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économie et affaires sociales

De plus en plus, de plus en plus...

La mauvaise approche de notre économie

(Publié dans GralsWelt numéro 3/1999)

La croissance illimitée (pas seulement) de l'économie est considérée comme inévitable aujourd'hui. La recherche du "plus, de plus en plus, encore plus" est devenue une fin en soi, presque personne ne s'interroge encore sur le sens de cette pensée - qui est en fait discutable au vu des limites de notre écosystème. Nous éclairons l'arrière-plan de cette utopie capitale du XXe siècle.

La croissance économique, désormais considérée comme inéluctable, est un phénomène relativement récent. Pendant plusieurs millénaires, la population a augmenté lentement et la base de la vie est restée à peu près la même. Le grand-père a pu transmettre ses expériences aux petits-enfants, et leurs connaissances étaient tout aussi précieuses pour leurs petits-enfants qu'elles l'avaient été pour eux auparavant. Le savoir-faire ou la connaissance de la géographie pourraient être transmis de génération en génération pendant des décennies, voire des siècles, avec le même bénéfice que l'expérience humaine intemporelle. De la même manière, les cultures antérieures traitaient les personnes âgées avec respect ; Après tout, ils incarnaient une richesse d'expérience sur laquelle on pouvait s'appuyer si nécessaire.

« La croissance de la quantité de biens produits annuellement demeure le critère le plus important pour une économie saine. Mais il peut arriver un moment dans un proche avenir où une diminution de cette quantité de marchandises servirait mieux le bien-être de l'humanité qu'une augmentation, et où il faudra faire une distinction soigneuse entre les marchandises qui sont absolument nécessaires et celles qui sont absolument nécessaires. qui sont aussi bons peuvent s'en passer."                                                  Werner Heisenberg (1901-1976)

Pourquoi la croissance ?

Tout à fait différent de nos jours, où les personnes âgées apparaissent aux yeux des jeunes comme des personnages ennuyeux qui sont renvoyés vers les maisons. Les personnes âgées ont souvent du mal à s'adapter au trafic routier et ne contribuent en rien au processus de production.

Le développement "progressif" va au-delà des personnes qui viennent d'apprendre à utiliser le téléphone et la télévision mais se détournent des arcanes de l'ordinateur. Nous vivons à une époque où les développements s'accélèrent. De nouvelles idées et de nouveaux produits apparaissent constamment sur le marché, et si vous ne voulez pas être en reste, vous devez vous adapter et vous comporter au rythme des innovations.

Que les gens soient plus heureux, que les inventions soient une bénédiction pour eux, cette question ne se pose pas dans la course de tous contre tous : c'est comme ça, et le progrès doit être...

Le progrès technique et la croissance économique doivent-ils vraiment se produire ? Les théories modernes de la science, les entrepreneurs, les politiciens disent sans équivoque oui. Les raisons de ce oui sont complexes.

« La croissance économique est un moyen d'atteindre différents objectifs. Une raison primitive de désirer la croissance est le niveau de vie général de la population. Un pays dont la production par habitant augmente de 3% chaque année double son niveau de vie tous les 24 ans.[je].

La nécessité de la croissance économique est devenue un véritable dogme, défendu avec une intransigeance dogmatique :

"Toute mesure, toute action qui perturbe ou pourrait perturber la fourniture de biens toujours plus nombreux et toujours meilleurs est rejetée avec le même dégoût instinctif avec lequel le croyant rejette le blasphème ou le belligérant rejette le pacifisme."[ii].

La question du sens et du but d'une expansion économique explosive est presque interdite ; parce que la croissance est devenue une fin en soi :

"Le 'développement' de ce système économique n'était plus déterminé par la question : Qu'est-ce qui est bon pour l'homme ? Certainement, mais par la question : Qu'est-ce qui est bon pour la croissance du système ? Des tentatives ont été faites pour masquer l'acuité de ce conflit avec la thèse que tout ce qui sert à la croissance du système (ou même d'une seule entreprise) favorise également le bien-être du peuple. Cette construction était soutenue par une construction auxiliaire, selon laquelle précisément les qualités humaines dont le système a besoin - l'égoïsme, l'égoïsme, la cupidité - sont innées chez l'homme ; ils ne sont donc pas à blâmer sur le système mais sur la nature humaine. Les sociétés dans lesquelles l'égoïsme, l'égoïsme et la cupidité n'existent pas étaient rejetées comme « primitives » et leurs membres comme « enfantins ». On a refusé d'admettre que ces caractéristiques ne soient pas envies naturelles sont nécessaires à la société industrielle, mais que produit conditions sociales.

Enfin, un autre facteur est important : la relation entre l'homme et la nature est devenue profondément hostile. En tant que « monstre » de la nature - faisant partie de la nature en raison de nos conditions d'existence, mais les transcendant grâce à notre raison - nous avons essayé de résoudre notre problème existentiel en abandonnant la vision messianique de l'harmonie entre l'humanité et la nature et en l'assujettissant, ou l'assujettir .reconfiguré pour nos propres fins jusqu'à ce que l'assujettissement de la nature soit devenu de plus en plus sa destruction. Notre soif de conquête et notre hostilité nous ont aveuglés sur le fait que les ressources naturelles sont limitées et pourraient un jour s'épuiser, et que la nature résiste à la surexploitation humaine.[iii].

Si l'on s'interroge sur les causes de l'idéologie de la croissance généralisée, on apprend que ce sont nos désirs ; nous semblons ne vouloir que consommation et plaisir :

« Les principaux moteurs de la croissance économique sont du côté de la demande ; c'est l'effort constant opératoire pour satisfaire des besoins de plus en plus nombreux ou des besoins raffinés. Il s'agit en partie de répondre aux besoins d'une population croissante. Mais à part cela, la demande montre de très fortes tendances à l'expansion, car les besoins de la plupart des gens sont pratiquement illimités.[iv].

La croissance démographique et la demande croissante des consommateurs en seraient les principaux moteurs. Mais ce n'est pas tout. L'expansion économique est également très agréable. Même contre leur meilleur jugement, les responsables sont tentés de continuer la production sans restrictions. Cette opinion représente z. B.John Kenneth Galbraith :

« À mesure que le système économique dans son ensemble se développe, les entreprises en général se développeront également. En plus des opportunités d'avancement au sein de l'entreprise, il existe des opportunités supplémentaires dans d'autres entreprises. Étant donné que tant de personnes influentes voient leur avantage dans la croissance des entreprises et la croissance de l'économie qui l'accompagne, il serait surprenant qu'elles n'aient pas une attitude positive à l'égard de la croissance économique. La conséquence en est que la croissance économique est devenue un objectif social de si haut rang. Ce qui contribue à la croissance de l'économie et donc à la prospérité pécuniaire de la technostructure est ainsi à plusieurs reprises vanté comme vertu communautaire dans toutes les occasions publiques.[v].

Il n'est pas étonnant que les politiciens aient adopté ce point de vue et aient estimé qu'ils devaient le traduire en politique pratique ; ils correspondent à la volonté des électeurs ainsi qu'à l'opinion représentée par les experts. Donc par ex. B. le gouvernement de la République fédérale d'Allemagne a réussi à s'engager dans une impossibilité de droit naturel :

« Dans leurs mesures de politique économique et financière, le gouvernement fédéral et les gouvernements des Länder doivent tenir compte des exigences de l'équilibre économique global. Les mesures doivent être prises de telle manière que, dans le cadre de l'économie de marché, elles contribuent simultanément à la stabilité du niveau des prix, à un niveau élevé d'emploi et à la balance commerciale extérieure avec une croissance économique constante et appropriée. (§ 1 de la "Loi pour la stabilité et la croissance de l'économie" de mai 1967).

Une croissance économique "constante" (?) et "appropriée" (?) est indispensable aux yeux des politiques et des entrepreneurs pour que l'économie et la politique - souvent confondues avec la vie en général - ne déraillent pas.

Dans cette conviction générale de la nécessité de la croissance, les avertissements sont étouffés, et les tentatives de remplacer l'économie de croissance par une économie environnementale restent au mieux des jeux de bac à sable pour les universités progressistes.

On entend même dire que quelqu'un qui est contre la croissance à tout prix n'est pas démocrate. Cela se justifie par le fait que les démocraties devraient s'effondrer si la croissance économique habituelle ne pouvait plus être soutenue. Les prêcheurs de telles pensées se rendent-ils compte qu'ils déclarent ainsi que la démocratie est une violation des lois de la nature ?

Parce que des circonstances inévitables ne permettent l'expansion économique - comme toute expansion - que pour des périodes de temps limitées, et ceux qui lient la démocratie à la croissance économique qualifient les formes démocratiques de gouvernement d'éphémères pour les périodes de beau temps.

Contrairement à cette opinion répandue, il n'est pas encore prouvé, à mon sens, que la majorité doive rester suffisamment déraisonnable pour exiger l'impossible. Cependant, il est temps que la partie responsable dise au public qu'il est limites de croissance là et que nous sommes un économie d'équilibre doivent lutter, qui tient compte des cycles naturels d'une terre limitée et de sa capacité de régénération pas infiniment grande.

Y a-t-il une loi de la nature qui nous en empêche ?

Depuis des décennies, de nombreuses publications tentent d'attirer l'attention sur le fait que l'attente d'une croissance illimitée est irréaliste. Dans la plupart des cas, il est souligné à juste titre que notre monde, le "vaisseau spatial terre", est limité, qu'il ne dispose pas de ressources infinies (= sources de matières premières) et que nous devons économiser en conséquence.

la non renouvelable Les ressources minérales doivent même durer pour tous les peuples et pour tout le temps imaginable. Le cas échéant, ils ne se reforment qu'au cours des périodes géologiques.

Les énergies renouvelables et les sources de matières premières de la nature, telles que la croissance des plantes, ne sont disponibles que tant que nous n'endommageons pas de manière permanente la capacité de leurs cycles à se régénérer.

Il n'est donc pas difficile de prouver que croissance exponentielle[vi] - qui est considérée comme la base de notre prospérité - n'est possible que temporairement. Parce que la croissance continue a tendance à dépasser toutes les limites et à finir par conduire au chaos. Cela illustre déjà l'ancien Parabole des nénuphars :

Un nénuphar pousse dans un bassin de jardin et double de taille chaque jour. En 29 jours, il ne couvrira que la moitié de l'étang. Combien de temps faudra-t-il pour qu'il recouvre tout l'étang ? »

Cette question piège est destinée à inciter les enfants à donner la mauvaise réponse qu'il faudra encore 29 jours pour couvrir tout l'étang. Et on pense souvent comme ça. Intuitivement, nous ne connaissons que la croissance linéaire, et il faut un peu de pratique pour donner vie aux propriétés de la fonction exponentielle dans notre imagination ; par exemple. B. que le nénuphar prend 29 jours pour couvrir seulement la moitié de l'étang, mais après un un autre jour aura conquis tout le plan d'eau !

Cette petite histoire contient aussi la connaissance des limites de la croissance : une fois que tout l'étang est envahi par la végétation, toute nouvelle croissance doit inévitablement s'arrêter ; mais chacun sait que la surcroissance perturbe aussi durablement l'équilibre de l'habitat de l'étang. Il doit y avoir des changements drastiques qui affectent chaque être vivant dans cet écosystème (= communauté). Ce n'est pas très différent sur notre terre, qui est inondée par une avalanche humaine.

L'utopie d'une croissance illimitée est intenable

Aussi évidents que soient ces faits, aussi souvent pointés du doigt de divers côtés, et aussi inexorables que puissent être les faits mathématiques : à ce jour, il n'a pas été possible de convaincre la grande majorité de la population, mais surtout ceux qui occupent des postes de responsabilité, de la L'utopie d'une croissance illimitée est intenable convaincre.

Cette fiction de la croissance a considérablement façonné le XXe siècle, et tout indique que nous continuerons à porter cette utopie au XXIe siècle sous la forme d'un faux dogme.

Lire aussi "Combien nous surchargeons notre terre' sous 'Ecologie'.

Notes de fin :
[je] Richard G. Lipsey : "Introduction à l'économie positive", Kiepenheuer & Witsch, Cologne, 1971, page 794.
[ii] Geoffrey Gorer: "The Americans", Londres 1968, cité de (5) page 137.
[iii] Erich Fromm : « Avoir ou être », DVA, Stuttgart, 1976, page 17/18.
[iv] Alexander Mahr: "Economics", Springer, Vienne, 1959, page 322.
[v] John Kenneth Galbraith : « Société en abondance », Droemer, Munich, 1959, page 124 et suiv.
[vi] Avec une croissance exponentielle, l'augmentation, correspondant au montant déjà accumulé, augmente continuellement, de sorte que la "courbe exponentielle" dépasse tôt ou tard toutes les limites. Notre économie aspire à une telle croissance continue, comme l'illustre l'exemple des nénuphars.