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Strane storie

Un destino tedesco

Un'usanza oggi difficile da comprendere porta alla tragedia che rompe definitivamente il Reich tedesco: a differenza di tutte le altre potenze europee, l'incoronazione degli imperatori tedeschi poteva avvenire solo da parte del papa e se possibile su suolo romano. L'esercito regolare e travagliato marcia verso Roma per questo scopo ha sovraccaricato le forze dell'impero. –

Anche chi sa poco della storia tedesca conosce almeno una data: l'anno 800, in cui il giorno di Natale Carlo Magno, re dei Franchi (742-814), fu elogiato da papa Leone III a Roma. fu incoronato imperatore. Alcuni ricercatori non sembrano più così sicuri se la biografia di Karl sia stata inventata in tutto o in parte (2); Ma quel che è certo è che la tradizione delle incoronazioni imperiali a Roma diede inizio a un dramma che segnò in modo decisivo la storia del Medioevo e contribuì al declino del "Sacro Romano Impero della Nazione Germanica".

Dopo Carlo Magno, il suo impero franco si divise in Franconia orientale e occidentale. Anche i re franchi orientali e occidentali furono incoronati imperatori, ma questi non sono ancora indicati come re o imperatori "tedeschi". Corrado I (re dal 911 al 918) è considerato il primo "re tedesco".

Sulla campagna per l'incoronazione imperiale

L'imperatore del "Sacro Romano Impero della Nazione Germanica" si considerava il legittimo successore degli imperatori romani; ciò significava la pretesa di supremazia in Europa[1]. Ciò ha inevitabilmente provocato tensioni che hanno logorato l'impero e alla fine ne hanno annunciato la caduta:

• Solo un papa poteva incoronare un re tedesco come imperatore. Quindi i re tedeschi furono costretti a recarsi a Roma e i papi acquisirono influenza sulla politica tedesca. Gli scontri prima o poi inevitabili tra poteri spirituali e secolari si sono poi concentrati sulla lotta tra imperatore e papa.

• Nel Medioevo, il viaggio di un re tedesco eletto a Roma, necessario per l'incoronazione di un imperatore, doveva essere una campagna militare. Le città e gli stati italiani spesso non potevano e non volevano tollerare tali marce attraverso i loro territori, e le guerre nella lontana Italia erano il risultato inevitabile.

• In ogni generazione, l'esercito tedesco ha marciato attraverso le Alpi una o più volte in primavera. Quando finalmente giunse a Roma, la temuta malaria, da secoli considerata la protezione più affidabile della "Città Santa", vi imperversava già d'estate. Molti dei guerrieri invasori furono infettati e centinaia, persino migliaia, morirono. Nessuna nazione può far fronte a un salasso così ricorrente a lungo termine; soprattutto non quando colpisce le élite che sono obbligate a bandire l'esercito.

• Infine, ma non meno importante, la pretesa di supremazia in Europa associata al titolo di imperatore creò animosità con la Francia (a volte anche con l'Inghilterra); perché nessun re francese voleva sottomettersi a un imperatore tedesco, anche se solo formalmente.

Il declino dell'impero

Dopo l'incoronazione di "Carlo il fittizio" (presumibilmente non verificata storicamente), c'erano ancora incoronazioni imperiali di re franchi. Il primo "imperatore tedesco" fu Ottone I (il Grande) che fu inaugurato da papa Giovanni XII nel 962. ricevette la corona imperiale a Roma. Il grande Ottone fu il vero fondatore dell'Impero tedesco. Le indubbie conquiste storiche di Otto sono spesso confuse con quelle di Carlo Magno o erroneamente attribuite a lui. Tuttavia, al tempo di Carlo Magno non esisteva un "Reich tedesco", tutt'al più una "Franconia" a cui apparteneva la Francia e quella che poi sarebbe diventata la Germania.

L'idea di impero creata da Otto ha fatto tendenza per secoli. All'idea ottoniana di impero nell'alto medioevo apparteneva anche l'incoronazione a Roma come documentazione della pretesa al potere. Nei 258 anni compresi tra il 962 (Otto I) e il 1220 (Federico II), tredici re tedeschi furono incoronati imperatori a Roma, in media uno ogni 19,8 anni.

Seguono poi l'interregno, "il tempo senza imperatore, il tempo terribile" (1254-1273), la "cattività babilonese dei papi" ad Avignone (1309-1377) e il grande scisma della Chiesa con sette antipapi ( 1378-1418).

In questa epoca tardomedievale vi furono due incoronazioni imperiali a Roma da parte di legati pontifici; ad esempio, nel 1328, l'esiliato Luigi IV ("il Bavarese") si fece incoronare imperatore dal popolo romano in assenza del papa.

Dopo la morte di Federico II nel 1250, ci vollero 183 anni prima che un imperatore potesse essere nuovamente incoronato da un papa nel 1433: Siegmund (Sigismund). L'ultimo imperatore ad essere incoronato a Roma fu l'Asburgo Federico III, il primo di questa famiglia a portare la corona reale e imperiale tedesca.

L'idea di impero concepita dal genio Ottone I era diventata obsoleta, l'impero tedesco del medioevo era crollato e solo nel XIX secolo si ebbe una possibilità di rinnovamento.

Il Primo Impero fu consumato dalle contese tra i principi, nelle lotte di potere tra l'Imperatore e il Papa, e non da ultimo, le numerose campagne d'Italia travolsero l'impero, che non aveva abbastanza forze per altri, più importanti compiti.

Vale la pena l'incoronazione?

L'incoronazione imperiale a Roma non significò un effettivo aumento di potere né per Ottone I né per qualsiasi altro imperatore. Nel migliore dei casi portava prestigio, dimostrando che il potere imperiale era sufficiente per attraversare l'Italia settentrionale fino a Roma e, se necessario (e spesso diventava necessario), per farsi strada libera.

A quel tempo, la maggior parte del "commercio mondiale" (dal punto di vista dell'Europa, che sapeva poco di India e Cina) avveniva dentro e intorno al Mar Mediterraneo. Un collegamento con il Mar Mediterraneo era quindi importante per la Germania medievale. Ma ne è valsa la pena le costose campagne militari e le sanguinose guerre in Italia? A lungo termine, una Francia unita, che aveva un facile accesso al Mediterraneo e non aveva bisogno di costosi treni italiani, dovette superare il Reich tedesco.

Una tragedia tedesca

Il costruttore dell'impero tedesco medievale non fu Carlo Magno, venerato da francesi e tedeschi come il fondatore dell'impero, ma Ottone I. Sconfisse gli slavi e gli ungheresi e creò un impero unito in un'epoca in cui, a parte lui, quasi nessun altro nobile pensiero oltre ad aumentare i suoi beni personali.

Fu anche Otto a riconoscere che Francia e Germania si erano sviluppate così distanti che un'unione (possibile sotto Ottone) non sarebbe durata più; saggiamente limitò i suoi domini. La sua concezione dell'impero divenne definitiva, la sua idea monarchica durò per secoli.

Tuttavia, ciò che questo genio su un trono tedesco non poteva vedere (o cambiare?) era il legame dell'idea imperiale di stato con una cerimonia di incoronazione, che per ragioni tradizionali (da Carlo Magno?) doveva svolgersi a Roma e solo a Roma. E questa incoronazione a Roma divenne la Tragedia tedesca.

L'impero si fece nemici inutili, fu coinvolto in guerre inutili, sperperò gran parte della sua forza in campagne militari attraverso l'Italia settentrionale, entrò in conflitto con la Chiesa romana e perse molti dei suoi uomini più preziosi a causa della malaria, che avevano contratto a Roma . Alla fine, il Reich perì a causa di queste richieste eccessive.

Un impero frammentato ma sottovalutato

I tedeschi non riuscirono a crescere insieme come popolo unificato: mentre inglesi, francesi, russi e spagnoli si erano uniti da tempo in un impero unificato, i tedeschi rimasero Badenser, Bayern, Brandenburger, Hannoveraner, Hessen, Holsteiner, Meclemburgo, Palatinato, Pomerania, Prussia, Renania, Sassonia, Schaumburg-Lipper, Turingia, Württemberger e così via. La Guerra dei Trent'anni (1618-1648) distrusse il paese diviso. E la pace di Westfalia ha separato il nord e il sud attraverso le loro denominazioni in guerra.

Anche gli emigranti tedeschi trovavano poco in comune. Ad esempio, negli Stati Uniti, gli irlandesi, che erano molto meno numerosi, hanno acquisito una certa influenza, ad esempio attraverso i sindacati irlandesi, mentre anche in stati come il Wisconsin, dove gli immigrati di origine tedesca erano in maggioranza, l'influenza del I tedeschi rimasero piccoli a causa della loro mancanza di coscienza nazionale.

Nei lunghi secoli, a partire dall'interregno, gli stati europei si erano abituati al fatto che i germanofoni, divisi in tanti piccoli stati, erano facili da manipolare e quindi non erano un fattore politico da prendere sul serio. Che uno stato tedesco come la Prussia del diciottesimo secolo potesse resistere a molti nemici e persino espandere il proprio territorio sembrava miracoloso; il suo re era chiamato "Il Grande".

Quando i tedeschi si unirono per formare uno stato comune nel 19° secolo, gli equilibri di potere in Europa cambiarono e ne seguì la catastrofe della prima guerra mondiale.

Si può addirittura vedere parte delle cause delle due guerre mondiali del XX secolo nella secolare frammentazione della Germania, alla quale hanno contribuito anche le sfortunate spedizioni romane degli imperatori.

Come si sarebbe sviluppata la storia tedesca ed europea se i re tedeschi, come gli altri re d'Europa, avessero avuto solo un'incoronazione nel proprio paese?

Letteratura:
(1) Fernau, Joachim, I geni dei tedeschi, Goldmann, Monaco, 1972.
(2) Illig, Heribert, Carlo Magno è mai vissuto?, Mantis, Gräfelfing, 1996.
(3) Randa, Alexander, Manuale di storia del mondo, Walter, Olten, 1962.

Nota a piè di pagina:
[1] Naturalmente, l'imperatore romano d'Oriente a Costantinopoli fece la stessa affermazione. Ma nel medioevo Ostrom era così impegnata a difendersi dai nemici che si avvicinavano dall'est che non poteva impegnarsi seriamente nell'Europa centrale.