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Histoires étranges

Un destin allemand

Une coutume difficile à comprendre aujourd'hui conduit à la tragédie qui finit par briser le Reich allemand : contrairement à toutes les autres puissances européennes, le couronnement des empereurs allemands ne pouvait avoir lieu que par le pape et si possible sur le sol romain. Les marches régulières et troublées de l'armée vers Rome à cet effet ont surmené les forces de l'empire. –

Même ceux qui connaissent peu l'histoire allemande connaissent au moins une date : l'an 800, où le jour de Noël Charlemagne, roi des Francs (742-814), fut célébré par le pape Léon III à Rome. fut couronné empereur. Certains chercheurs ne semblent plus aussi sûrs que la biographie de Karl ait été entièrement ou partiellement inventée (2) ; Mais ce qui est certain, c'est que la tradition des couronnements impériaux à Rome a commencé un drame qui a façonné de manière décisive l'histoire du Moyen Âge et a contribué au déclin du "Saint Empire romain germanique".

Après Charlemagne, son empire franc s'est scindé en Franconie orientale et occidentale. Les rois francs de l'Est et de l'Ouest étaient également couronnés empereurs, mais ceux-ci ne sont pas encore appelés rois ou empereurs «allemands». Konrad I (roi de 911-918) est considéré comme le premier "roi allemand".

Sur la campagne du sacre impérial

L'empereur du « Saint Empire romain germanique » se considérait comme le successeur légitime des empereurs romains ; cela signifiait la prétention à la suprématie en Europe[1]. Il en résulta inévitablement des tensions qui épuisèrent l'empire et annonçaient finalement sa chute :

• Seul un pape était autorisé à couronner un roi allemand comme empereur. Les rois allemands ont donc été contraints de se rendre à Rome et les papes ont acquis une influence sur la politique allemande. Les affrontements tôt ou tard inévitables entre les pouvoirs spirituels et séculiers se concentrèrent alors sur la lutte entre l'empereur et le pape.

• Au Moyen Âge, le voyage d'un roi élu d'Allemagne à Rome, nécessaire au couronnement d'un empereur, devait être une campagne militaire. Les villes et les États italiens ne pouvaient souvent pas et ne toléraient pas de telles marches à travers leurs territoires, et les guerres dans la lointaine Italie en étaient le résultat inévitable.

• À chaque génération, l'armée allemande a traversé les Alpes une ou plusieurs fois au printemps. Au moment où il est finalement arrivé à Rome, le redoutable paludisme, qui avait été considéré comme la protection la plus fiable de la "ville sainte" pendant des siècles, y sévissait déjà en été. De nombreux guerriers envahisseurs ont été infectés et des centaines, voire des milliers, sont morts. Aucune nation ne peut faire face à une effusion de sang aussi récurrente sur le long terme ; surtout pas quand elle frappe les élites qui sont obligées d'interdire l'armée.

• Enfin et surtout, la prétention à la suprématie en Europe associée au titre d'empereur crée de l'animosité avec la France (parfois aussi avec l'Angleterre) ; car aucun roi français ne voulait se soumettre à un empereur allemand, ne serait-ce que formellement.

Le déclin de l'Empire

Après le couronnement de "Charles le Fictif" (prétendument non vérifié historiquement), il y avait encore des couronnements impériaux de rois francs. Le premier « empereur allemand » était Otto I (le Grand) qui a été inauguré par le pape Jean XII en 962. a reçu la couronne impériale à Rome. Le grand Otto était le véritable fondateur de l'Empire allemand. Les réalisations historiques incontestables d'Otto sont souvent confondues avec celles de Charlemagne ou lui sont attribuées à tort. Mais au temps de Charlemagne il n'y avait pas de « Reich allemand », tout au plus une « Franconie » à laquelle appartenait la France ainsi que ce qui deviendra plus tard l'Allemagne.

L'idée d'empire créée par Otto a donné le ton pendant des siècles. Le couronnement à Rome en tant que documentation de la prétention au pouvoir appartenait également à l'idée ottonienne de l'empire au Haut Moyen Âge. Au cours des 258 années entre 962 (Otto I) et 1220 (Friedrich II), treize rois allemands ont été couronnés empereurs à Rome, en moyenne un tous les 19,8 ans.

Suivent ensuite l'interrègne, « le temps sans empereur, le temps terrible » (1254-1273), la « captivité babylonienne des papes » à Avignon (1309-1377) et le grand schisme de l'Église avec sept antipapes ( 1378-1418).

À cette époque médiévale tardive, il y eut deux couronnements impériaux à Rome par des légats papaux ; par exemple, en 1328, l'exilé Louis IV (« le Bavarois ») se fait couronner empereur par le peuple romain en l'absence du pape.

Après la mort de Frédéric II en 1250, il a fallu 183 ans avant qu'un empereur puisse être à nouveau couronné par un pape en 1433 : Siegmund (Sigismond). Le dernier empereur à être couronné à Rome fut le Habsbourg Friedrich III, le premier de cette famille à porter la couronne royale et impériale allemande.

L'idée d'empire conçue par le génie Othon Ier était dépassée, l'Empire allemand du Moyen Âge s'était désintégré et ce n'est qu'au XIXe siècle qu'il y avait une chance de renouveau.

Le Premier Empire a été consumé par les conflits entre les princes, dans les luttes de pouvoir entre l'empereur et le pape, et enfin, les nombreuses campagnes d'Italie ont submergé l'empire, qui n'avait plus assez de force pour d'autres tâches plus importantes.

Vaut-il le sacre ?

Le couronnement impérial à Rome ne signifiait pas une augmentation réelle du pouvoir d'Otton Ier ou de tout autre empereur. Cela apportait au mieux du prestige, prouvant que la puissance impériale était suffisante pour pousser à travers l'Italie du Nord jusqu'à Rome et, si nécessaire (et cela devenait souvent nécessaire), pour se frayer un chemin libre.

À cette époque, l'essentiel du « commerce mondial » (du point de vue de l'Europe, qui connaissait peu l'Inde et la Chine) s'effectuait dans et autour de la Méditerranée. Une connexion à la mer Méditerranée était donc importante pour l'Allemagne médiévale. Mais cela valait-il les campagnes militaires coûteuses et les guerres sanglantes en Italie ? À long terme, une France unie, qui avait un accès facile à la Méditerranée et n'avait pas besoin de trains italiens coûteux, devait dépasser le Reich allemand.

Une tragédie allemande

Le bâtisseur de l'Empire allemand médiéval n'était pas Charlemagne, qui était vénéré comme le fondateur de l'empire par les Français et les Allemands, mais Otto I. Il a vaincu les Slaves et les Hongrois et a créé un empire uni à une époque où, à part lui, presque aucun autre noble ne pensait plus loin que d'augmenter ses possessions personnelles.

C'est aussi Otto qui a reconnu que la France et l'Allemagne s'étaient développées si loin qu'une union (possible sous Otto) ne durerait plus; sagement, il a limité ses domaines. Sa conception de l'empire devient définitive, son idée monarchique perdure pendant des siècles.

Cependant, ce que ce génie sur un trône allemand ne pouvait pas voir (ou changer ?), c'était le rattachement de l'idée impériale de l'État à une cérémonie de couronnement, qui pour des raisons traditionnelles (depuis Charlemagne ?) devait avoir lieu à Rome et seulement à Rome. Et ce couronnement à Rome devint le Tragédie allemande.

L'empire s'est fait des ennemis inutiles, s'est entraîné dans des guerres inutiles, a gaspillé une grande partie de sa force dans des campagnes militaires à travers l'Italie du Nord, est entré en conflit avec l'Église romaine et a perdu nombre de ses hommes les plus précieux à cause du paludisme, qu'ils avaient contracté à Rome. En fin de compte, le Reich a péri à cause de ces exigences excessives.

Un empire fragmenté mais sous-estimé

Les Allemands n'ont pas réussi à grandir ensemble en tant que peuple unifié : alors que les Anglais, les Français, les Russes et les Espagnols s'étaient depuis longtemps unis dans un empire unifié, les Allemands restaient Badenser, Bayern, Brandenburger, Hannoveraner, Hessen, Holsteiner, Mecklenburg, Palatinat, Poméranie, Prusse, Rhénanie, Saxonne, Schaumburg-Lipper, Thuringe, Wurtemberg et ainsi de suite. La guerre de Trente Ans (1618-1648) a détruit le pays divisé. Et la paix de Westphalie a séparé le Nord et le Sud par leurs dénominations en guerre.

Même les émigrants allemands ont trouvé peu en commun. Par exemple, aux États-Unis, les Irlandais, beaucoup moins nombreux, ont acquis une certaine influence, par exemple par le biais des syndicats irlandais, tandis que même dans des États comme le Wisconsin, où les immigrés d'origine allemande étaient majoritaires, l'influence des Les Allemands sont restés petits en raison de leur manque de conscience nationale.

Au cours des longs siècles écoulés depuis l'Interrègne, les États européens s'étaient habitués au fait que les germanophones, divisés en de nombreux petits États, étaient faciles à manipuler et n'étaient donc pas un facteur politique à prendre au sérieux. Qu'un État allemand comme la Prusse du XVIIIe siècle puisse résister à de nombreux ennemis et même étendre son territoire semblait miraculeux ; son roi s'appelait "Le Grand".

Lorsque les Allemands se sont réunis pour former un État commun au XIXe siècle, l'équilibre des pouvoirs en Europe a changé et la catastrophe de la Première Guerre mondiale s'en est suivie.

On peut même voir une partie des causes des deux guerres mondiales du XXe siècle dans la fragmentation séculaire de l'Allemagne, à laquelle ont également contribué les malheureuses expéditions romaines des empereurs.

Comment l'histoire allemande et européenne se serait-elle développée si les rois allemands, comme les autres rois d'Europe, n'avaient eu qu'un seul couronnement dans leur propre pays ?

Littérature:
(1) Fernau, Joachim, Les Génies des Allemands, Goldmann, Munich, 1972.
(2) Illig, Heribert, Charlemagne a-t-il jamais vécu ?, Mantis, Gräfelfing, 1996.
(3) Randa, Alexander, Manuel d'histoire mondiale, Walter, Olten, 1962.

Note de bas de page :
[1] Bien sûr, l'empereur romain d'Orient à Constantinople a fait la même affirmation. Mais au Moyen Âge, Ostrom était tellement occupé à se défendre contre des ennemis venant de l'Est qu'il ne pouvait pas s'engager sérieusement en Europe centrale.