les miracles ne pouvaient plus remplacer les arguments. Les religions établies et leur contenu de vérité ont été fondamentalement remis en question. Les opposants à l'Église devinrent désormais des martyrs – et non, comme aux premiers siècles, ses fidèles.

Sur cette base, le philosophie de l'illumination. Les structures de pensée logiques qu'elle représentait ont également ouvert une nouvelle approche pour comprendre la nature dans un processus long et ardu. Des voies ont été ouvertes pour la "nouvelle science", qui a d'abord été appelée philosophie naturelle et plus tard science naturelle.

Les idées des philosophes des Lumières déterminent encore aujourd'hui nos systèmes juridiques : de la déclaration d'indépendance américaine à l'engagement envers la démocratie, les déclarations des droits de l'homme de la Révolution française et des Nations Unies, la Charte des Nations Unies, aux constitutions des États modernes.

Les communautés religieuses chrétiennes qualifient parfois de "valeurs chrétiennes fondamentales" ces fondements qui vont aujourd'hui de soi pour l'organisation de notre vie. Elles n'aiment pas qu'on leur rappelle que ce sont justement les Églises qui ont combattu avec acharnement ces idées - qu'elles aimeraient aujourd'hui s'approprier - pendant des siècles. Tout comme les églises chrétiennes d'autrefois, l'islam fondamentaliste rejette aujourd'hui les conceptions juridiques modernes et insiste sur le droit islamique, la charia, comme base donnée par Dieu pour l'organisation de la vie sur terre. Mais l'islam ne pourra pas non plus éviter durablement un "éclaircissement oriental" qui lui convienne.

Sciences naturelles:

Quelques siècles de recherche systématique et logique ont apporté des avancées inattendues. L'astronomie, la biologie, la chimie, la géologie, la médecine et la physique permettent de mieux comprendre l'univers, la structure de la matière et le tissage de la nature. Le développement et la structure de notre univers sont largement connus. Même l'ascension de la vie, l'émergence des structures les plus compliquées que notre monde ait créées, semble décryptée dans une perspective darwinienne.

Les observations, les mesures et les calculs ont abouti à une vision du monde cohérente orientée vers des preuves matérielles, dont le pouvoir de persuasion surpasse toutes les idées comparables dans l'histoire humaine. Dans les universités de tous les continents, les étudiants de toutes confessions apprennent exactement les mêmes sciences ; une normalisation mondiale sans précédent.

Mais cela n'enlève pas les réserves des communautés religieuses, dont les théologies sont souvent éloignées, contre les enseignements scientifiques modernes. Par exemple, la théorie de l'évolution est inconciliable avec les interprétations littérales des livres sacrés, dont les fondamentalistes religieux insistent encore pour qu'elles soient pleinement valides. De nombreuses personnes religieuses de diverses confessions ne sont pas satisfaites de la domination de la vision du monde matérialiste et scientifique et manquent de valeurs éthiques et de spiritualité. –

Les religions révélées ont tendance à s'accrocher inconditionnellement à leurs traditions. Les prêtres de presque toutes les religions - pas seulement les religions monothéistes - ont du mal à faire face aux nouvelles connaissances et évolutions ; avec le progrès scientifique, qui souvent ne peut pas être intégré dans les structures de pensée traditionnelles. Beaucoup de prêtres ne sont pas non plus suffisamment conscients que la spiritualité, l'expérience religieuse, ne peut être enfermée dans un concept dogmatique ancien, peut-être dépassé depuis longtemps, ou en tout cas sans vie.

L'adhésion rigide aux préjugés dogmatiques a contribué au déclin des églises chrétiennes qui voulaient empêcher la percée des sciences naturelles. Le dogmatisme religieux bloque encore la voie vers une société ouverte dans certains pays. Les chefs religieux des communautés confessionnelles les plus diverses ne veulent souvent pas admettre qu'aucune tradition, si précieuse soit-elle, n'est à l'abri de malentendus ou même d'abus !

Malheureusement, la perspicacité véhiculée dans le message du Graal d'Abd-ru-shin "Dans la lumière de la vérité" selon laquelle les révélations changent également de forme et doivent prendre en compte la compréhension humaine liée au temps n'est pas encore de notoriété publique. Indépendamment du fait que toute tradition religieuse est transmise par des hommes errants, interprétée et appliquée par des croyants avec une perspicacité limitée. Quiconque parle de « vérité » (religieuse) doit savoir que ce qui est vrai doit se prouver sans contradiction à tous les niveaux de la perspicacité humaine.

Économie:

L'économie moderne se veut également scientifique et s'appuie sur les idées du Siècle des Lumières. Qu'il s'agisse de «l'économie libre», du «libre-échange» ou de l'économie socialiste planifiée, les lignes directrices matérialistes en ont été données aux XVIIIe et XIXe siècles.

Aujourd'hui, certains économistes tiennent ces idées aussi dogmatiquement que des principes. Cela inclut la conviction que les économies modernes avec le libre-échange et les mouvements de capitaux sans entraves sont en mesure de garantir des conditions idéales sur notre planète.

L'expérience qui a été faite à maintes reprises que les promesses de salut de ce type - qu'elles soient basées sur la religion, la politique ou l'économie - n'ont jamais créé le paradis mais régulièrement créé l'enfer sur terre est supprimée. Même si la surpopulation, la destruction de l'environnement, les pertes de la mondialisation, les crises financières, les soulèvements, les guerres civiles, les guerres et autres instabilités montrent si clairement que nous ne sommes pas sur une voie favorable à la survie, raisonnable et éthiquement justifiable.

Pendant la guerre froide, les excès fiscaux et économiques actuels en Occident ont été freinés par des considérations politiques. C'était, en concurrence avec le communisme international, prouver au monde que l'économie capitaliste et libre toutes les personnes apporte une prospérité durable à ses citoyens, pas seulement aux propriétaires du capital.

Depuis l'effondrement de l'Union soviétique et le réveil économique sous influence capitaliste de la Chine, de l'Inde, de la Russie et de nombreux autres pays, les considérations sociales ont disparu et le fameux "capitalisme prédateur" a eu libre cours.[iii]. L'éthique – quelle que soit la religion – ne pourrait nulle part prendre des contre-mesures efficaces.

Malgré la crise financière et économique et malgré un milliard de personnes affamées, les tenants du capitalisme pur ne semblent pas (pour l'instant ?) craindre une résistance sérieuse contre la négligence sociale croissante, comme les soulèvements ou même les révolutions.

Les évolutions du Moyen Âge se répètent-elles ?

Aussi incontestable que puisse paraître la vision scientifique actuelle du monde, elle n'a pas été en mesure de supplanter les autres visions du monde plus anciennes. Parce que trop de choses dans la soi-disant vision scientifique du monde sont simplement laissées de côté. Et pour beaucoup de gens, les déclarations claires, correctes, mais sans valeur, froides de la science n'offrent aucune aide pour prendre des décisions qui affectent l'humain. Les découvertes scientifiques ne tiennent pas suffisamment compte du sens humain des responsabilités. Ils ne lui inspirent pas l'enthousiasme de contribuer à un monde meilleur. La vie intérieure humaine, en quête de sens, n'est pas abordée uniquement avec les résultats de séries de mesures.

Par conséquent, le religieux, mystique, transcendant, s'efforçant d'atteindre une perspicacité supérieure ne disparaît pas. Aujourd'hui, ils gagnent en popularité, également en dehors des églises et des religions traditionnelles ; par exemple dans ce que nous appelons l'ésotérisme. Le christianisme fondamentaliste et les nouvelles religions gagnent du terrain, et pas seulement dans le monde anglo-saxon[iv], indépendamment de l'islam fondamentaliste.

Il ne semble pas impossible qu'après une grave crise - comme au Moyen Âge - un détournement de cette pensée mondaine, de la pensée purement scientifique puisse célébrer la résurrection si l'on se sent submergé par des évolutions économiques et politiques désastreuses dont la pensée matérialiste et scientifique est responsable. fait.

On peut voir une répétition dans ce développement. Chez les Grecs et les Romains, la pensée logique était en bonne voie pour supprimer les visions du monde mythiques, les enseignements religieux rigides, les superstitions et les préjugés infondés. Puis les anciens États se sont séparés, beaucoup de connaissances ont été perdues. Dans la souffrance et le grand besoin associés à ces bouleversements, les gens se sont repliés sur eux-mêmes. Le christianisme a attrapé ceux qui étaient déçus par le monde terrestre cruel en leur promettant une vie meilleure dans l'au-delà.

Un millénaire a dû s'écouler avant qu'un retour à la pensée de l'Antiquité n'ouvre la voie à la « nouvelle science », la science naturelle.

Mais récemment, la réputation des sciences pourrait être à nouveau affectée. Une profonde méfiance à l'égard des technocrates, des bureaucrates, des économistes, des banquiers et des politiciens est déjà largement répandue dans les pays industrialisés. De plus, un scepticisme prononcé quant à l'utilisation indifférenciée de la technologie. Leurs applications, pas toujours sensées, sont tenues pour responsables d'explosion démographique, de destruction de la nature, de catastrophe climatique, d'extinction d'espèces, de dégradation de l'environnement, etc. La construction d'installations techniques et l'introduction de nouvelles technologies sont considérées avec suspicion et sont souvent massivement entravées[v]. Les soi-disant bienfaits de l'économie moderne sont obscurcis par les péchés des grandes banques et des grandes entreprises. L'influence écrasante du capital financier est considérée comme l'une des raisons des politiques rigoureuses des États-nations, qui acceptent ou même incitent aux guerres et aux guerres civiles. La croyance en un avenir fructueux a faibli pour beaucoup de gens.

Peut-on voir un parallèle au détournement de ce monde au Moyen Âge dans la lassitude technologique de notre époque, dans le virage vers l'écologie, vers l'agriculture respectueuse de la nature, vers l'économie « verte », vers la médecine naturelle, vers les religions ou vers l'ésotérisme ?

Cette comparaison va trop loin. La façon mystique médiévale de penser avec son tournant vers le mode de vie chrétien est née de conditions chaotiques après l'effondrement catastrophique des anciennes structures. Notre économie capitaliste, en revanche, fonctionne encore dans une certaine mesure, du moins dans les pays industrialisés. Beaucoup pensent qu'il va prospérer à nouveau après s'être remis du krach financier de 2008. Espérons que la division menaçante de la société entre riches et pauvres dans de nombreux endroits, même dans les pays industrialisés riches comme les États-Unis, pourra alors être surmontée, ce qu'aucune économie nationale ne peut accepter[VI].

Les conditions d'une saine concurrence 
Si nous sommes mécontents des réalisations de nos gouvernants aujourd'hui, ou si nous sommes choqués par les crises financières et économiques qui, à proprement parler, sont une faillite morale des responsables, il peut être utile de regarder en arrière et de se demander comment les initiateurs du marché social l'économie l'a imaginé. Nous sommes bien avisés de ne pas rejeter leurs pensées comme des idées obsolètes et puériles qui ne correspondent pas à notre époque moderne :

Prof. Dr. Wilhelm Röpke (1899-1966), professeur de Ludwig Erhard et l'un des trois pères intellectuels de l'économie sociale de marché, écrivait en 1958 dans son livre « Au-delà de l'offre et de la demande » :
« Aucun manuel d'économie ne peut remplacer les conditions sur lesquelles doit reposer l'éthique de l'économie de marché. L'autodiscipline, le sens de la justice, l'honnêteté, l'équité, la chevalerie, la modération, l'esprit communautaire, le respect de la dignité humaine d'autrui, de solides normes morales - ce sont toutes des choses que les gens doivent déjà apporter avec eux lorsqu'ils vont au marché et rivaliser les uns avec les autres à la hauteur. Ce sont les supports indispensables qui protègent contre la dégénérescence. La famille, l'église, les communautés authentiques et la tradition doivent les en doter. Les gens doivent grandir dans des conditions qui favorisent de telles croyances morales."
(d'après : Ehrhardt Bödecker, "La Prusse et les racines du succès", Olzog, Munich, 2005, page 116)

L'égoïsme des riches menace les pauvres

Au 21e siècle, les conséquences d'une double croissance exponentielle doivent devenir de plus en plus évidentes : l'humanité croît de façon exponentielle et la consommation par habitant croît de façon exponentielle. Les ressources de la terre sont déjà insuffisantes pour cette surcharge inutile, et la fin de cette mauvaise gestion est inévitable.

L'augmentation de la famine dans de nombreux pays en développement, l'augmentation des flux de réfugiés et la hausse des prix de l'énergie, des matières premières et des denrées alimentaires sont des signaux d'alarme sérieux. Pour le moment, ces prix se sont quelque peu effondrés en raison de la crise économique. Mais cela ne doit pas être considéré comme une indication que la pénurie est terminée.

La mauvaise gouvernance joue un rôle important, pas seulement dans les pays sous-développés.[v]: Des gouvernements incompétents et corrompus qui, parfois aidés par une aide au développement malavisée, conduisent leur pays à la ruine. Dans les pays en développement en particulier, le fossé entre riches et pauvres se creuse de plus en plus. Les solutions qui pourraient profiter à l'ensemble de la population - et pas seulement à une classe supérieure corrompue - ne sont souvent même pas recherchées, et encore moins abordées.

Certains pays en développement se sont déjà effondrés, et d'autres pays - même en Europe - sont proches de la faillite ou de l'ingouvernabilité. Presque personne ne croit que les États-Unis, la principale puissance actuelle du monde occidental, pourraient s'effondrer au 21e siècle, tout comme l'Empire britannique et l'Union soviétique l'ont fait au 20e siècle.

Mondialisation moderne 
« Il s'est produit quelque chose de scandaleux auquel personne ne s'attendait : un marché mondial du travail a émergé qui se développe chaque jour et change sensiblement la vie et le travail de milliards de personnes. Des gens qui ne se connaissent pas et certains ne connaissent même pas l'existence de l'autre pays sont reliés par un réseau invisible de lignes : l'Asie ; L'Amérique et les deux moitiés de l'Europe ont évolué ensemble, formant désormais un marché mondial pour tout ce qui peut être échangé. Les experts financiers pompent le capital à travers le cycle économique, les commerçants envoient leurs marchandises et des milliards de gens simples se rencontrent pour la première fois sur le marché du travail mondial. C'est ce qui distingue la mondialisation d'aujourd'hui des premières nations commerçantes, des empires coloniaux et du capitalisme industriel du milieu du XIXe siècle : pour la première fois dans l'histoire, un système économique largement uniforme a émergé qui inclut tous les facteurs de production sans exception : capital, matières premières et facteurs humains Le travail s'échange aujourd'hui comme l'argent et la soie l'étaient autrefois. 
Gabor Steinart (extrait de "World War for Prosperity", Piper, Munich, 2007, page 174)

Une action décisive s'impose !

De nombreux faits montrent qu'une meilleure compréhension est nécessaire :
• Notre actuel économie échoue parce qu'il conduit l'économie mondiale dans une impasse. Des modèles économiques plus humains sont nécessaires de toute urgence.
• Le de la religions Les principes moraux véhiculés ne sont pas suffisamment appliqués ou sont considérés comme dépassés. Il n'y a pas de normes éthiques minimales, par exemple pour les gouvernements, pour les conditions de travail, pour la sécurité sociale, pour le système monétaire ou dans l'économie.
• Les idées de philosophes et avocats , par exemple la Déclaration universelle des droits de l'homme, est devenue la base de l'ONU. En pratique, cependant, cela ne peut s'affirmer face aux égoïsmes nationaux, aux préjugés religieux ou racistes, aux dictateurs rigoureux voire criminels.
• Scientifiques reconnaissent les conséquences écologiques des développements économiques et démographiques indésirables, mais ils ne peuvent pas faire grand-chose.
• économistes et experts financiers s'en tenir largement à des hypothèses discutables qui ne profitent qu'à une minorité. Même après la crise financière mondiale, il existe encore une grande résistance à des contrôles plus stricts des marchés des capitaux et à des normes éthiques minimales pour les affaires (mal) monétaires. Il n'y a pas d'alternative à la mondialisation moderne et elle est irréversible, bien qu'il n'y ait jamais eu une action ou une décision humaine qui n'aurait pu être mise en œuvre autrement.
• Le politique Elle veut avant tout de bons résultats électoraux, s'épuise dans les querelles politiques quotidiennes et cède souvent aux pressions des lobbies. Sans parler de la corruption mondiale. Les politiciens démocrates qui veulent être réélus tous les quatre ans n'ont guère la force de faire de grands projets, de faire passer des réformes à long terme qui ne peuvent pas être communiquées immédiatement à la population. Sous la pression extérieure, même contre la volonté claire de la majorité (abolition du D-Mark) et contre la raison économique (admission des États PIIGS[viii] dans la zone euro). Le peuple, le « souverain », doit assister impuissant à ce tumulte et payer la note.

"Nous étions tous tellement distraits par les problèmes quotidiens que nous n'avons jamais eu l'occasion d'examiner la situation dans son ensemble et de formuler une politique en conséquence, vivant plutôt d'une excitation à l'autre."
James Ramsay Macdonald (1866-1937), premier ministre britannique de 1931 à 1935. (Cité de : Gabor Steingart, "World War for Prosperity", Piper, Munich, 2007, page 287)

Presque personne n'a le courage de dire tout cela. Après tout, quiconque décrit le problème doit se permettre qu'on lui demande des suggestions de solution. Des mesures efficaces contre l'explosion démographique, la destruction de l'environnement, l'extinction des espèces, le manque de matières premières, une économie qui échappe à tout contrôle, la spéculation financière irresponsable, le surendettement des États, l'influence des lobbyistes sur les réglementations étatiques, les gouvernements corrompus et le crime organisé endémique[ix] appel à une action décisive. Les mesures nécessaires sont connues en principe, mais ne peuvent pas être appliquées pour le moment.

Mais de plus en plus de gens prennent conscience qu'on ne peut pas s'embrouiller au 21e siècle comme on l'a fait au 20e siècle catastrophique. Espérons que les gouvernements ne pourront pas nier cette idée à long terme.

Notes de fin : 
[je] En règle générale, on voit le début du Moyen Âge dans la division de l'Empire romain en Rome orientale et occidentale (395). Vers la même époque (384), le christianisme est devenu la religion d'État dans l'Empire romain.
[ii] Différentes dates sont évoquées pour le début des temps modernes : la conquête de Constantinople (1453), la découverte de l'Amérique (1492) ou les 95 thèses de Luther (1517).
[iii] Voir l'encadré « Monétarisme ou droits de l'homme ? » dans «Le début du 21ème "siècle» sous « Économie et affaires sociales ».       
[iv] Voir « Der Spiegel » n° 18/2008, page 38.
[v] Ce scepticisme à l'égard de la technologie se retrouve principalement dans les pays développés, tandis que dans les pays sous-développés, il existe encore une croyance naïve dans les possibilités de la technologie et de l'économie modernes.
[vi] Voir « Der Spiegel », n° 15 du 12 avril 2010, page 84 f.
[v] Mauvaise gouvernance = mauvaise gouvernance. L'échec des systèmes de contrôle et de régulation d'un État ou d'une municipalité.
[viii] PIIGS = Portugal, Irlande, Italie, Grèce, Espagne. Les États économiquement faibles du sud de l'Europe, qui ne peuvent pas suivre la croissance économique des États du nord de l'Europe et ont dû dévaluer continuellement leur monnaie nationale dans le passé.
[ix] "Le crime organisé se répand dans le monde entier et est devenu l'une des principales puissances économiques et armées." Ainsi Antonio Maria Costa, chef de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (UNODC) à Vienne, à la publication du rapport de l'ONU "Globalisation of Criminalité » le 17 juin 2010.