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Despertar de una noche inquieta

(Publicado en GralsWelt 64/2011)

Cuando Estados Unidos llega a su fin, el “sueño americano” es seguido por el despertar de una noche inquieta. ¿La previsible gran crisis mundial ofrece la posibilidad de un futuro compatible con la naturaleza?

Cualquiera que tenga acciones escucha atentamente las noticias de Wall Street. Porque ahí está la bolsa de valores más importante que marca las pautas para el resto del mundo. Cuando los precios en Nueva York caen bruscamente, las acciones alemanas también se desploman con regularidad. Las acciones estadounidenses generalmente se recuperan más rápido que las acciones europeas, por ejemplo. Estados Unidos es la potencia económica y militar más fuerte, la principal potencia política en el mundo occidental, la "tierra de oportunidades ilimitadas" con el dólar estadounidense como moneda de reserva mundial.

Optimismo ilimitado

Durante dos siglos, tanto los emigrantes como los estadounidenses han soñado con ganar dinero rápido, con la proverbial carrera “de la pobreza a la riqueza”. Si trabajas duro y te esfuerzas con voluntad de hierro, también tendrás éxito. Este "sueño americano"[1] se basa en la experiencia histórica:

En siglos pasados, Europa consistía en países relativamente densamente poblados con rígidas barreras de clase y estructuras endurecidas que ofrecían pocas oportunidades de progreso. Políticamente fragmentado, plagado de guerras, gobernado en su mayoría por príncipes de mente estrecha de manera absolutista, había poca libertad para las personas capaces que querían avanzar, y ciertamente no para los valientes pensadores laterales.

El descubrimiento de América se convirtió entonces en fuente de utopías modernas. Aquí podría cumplirse la imagen renacentista del "hombre nuevo", o el sueño de los filósofos de la Ilustración del libre desarrollo de la personalidad creadora.

Los primeros inmigrantes al "Nuevo Mundo" -en su mayoría miembros de minorías religiosas discriminadas en Europa- no sólo cruzaron el Atlántico con la Biblia en la mano, sino que también leyeron la "Utopía" de Tomás Moro (1478-1535), la de Francis Bacon (1561– 1626) “Nueva Atlántida” o “Estado del Sol” de Thomaso Campanella (1568-1639). Desde entonces, la idea de un plan divino que lleva a la humanidad a la perfección en “el propio país de Dios” ha estado anclada en la historia de Estados Unidos. Esta combinación de una actitud religiosa[ii] con una constitución liberal, “en el reino del bien” (derivado del “imperio de la libertad, imperio del derecho” de Jefferson) todavía se puede sentir hoy.

En los Estados Unidos, fundado en 1776, valientes pioneros se aventuraron en extensiones inexploradas. Se vieron a sí mismos en un país ilimitado con recursos aparentemente inagotables, donde todo parecía posible. Un auge siguió a otro: primero el comercio de pieles, luego la conquista de tierras hasta el Mississippi, la fiebre del oro de California, la conquista del oeste hasta el Pacífico, la construcción de ferrocarriles, la cosecha de búfalos, los grandes arreos de ganado, la minería, la extracción de petróleo y la industrialización, la fiebre del oro de Alaska, la producción en masa, la cadena de montaje.

Cualquiera que se hubiera perdido un auge tenía que aprovechar la próxima oportunidad. Todo parecía posible, teóricamente todo estaba abierto a todos, y la propia iniciativa determinaba si un camino de vida conducía al éxito, a la pobreza o incluso a la muerte.

Después del final de la Guerra Civil (1865), EE. UU. experimentó por primera vez un "caos productivo", que pronto condujo a un aumento sin precedentes y finalmente convirtió a EE. UU. en la primera potencia económica y militar después de la Segunda Guerra Mundial. En la euforia asociada al grandioso ascenso de los EE. UU., nadie pensó que la economía estadounidense, obviamente tan floreciente, explotaba rigurosamente sus recursos y se basaba en el derroche de energía y materias primas y en la destrucción de la naturaleza.

Este impresionante desarrollo, que parece seguro y se percibe como progreso, ha dado forma a nuestra imagen de Estados Unidos hasta ahora: ritmo de vida más rápido, crecimiento continuo, movilidad, flexibilidad, desafíos siempre nuevos que se dominan brillantemente en los EE. UU.

Cuando John F. Kennedy anunció el vuelo a la luna en 1961, hablaba de una "nueva frontera" y se refería al espíritu de optimismo en la conquista de Occidente. El fundador del imperio del software "Microsoft", Bill Gates, demuestra que este sueño de ascenso rápido a alturas inimaginables todavía puede ser posible hoy. Este exitoso empresario también rechaza las consideraciones histórico-filosóficas que se cultivan con avidez en Europa cuando escribe:
"Las cosas cambian tan rápido en nuestra industria que no es necesario mirar hacia atrás".

Es parte de la autoimagen de los ciudadanos estadounidenses difundir sus propias ideas de paz, libertad, derechos humanos y democracia en el mundo. Las naciones que rechazan este buen "estilo de vida estadounidense" se encuentran con la incomprensión en los Estados Unidos. En América del Norte, como en Europa, a menudo se suprime que
“…ni la democracia ni las libertades fundamentales son garantías para avanzar en la prosperidad. Más bien, en Europa hay algunos ejemplos históricos de cómo las constituciones democráticas solo pueden implementarse y establecerse permanentemente después de que se haya alcanzado un cierto nivel general de educación y después de que se hayan superado las dificultades existenciales inmediatas”.
Helmut Schmidt escribe que en su libro "Los poderes del futuro" (8, pág. 30).

En Asia, Japón, Corea del Sur, Taiwán y Singapur fueron gobernados dictatorialmente antes de que la economía del país se democratizara, y China, actualmente el país con el crecimiento económico más rápido, está muy lejos de ser un gobierno elegido democráticamente.

¿Del sueño?

Durante décadas, Estados Unidos ha estado viviendo por encima de sus posibilidades. La deuda nacional se acerca a la astronómica cifra de 15 billones de dólares (casi el 100 por ciento del PIB). El estadounidense típico está profundamente endeudado con sus préstamos de tarjetas bancarias; la deuda privada es de casi 14 billones de dólares. Cientos de miles se quedan sin saber cómo pagar sus casas después del reciente colapso del auge inmobiliario y la crisis económica resultante.

La brecha entre ricos y pobres es cada vez más grande; casi 45 millones (de 291 millones) de estadounidenses se consideran pobres. La tasa de desempleo es actualmente oficialmente del 10 por ciento; Si sumas a los que se han dado por vencidos y ya no aparecen en ninguna estadística, la cifra debería ser del 20 por ciento (2). Todos tienen que hacer frente a una red social muy amplia.

Los salarios tampoco aumentan tan rápido como hace una generación y los ingresos ajustados a la inflación están cayendo, al menos para la clase media y los precarios. La lealtad a la empresa no garantiza un trabajo seguro, al igual que los cambios frecuentes de trabajo no siempre generan un salario más alto. Incluso una educación de primera clase no es garantía de un buen ingreso. Incluso muchos ex altos cargos tienen que enfrentarse a sí mismos tras el desplome de la "nueva economía".[3] contentarse con sueldos más modestos. Para que los ingresos del hogar no caigan, ambos cónyuges han tenido que, en lugar de querer, ganar dinero en más y más familias durante décadas.

La competencia internacional se ha intensificado y la globalización está en camino de terminar con el dominio de las naciones industriales occidentales. También se perdieron muchos empleos industriales en los Estados Unidos. Los trabajadores estadounidenses y europeos compiten con los buscadores de empleo en los países en desarrollo, quienes, a menudo bien educados, son más baratos de "conseguir".

¿La globalización patrocinada por los gobiernos estadounidenses anuncia el fin del sueño americano? ¿Será un boomerang la economía global con las fronteras abiertas, golpeando duramente a los trabajadores estadounidenses (y europeos)?

Presumiblemente ese es el precio a pagar por una economía mundial en la que, como dice Peter Scholl-Latour, “gerentes obsesionados con las ganancias y no aptos” (7, p. 51) tienen la palabra, ven su objetivo únicamente en el beneficio monetario, incluso únicamente en el “valor para el accionista”. Parece olvidado que la economía está para las personas y no las personas para la economía. El toma y daca que debe equilibrarse para sostener una civilización en funcionamiento se ha perdido de vista, al igual que el conocimiento de que los ideales realmente tienen valor.

En el pasado, los malos gobiernos intentaron escapar de las crisis internas arriesgando aventuras en política exterior. Pero este camino se está volviendo cada vez más difícil en el mundo de hoy, y ningún estado (incluido el todopoderoso EE. UU.) puede esperar que pueda restaurar sus finanzas a través de la guerra y el robo. Estados Unidos también ha ido cuesta abajo desde la Guerra de Vietnam. El estado tuvo que endeudarse cada vez más debido a los inmensos armamentos y los exuberantes costos de guerra y perdió su reputación y credibilidad en el mundo.

"En Europa hay un dicho que dice que nuestra causa es también la causa de la humanidad y que al luchar por nuestra libertad, también estamos luchando por la libertad de Europa".
Benjamín Franklin (1706-1790).

"... es sólo la moral y la religión las que establecen los principios sobre los que la libertad puede descansar con seguridad".
John Adams, segundo presidente de los Estados Unidos (1735–1826).

“¡Ah, genovés, tu sueño! ¡Tu sueño! Siglos después de que te enterraran en la tumba, la orilla que descubres hace que tu sueño se haga realidad”.
Del "Himno a Colón" del poeta estadounidense Walt Whitman (1819-1892).

"Este país no se rige por su ciudadanía, en la que cada uno de nosotros tiene un voto, sino por la bolsa de valores, que es propiedad de los accionistas de acuerdo con sus participaciones".
El novelista estadounidense Philip Roth (nacido en 1933).

¿Europa como modelo a seguir?

El estadounidense Jeremy Rifkin, conocido autor, crítico de la globalización, fundador y presidente de la "Fundación sobre Tendencias Económicas" (FOET) en Washington, ve a EE.UU. en declive. Él dice que muchos estadounidenses tienen dudas sobre el futuro del sueño americano una vez indiscutible. Pero, ¿cómo se puede domar y guiar de manera más humana la economía al estilo estadounidense, que se ha descontrolado? ¿Cómo puede ser un EE. UU. que no solo permita a los ricos ya los especuladores del mercado de valores tener un sueño americano?

En opinión de Rifkin, basándose en ejemplos europeos:
"Nuestro sueño se basa en el crecimiento económico ilimitado, la riqueza material y el progreso individual, pero el sueño europeo se basa en la calidad de vida, el desarrollo sostenible y una comunidad enriquecedora" (10).

Irónicamente, ¿la “vieja Europa” debería convertirse en el modelo de la economía estadounidense?
Los países europeos también están sobreendeudados. Gimen bajo gobiernos indecisos, una burocracia engorrosa y antidemocrática en Bruselas, sufren de desempleo y están severamente atrapados por la competencia global. Cada vez son más los trabajadores que se dejan engañar con salarios bajos y se amontonan en los países de Europa Central con salarios altos, y al mismo tiempo ramas enteras de la industria emigran a países con salarios bajos.

Muchos beneficios sociales convenientes se han vuelto "demasiado caros" en la lucha global por los mercados de ventas y empleos. Pero los cortes en la red social son experimentados por los individuos como una pérdida y provocan duras discusiones entre los interlocutores sociales y entre los partidos políticos, que amenazan la paz interna y ponen en peligro la estabilidad de las estructuras democráticas.

Por último, pero no menos importante, las operaciones de rescate del euro en crisis están agobiando a los estados europeos. Los políticos alemanes responsables ya no quieren saber que esta moneda se introdujo a toda prisa -contra las advertencias de los economistas- sin la necesaria armonización económica (¿como precio por la unidad alemana? ¿O como sustituto de las reparaciones?). A cambio, afirman que Alemania es el mayor beneficiario del euro; ¡probablemente una preparación para demandas futuras, que aún podrían costarnos muy caro!

¿Encontrará Europa una salida a sus problemas que pueda convertirse en un modelo a seguir para EE.UU. y otros países industrializados?

"¿Conoces el país donde florecen las trampas y las patrañas,
Los corazones solo brillan por el dólar
Donde el dinero va antes que la nobleza,
Astucia alta, lealtad baja,
¿Conoces el país, allí, allí?
Si tuviera la opción, nunca tiraría de nuevo.
¿Conoces la ciudad con su gran suciedad
Hay una posada en cada esquina
Y en las fábricas la prole humana suda,
El capital les chupa la sangre roja,
¿Conoces la ciudad, allí, allí,
Nunca me dejes ir, oh padre eterno.
Tu ciudad en el Michigan, llena de aflicción y ay,
Donde muchos corazones esperanzados se rompieron,
Las estrellas en el cielo de noche me miran
¿Qué te han hecho, pobre niño?
¿Conoces la ciudad, allí, allí,
No te dejes tirar por mil caballos".
Emerenz Meier (1874-1928).

¿Las crisis como oportunidades?

Una palabra que suele calificarse erróneamente de trillada también ve en cada crisis -o especialmente- una oportunidad. Las crisis son inevitablemente un poderoso impulso para pensar en el cambio, la reforma, el desarrollo, las nuevas ideas y aumentan la presión para hacer algo. Así que los optimistas esperan que la actual crisis económica, financiera (y política) en los EE. UU. y en todo el mundo occidental traiga un nuevo comienzo, un nuevo auge. De acuerdo con la experiencia histórica de los EE. UU., cada crisis ha sido también una transición a una nueva fase de auge.

¿Podemos esperar también el auge que se avecina en nuestro tiempo? Para hacer esto, el mundo occidental tendría que adaptarse a un futuro en el que muchas cosas serán diferentes a las de los últimos trescientos años:

• Europa y luego América del Norte han sido los continentes más innovadores durante siglos. En estos tiempos de prosperidad occidental, no importaba que China fuera una vez el líder tecnológico y que Europa pudiera construir sobre los inventos chinos. China e India seguían siendo los países dominantes en el siglo XV.[4], que en conjunto generaron alrededor del 40 por ciento del producto nacional bruto de la tierra, que apenas se notó en Europa en ese momento. En el transcurso del siglo XXI, es probable que estas dos grandes naciones vuelvan a eso.
Aproximadamente a partir de mediados de siglo, China generará un producto nacional como Estados Unidos, pero seguirá siendo un país emergente por mucho tiempo debido a su gran población en términos de ingreso per cápita.
India ha detenido las medidas gubernamentales de control de la natalidad, por lo que se espera que su población supere a la de China en el siglo XXI. A pesar del crecimiento económico, India probablemente tendrá que superar mayores desafíos sociopolíticos que China.
Graves problemas ambientales se avecinan en ambos países.

• Esto acaba con el dominio de la raza blanca. La población mucho más numerosa de Asia se pondrá al día económica y tecnológicamente; con el objetivo de convertirse en el mejor del mundo. Esto no se detendrá por medios económicos y mucho menos por medios militares; porque el tiempo del colonialismo y de las guerras de saqueo está llegando a su fin. El neocolonialismo también llegará a sus límites con su explotación de los países subdesarrollados. Creo que hay consenso entre la población mundial de que este es un progreso en la dirección correcta.

• Ha comenzado la lucha por los recursos cada vez más escasos, como se ve no sólo en el ejemplo del petróleo. Atrás quedaron los días en que los europeos y los estadounidenses blancos, que constituían alrededor del 25 por ciento de la población mundial alrededor de 1900, podían ver al 75 por ciento restante como objetos indefensos de explotación y apropiarse de los recursos del mundo, a menudo por la fuerza. ¡Poderosos oponentes como China ahora se están involucrando!
La escasez de agua pronto tendrá un impacto en muchos lugares (probablemente incluso en algunos estados de los EE. UU.). Los intentos de las corporaciones occidentales de privatizar el suministro de agua en los países en desarrollo y también de ganar dinero con esta escasez pueden desencadenar violentas contrarreacciones por parte de los afectados.

• La explosión demográfica continúa. Desesperados, los refugiados de la pobreza buscan lugares para sobrevivir. No hay formas reconocibles de salir de esta miseria.[v]. Desconocido para muchos, así es como se está produciendo la mayor migración de pueblos de todos los tiempos: África, donde la ayuda al desarrollo casi ha fracasado, y Oriente Medio ejercen una fuerte presión migratoria sobre Europa; desde América Central y del Sur está llegando un flujo de inmigración correspondiente a América del Norte. Ambos continentes, Europa y América del Norte, están completamente abrumados con cientos de millones de personas dispuestas a emigrar. Incluso en China, el país con el crecimiento económico más rápido, 150 millones de trabajadores migrantes están luchando por puestos de trabajo.

• Desde un punto de vista ecológico, el objetivo a largo plazo de cada país debe ser arreglárselas con sus propios recursos y depender lo menos posible de las importaciones. Europa Central tiene la invaluable ventaja de tener buen suelo y suficiente lluvia. Las innovaciones que nos acerquen a la independencia de las importaciones extranjeras serían la salvaguarda más importante para el futuro[6].
Die damit verbundene Abkehr von den "manipulaciones capitalistas monopolistas, que hoy en día se encubren como 'globalización'" (7, p. 114), y una economía mundial a toda costa, muchos economistas verán como un retroceso a los días del mercantilismo.[7] entender mal. Pero el blanqueo popular entre los políticos e incluso los economistas no puede ocultar el hecho de que la globalización crea problemas más grandes de los que resuelve. Tras el fracaso del socialismo, un turbo-capitalismo aparentemente domina indiscutiblemente, revelando sus lados más feos en la economía globalizada y en la especulación financiera mundial. Se necesita con urgencia una alternativa humana a esta forma inhumana de hacer negocios.

Un futuro respetuoso con la naturaleza

El "viejo sueño americano" de crecimiento continuo a través de la producción de cosas materiales, esta economía del desecho que se está imitando en todo el mundo, no es sostenible.

El "sueño europeo" del uso sostenible de los recursos y el equilibrio social propagado por Rifkin contiene algunos enfoques orientados a objetivos; pero aún queda un largo camino para una solución integral al problema.

El futuro pertenece al uso económico de los recursos no renovables, al uso inteligente de las propias posibilidades, a la renuncia a los exotismos superfluos ya la modestia (no a la pobreza) en las exigencias materiales de la vida. Una gran trampa en la que hemos caído es pensar que la felicidad es proporcional a tener cosas.

Un futuro feliz requiere el "sueño natural" de una economía y una sociedad en armonía con la naturaleza. El diseño de esta "economía de nivelación ecológico-social", como alternativa a la globalización del capitalismo depredador, debe ser la preocupación más importante de los políticos, ecologistas y economistas.

Literatura:
(1) Cooke Alistair, Historia de América, Pawlak, Herrsching 1975.
(2) Der Spiegel, No. 44/2010, p.72 y s.
(3) Bill Gates, The Way Forward, Hoffman & Campe, Hamburgo 1995.
(4) Hey Monika, The American Dream, TR-Verlagsunion, Munich 1990.
(5) Rifkin Jeremy, The European Dream, Campus, Frankfurt 2004.
(6) Scholl-Latour Peter, La maldición del nuevo milenio, Goldmann, Múnich 2004.
(7) Scholl-Latour Peter, Coloso sobre pies de barro, Ullstein, Berlín 2005.
(8) Schmidt Helmut, The Powers of the Future, Settlers, Munich 2004.
(9) Wuermeling Henric L., The Lust for Freedom, TR-Verlagsunion, Munich 1987.
www …
http://www.wissenschaft.de/wissen/news/150431.html.
Notas finales:
[1] Sorprendentemente, el término “sueño americano” solo surgió durante la Gran Depresión de la década de 1930, que también afectó duramente a los Estados Unidos. (ver bibliografía, 4).
[2] Ver bibliografía (7), página 15: “Alrededor del 80 por ciento de todos los ciudadanos estadounidenses asisten a un servicio religioso todos los domingos. En Francia, el número de feligreses habituales se ha reducido al siete por ciento, en Inglaterra incluso al cinco por ciento”. Personalmente, el 80 por ciento me parece creíble en el mejor de los casos para el país llano, especialmente en el Medio Oeste, no para las áreas metropolitanas.
[3] Nueva Economía = Nueva economía. Vinculado a la idea de que las computadoras y los nuevos medios de comunicación crearán una nueva forma de economía moldeada por la globalización. Por lo tanto, la producción industrial en masa perdería importancia. Las prioridades ahora están en la competencia mundial por ideas innovadoras, en el procesamiento de la información.
[4] Cfr. “China II: China y el Nosotrossten”, en “Historia” y  "1421 - Cuando China descubrió el mundo ' en 'Reseñas de libros'.
[5] Cfr. “¿Cuántas personas puede tomar la tierra?', en 'Ecología'.
[6] Espero que nadie piense que estoy viendo la peculiar ideología "Juche" de Corea del Norte con su aislamiento forzado como modelo a seguir.
[7] Mercantilismo = las políticas económicas de los estados europeos en los siglos XVII y XVIII. El mercantilismo se caracterizó por el nacionalismo económico y el dirigismo estatal.