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El último reino hindú

(Publicado en GralsWelt 18/2001)

De las 14 montañas de la tierra que superan los 8.000 metros de altura, ocho, incluido el Sagarmantha (Everest) de 8.848 metros, se encuentran total o parcialmente en Nepal, el último reino hindú, un país con unos 25 millones de habitantes, una vez que el país Budas, hoy un atractivo para los senderistas.

Dos placas continentales chocan en el sur de Asia central. El subcontinente indio golpea la placa euroasiática y empuja hacia arriba la cadena montañosa más alta de la tierra: el Himalaya. Geológicamente, esta joven cordillera aún está en movimiento. El subcontinente indio continúa moviéndose a una velocidad de cinco centímetros por año, que los residentes de las regiones montañosas sienten en frecuentes deslizamientos de tierra y terremotos intermitentes a lo largo de las principales fallas. Aquí, entre las tierras bajas indias, con pantanos infestados de malaria, y los picos más altos de la tierra, entre India y China (Tíbet) se encuentra ese

Reino de Nepal.

Todo el país es montañoso, excepto una estrecha franja en la frontera sur con India, la llanura de Terai con famosas reservas de caza. En las latitudes tropicales de Nepal, las papas y la cebada se cultivan en terrazas en pendientes empinadas hasta los 4.000 m sobre el nivel del mar. Las tribus que viven aquí, incluidos los famosos sherpas, están adaptadas a la dura vida en las altas montañas.

Un país en reclusión

Quienes llegan en avión a Katmandú, la capital de Nepal, apenas son conscientes de la lejanía de su destino. El aeropuerto de la ciudad del cuarto de millón no tiene nada especial. Taxis, autobuses, automóviles privados están esperando a los pasajeros. En el tráfico de la ciudad, hay muchas motocicletas pequeñas y rickshaws motorizados. Con sus motores de dos tiempos, expulsan nubes azules por el escape que compiten con el humo diesel de los camiones viejos. Según los informes, la contaminación del aire en Katmandú solo es superada por la Ciudad de México.

Las primeras impresiones de Katmandú también incluyen antiguas casas de madera con tallas ornamentadas en descomposición, que gradualmente están siendo reemplazadas por estructuras de hormigón.

Katmandú no es accesible por tren. Los caminos de la India conducen a través de montañas comparativamente no particularmente altas, pero difíciles de atravesar con gargantas empinadas y profundas. Durante la temporada de los monzones, entre junio y septiembre, estos caminos suelen estar intransitables durante semanas. También hay un antiguo teleférico de los primeros años del siglo XX, que fue construido en la época feudal para traer al país los bienes más indispensables en cualquier momento, pero a costos horrendos. Y el camino desde el norte, desde China, pasa por la cadena montañosa más alta de la tierra, que solo se puede cruzar en unos pocos pasos. Un camino desde el Tíbet, que no siempre es transitable, pasa por un solo paso.

Importantes rutas comerciales atravesaban Nepal hace un milenio y medio, y sus habitantes se destacaban como hábiles artesanos y hábiles comerciantes. El centro más importante es el valle de Katmandú, que ofrece buenas condiciones de asentamiento y suelo fértil a 1.500 m sobre el nivel del mar. Los primeros reinos surgieron aquí tempranamente, incluida la dinastía Malla (1200-1769).

Un gobernante Malla dividió sus tierras entre sus hijos, tres hermanos y una hermana en 1482. Cada uno recibió una ciudad en el valle de Katmandú: Katmandú, Baktapur, Lalitpur (ahora Patan) y Banepa. Las rivalidades entre estas casas principescas provocaron una competencia en las artes durante más de tres siglos. Porque todos querían poseer el mayor capital.

Surgieron así tres ciudades encantadoras que son visita obligada para todo turista: Katmandú, Baktapur y Patan. Se dice que no hay otro lugar en la tierra donde se reúnan tantos tesoros artísticos tan juntos. Estas maravillosas ciudades históricas están ahora en peligro de descomposición. Los edificios de madera con sus tallas artísticas, muy usados por las lluvias monzónicas y el aire contaminado, requieren un mantenimiento constante, que el país en desarrollo, pobre y superpoblado, no puede permitirse. La cultura especial de un país fronterizo, en el que las influencias de la India, el Tíbet y China se combinaron para formar un armonioso estilo nepalí, está en peligro de desaparecer a pesar de la ayuda de la UNESCO.

La fragmentación del país en el siglo XV atrajo a príncipes depredadores de las montañas circundantes. Uno de estos finalmente prevaleció. Después de 25 años de guerra, Prithvi Narayan Shah unió a más de 60 estados y principados enemigos bajo su gobierno en 1769 y estableció la dinastía Shah, que aún reina en la actualidad.

Las conquistas continuaron bajo sus sucesores hasta 1814 cuando se encontró cara a cara con la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. Una feroz guerra, en la que los nepalíes demostraron sus cualidades combativas, finalizó en 1816 con un tratado que definía las fronteras que existen hasta el día de hoy. En estas batallas, los ingleses también conocieron por primera vez a los legendarios Gurkhas, quienes luego sirvieron en el ejército inglés durante la Segunda Guerra Mundial.

La tierra de Buda

Nepal, la tierra en cuyo suelo nació Buda hace 2.500 años (en Lumbini en el Terai), ha sido desde entonces un reino hindú cerrado a las influencias extranjeras.

En 1846 hubo un golpe sangriento de un general que aseguró el llamado gobierno Rana para él y su familia hasta 1951. Entonces la familia real volvió al poder.

Hasta 1949, Nepal fue el país habitado más grande inexplorado por los europeos. En 1950 se permitió la entrada de los franceses al país, y el 3 de junio fueron los primeros ochomiles en escalar el Annapurna1 (8.091 m). Podrían seguir más expediciones y un número cada vez mayor de excursionistas.

Se permitió que surgieran partidos políticos bajo el rey, y en 1991 una monarquía constitucional reemplazó al reino hindú. Sin embargo, como antes, el rey es adorado como la encarnación de Wishnu.

Hoy, hindúes y budistas viven juntos en paz en Nepal, y muchos nepaleses se sienten conectados con ambas religiones. Incluso hay templos donde tanto hindúes como budistas celebran sus rituales. La influencia omnipresente del budismo tibetano creció después de que el Dalai Lama se viera obligado a huir del Tíbet en 1959 y muchos de sus seguidores lo siguieron al exilio en India y Nepal.

La población, formada por decenas de tribus diferentes, se muestra pacífica y amistosa. Incluso los Gurkhas, temidos como guerreros, son gente amable y hospitalaria cuando los conoces mejor.

El país de las montañas más altas atrae cada año a cientos de miles de turistas que pasan allí unas vacaciones tan económicas como exóticas. Además de los palacios reales, los templos y las estupas en el valle de Katmandú, el senderismo en las antiguas rutas comerciales que no son aptas para vehículos es una atracción. Lejos de los centros, te sientes transportado a la Edad Media y disfrutas de la vida sencilla. Sin embargo, los turistas evitan la temporada de lluvias con sus lluvias tropicales, cuando las agresivas sanguijuelas acechan en los árboles.

Hay una multitud de destinos de cumbre para montañeros: desde el mirador de fácil acceso a 3000 m de altitud, hasta picos de 4000 y 5000 m que se pueden escalar casi fácilmente, hasta el máximo de lo que es alpinísticamente posible.

vacas sagradas

Los europeos a menudo tenemos problemas con el culto hindú a las vacas, que también se practica en el reino hindú de Nepal. En India, la población ya estaba creciendo hace 2.000 años, y el espacio para el ganado, cuya carne no come ningún hindú, se estaba volviendo escaso. Por lo tanto, la casta más alta de brahmanes hizo sagradas a las vacas para salvarlas de la extinción. Con el tiempo, se ha desarrollado un culto en torno a la vaca. Hay sacerdotes hindúes que ven en la vaca el único camino de salvación. Para ellos, la vaca es un símbolo del hinduismo y más importante que el ser humano. Cada parte del cuerpo de la vaca, excepto la cola, se considera sagrada porque se dice que es el hogar de 300 millones de dioses. Beber leche de vaca debería hacerte sabio y mantenerte limpio. En la medicina ayurvédica, la orina de vaca es un remedio importante.

Incluso hoy en India y Nepal, las vacas están protegidas por el estado y la religión. Se recomienda a los automovilistas que tengan cuidado con las vacas que deambulan sin ser molestadas, incluso en carreteras muy transitadas. Atropellar a una vaca amenaza en Nepal:

* Si el conductor es inocente, tiene que pagar el funeral de la vaca, que cuesta varios meses de salario para un asalariado normal.

* Si el conductor es culpable, se enfrenta a 15 años de prisión.

Preferiría no conducir en este país con circulación por la izquierda.

Los problemas económicos no pueden pasarse por alto. Debido a su ubicación remota, Nepal, a pesar de una larga tradición de artesanía y comercio, difícilmente puede convertirse en un país industrial para abastecer adecuadamente a la población en rápido crecimiento. El turismo y la manufactura pueden aliviar las dificultades económicas, pero exacerban la situación ecológica.

Apenas un turista entra en una de las fábricas donde más de 150.000 niños, en lugar de ir a la escuela, tejen alfombras para la exportación en condiciones infrahumanas por un salario irrisorio, según diseños de interioristas occidentales. La protección del medio ambiente y la seguridad laboral más primitiva no se consideran aquí; porque tienen prioridad las exportaciones, de las que ganan comerciantes y fabricantes. Incluso producir sus propias materias primas ya no es suficiente. La lana, los productos químicos para el teñido se importan y el clásico arte de las alfombras nepalíes está desapareciendo.

La agricultura en los valles de fácil acceso, como el valle de Katmandú, pierde constantemente campos valiosos para las ciudades en crecimiento.

La vida es dura en las regiones montañosas, que son difíciles de cultivar y faltan ayudas técnicas para la agricultura y para la vida cotidiana. La excesiva densidad de población obliga a la sobreexplotación; por ejemplo, se utiliza el doble de madera de la que puede volver a crecer. Recolectar leña y traer hojas y ramitas para alimentar al ganado es el trabajo agrícola diario del que los niños suelen ser responsables.

ascetas

Los yogis (maestros de yoga), los lamas (sacerdotes budistas tibetanos), los sadhus (mendicantes hindúes) tienen una reputación legendaria y la literatura les atribuye las hazañas mágicas más increíbles. Pude observar por mí mismo en el Templo Pashupatinath, un importante santuario hindú, que los sadhus en Nepal pueden ser muy resistentes. El guía de montaña del Alpine Club, Siggi Rottlingshöfer, que estuvo destinado en Nepal durante muchos años, nos habló de un yogui que conoció de pie en una grieta a 5.000 m de altitud, desnudo, solo frotado con cenizas. Eso suena creíble cuando lees de Alexandra David-Neel cómo el entrenamiento oculto hace posible mantener el cuerpo desnudo caliente en el frío invierno en las altas mesetas del Tíbet (1, p.182 f.).

Recientemente, incluso se ha examinado científicamente la capacidad de un yogui para ralentizar sus funciones vitales en el sueño cataléptico y para sobrevivir en un ataúd hermético (2, p. 81). Los maestros asiáticos de lo oculto parecen tener habilidades desconocidas en Occidente. En la literatura relevante, sin embargo, no deben faltar las exageraciones. Por ejemplo, nadie ha podido demostrar el legendario "truco de la cuerda india" hasta el día de hoy, aunque la reina Victoria de Inglaterra (1819-1901) ofreció por él un precio de 2.000 libras, y un mago inglés 5.000 libras, un italiano incluso 10.000 libras. libras por la demostración de estos bots. Un viajero a Nepal generalmente solo se encontrará con los llamados "sadhus profesionales" que no son más que mendigos que abusan de la imagen del asceta.

En la mayoría de las viviendas rurales se utilizan primitivos fogones de barro para cocinar, e incluso no hay chimenea. En chozas llenas de humo, los niños en particular contraen enfermedades respiratorias. Las escuelas, los hospitales y otras instalaciones sociales están subdesarrolladas porque falta capital para la infraestructura más necesaria en todas partes. Por ejemplo, grandes regiones son inaccesibles para los vehículos. Los excursionistas disfrutan de caminatas por senderos de mulas y yaks durante días o semanas, confiando en el helicóptero en caso de emergencia. Sin embargo, abrir un país sin carreteras es problemático.

Ciertamente, también hay enfoques ecológicos positivos, como el "Proyecto del Área de Conservación de Annapurna" (ACAP) en torno al asentamiento modelo de Ghandrung. Las empresas internacionales están trabajando en las mejoras más necesarias, como la construcción de baños y la reforestación de los bosques del Himalaya, pero es difícil esperar un éxito a largo plazo en un frente amplio.

Las previsiones para el país montañoso de singular belleza escénica con su amable gente no pueden ser particularmente favorables: el progreso logrado con tanto esfuerzo, por ejemplo en la construcción de pequeñas centrales hidroeléctricas, es eliminado por la inundación de la población en constante crecimiento. Se teme que la población pueda volver a duplicarse en los próximos 30 a 40 años. Después de todo, vivimos en una época en la que una población en rápido crecimiento es más una carga que crear la riqueza real del país. Incluso en los países desarrollados, el versículo bíblico "...el trabajador vale su salario" (Lucas 10:7) a veces suena como una burla.

La vida de la población excesivamente grande se vuelve aún más difícil en las grandes altitudes, y sobrevivir en las ciudades superpobladas sin sistema de alcantarillado, electricidad y suministro de agua insuficientes debe convertirse en una tarea casi imposible para muchos.

Literatura sobre Nepal:

Choegyal, Lisa. "Nepal", RV Reise- und Verkehrsverlag, Berlín, 1993.

Massonaud, Chantal: "Nepal", en "Asia", Benedikt Taschen Verlag, Colonia, 1994.

Guía Nelles "Nepal", Nelles Verlag, Múnich 1995.

Literatura sobre “ascetas asiáticos”:

(1) David-Neel, Alexandra: "Santos y brujos", Brockhaus, Wiesbaden, 1981.

(2) raum & Zeit número 93/1991, página 81

(3) Zwerenz, Gerhard: "Magia, creencia en las estrellas, espiritualismo", Fischer, Frankfurt, 1974.

Anexo 2015:

Desafortunadamente, el pobre Nepal golpeó a principios del siglo XXI. grandes desastres:

* En junio de 2001 hubo un crimen sangriento dentro de la familia real que mató al rey Birendra Bir Bikram Shah. Inicialmente fue sucedido por su hermano. Pero el reino no pudo recuperarse de esto.

Hubo levantamientos de los maoístas y una sangrienta guerra de guerrillas con numerosos muertos. En abril de 2007, una huelga general obligó al rey a dimitir. Nepal se convirtió en una república. El reino hindú ya no existe.

* En abril de 2015, Nepal fue golpeado por un fuerte terremoto. Hubo más de 8.600 muertos y graves daños a estructuras históricas. Nepal, pobre y superpoblado, difícilmente puede permitirse restaurarlos por sí solo.