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Todo es posible

La utopía de la omnipotencia de la ciencia

(Publicado en GralsWelt número 3/1999)

La creencia en las posibilidades ilimitadas de la ciencia y la tecnología es quizás la utopía más importante que dio forma al siglo XX. Ha llevado a desarrollos imprevistos que difícilmente cualquier pueblo en esta tierra podría ignorar, ha llevado al triunfo de la cultura cristiana occidental, pero también ha allanado el camino para el materialismo.

El siglo XIX fue el siglo de las ciencias naturales aplicadas, de la tecnología que había cambiado el mundo como ningún siglo anterior.

Cuando la humanidad entró en ese siglo, solo hubo pequeños comienzos de industria mecanizada. La agricultura y el comercio dependían de la fuerza muscular, apoyada por ruedas hidráulicas y molinos de viento. Solo en Inglaterra hubo algunas máquinas de vapor. En el transporte marítimo, el velero se acercaba a la cima de su desarrollo, y los intentos tentativos de propulsar barcos con vapor parecían inútiles.

Hacia fines del siglo XIX, la máquina de vapor se había establecido. En Europa y América del Norte, la sociedad preindustrial basada en la agricultura y el comercio se transformó en una sociedad industrial. El progreso era imparable, y el sueño de la humanidad de los "ángeles de hierro" que relevan a los aguadores y esclavos del trabajo agotador y agotador parecía hacerse realidad.

Alrededor de 1800, la agricultura todavía dependía casi exclusivamente del trabajo muscular. Por ejemplo, en Alemania, alrededor de 1850, se requerían alrededor de 300 horas de trabajo para cosechar granos de una hectárea de tierra. Para 1900, el uso de cosechadoras había reducido el tiempo de trabajo a 100 horas para la misma tarea, y se vislumbraban más reducciones.

El 1 de enero de 1900, una mirada retrospectiva al desarrollo del sistema de transporte fue aún más impresionante. En 1860 ya había 11.000 km de vías férreas y 3.000 locomotoras en Alemania; En 1900, se construyeron casi todas las rutas actuales (aprox. 52.000 km), en las que rodaron 11.000 locomotoras y un número correspondiente de vagones.

El final de la navegación estaba a la vista, los mares pertenecían a los barcos de vapor. Y el desarrollo continuó: se inventaron los motores de combustión e incluso el automóvil y se superaron sus problemas iniciales. La electricidad, encabezada por la luz eléctrica, inició su procesión triunfal. ¿Quién podría dudar de que el progreso técnico continuaría y crearía "tiempos dorados"?

El estado de ánimo general a finales de los siglos XIX y XX también se caracterizó por expectativas utópicas optimistas, como las del reformador social británico. arnold toynbee (1889-1983) expresó:

"Un ciudadano inglés nacido en 1889 creyó -desde el día en que tomó conciencia de su entorno hasta agosto de 1914- que el paraíso terrenal estaba cerca. Los trabajadores industriales recibirían su parte justa del producto nacional bruto de la humanidad, se perfeccionaría un gobierno parlamentario en Alemania y se establecería en Rusia; los cristianos bajo los turcos otomanos obtendrían su liberación política. En esta edad de oro, los súbditos no cristianos de las tierras cristianas permanecerían bajo su dominio, pero eso les parecía mejor que las condiciones caóticas en las que habían vivido antes de perder su independencia política”.

Europeos y estadounidenses entraron en el siglo XX con esta creencia en el progreso imparable de la cultura occidental, que había demostrado ser superior a todas las demás culturas. ¿Y en qué se basaba esta superioridad? Pero obviamente sobre el cristianismo, la ciencia (especialmente las ciencias naturales) y la tecnología.

cristianismo y ciencia

El cristianismo por un lado, las ciencias naturales y la tecnología por otro... ¿qué tienen en común? ¿No fueron precisamente las iglesias cristianas las que lucharon contra las ciencias naturales durante siglos? ¿No fue también el triunfo de las ciencias naturales una cadena de derrotas para los teólogos cristianos?

También hay otro punto de vista. El cristianismo supo desde muy temprano cómo combinar la pastoral espiritual con el trabajo terrenal; solo piensa Benito de Nursia, a quien se fundó una importante orden (benedictina) y para quien la oración y el trabajo no eran contradictorios.

En la Edad Media surgió una teología científica a veces bastante sutil que, además de la Biblia, también aceptó a filósofos como Aristóteles y sentó las bases sobre las que los científicos del Renacimiento encontraron nuevas formas de pensar. (Principalmente asociamos la "nueva ciencia" del Barroco con los logros astronómicos de Copérnico, Galilei, Kepler y Newton, que sacudieron la cosmovisión cristiana. Sin embargo, la astronomía siguió siendo irrelevante para la vida cotidiana, aparte de la navegación en el mar).

Logros de ingeniería como la reubicación del obelisco del Vaticano en la plaza frente a la Basílica de San Pedro (1586) en nombre del Papa, y el primer cálculo estático de la cúpula de la Basílica de San Pedro por un jesuita y dos franciscanos (1592). ) ganó más impacto.

Las iglesias cristianas no eran en modo alguno solamente “antiprogresistas”; especialmente cuando el progreso servía a sus propios intereses. Esto también fue evidente en la cristianización forzada en las colonias. Las iglesias objetaron tan poco como el uso despiadado de armas europeas o estadounidenses superiores contra los pueblos coloniales.

Así podría el psicólogo y filósofo ludwig klages (1872-1956) sospechó una conexión entre el cristianismo y la lucha materialista por el progreso en su famoso discurso en el Hohen Meißner en 1913:

“Si 'progreso', 'civilización', 'capitalismo' significan sólo diferentes caras de una sola dirección de la voluntad, debemos recordar que sus portadores son exclusivamente los pueblos de la cristiandad. Sólo en ellos se amontonó invención sobre invención, floreció la ciencia 'exacta', es decir numérica, y se agitó el impulso de expandirse sin piedad, queriendo esclavizar a las razas no cristianas y derrochar la naturaleza en su conjunto. Las causas inmediatas del 'progreso' histórico-mundial deben radicar, por lo tanto, en el cristianismo..."

¿Es el cristianismo materialista?

La ciencia natural moderna surgió en la cultura cristiana y, en consecuencia, se sospecha que el cristianismo es una religión materialista y mundana. ¿Es realmente ella?

De hecho, es una pregunta interesante por qué el Occidente cristiano se desarrolló progresivamente, mientras que el Oriente islámico, claramente superior a la cultura cristiana hace un milenio, perdió su liderazgo y se quedó rezagado.

Tales desarrollos nunca son el resultado de decisiones momentáneas de personas individuales. Las evoluciones tienen múltiples capas, se desarrollan lentamente, apenas evitan desvíos y caminos secundarios; después de siglos, sin embargo, surge una tendencia que a menudo puede incluso asociarse con los nombres de personalidades cuyas enseñanzas dieron un impulso importante a tal desarrollo.

Porque el desarrollo en Oriente puede ser representativo Al 'Ghasali (Algazel) representan a Occidente Benito de Nursia.

Al' Ghasali (1059-1111) fue quizás el teólogo más importante del Islam.

Hizo una contribución significativa para anclar la doctrina de la predestinación (predestinación, conocida popularmente como "Kismet") en el Islam. Eventualmente se dio cuenta de que involucrarse en cosas terrenales lo aleja de Allah...

En la orden benedictina, que se remonta a Benito de Nursia (480-547), la cultura es cultivo y trabajo terrenal y el esfuerzo espiritual está uno al lado del otro. Durante siglos, los monasterios cristianos fueron los más importantes portadores de cultura en Europa; después de la elección "ora et labora" (orar y trabajar) llamarlos a la oración y para el cumplimiento de los deberes terrenales.

La base para el surgimiento de Europa, el continente líder en los siglos XVIII y XIX, fue establecida por una forma de pensar que quería combinar el esfuerzo espiritual con la acción terrenal, creía en la capacidad de las personas para tomar decisiones y estar dispuesta a actuar, y buscaba para construir según el lema: "Tu haces tu propia suerte".

A principios del siglo XX, la ciencia y la tecnología se consideraban portadoras de progreso, garantes indispensables para el ulterior ascenso de la cultura cristiana occidental, que parecía destinada a convertirse en cultura mundial.

El cristianismo continuó teniendo una influencia significativa, a pesar de que las iglesias tuvieron que soportar una gran hostilidad y duras críticas en los siglos XVIII y XIX.

Aunque el materialismo se había convertido en un hecho, el pensamiento materialista no carecía de contradicciones. Los valores cristianos básicos deben formar la base de una acción responsable y corregir los excesos del pensamiento unilateral, puramente mundano.

Estaba reservado para el siglo XX vivir el materialismo en todos los niveles en las variantes más diversas como "naturales" y empujar los valores cristianos cada vez más a un segundo plano.

La convicción de la importancia y las posibilidades ilimitadas de la ciencia y la tecnología se convirtió así en quizás la más importante de las utopías que dieron forma al siglo XX. Ya sea el capitalismo o el socialismo, ya sean demócratas o dictadores, nadie quería prescindir de la investigación y el progreso.

Mientras tanto, sin embargo, podemos adivinar lo que Al'Ghasali reconoció correctamente:

"Que la Preocupación Predominante o Exclusiva por la Materia Aleja de Dios",

porque conduce a la identificación con la materia. El término medio saludable – en el sentido de orar y trabajo Trabajo y oren – todavía hoy estamos buscando: satisfacer las demandas del mundo mirando hacia arriba sin hundirnos en la materia ni caer en la resignación en la creencia en el “kismet” que todo lo predetermina.

resultará

De hecho, lo logrado en ciencia y tecnología en el siglo XX superó los sueños más audaces del siglo XIX: de los submarinos a los vuelos lunares, de las telecomunicaciones a las fábricas automatizadas, de los materiales sintéticos a las calculadoras automáticas. Ningún autor, ningún futurólogo del pasado se habría dejado llevar por la ficción de que el primer alunizaje sería retransmitido en directo por televisión en todo el mundo...

Sin embargo, tampoco faltan los problemas que se pueden atribuir a la ciencia aplicada del siglo XX: los problemas ecológicos, económicos, políticos, militares y dinámicos demográficos son conscientes (por ejemplo, en la tecnología de armas) y descuidados (al ignorar las consecuencias indeseables de la tecnología). ), que en 1900 se habría considerado tan improbable como el vuelo a Marte.

¿Han resultado huecas las expectativas para el futuro a finales del siglo XIX y XX, y ha fracasado la utopía del trabajo benéfico de la ciencia aplicada?

Si tratamos de mirar hacia atrás a fines del siglo XX, no hay duda de que la creencia (que en realidad se ha vuelto cuestionable debido a los hechos) en la ciencia y la tecnología, es decir, en la eficiencia del cerebro humano, se apoderó de todo el ser humano. raza. Hace tiempo que dejó de ser posible decir que "Pueblos cristianos portadores del progreso científico" ser. Personas de todos los pueblos, naciones, países, religiones y culturas aprenden y dominan la tecnología moderna, cuyo objetivo es crear una "cultura mundial" uniforme en el curso de la globalización.

Se espera que los científicos de los cinco continentes resuelvan todos los problemas: ya sea para ayudar a la naturaleza que sufre, para alimentar a una población desbordada, para combatir enfermedades o para lograr la convivencia pacífica de los pueblos: la ciencia, la investigación y el progreso deben mostrar el camino.

Nadie pregunta a los sacerdotes, que alguna vez también fueron sabios, porque los valores éticos básicos anclados en todas las religiones se consideran obsoletos, cuestionables, ya no practicables...

Así que tenemos que aceptar que la utopía de la omnipotencia de la ciencia, con la que entramos en el siglo XX, tampoco está “muerta” a principios del XXI. Sin embargo, se enfrentará a los desafíos más difíciles jamás enfrentados por la humanidad. Y pronto habrá que demostrar si esta utopía encierra planteamientos valiosos o si se trata simplemente de una gran ilusión.