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La lucha por el elixir azul de la vida

Publicado en GralsWelt 51/2008

¿Está escaseando la comida?

En abril de 2008, el gobierno de Tahití, uno de los países más pobres de América Central, se vio obligado a renunciar por una manifestación a gran escala que casi se convirtió en un levantamiento popular. El motivo de estas protestas fue la fuerte subida de los precios de los alimentos. Un reportero llegó a decir que estos aumentos de precios de los alimentos básicos, que ahora han causado y seguirán causando malestar en otros países pobres, fueron una sorpresa.

“A principios de la década de 1990 tenemos que decidir medidas coherentes para detener el crecimiento de la población, luchar contra la pobreza y proteger el medio ambiente. De lo contrario, solo dejaremos a nuestros hijos un legado envenenado”.

Informe sobre la población mundial 1990 (1, pág. 23)

¿Sorprendido?

Durante décadas se ha señalado que con el crecimiento de la población mundial, la tierra cultivable disponible per cápita está disminuyendo (cf. "Una huella aplastante") y, por lo tanto, es de esperar que la producción de alimentos ya no pueda satisfacer la demanda en un futuro previsible. Este problema se ve agravado por la producción de combustibles a partir de caña de azúcar, trigo, maíz, arroz o aceite vegetal; todos los alimentos importantes que se pueden utilizar como "combustible" o como "pan". Aparte de la locura de la tala a gran escala de los bosques tropicales. En los claros z. B. Crecen las palmas aceiteras, que proporcionan aceite apto para motores diésel[I].

¿Es suficiente el “oro azul”? (8)

En unos años, nos “sorprenderá” otra escasez en muchas partes del mundo: el consumo de agua ha aumentado drásticamente en las últimas décadas, y si la demanda sigue creciendo, habrá escasez del alimento más importante del mundo. todo, agua!

"Lluvia lluvia, ¡Bendiciones del cielo!
Tráenos frescura, apaga el polvo
Y refresca la hierba y las hojas.
Lluvia lluvia, ¡Bendiciones del cielo!
refresca mis florecillas,
que florecen al sol.
Lluvia lluvia, ¡Bendiciones del cielo!
Cuida también el arroyo,
que puede susurrar de nuevo!

August Heinrich Hoffmann de Fallersleben (1789-1874)

Ya en 1980, Global 2000 advertía:

“El agua dulce, que alguna vez fue un recurso abundante en la mayor parte del mundo, será cada vez más escasa en las próximas décadas por dos razones. En primer lugar, habrá un mayor consumo neto de las torres de refrigeración, pero sobre todo de los sistemas de riego artificial, por lo que las existencias totales disminuirán. En segundo lugar, la contaminación y el impacto de las centrales hidroeléctricas limitarán severamente el uso de agua dulce y, con ello, el suministro de agua dulce. El deterioro de las condiciones de las cuencas fluviales, sobre todo como resultado de la deforestación, aumentará la volatilidad del agua, acelerará la erosión del suelo, afectará los proyectos de desarrollo del agua y reducirá la calidad del agua. Parece inevitable que la función de los arroyos y ríos como hábitat para los organismos acuáticos se sacrifique cada vez más con fines de riego artificial, consumo humano y producción de energía. Esto se aplica sobre todo a los países subdesarrollados”. (2, pág. 725).

En 1992/93 la prensa descubrió el tema de la "guerra por el agua" (1, p. 12; 6). Porque los sistemas fluviales vitales a menudo fluyen a través de múltiples estados[ii], que a menudo luchan por el agua, incluso los conflictos armados parecen inevitables. El conflicto por el agua más conocido se refiere a las aguas del Jordán, que el Estado de Israel ha controlado desde la ocupación de los Altos del Golán en la Guerra de los Seis Días (1967).

Las aguas de la tierra

La tierra tiene la enorme cantidad de agua de 1,38 mil millones de km³. De estos, sin embargo, solo 2.6 son % de agua dulce. La mayor parte del agua dulce es de difícil acceso, por lo que realmente solo tenemos a nuestra disposición el agua de lluvia, un recurso renovable. Según "Water for People" (10), la precipitación total en la superficie terrestre es de ~ 110 000 km³/año. Una parte importante se evapora directa o indirectamente a través de las plantas. En la práctica, solo se puede utilizar el agua de lluvia que llueve directamente sobre los campos o los bosques comerciales y el agua de escorrentía que fluye de regreso a los océanos a través de los ríos o como agua subterránea.

¿Cuánta agua necesita una persona?

Una persona necesita ~ 2 - 10 litros de agua potable por día para sobrevivir. Las necesidades reales de agua, incluido el saneamiento, son mucho mayores, especialmente en los países desarrollados, donde las personas pueden darse el lujo de descargar inodoros con agua potable:

Tabla 1: Consumo de agua por persona + día excluyendo agricultura e industria, 2006.
litros de agua tierra
  25 India
122 Bélgica
129 Alemania
145 Austria/Dinamarca
188 Suecia
237 Suiza
278 japonés
295 EE. UU.
500 Dubái
Fuente: 15.

También se necesita mucha agua para la producción de alimentos. Alimentar a un hombre de exigencias modestas requiere:

Tabla 2: Requerimientos mínimos de agua para beber y nutrirse en archivomala comida:
Necesidad por persona: 3 m³/día = 1.095 m³/año
por 6.500 millones: ~ 7.150 km³/año
Fuente: 9, pág. 39.

Los siguientes datos se dan para el consumo real de agua de la humanidad:

Tabla 3: Población en millones y consumo mundial de agua en km³/año, 1977:

Población Energía Irrigación Industria Total + Hogar África 405 11 60,8 16,2 88 Asia 2.290 68 1.400 129 1.597 Australia 20 7,9 13 8,1 29 Europa 404 176 116 224 516 Norte Am. 339 232 205 114 551 Am. Sur. 214 6,4 35 15,6 57
mundo    3.670  502    1.830         506      2.838[iii]

Con una población mundial de 3670 millones de personas en ese momento, el consumo medio per cápita era de 773 m³/año. (África 217 m³; América del Norte 1.625 m³).
En el año 2000, el consumo de agua a nivel mundial fue de ~ 5.000 km³/año. Con 6 mil millones de personas per cápita ~ 833 m³/año.
El agua de lluvia que riega directamente los campos y los bosques comerciales no se incluye en estas cifras.
Fuentes: 2, página 362; 10, página 13; http://www.geospot.de/wasserkonflikt/ressource.htm.

El consumo de agua se distribuye en porcentaje de la siguiente manera:
Tabla 4: Consumo de agua a nivel mundial jn %                                                                agricultura industria hogar
Países con bajo a
renta media 82% 10 % 8 %
países con alta
Ingresos 30 % 59 % 11 %
UE 21 %              63 %       16 %

Mundo 70 % 22 % 8 %

Fuente: 10, página 228.

 Entre 1940 y 1990, el consumo mundial de agua se cuadruplicó y la población se duplicó en el mismo período[iv].

Hoy, el consumo de agua en los países industrializados se ha estabilizado en un nivel alto.

Los países en desarrollo se esfuerzan por obtener mayores ingresos y necesitan más agua para lograrlo. A medida que aumente la población, necesitarán cantidades de agua per cápita similares a las de los países desarrollados para la producción de energía, la industria y los hogares.

Además, la demanda de agua en la agricultura aumentará considerablemente, ya que los rendimientos pueden incrementarse significativamente a través del riego (Cuadro 5). En la actualidad, alrededor de 60 % de la tierra agrícola se riega y alrededor de 70 % del agua distribuida artificialmente se utiliza para esto.

 Tabla 5: Rendimientos máximos de cultivo por riego:
Cultivos regados solo por lluvia: ~ 3.000 kg/ha
Grano con riego óptimo ~ 7.500 kg/ha [v]
Fuente: 10, página 205.

A nivel mundial, podemos tener a nuestra disposición las siguientes cantidades de agua, que, sin embargo, varían mucho de una región a otra:

 Tabla 6: Agua disponible en todo el mundo:
Agua de escorrentía accesible: 6.780 km³/año
El agua de lluvia que en los campos y
Caen bosques comerciales: 18.200 km³/año
Entero, para las necesidades humanas
agua disponible: 24.980 km³/año
Fuente: 7, página 9.

Del volumen de agua disponible de ~ 24.980 km³/año[vi] se puede calcular un límite superior teóricamente posible para la población mundial:

Tabla 7: Población mundial posible según disponibilidad agua de 24.980 km³/año:
Requisito mínimo por persona para alimentos bajos en carne, excluida la industria 1.100 m³/año
población posible 22,7 mil millones
Si se duplica el requisito mínimo
(con industria + mejor alimentación) 2.200 m³/año
Población posible 11.400 millones

El agua teóricamente disponible no es el único criterio para una población humana amigable con la naturaleza en la tierra, que ya supera los límites (cf. "¿Cuántos esclavos tienes que trabajar para ti?" y "Una huella aplastante", ambos en "Ecología").

¿Se está acabando el agua?

En muchas regiones densamente pobladas del mundo, ya hay escasez de agua. La precipitación se distribuye de manera muy desigual y varía entre ~ 0 mm/año (Sahara) y >11,5 m/año (Monte Waialeale, 1569 m, en Hawái).

Esta distribución desigual se ve algo mitigada por la exportación de "agua virtual". Porque con cada tonelada de grano de países exportadores como Canadá o Estados Unidos, indirectamente se exportan miles de toneladas de agua virtual. Sin embargo, los países industrializados también importan 4.000 litros de agua virtual por cada vaso (200 g) de café molido (ver tabla en el recuadro).

¿Cuándo tendrá un impacto grave la escasez de agua?

El Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo del Agua de 2003 (11):
“Para mediados de este siglo, el estrés hídrico afectará a 7 mil millones de personas en 60 países en el peor de los casos y a 2 mil millones de personas en 48 países en el mejor de los casos”.

Un país se considera “con escasez de agua” si el volumen de agua per cápita cae por debajo de 1.000 m³ per cápita y año. 1.770 m³ per cápita y año se denomina “situación hídrica tensa”. (9, pág. 39).

Según la Tabla 3, el consumo mundial de agua, excluyendo el agua que cae directamente sobre los campos, en el año 2000 promedió 833 m³/persona + año. Lo que se nota en esta tabla es que las regiones con alta densidad de población (África, Asia, América del Sur) usan comparativamente poca agua para la industria y la producción de energía. Esto cambiará con el rápido crecimiento industrial en los países en desarrollo; la demanda de agua aumentará más rápido que el crecimiento de la población.

En la próxima batalla por el agua, la industria tiene el mayor poder, como afirma Edward O. Wilson: “Mil toneladas de agua dulce producen una tonelada de trigo con un valor aproximado de US$ 200,- (a partir de 2002). ¡La misma cantidad de agua produce US$ 14,000 en la industria!”[vii]

La posible población de 11.400 millones de personas calculada en la Tabla 7 en función del agua disponible superaría con creces la capacidad del balance hídrico de la tierra en muchas regiones. Con el aumento de los precios de la energía, la desalinización de agua de mar solo está disponible para unos pocos países ricos, p. B. los Estados del Golfo, sean asequibles.

¡La escasez de agua es previsible!

Las disputas por el agua, incluso las guerras por el agua, y la emigración masiva de países con escasez de agua difícilmente se pueden prevenir.

Tabla 8: Los requerimientos de agua para la producción de algunos alimentos:
Alimentos Necesidades de agua en litros:
1 kg café en polvo 20.000
1 kg de carne de res 15.000
1 kg de cordero 10.000
1 kg de aves 8.000
1 kg de queso 5.000
1 kg de azúcar 3.000
1 kg de arroz 2.000 – 5.000
1 kg de aceite de palma 2.000
1 kg de trigo 1.000 – 1.500
1 kg de cítricos 1.000
1 kg de legumbres 1.000
1 kg de pan 1.000
1 kg patatas 500
1 litro de leche 2.000 – 4.000
1 litro de jugo de naranja 1.000
1 litro de cerveza 500
1 taza de café 140
1 huevo 1.000
Fuentes: 4, página 440; 5, página 17 y sigs.; 9, página 203.

Tabla 9: El agua de nuestro planeta azul:
Abastecimiento total de agua en la tierra: 1.38 mil millones de km³
De los cuales agua dulce 35,88 millones de km³ (2,6 %)
En un globo liso, el agua cubriría la tierra uniformemente a 2,7 km (1,7 millas) de altura. El agua dulce por sí sola podría cubrir la tierra con 70 m de profundidad de agua.
Fuentes: 1, página 27; 9, página 54 y sig.

1 km³ = 1 billón (décimo9) m³ = 1 billón (1012) litros
1 m³ = 1.000 litros

Literatura:
(1) Barandat Jörg, Agua - Confrontación o Cooperación, Nomos, Baden-Baden, 1997.
(2) Global 2000 The Report to the President, Zweitausendeins, Frankfurt, 1981.
(3) Heinrich Dieter/Herget Manfred, dtv atlas sobre ecología, dtv, Munich, 1990.
(4) Furrier-Polkmann Frank, The Water Book, Lembeck, Frankfurt a. METRO.; 2007
(5) Pearce Fred, Cuando los ríos se secan, Antje Kunstmann, Múnich, 2007.
(6) Polkehn Klaus, ¿Guerra por el agua?, Morgenbuch, Berlín, 1992.
(7) Rogers Peter P., Water Crisis, Taylor & Francis, Londres, 2006.
(8) Shiva Vandana, La batalla por el oro azul, Red Dot, 2007.
(9) Villiers Marq de, Wasser, Econ, Múnich, 2000.
(10) Water for People - Water for Life, Informe mundial sobre el agua de las Naciones Unidas, UNESCO-WWAP, 2003.
(11) http://www.aktiongrundwasserschutz.de/information/worldwide/index.htm.
(12) http://www.bmu.de/gewaesserschutz/fb/trinkwasser_wasserwerk/doc/3260.php.
(13) http://www.uni-leipzig.de/~grw/lit/texte_100/130_2006/WaEiEin552006.pdf.
(14) http.//www.wasserverwaltungsseiten.de/wasserkompendium.htm.
(15) http://www.wasserkarawane.de/pdf_dokumente/Wasser%20weltweit.pdf.
(16) http://www.wikipedia.org/wiki/wasserverbrauch.

Notas finales:
[I] Ahora existen procesos prometedores para producir combustibles líquidos a partir de madera o, en el futuro, incluso a partir de algas. Hay esperanza de que la crisis del petróleo pueda ser contenida. Sin embargo, no inmediatamente y no gratis.
[ii] Hay más de 300 sistemas fluviales en todo el mundo que tocan varios países.
[iii] La población mundial de 3,67 mil millones dada en "Global 2000" para 1977 parece demasiado baja. Desde la perspectiva actual, más de 4 mil millones es más preciso.
[iv] http://www.mi.uni-hamburg.de/fileadmin/files/static_html/Globale_Umweltveraenderungen/Jacques/wasser.html.
[v] Tales rendimientos máximos requieren cereales de alto rendimiento, que a su vez requieren mucha agua y fertilización artificial. ¡A menudo inaccesible para los agricultores pobres de los países subdesarrollados!
[vi] Esta cantidad de agua debe estar en el límite superior. Otra fuente (cf. nota al pie 4) da solo 9.000 km³ como la cantidad de agua directamente disponible. La población máxima de la tierra sería entonces de 8 mil millones con un nivel de vida modesto; ¡con la industria para altas demandas solo en 4 mil millones!
[vii] Edward O. Wilson, "El futuro de la vida", Goldmann, Múnich, 2004, página 62.